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Relaciones EEUU-Cuba

Experto: Fallo en demanda a American por Helms-Burton priva a herederos de sus derechos

Aeropuerto Internacional José Martí de La Habana. REUTERS/Alexandre Meneghini

El paso del tiempo y la suspensión sucesiva del Título III de la Helms-Burton por varios presidentes de Estados Unidos han sido la causa fundamental de que un juez federal desestimara una demanda contra American Airlines y tratara de limitar el alcance de la ley, opina un experto que estuvo muy activo en su preparación.

Cuando establece que todo demandante debe haber estado en posesión a más tardar el 12 de marzo de 1996 --fecha en que entró en vigor la ley-- del derecho a la propiedad confiscada, lo que se quería era evitar transferencias de propiedades y demandas presentadas por especuladores, nunca privar a los legítimos herederos del derecho a hacerlo, dijo a Radio Televisión Martí Nicolás Gutiérrez, consultor jurídico de varias familias demandantes al amparo del Título III y presidente de la Asociación de Hacendados de Cuba en el exilio.

“Están clasificando la herencia como si fuera una transacción, una venta"
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Querían evitar que se formara una subasta de reclamaciones, pero “nadie en esa época se pudo imaginar que cuatro presidentes iban a suspender el Título III cada seis meses”, explica. “Entonces, al pasar 24 años, la mayoría de los que tenían el derecho en el 96 han muerto, y sus hijos y sus nietos y sus esposas han heredado”.

La demanda desestimada iba a nombre de Robert M. Glen, heredero de una familia cuyas propiedades en Varadero fueron confiscadas, y donde el gobierno cubano construyó con firmas extranjeras hoteles en los cuales American Airlines ha alquilado habitaciones, según el demandante.

En la página 4 del fallo, invocando el caso de mayo de 2016 “Spokeo, Inc. v. Robins”, el juez federal John McBride declara que esa doctrina limita la categoría de quiénes pueden presentar litigios en cortes federales.

“Para tener legitimación, un demandante debe haber (primero) sufrido un daño de hecho que (segundo) sea justamente rastreable a la conducta impugnada al acusado, y (tercero) que sea probablemente reparable con una decisión judicial favorable”, reza la cita del precedente jurídico, esgrimido para determinar que un heredero no tiene derecho a compensación en este caso.

Han interpretado el estatuto como si heredar el derecho a la reclamación fuera igual a comprar ese derecho, subraya Gutiérrez.

Están clasificando la herencia como si fuera una transacción, una venta de la reclamación, y por lo tanto están descalificando a los nietos, los hijos o las esposas de los que tenían la propiedad el 12 de marzo de 1996 […], lo cual es injusto, indebido y no contemplado por la ley inicialmente”, dice el experto.

El problema es que el lenguaje puede ser ambiguo, que han pasado 24 años y que estos jueces están interpretando le ley sin precedente alguno, explica Gutiérrez.

“El juez […] trató de minimizar el alcance de la ley diciendo que cómo podíamos saber que el demandante ha sufrido por las acciones de American Airlines, que hacía reservaciones en hoteles de Varadero, algunos de los cuales estaban en tierras robadas a la familia Glen”, dijo el jurista.

Obviamente, el régimen de Fidel Castro robó las tierras y construyó en ellas hoteles con compañías extranjeras, y si American Airlines está haciendo reservaciones en esos hoteles está traficando bajo la amplia definición de tráfico incluida en la Helms-Burton, asegura Gutiérrez.

La Sección 401 del Título IV de la ley define traficar como el acto consciente y deliberado de distribuir, transferir, negociar o disponer de otra manera de una propiedad confiscada; comprarla, recibirla, tomar control de ella o adquirirla de otra forma; remodelarla o invertir en ella mediante una contribución de fondos que exceda labores rutinarias de mantenimiento, y también los actos de --una vez promulgada la ley-- empezar a administrar, ALQUILAR, poseer, usar o tener intereses en una propiedad confiscada; entrar en arreglos comerciales usando o beneficiándose de alguna forma de propiedades confiscadas, así como también causar, dirigir, participar en o sacar ganancias del tráfico de esas propiedades, según lo antes establecido, sin el consentimiento del ciudadano de Estados Unidos que tiene esa propiedad sujeta a demanda.

El otro argumento esgrimido por el juez McBride en el fallo indica que la aerolínea no traficó con esas propiedades consciente ni deliberadamente. Gutiérrez no está de acuerdo.

