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Ciencia y Tecnología

Esta es la primera foto de un agujero negro

Primera foto de un agujero negro

Científicos revelaron el miércoles lo que dijeron que es la primera imagen captada de un agujero negro, un hallazgo histórico para la ciencia que permite estudiar más a fondo los enormes monstruos celestes y es un "punto de partida" para abrir horizontes científicos hasta ahora desconocidos.

La imagen fue captada tras una campaña de observación de abril de 2017 en la que colaboraron 207 investigadores, de 58 instituciones de 18 países, unidos en el proyecto Event Horizon Telescope (EHT) que procesó la información recogida por ocho radiotelescopios en distintos lugares del mundo.

"Tómense un momento y disfrútenlo. Este es el momento que hemos esperado durante un siglo", dijo en rueda de prensa el doctor en Física del MIT Geoffrey Crew en medio de los aplausos de científicos y asistentes a la conferencia, en la sede del Observatorio Europeo Austral en Santiago de Chile.

"Aunque sí sabíamos de su existencia, nunca habíamos visto uno. Hay que ver para creer y ahora podemos verlo", añadió al mostrar la imagen del agujero negro en el corazón de la galaxia M87, en el cúmulo de Virgo.

El hallazgo ofrece un fuerte apoyo a la teoría de la relatividad general presentada en 1915 por el físico Albert Einstein para explicar las leyes de la gravedad y su relación con otras fuerzas de la naturaleza.

Los agujeros negros tienen una masa enorme concentrada en un tamaño muy compacto y su presencia afecta el entorno de maneras extremas, curvando el espacio tiempo y supercalentando todo el material circundante, explicaron los científicos.

El hallazgo se divulgó en conferencias de prensa simultáneas en Washington, Bruselas, Santiago, Shanghái, Taipei y Tokio.

"Hemos logrado algo que se suponía era imposible hace una generación", destacó en Washington el astrofísico Sheperd Doeleman, del Centro de Astrofísica Harvard & Smithsonian y director de proyecto EHT.

Einstein tenía razón

También en Washington, el astrofísico Dimitrios Psaltis de la Universidad de Arizona, científico del proyecto EHT, dijo que "el tamaño y la forma de la sombra coinciden con las predicciones precisas de la teoría general de la relatividad de Einstein".

El agujero negro captado está a 55 millones de años luz de la Tierra y tiene una masa 6.500 millones de veces superior a la del Sol.

La imagen muestra la silueta de un círculo oscuro, el agujero negro en sí, rodeado de una aureola incandescente y asimétrica. Fue captada mediante el trabajo coordinado de ocho observatorios ya existentes en España, Hawái y Arizona en Estados Unidos; México, Chile y el Polo Sur.

A los esfuerzos se unió más tarde un centro de observación en Groenlandia y, a partir del próximo año, se sumará otro más en Arizona, dijeron los investigadores.

El EHT llegó a su hallazgo con la técnica conocida como "interferometría de línea de base muy larga" que creó un telescopio virtual del tamaño de la Tierra, capaz de observar longitudes de onda milimétricas. El gran desafío fue que los ocho observatorios apuntaran al mismo punto exacto del cielo en un momento determinado.

"Esta técnica permite al EHT alcanzar una resolución angular de 20 microarco segundos, suficiente para leer un periódico en Nueva York desde un café en París", señaló un texto divulgado por el observatorio ALMA, que escudriña el Universo desde el desértico norte de Chile.

El EHT se enfocó en dos agujeros negros: el de la galaxia M87 y el Sagitario A, en el centro de la Vía Láctea pero con características más complejas que los investigadores seguirán tratando de captar.

Respecto a M87, el objetivo es lograr imágenes cada vez más nítidas.
El horizonte de sucesos del agujero, uno de los lugares más violentos del universo, es el punto de no retorno en que cualquier cosa (estrellas, planetas, gas, polvo, todas las formas de radiación electromagnética) se absorbe irremediablemente.

"Lo que vemos es luz que no puede salir de ahí, y que seguirá hasta el fin del universo girando atrapada en torno al agujero negro", explicó a Reuters la astrónoma de ALMA Violette Impellizzeri, que participó de las investigaciones.

"Estamos abriendo un nuevo capítulo en la Física. Einstein una vez más tenía razón", añadió la científica. "Este es el límite de nuestra dimensión, es como tocar algo que está afuera. Parece ciencia ficción, pero lo estamos viendo y no podemos imaginar a dónde nos puede llevar", añadió.

