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Relaciones EEUU-Cuba

Experto: Fallo en demanda a American por Helms-Burton priva a herederos de sus derechos

Aeropuerto Internacional José Martí de La Habana. REUTERS/Alexandre Meneghini

El paso del tiempo y la suspensión sucesiva del Título III de la Helms-Burton por varios presidentes de Estados Unidos han sido la causa fundamental de que un juez federal desestimara una demanda contra American Airlines y tratara de limitar el alcance de la ley, opina un experto que estuvo muy activo en su preparación.

Cuando establece que todo demandante debe haber estado en posesión a más tardar el 12 de marzo de 1996 --fecha en que entró en vigor la ley-- del derecho a la propiedad confiscada, lo que se quería era evitar transferencias de propiedades y demandas presentadas por especuladores, nunca privar a los legítimos herederos del derecho a hacerlo, dijo a Radio Televisión Martí Nicolás Gutiérrez, consultor jurídico de varias familias demandantes al amparo del Título III y presidente de la Asociación de Hacendados de Cuba en el exilio.

“Están clasificando la herencia como si fuera una transacción, una venta"
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Querían evitar que se formara una subasta de reclamaciones, pero “nadie en esa época se pudo imaginar que cuatro presidentes iban a suspender el Título III cada seis meses”, explica. “Entonces, al pasar 24 años, la mayoría de los que tenían el derecho en el 96 han muerto, y sus hijos y sus nietos y sus esposas han heredado”.

La demanda desestimada iba a nombre de Robert M. Glen, heredero de una familia cuyas propiedades en Varadero fueron confiscadas, y donde el gobierno cubano construyó con firmas extranjeras hoteles en los cuales American Airlines ha alquilado habitaciones, según el demandante.

En la página 4 del fallo, invocando el caso de mayo de 2016 “Spokeo, Inc. v. Robins”, el juez federal John McBride declara que esa doctrina limita la categoría de quiénes pueden presentar litigios en cortes federales.

“Para tener legitimación, un demandante debe haber (primero) sufrido un daño de hecho que (segundo) sea justamente rastreable a la conducta impugnada al acusado, y (tercero) que sea probablemente reparable con una decisión judicial favorable”, reza la cita del precedente jurídico, esgrimido para determinar que un heredero no tiene derecho a compensación en este caso.

Han interpretado el estatuto como si heredar el derecho a la reclamación fuera igual a comprar ese derecho, subraya Gutiérrez.

Están clasificando la herencia como si fuera una transacción, una venta de la reclamación, y por lo tanto están descalificando a los nietos, los hijos o las esposas de los que tenían la propiedad el 12 de marzo de 1996 […], lo cual es injusto, indebido y no contemplado por la ley inicialmente”, dice el experto.

El problema es que el lenguaje puede ser ambiguo, que han pasado 24 años y que estos jueces están interpretando le ley sin precedente alguno, explica Gutiérrez.

“El juez […] trató de minimizar el alcance de la ley diciendo que cómo podíamos saber que el demandante ha sufrido por las acciones de American Airlines, que hacía reservaciones en hoteles de Varadero, algunos de los cuales estaban en tierras robadas a la familia Glen”, dijo el jurista.

Obviamente, el régimen de Fidel Castro robó las tierras y construyó en ellas hoteles con compañías extranjeras, y si American Airlines está haciendo reservaciones en esos hoteles está traficando bajo la amplia definición de tráfico incluida en la Helms-Burton, asegura Gutiérrez.

La Sección 401 del Título IV de la ley define traficar como el acto consciente y deliberado de distribuir, transferir, negociar o disponer de otra manera de una propiedad confiscada; comprarla, recibirla, tomar control de ella o adquirirla de otra forma; remodelarla o invertir en ella mediante una contribución de fondos que exceda labores rutinarias de mantenimiento, y también los actos de --una vez promulgada la ley-- empezar a administrar, ALQUILAR, poseer, usar o tener intereses en una propiedad confiscada; entrar en arreglos comerciales usando o beneficiándose de alguna forma de propiedades confiscadas, así como también causar, dirigir, participar en o sacar ganancias del tráfico de esas propiedades, según lo antes establecido, sin el consentimiento del ciudadano de Estados Unidos que tiene esa propiedad sujeta a demanda.