“American Airlines está traficando con conocimiento, ya que el Título III establece –no hay que especular--: si se manda una carta 30 días antes de la demanda, eso consiste en una notificación, y si ellos no paran de traficar o llegan a un arreglo con el dueño, son responsables tres veces por daños y perjuicios; esto lo ignora el juez; dice que American Airlines no estaba actuando con conocimiento”, explica el consultor jurídico.

El dictamen del juez McBride, sin embargo, aborda ampliamente ese punto basándose en precedentes jurídicos establecidos por fallos de la Corte Suprema de Estados Unidos.

“El demandante no explica cómo alguien podría vender, comprar o participar en alguna otra actividad comercial sin saber que lo está haciendo o que tiene la intención de hacerlo”, establece el dictamen en su página 14. “Parece que para participar en cualquiera de las acciones enumeradas en [la ley], el actor debe al menos ser consciente de sus propias acciones. Por lo tanto, la interpretación del demandante entendería la frase ‘consciente e intencionalmente’ como lenguaje superfluo, y el tribunal se niega a adoptar semejante interpretación”.

El análisis de Gutiérrez, en cambio, se centra en la notificación presentada a American 30 días antes de que se formalizara la demanda como prueba de que la aerolínea siguió haciendo lo mismo “consciente e intencionalmente” aún después de recibir el documento.

El consultor jurídico dice tener confianza en que una apelación en la Corte del 11no Circuito revertirá la decisión a favor del demandante.

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Senador Menéndez expresa descontento con alivio de sanciones contra regímenes de Cuba y Venezuela

El senador Bob Meéndez habla con periodistas en el Capitolio. (Foto: AP/Mariam Zuhaib)

El senador demócrata por Nueva Jersey, Bob Menéndez, que preside el Comité de Relaciones Exteriores en el Senado, dijo este martes que con el anuncio de los cambios en la política estadounidense hacia Cuba se corre el riesgo de enviar el mensaje equivocado a las personas equivocadas, y en el momento equivocado, cuando “el régimen de Díaz-Canel continúa su despiadada persecución de innumerables cubanos por participar en las manifestaciones pro-democracia del año pasado”.

En una conferencia de prensa virtual, el senador cubanoamericano expresó, además, que está perturbado con la decisión del gobierno del presidente Biden de autorizar viajes en grupo a Cuba a través de visitas que, según dijo, “siempre han sido equivalentes a turismo regular”.

“Vemos bien claro que, por décadas, millones de personas de todas partes del mundo han viajado a Cuba, han dejado su dinero ahí, pero ninguno de esos viajes ha creado un momento hacia la democracia o respecto a los derechos humanos”, dijo Menéndez.

El senador señaló que también le preocupa la forma en que el Departamento de Justicia ha presentado informes legales en el último mes que parecen estar intentando socavar la implementación de la Ley LIBERTAD.

“El régimen cubano ha tratado por décadas de sacarle provecho a las propiedades que le confiscó a miles de cubanos y cubanoamericanos. Al debilitar la responsabilidad legal de las empresas que hacen negocios con el régimen cubano para utilizar estas propiedades, es cada vez más probable que estas empresas extranjeras sigan traficando con propiedades robadas sin consecuencia alguna”, opinó.

Sin embargo, Menéndez declaró que le complace ver que la administración Biden mantendrá la Lista Restringida de Cuba del Departamento de Estado, y que también da la bienvenida a la decisión de reiniciar el Programa Cubano de Reunificación Familiar.

Sobre Venezuela y los informes de que EEUU aliviará algunas sanciones contra el régimen de Nicolás Maduro a cambio de un compromiso del gobierno para dialogar con la oposición, el senador dijo que hubiera preferido que exigieran al régimen de Maduro regresar a las negociaciones y tener garantías de avances antes de hacer concesiones a su régimen.

El senador Menéndez dijo, además, que espera que el presidente Biden mantenga su postura de no invitar a Cuba, Nicaragua y Venezuela a la Cumbre de las Américas, que se celebrará en junio en Los Ángeles.

EEUU: Medidas hacia Cuba están diseñadas para empoderar a su pueblo a crear "un futuro libre de represión"

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, habla durante su primera conferencia en la Casa Blanca, en Washington, este lunes 16 de mayo. (Foto AP/Andrew Harnik)

Las nuevas medidas hacia Cuba se centran en los derechos humanos y están diseñadas con el objetivo de empoderar al pueblo cubano para que determine su propio futuro, dijo este martes la Casa Blanca.