(Reuters)

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Senador Rubio celebra en Twitter 62 aniversario de la NASA

Los astronautas Bob Behnken (derecha) y Doug Hurley se dirigen hacia los vehículos que los transportaron a la rampa de lanzamiento de la cápsula SpaceX Crew Dragon, el 30 de mayo del 2020. (Foto AFP tomada de NASA TV)

Con una esperanzadora apelación a ¡Mañana!, el Senador por el estado de La Florida, Marco Rubio, recordó hoy en su cuenta de Twitter el 62 aniversario de la aprobación como Ley, el 29 de julio de 1958, de la agencia creada por el Presidente Dwight Eisenhower, llamada Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio, NASA, que comenzaría sus operaciones el 1 de octubre de ese mismo año.

“Hace 62 años”, escribe Rubio, “la legislación que crea @NASA fue firmada oficialmente como ley. Sen Rubio aplaude los muchos logros alcanzados en la industria espacial desde entonces y espera con interés otro momento histórico en la exploración espacial como @NASAPersevere. Lanzamientos a Marte desde @NASAKennedy ¡Mañana!”

Durante estos 62 años la NASA ha cumplido con las expectativas que rodearon su creación seis décadas atrás, y esto se mide en la cantidad de vuelos, tripulados y no tripulados que han despegado desde la base de lanzamiento de cohetes en Cabo Cañaveral, Florida y también, en la cantidad de satélites artificiales con fines científicos y de comunicación que en estos momentos se encuentran en la órbita terrestre.

El histórico episodio del hombre poniendo, por primera vez, los pies en la luna, acción que repetiría 12 veces desde 1969 hasta 1972, queda en la memoria de varias generaciones de norteamericanos que, además, pudieron presenciar en vivo un espectáculo que superaba con creces a la imaginativa Ciencia Ficción.

Como toda iniciativa de avanzada, las misiones espaciales de la NASA también cuenta con episodios trágicos, como el incendio de la nave Apolo I en 1967, la catástrofe del Challenger en 1986 y el considerado más grave accidente espacial de la historia, el ocurrido con el Transbordador Columbia en 2013

Instituto de Miami nombrado otra vez mejor centro oftalmólogico de EEUU

El Instituto Bascom Palmer, perteneciente al sistema de salud de la Universidad de Miami, UM.

El Instituto Bascom Palmer, perteneciente al sistema de salud de la Universidad de Miami, UM, fue nombrado por décima novena vez el mejor hospital oftalmológico de Estados Unidos por la publicación "U.S News & World Report".

"Nuestra prioridad número uno es siempre proporcionar una excelente atención oftalmológica a nuestros pacientes", dijo este martes el director del Bascom Palmer Institute, el oftalmólogo Eduardo C. Alonso, nacido en Cuba y criado en Puerto Rico, en un comunicado sobre el reconocimiento.

En los 31 años que la revista lleva publicando un informe anual sobre los mejores hospitales del país, basado en un sondeo a miles de médicos y especialistas, el Bascom Palmer ha logrado el número uno en su categoría en 19 ocasiones, 17 de ellas consecutivas.

Alonso subrayó que los profesionales del instituto han logrado transformar el desafío de COVID-19 en "nuevas oportunidades para brindar atención clínica con seguridad y eficacia" y "hacer avanzar las colaboraciones en investigaciones y los programas de formación médica en el mundo".

Alonso se refirió a la telemedicina y a los servicios híbridos que permiten hacer "evaluaciones, consultas y seguimiento" de los pacientes en sus casas en un momento como el actual, en el que el sur de Florida es uno de los focos candentes de la CCOVID-19.

Además del Bascom Palmer, el Departamento de Otorrinología de la Facultad Miller de Medicina de la Universidad de Miami aparece en el número 28 de su categoría en la tabla de "U.S News & World Report" y el Centro Oncológico Integral Sylvester y los programas de neurología y neurocirugía de UM son calificados como de "alto rendimiento" en la publicación.

Validan uso de dexametasona en pacientes con COVID-19 en estado crítico

La dexametasona está siendo usada para tratar a los pacientes en estado crítico.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) validó los resultados iniciales de un ensayo clínico que indican que el corticosteroide dexametasona, puede salvar la vida de pacientes con COVID-19 en estado crítico.

El estudio realizado por la Universidad de Oxford ha demostrado que el tratamiento con este fármaco reduce en aproximadamente un tercio la mortalidad entre pacientes que requieren ventilación, y en alrededor de un quinto entre pacientes que sólo precisan oxigenoterapia.

Solo se observaron efectos beneficiosos en pacientes graves con COVID-19, no en casos leves.

"Es el primer tratamiento que ha demostrado reducir la mortalidad entre pacientes con COVID-19 que necesitan oxigenoterapia o ventilación", dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS.

"Es una excelente noticia y me gustaría felicitar al Gobierno del Reino Unido, la Universidad de Oxford y los numerosos hospitales y pacientes en el Reino Unido que han contribuido a este avance científico que puede salvar vidas", dijo el funcionario.

