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Exclusión de candidata y denegación de visa a periodista evidencian "muerte" de libertades en Hong Kong


La legisladora pro democracia electa Lau Siu-lai fuera del Tribunal Superior antes de enfrentar una revisión judicial sobre si ella y otros tres legisladores deben ser descalificados de sus asientos en el Consejo Legislativo en Hong Kong. (Archivo)

La exclusión de una candidata a favor de la democracia en una próxima elección parcial para el Consejo Legislativo de Hong Kong (LegCo) y la denegación de una visa a un periodista del Financial Times muestran que Beijing está incumpliendo su promesa de que las libertades tradicionales de la ciudad se mantendrían bajo el dominio chino, dijeron analistas este martes.

La semana pasada, la candidatura de Lau Siu-lai, del Partido Laborista de Hong Kong, fue rechazada por un funcionario administrativo encargado de la ejecución ordenada de las elecciones.

Lau ha negado en varias ocasiones que apoye la idea de autodeterminación de Hong Kong, que se convirtió en una Región Administrativa Especial de la República Popular de China en 1997.

Las supuestas opiniones separatistas ya se han utilizado como base para denegar a otras dos figuras prominentes de la oposición: Agnes Chow y Andy Chan. Pero el oficial afirmó que no le creía a Lau, mientras que el secretario de Asuntos Constitucionales y Peninsulares de Hong Kong, Patrick Nip, dijo que el proceso de selección preelectoral no siempre permite que los solicitantes presenten su caso a los funcionarios.

Nip dijo a los legisladores pro democracia en LegCo el martes que los oficiales electorales no están obligados a permitir que los solicitantes defiendan sus candidaturas.

"No es un acuerdo necesario, es decisión de los oficiales", dijo Nip.

El Tribunal Superior de la ciudad dictaminó en febrero, tras la decisión de prohibir a Andy Chan del Partido Nacional Separatista de Hong Kong (HKNP) que se presentara a las elecciones, que se debería otorgar a los aspirantes una "oportunidad razonable" para responder a las dudas sobre su lealtad a la mini-constitución de Hong Kong, la Ley Básica.

El comentarista político Lam Kei dijo que el gobernante Partido Comunista de China no se preocupa tanto por los separatistas como por los que tienen una voz fuerte y disidente.

"El Partido Comunista de China no está realmente persiguiendo a los separatistas, pero quiere cerrar la democracia indiscriminadamente, en violación de la Declaración Conjunta Sino-Británica [de 1984] que prometió ningún cambio durante 50 años", escribió Lam en un comentario emitido en el servicio cantonés de RFA.

"Quiere convertir a Hong Kong en solo otra ciudad de China continental", dijo.

Lam agregó: "Los líderes afirman haber sido elegidos por el pueblo y para representar al pueblo, y que se les permite cambiar la delineación del territorio chino, pero cuando esas personas hablan de tener tales derechos, entonces, ¿cómo es esto de repente una deslealtad?" ? ¿Qué tipo de lógica es esa?".

Principio del final

Mientras tanto, Keith Richburg, un experiodista de The Washington Post que dirige la escuela de periodismo en la Universidad de Hong Kong, dijo que los historiadores podrían ver este verano el principio del fin de Hong Kong como un bastión de la libertad de expresión y una prensa libre.

"Cuando las personas en el futuro recuerden lo que precipitó la muerte de Hong Kong, esto podría parecer el punto de partida, cuando las cosas empezaron a ir mal para la libertad de expresión y [la] prensa libre", dijo Richburg.

Citó el rechazo de una solicitud de renovación de visa de Victor Mallet, el editor del Financial Times para Hong Kong y Asia, después de haber organizado un almuerzo de trabajo en el Club de Corresponsales Extranjeros (FCC) en el que Andy Chan, de HKNP, fue el orador.

Mallet defendió el evento de la FCC ante las críticas abiertas y las solicitudes para cancelar la aparición de Chan. La renovación de su visa fue rechazada más tarde sin explicación, y solo le dieron siete días para abandonar la ciudad.

"Esta es la primera vez que cualquiera puede recordar que se le dice a un periodista que salga del país, que no podrá trabajar aquí, por lo que este es definitivamente un punto de inflexión", dijo Richburg a RFA el martes.

"Antes, este era un lugar en el que cualquiera podía venir como periodista para trabajar, especialmente aquellos que fueron expulsados de China, o a los que no se les permitía informar desde China u otras partes de Asia, podían hacerlo desde Hong Kong, porque este siempre fue un lugar abierto y libre ", dijo.

Dijo que la denegación de la solicitud de renovación de Mallet fue "un paso realmente dramático" que puso en tela de juicio el estado separado de la administración de Hong Kong bajo la fórmula de "un país, dos sistemas" prometida antes de la entrega al gobierno chino.

"Por primera vez, el gobierno de Hong Kong (...) ha adoptado las mismas tácticas [como] en el continente, que utiliza una visa para presionar a un periodista, o intenta enviar un mensaje de que solo trabajas aquí si es "interés del gobierno, y que te pueden expulsar si escribes o te comportas de una manera que no les gusta", dijo Richburg. "Así que para mí eso es un punto de inflexión".

Richburg hizo un llamado a la administración del presidente ejecutivo Carrie Lam para que dé una explicación pública de la denegación de la visa de Mallet, y también para aclarar las "líneas rojas" dentro de las cuales los funcionarios esperan que los periodistas operen ahora.

"Necesitamos una claridad real al respecto, así como una definición legal de lo que sus denominadas líneas rojas son: qué puede cubrir, qué no puede cubrir ... si tienen la intención o no de usar la visa de trabajo como una herramienta de castigo para los periodistas como lo hacen en el continente", dijo Richburg.

(Reportado por Lau Siu-fung para el servicio cantonés de RFA)

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