El otro argumento esgrimido por el juez McBride en el fallo indica que la aerolínea no traficó con esas propiedades consciente ni deliberadamente. Gutiérrez no está de acuerdo.

“American Airlines está traficando con conocimiento, ya que el Título III establece –no hay que especular--: si se manda una carta 30 días antes de la demanda, eso consiste en una notificación, y si ellos no paran de traficar o llegan a un arreglo con el dueño, son responsables tres veces por daños y perjuicios; esto lo ignora el juez; dice que American Airlines no estaba actuando con conocimiento”, explica el consultor jurídico.

El dictamen del juez McBride, sin embargo, aborda ampliamente ese punto basándose en precedentes jurídicos establecidos por fallos de la Corte Suprema de Estados Unidos.

“El demandante no explica cómo alguien podría vender, comprar o participar en alguna otra actividad comercial sin saber que lo está haciendo o que tiene la intención de hacerlo”, establece el dictamen en su página 14. “Parece que para participar en cualquiera de las acciones enumeradas en [la ley], el actor debe al menos ser consciente de sus propias acciones. Por lo tanto, la interpretación del demandante entendería la frase ‘consciente e intencionalmente’ como lenguaje superfluo, y el tribunal se niega a adoptar semejante interpretación”.

El análisis de Gutiérrez, en cambio, se centra en la notificación presentada a American 30 días antes de que se formalizara la demanda como prueba de que la aerolínea siguió haciendo lo mismo “consciente e intencionalmente” aún después de recibir el documento.

El consultor jurídico dice tener confianza en que una apelación en la Corte del 11no Circuito revertirá la decisión a favor del demandante.

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Kozak condena la represión en Cuba y rechaza su ingreso al Consejo de Derechos Humanos

Presencia policial en las calles de La Habana.

La embajada de Estados Unidos en La Habana publicó este miércoles un tuit del subsecretario de Estado para Asuntos del Hemisferio Occidental, Michael Kozak, en que condena a la dictadura cubana por la sistemática violación de los derechos humanos.

Kozak dijo que el “régimen cubano viola sistemáticamente los derechos del pueblo cubano: niega reuniones pacíficas, controla el arte y el periodismo y criminaliza la disidencia”.

Agregó el alto funcionario estadounidense que los “miembros de la Asamblea General de la ONU deberían amonestar a Cuba por sus abusos, no elegirle para el Consejo de Derechos Humanos de la ONU”.

En otro tuit, Kozak dijo que el régimen cubano es una dictadura que encarcela a activistas de derechos humanos y periodistas, y pisotea la libertad de expresión y de culto, y que por lo tanto no puede unirse de nuevo al Consejo de Derechos Humanos.

El pasado martes, en el Día Internacional de la Democracia, el secretario de Estado, Mike Pompeo, escribió que “reafirmamos el derecho de todos los ciudadanos a participar en el proceso de autodeterminación democrática”.

Agregó el canciller norteamericano que “las democracias rinden cuentas a sus ciudadanos. Observan el Estado de derecho, protegen la vida y la propiedad privada, y respetan las libertades, la dignidad y la igualdad de todas las personas”.

Senadores piden que a migrantes de Cuba, Venezuela y Nicaragua se les permita solicitar asilo en EEUU

Migrantes cubanos en El Paso, el 28 de febrero de 2020 .REUTERS/Jose Luis Gonzalez

Cuatro senadores demócratas criticaron las políticas migratorias de la Administración de Donald Trump y pidieron que migrantes de Cuba, Venezuela y Nicaragua tengan la posibilidad de pedir asilo político en Estados Unidos.