“El pueblo cubano enfrenta una crisis humanitaria sin precedentes y la política de Estados Unidos continuará enfocándose en empoderar al pueblo cubano para ayudarlo a crear un futuro libre de represión y sufrimiento económico”, declaró la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre.

La vocera añadió que “el presidente está cumpliendo su compromiso con la comunidad cubanoamericana y sus familiares en Cuba al facilitar la reunificación familiar y fortalecer los lazos familiares".

Dijo, además, que las medidas buscan facilitar las conexiones educativas, aumentar el apoyo a los empresarios cubanos independientes y garantizar que las remesas "fluyan más libremente hacia los cubanos, sin enriquecer a quienes cometen abusos contra los derechos humanos”.

En un comunicado el lunes, Estados Unidos anunció medidas para “seguir apoyando al pueblo cubano”, entre ellas más vuelos y más flexibilidad en el envío de remesas, y la reanudación del Programa de Permiso de Reunificación Familiar Cubano (CFRP).


Además, se anunció que habrá vuelos chárter a varias ciudades, no solo a La Habana, y que se removerá el límite a las remesas de mil dólares por trimestre que puede recibir un familiar en la isla. La administración Biden aclaró que no se quitará de la Lista Restringida de Cuba a ningún representante o entidad del regimen.

El anuncio ocurre en momentos en que varios países han expresado preocupación de que Cuba sea excluida de la Cumbre de las Américas. El lunes, en una conferencia de prensa telefónica para explicar las medidas, un vocero del Departamento de Estado insistió en que los cambios no tenían ninguna relación con la cumbre y la posible exclusión de algunos líderes de la región.

El funcionario dijo que las acciones anunciadas están en sintonía con el interés nacional de Estados Unidos, y constituyen pasos para encontrar formas de ampliar el apoyo al pueblo cubano.

Legisladores estadounidenses han criticado las medidas, señalando que constituyen un retorno a la política de acercamiento hacia Cuba desplegada por la administración de Barack Obama.

"El régimen en Cuba amenazó a Biden con la migración masiva y tiene simpatizantes en la administración, y el resultado es que se ven hoy los primeros pasos a las fracasadas políticas de Obama hacia Cuba", señaló en Twitter el senador republicano Marco Rubio.

La congresista republicana de la Florida, María Elvira Salazar, dijo que el presidente Biden está cometiendo un "error histórico por regresar a las fracasadas políticas de Obama".

EEUU insiste en que cambios en política hacia Cuba no tienen relación con Cumbre de las Américas

Casa Blanca

El anuncio de la administración del presidente Joe Biden de cambios en su política hacia Cuba, entre ellos más flexibilidad en el envío de remesas, y la reanudación del Programa de Permiso de Reunificación Familiar Cubano, ocurre en momentos en que varios países han expresado preocupación de que no se vaya a invitar a Cuba a la Cumbre de las Américas.

En una conferencia de prensa telefónica para explicar los cambios, un vocero del Departamento de Estado insistió en que los cambios, que también incluyen restablecer los vuelos comerciales regulares y chárter a Cuba, no tenían ninguna relación con la cumbre y la posible exclusión de algunos líderes de la región.

El funcionario dijo que las acciones anunciadas este lunes estaban en el interés nacional de los Estados Unidos y que son pasos para encontrar formas de ampliar el apoyo al pueblo cubano.

Las reacciones al anuncio no tardaron en llegar, con varios congresistas estadounidenses criticando las medidas.

Los representantes de la Florida Mario Díaz-Balart, María Elvira Salazar y Carlos Giménez, con el representante Michael McCaul de Texas y Mark Green de Tenesí y junto con los senadores republicanos de la Florida, Marco Rubio y Rick Scott, además de James Risch, de Indiana, Ted Cruz, de Texas y Bill Cassidy, de Luisiana, emitieron una declaración conjunta expresando que la administración Biden “está recompensando a la dictadura comunista más larga del hemisferio occidental no sólo con conversaciones de alto nivel, suavizando las sanciones, aumentando los viajes, el acceso a Estados Unidos y a nuestras instituciones financieras”.

Por su parte, el senador demócrata por Nueva Jersey, Bob Menéndez, dijo en un comunicado que se estaba enviando el mensaje equivocado.

“Estoy muy perturbado de enterarme que el gobierno de Biden autorizará viajes en grupo a Cuba a través de visitas que siempre han sido equivalentes a turismo regular”, expresó el Senador cubanoamericano.