Jeong Eun-kyeong, jefe de los Centros de Corea para el Control y Prevención de Enfermedades (KCDC), dijo que el fármaco ha estado empleándose por largo tiempo en hospitales de Corea del Sur para tratar a pacientes con diferentes inflamaciones, pero advirtió que "algunos expertos han alertado que el fármaco no solo reduce la respuesta inflamatoria en los pacientes, sino también el sistema inmune, y puede tener efectos adversos. Los KCDC están discutiendo su uso para pacientes con COVID-19".

La OMS indica que la dexametasona se utiliza desde los años sesenta para reducir la inflamación en ciertas enfermedades, como procesos inflamatorios y ciertos tipos de cáncer.

Este medicamento no está protegido por patente y está disponible a un precio asequible en la mayoría de los países.

Emergencia por nuevo brote de coronavirus en China (VIDEO)

Una estación de metro en Shanghai. REUTERS/Aly Song

China fortaleció el martes las restricciones para impedir que las personas salgan de la capital para detener la propagación del brote de coronavirus más grave desde febrero a otras ciudades y provincias.

La decisión de imponer nuevas restricciones y elevar el nivel de respuesta de emergencia de COVID-19 a II desde III se toma después de que el actual brote de Pekín subió a 106 infecciones desde el jueves.

El origen del nuevo brote se ubica en el mercado mayorista de Xinfadi, en el suroeste de Pekín, donde cada día cambian de manos miles de toneladas de verduras, frutas y carne. Al lunes Pekín había designado 27 barrios como de riesgo medio, que deben adoptar medidas estrictas ante la posible entrada del virus.

Autoridades de la capital indicaron que no pedirán a las empresas o fábricas que dejen de trabajar, pero sí alentarán el teletrabajo, informaron medios estatales el martes, que citaron declaraciones de las autoridades municipales.

Pekín anuncia una "situación extremadamente grave" por nuevos casos de coronavirus
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Otras medidas anunciadas incluyen el cierre de jardines escolares, escuelas primarias y secundarias a partir del miércoles.

Además, los estudiantes universitarios no podrán volver a Pekín desde el 17 de junio.

El centro financiero chino de Shanghái exigió que algunos viajeros de Pekín permanezcan en cuarentena por dos semanas luego de que 27 nuevos casos de COVID-19 llevaron el total actual de infectados en la capital a 106 desde el jueves.

A todos los residentes de la capital considerados de alto riesgo, como quienes mantuvieron contactos con casos confirmados, no les está permitido salir de la ciudad.

También se han suspendido todos los servicios de taxis y de vehículos de alquiler en la ciudad. Algunas rutas de autobús de larga distancia entre Pekín y las cercanas provincias de Hebei y Shandong se cancelaron.

Preocupados por los riesgos de contagio, muchas provincias impusieron requisitos de cuarentena a visitantes de la capital. En los últimos tres días, Hebei, Liaoning y Sichuan han informado nuevos casos vinculados al mercado mayorista de Pekín.

Aunque no está en un confinamiento como Wuhan, Pekín ha entrado en un modo de “tiempo de guerra” en varios distritos. Vecindarios establecieron controles de seguridad las 24 horas, escuelas cerraron y se prohibieron las fiestas de matrimonios.

Avances en la búsqueda de una vacuna contra el coronavirus

Así luce SARS-CoV-2, conocido como COVID-19. NIAID-RML/REUTERS.

La empresa estadounidense Johnson & Johnson anunció que sus ensayos con seres humanos para desarrollar una vacuna contra el COVID-19 podría comenzar en la segunda mitad de julio, en vez de septiembre, como estaba previsto.

La empresa, con sede en New Jersey, comenzó a desarrollar esta vacuna en enero y tiene el objetivo de introducirla al mercado el próximo año.

Johnson & Johnson está utilizando las mismas tecnologías que usó para producir la vacuna experimental de Ebola, la cual fue proporcionada al pueblo de la República Democrática del Congo en 2019.

La empresa precisó en un comunicado que ha podido acelerar el proceso gracias a los resultados de sus experimentos y por la fluidez de las interacciones con las autoridades de la Salud que supervisan estos mecanismos.

Un total de 1.045 adultos participarán en los ensayos que se realizarán en Bélgica, donde Johnson & Johnson tiene una importante subsidiaria y centro de investigación.

El doctor Paul Stoffels, de Johnson & Johnson, dijo que hasta el momento ha habido buenos resultados en animales, particularmente simios. También dijo que la empresa tiene protocolos de seguridad eficaces, a pesar del ritmo acelerado de las investigaciones.

Se calcula que hasta 100 mil personas podrían participar en las pruebas preliminares que se realizan antes de poner la vacuna en los mercados mundiales.

Johnson & Johnson fue fundada hace mas de 130 años y tiene alrededor de 130 mil empleados. En cooperación con el programa BARDA del gobierno de Estados Unidos, está invirtiendo mil millones de dólares en la lucha contra COVID-19.

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