En una carta dirigida al Secretario de Estado, Mike Pompeo, y al Secretario Interino de Seguridad Nacional, Chad F. Wolf, los demócratas alertan que las políticas implementadas por la actual Administración "envían un mensaje de insensibilidad, crueldad y desprecio por los derechos humanos que alimenta la agenda de nuestros adversarios para poner en duda el papel excepcional de Estados Unidos como un faro de libertad y democracia”.

La misiva fue firmada el lunes por el legislador cubanoamericano Bob Menéndez (demócrata por New Jersey), Dick Durbin (Illinois), Patrick Leahy (Vermont) y Ben Cardin ( Maryland).

La carta indica que con los nuevos protocolos migratorios venezolanos, cubanos, nicaragüenses y otros han sido regresados "a los perseguidores y torturadores de los que huyeron”.

“Le instamos a que ponga fin a estas políticas de inmediato y defienda el derecho a buscar asilo en los Estados Unidos”.

El documento destaca que en lo que va de año fiscal 2020 han sido expulsados cerca de 147 000 solicitantes de asilo, han sido deportados 1300 cubanos, 100 venezolanos y 1000 nicaragüenses y añade que durante la mitad del año pasado 7 300 cubanos fueron devueltos a México.

Además menciona que profesionales de la salud cubanos trabajan como asistentes en el campamento para refugiados en Matamoros, México, luego de huir de sus misiones en Venezuela, víctimas del tráfico humano.

Los Protocolos de Protección de Migrantes (Migrant Protection Protocols, MPP) más conocidos como programa de “Permanencia en México” fueron implementado en enero de 2019 para frenar la migración irregular hacia EEUU y aliviar el hacinamiento en los Centros de Detención de Migrantes en la zona fronteriza.

Este acuerdo bilateral firmado entre EEUU y México dispone que tanto quienes se presentan en los puertos de entrada de la frontera como quienes sean capturados cruzando de manera ilegal sean devueltos a México en espera de una citación para presentar su caso ante una corte de inmigración.

Embajada de EEUU en Cuba recuerda el Día Internacional de la Democracia

Electores hacen cola para emitir su voto durante los comicios presidenciales en un colegio electoral de Miami, Florida.,

La Embajada de Estados Unidos en La Habana publicó este martes un hilo de Twitts del secretario de Estado, Michael Pompeo, en reconocimiento al Día Internacional de la Democracia en el mundo.

Pompeo escribió textualmente que “reafirmamos el derecho de todos los ciudadanos a participar en el proceso de autodeterminación democrática”.

Agregó el canciller norteamericano que “las democracias rinden cuentas a sus ciudadanos. Observan el Estado de derecho, protegen la vida y la propiedad privada, y respetan las libertades, la dignidad y la igualdad de todas las personas”.

El 8 de noviembre de 2007, la Asamblea General de las Naciones Unidas estableció que cada 15 de septiembre se celebraría el Día Internacional de la Democracia, siendo festejado por primera vez al año siguiente.

En un tercer twitter, la sede diplomática expuso que "las sociedades democráticas respetan los derechos humanos y son más pacíficas, prósperas y seguras. Estamos con la gente de todo el mundo que busca vivir libremente, con seguridad y con dignidad bajo gobiernos democráticos".

Presidente Trump firma la continuidad del embargo a Cuba

El Presidente Trump durante un discurso en la Oficina Oval. Foto Archivo.

La Casa Blanca anunció este miércoles la continuación por otro año del ejercicio de ciertas autoridades con Cuba bajo el Trading With the Enemy Act (Ley de Comercio con el Enemigo), uno de los estatutos que regulan el embargo comercial a la isla.

La medida, que estaba vigente hasta el 14 de septiembre de 2020, queda extendida por otro período con el nuevo memorando firmado por el presidente Donald Trump.