En la conferencia de prensa telefónica, se le preguntó al vocero del Departamento de Estado sobre las palabras de Menéndez, a lo que respondió que el Departamento del Tesoro tiene la autoridad para auditar a los grupos que están organizando viajes y que dicha agencia federal se aseguraría de que todo viaje de grupo tenga un propósito de acuerdo con la ley de Estados Unidos.

Por su parte, el Ministerio de Relaciones de Cuba calificó las medidas de “positivas pero de alcance muy limitado”.

“Para conocer el alcance real de este anuncio, deberá esperarse por la publicación de las regulaciones que las implementen”, dijo el MINREX en un comunicado.

A 20 años de la visita del Presidente Carter a Cuba se mantienen intactos muchos de sus reclamos (VIDEO)

Fidel Castro (izq.) y Jimmy Carter en un juego de béisbol en el Estadio Latinomaericano el 14 de mayo de 2002.

Cuando se cumple el 20 aniversario de la visita a la isla del expresidente estadounidense Jimmy Carter, se mantienen intactas algunas de las demandas lanzadas en su histórico discurso en la Universidad de La Habana, pronunciado el 13 de mayo de 2002.

El mandatario demócrata entre 1977 y 1981 tituló su discurso "Estados Unidos y Cuba: una visión para el siglo XXI" y afirmó entonces que la dura verdad es que ni su país ni Cuba habían logrado definir "una relación positiva y beneficiosa" y que ambas naciones estaban atrapadas en un "estado destructivo de beligerancia".

"Hay algunos en Cuba que piensan que la respuesta simple es que Estados Unidos levante el embargo, y hay algunos en mi país que creen que la respuesta es que su presidente renuncie al poder y permita elecciones libres. No hay duda de que la cuestión merece una valoración más amplia. He vuelto a estudiar la historia complicada (en preparación para mis conversaciones con el presidente Castro) y me doy cuenta de que no hay respuestas simples. No vine aquí a inmiscuirme en los asuntos internos de Cuba, sino a extender una mano de amistad al pueblo cubano y ofrecer una visión del futuro de nuestros dos países y de toda América. Esa visión incluye una Cuba plenamente integrada en un hemisferio democrático, participando en un Área de Libre Comercio de las Américas y con nuestros ciudadanos viajando sin restricciones para visitarse unos a otros. Quiero un intercambio masivo de estudiantes entre nuestras universidades. Quiero que la gente de los Estados Unidos y Cuba compartan más que el amor por el béisbol y la música maravillosa. Quiero que seamos amigos y que nos respetemos", afirmó.

Carter mencionó su esperanza de que el Congreso de EEUU actuara pronto para permitir viajes sin restricciones entre los Estados Unidos y Cuba, estableciera relaciones comerciales abiertas y derogara el embargo y aclaró que sus restricciones no eran la fuente de los problemas económicos de Cuba, puesto que la isla podía comerciar con más de 100 países, y comprar medicinas, por ejemplo, más baratas en México que en Estados Unidos. El mandatario se refirió también a las disputas de propiedad.

VIDEO Histórico discurso del Presidente Jimmy Carter en la Universidad de La Habana
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El presidente número 39 de los Estados Unidos explicó en aquel momento que el término "democracia" está incrustado en la Declaración Universal de los Derechos Humanos, que Cuba suscribió en 1948, y fue definido con mucha precisión por todos los demás países de las Américas en la Carta Democrática Interamericana.

"Se basa en algunas premisas simples: todos los ciudadanos nacen con el derecho a elegir sus propios líderes, a definir su propio destino, a hablar libremente, a organizar partidos políticos, sindicatos y grupos no gubernamentales, y a tener derechos justos y abiertos. Solo tales gobiernos pueden ser miembros de la OEA, unirse a un Área de Libre Comercio de las Américas o participar en las Cumbres de las Américas. Hoy, cualquier régimen que tome el poder por medios inconstitucionales será condenado al ostracismo", advirtió.

En su discurso criticó que Cuba adoptara un gobierno socialista "en el que domina un partido político y no se permite a la gente organizar ningún movimiento de oposición". También que la Constitución cubana aunque reconoce la libertad de expresión y asociación, mantiene otras leyes que niegan estas libertades a quienes no están de acuerdo con el gobierno.

"Es gratificante notar que los artículos 63 y 88 de su constitución permiten a los ciudadanos solicitar a la Asamblea Nacional que permita un referéndum para cambiar leyes si lo firman 10,000 o más ciudadanos. Me informan que tal esfuerzo, llamado Proyecto Varela, ha reunido suficientes firmas y ha presentado tal petición a la Asamblea Nacional. Cuando los cubanos ejerzan esta libertad de cambiar las leyes pacíficamente por voto directo, el mundo verá que son los cubanos, y no los extranjeros, los que deciden el futuro de este país", comentó esperanzado por la iniciativa lanzada por Oswaldo Payá desde el Movimiento Cristiano Liberación.

Desde el Aula Magna, Carter pidió al régimen de Fidel Castro que permitiera que el Comité Internacional de la Cruz Roja visitara las cárceles y que recibiera al Comisionado de Derechos Humanos de la ONU para abordar temas como los presos de conciencia y el trato a los reclusos.

Otorgan libertad condicional a cómplice de Chesimard, la mujer más buscada por EEUU que se refugia en Cuba

El FBI ofrece una importante recompensa por Joanne Chesimard, entre los 10 terroristas más buscados.

Una Corte Suprema de Nueva Jersey otorgó el martes la libertad condicional a Sundiata Acoli, cómplice de la famosa fugitiva estadounidense refugiada en Cuba Joanne Chesimard "Assata Shakur", por la muerte del agente Werner Foerster en 1973.

El asesinato del policía estatal de Nueva Jersey y la fuga a Cuba de la miembro del radical Ejército Negro de Liberación (Black Liberation Army) acusada de terrorista, terrorismo doméstico, huída ilegal para evitar confinamiento y asesinato, la convirtieron en uno de los 10 terroristas más buscados por el FBI.

Un despacho de la agencia Associated Press recuerda que Acoli era conocido como Clark Edward Squire en 1973 cuando el automóvil en el que viajaba fue detenido en la autopista de peaje de Nueva Jersey por una luz trasera rota. Según documentos judiciales, el arma de Acoli se disparó durante un forcejeo con Foerster, quien había respondido como respaldo.

"El estado sostuvo que Shakur le disparó al agente James Harper, hiriéndolo, luego tomó el arma de Foerster y le disparó dos veces en la cabeza mientras yacía en el suelo. Una tercera persona en el automóvil con Acoli y Shakur murió a causa de sus heridas en el lugar. Los tres eran miembros de un grupo conocido como el Ejército de Liberación Negro. Acoli ha afirmado que fue rozado por una bala y se desmayó, y no podía recordar la secuencia exacta de eventos. En su audiencia de libertad condicional más reciente, en 2016, especuló por primera vez que Foerster podría haber recibido un disparo accidental de Harper", explica AP.

En 1977, Chesimard, por quien se ofrece hoy día una recompensa de dos millones de dólares, fue declarada culpable de asesinato en primer grado y otros delitos y condenada a cadena perpetua. Poco después se fugó de la cárcel con ayuda de elementos radicales y vivió en la clandestinidad antes de reaparecer en Cuba en 1984 bajo el alias de Assata Shakur y como protegida de Fidel Castro.

Durante el histórico acercamiento impulsado por el presidente Barack Obama y el gobernante cubano Raúl Castro, Cuba dejó en claro que no tiene intención de extraditar a la mujer más buscada en Estados Unidos.

"La extradición de Shakur está fuera de discusión", dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba.

El Departamento de Estado ha denunciado también que el régimen de La Habana se ha negado a devolver a otros fugitivos de la justicia estadounidense como:

- William “Guillermo” Morales, un fabricante de bombas fugitivo de las Fuerzas Armadas de Liberación Nacional, quien es buscado por el FBI y escapó de la detención luego de ser declarado culpable de cargos relacionados con el terrorismo interno;

- Ishmael LaBeet, también conocido como Ishmael Muslim Ali, quien recibió ocho cadenas perpetuas después de ser condenado por matar a ocho personas en las Islas Vírgenes en 1972 y secuestrar un avión para huir a Cuba en 1984;

- Charles Lee Hill, acusado de matar al policía del estado de Nuevo México en 1971;

- Ambrose Henry Montfort, quien utilizó una amenaza de bomba para secuestrar un avión de pasajeros y volar a Cuba en 1983;

- Víctor Manuel Gerena, un militante puertorriqueño que robó 7 millones de dólares en un atraco a un banco.

También se cree que Cuba alberga o ha acogido a los terroristas fugitivos estadounidenses Catherine Marie Kerkow y Elizabeth Anna Duke.

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