"Por la presente, determino que la continuación del ejercicio de esas autoridades con respecto a Cuba por un año es en interés nacional de los Estados Unidos", señala el documento firmado por Trump.

"Continúo por un año, hasta el 14 de septiembre de 2021, el ejercicio de esas autoridades con respecto a Cuba, tal como lo implementa el Reglamento de Control de Activos Cubanos", añade.

El memorando autoriza al secretario del Tesoro de EEUU a publicar la medida en el Registro Federal para ser implementada por la Oficina de Control de Activos Extranjeros.

El embargo comercial, económico y financiero de Estados Unidos en contra del régimen de Fidel Castro en Cuba fue impuesto parcialmente en octubre de 1960, en medio del acercamiento de La Habana a la URSS y como respuesta a las expropiaciones de propiedades y bienes estadounidenses en la isla.

La serie de legislaciones parciales y directivas presidenciales fueron codificadas como una sola ley por el Congreso con la Ley Helms-Burton de 1996.

El exlegislador republicano Lincoln Díaz-Balart, quien impulsó la codificación del embargo, precisa en un artículo donde explica los pormenores del proceso que la medida no será levantada hasta que se cumplan condiciones muy importantes como "la liberación de todos los presos políticos en Cuba; la legalización de toda actividad política, incluidos los partidos políticos independientes; la legalización de sindicatos obreros libres y de la prensa; y la convocatoria de elecciones con supervisión internacional".

Los voceros del régimen cubano y los medios de prensa oficialistas han denunciado insistentemente que el embargo, al que Cuba denomina "bloqueo", plantea una presión extraordinaria para impedir el envío de insumos y equipos, especialmente en momentos de pandemia.

Sin embargo, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos recordó en abril que el embargo no obstaculiza el comercio ni la ayuda humanitaria, de acuerdo con lo establecido por la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC).

La entidad explicó que, previa autorización del Departamento de Comercio, pueden ser enviados o llevados a Cuba desde Estados Unidos medicamentos, dispositivos médicos y productos agrícolas.

EEUU desea que la Virgen "guíe a todos los cubanos hacia el futuro próspero y libre que merecen”

El Encargado de Negocios de la Embajada de Estados Unidos en Cuba, Timothy Zúñiga-Brown.

El gobierno de Estados Unidos hizo público el martes su deseo de que la Virgen de la Caridad del Cobre “guíe a todos los cubanos hacia el futuro próspero y libre que merecen”.

En un mensaje compartido en la página de Facebook de la Embajada de Estados Unidos en La Habana, su Encargado de Negocios, Timothy Zúñiga-Brown, envió una felicitación a los cubanos en el día de la Santa Patrona de Cuba.

“La Virgen de la Caridad une: hoy le pondrán flores en El Cobre de Santiago de Cuba y en la Ermita de Miami”, dijo Zúñiga-Brown. “Desde que los tres Juanes la encontraron en el mar, la Virgen ha sido un símbolo de protección y esperanza que ha acompañado al pueblo cubano”.

Aprovechó el día de la celebración para unirse, dijo, al deseo de que “el espíritu de fe, optimismo y esperanza de Nuestra Señora guíe a todos los cubanos hacia el futuro próspero y libre que merecen”.

Zúñiga-Brown asumió el cargo de Encargado de Negocios el 31 de julio pasado, en sustitución de Mara Tekach, y tomó posesión al frente de la Embajada el jueves 20 de agosto.

No era la primera vez que trabajaba en la sede diplomática estadounidense en Cuba. Había estado en La Habana entre 1997 y 1999, cuando encabezaba la entonces Sección de Intereses de Estados Unidos el actual subsecretario de Estado para el Hemisferio Occidental, Michael Kozak.

Zúñiga-Brown se desempeñó allí como primer secretario Político-Económico. Antes ya había estado inmerso en la política del gobierno de Estados Unidos hacia el régimen de La Habana como funcionario de la Oficina de Asuntos Cubanos del Departamento de Estado, donde trabajo hasta 2007.

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