Enlaces de accesibilidad

Ciencia y Tecnología

Esta es la primera foto de un agujero negro

Primera foto de un agujero negro

Científicos revelaron el miércoles lo que dijeron que es la primera imagen captada de un agujero negro, un hallazgo histórico para la ciencia que permite estudiar más a fondo los enormes monstruos celestes y es un "punto de partida" para abrir horizontes científicos hasta ahora desconocidos.

La imagen fue captada tras una campaña de observación de abril de 2017 en la que colaboraron 207 investigadores, de 58 instituciones de 18 países, unidos en el proyecto Event Horizon Telescope (EHT) que procesó la información recogida por ocho radiotelescopios en distintos lugares del mundo.

"Tómense un momento y disfrútenlo. Este es el momento que hemos esperado durante un siglo", dijo en rueda de prensa el doctor en Física del MIT Geoffrey Crew en medio de los aplausos de científicos y asistentes a la conferencia, en la sede del Observatorio Europeo Austral en Santiago de Chile.

"Aunque sí sabíamos de su existencia, nunca habíamos visto uno. Hay que ver para creer y ahora podemos verlo", añadió al mostrar la imagen del agujero negro en el corazón de la galaxia M87, en el cúmulo de Virgo.

El hallazgo ofrece un fuerte apoyo a la teoría de la relatividad general presentada en 1915 por el físico Albert Einstein para explicar las leyes de la gravedad y su relación con otras fuerzas de la naturaleza.

Los agujeros negros tienen una masa enorme concentrada en un tamaño muy compacto y su presencia afecta el entorno de maneras extremas, curvando el espacio tiempo y supercalentando todo el material circundante, explicaron los científicos.

El hallazgo se divulgó en conferencias de prensa simultáneas en Washington, Bruselas, Santiago, Shanghái, Taipei y Tokio.

"Hemos logrado algo que se suponía era imposible hace una generación", destacó en Washington el astrofísico Sheperd Doeleman, del Centro de Astrofísica Harvard & Smithsonian y director de proyecto EHT.

Einstein tenía razón

También en Washington, el astrofísico Dimitrios Psaltis de la Universidad de Arizona, científico del proyecto EHT, dijo que "el tamaño y la forma de la sombra coinciden con las predicciones precisas de la teoría general de la relatividad de Einstein".

El agujero negro captado está a 55 millones de años luz de la Tierra y tiene una masa 6.500 millones de veces superior a la del Sol.

La imagen muestra la silueta de un círculo oscuro, el agujero negro en sí, rodeado de una aureola incandescente y asimétrica. Fue captada mediante el trabajo coordinado de ocho observatorios ya existentes en España, Hawái y Arizona en Estados Unidos; México, Chile y el Polo Sur.

A los esfuerzos se unió más tarde un centro de observación en Groenlandia y, a partir del próximo año, se sumará otro más en Arizona, dijeron los investigadores.

El EHT llegó a su hallazgo con la técnica conocida como "interferometría de línea de base muy larga" que creó un telescopio virtual del tamaño de la Tierra, capaz de observar longitudes de onda milimétricas. El gran desafío fue que los ocho observatorios apuntaran al mismo punto exacto del cielo en un momento determinado.

"Esta técnica permite al EHT alcanzar una resolución angular de 20 microarco segundos, suficiente para leer un periódico en Nueva York desde un café en París", señaló un texto divulgado por el observatorio ALMA, que escudriña el Universo desde el desértico norte de Chile.

El EHT se enfocó en dos agujeros negros: el de la galaxia M87 y el Sagitario A, en el centro de la Vía Láctea pero con características más complejas que los investigadores seguirán tratando de captar.

Respecto a M87, el objetivo es lograr imágenes cada vez más nítidas.
El horizonte de sucesos del agujero, uno de los lugares más violentos del universo, es el punto de no retorno en que cualquier cosa (estrellas, planetas, gas, polvo, todas las formas de radiación electromagnética) se absorbe irremediablemente.

"Lo que vemos es luz que no puede salir de ahí, y que seguirá hasta el fin del universo girando atrapada en torno al agujero negro", explicó a Reuters la astrónoma de ALMA Violette Impellizzeri, que participó de las investigaciones.

"Estamos abriendo un nuevo capítulo en la Física. Einstein una vez más tenía razón", añadió la científica. "Este es el límite de nuestra dimensión, es como tocar algo que está afuera. Parece ciencia ficción, pero lo estamos viendo y no podemos imaginar a dónde nos puede llevar", añadió.

(Reuters)

Vea todas las noticias de hoy

Cumbre mundial sobre vacunación critica a quienes las rechazan: "juegan con fuego"

Un trabajador de la salud administra gotas a un infante

Este jueves se llevó a cabo el comienzo de la primera cumbre mundial sobre vacunas celebrada en Bruselas junto a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, dijo que las personas que rechazan las vacunas "juegan con fuego".

"Mientras que en algunas partes del mundo seres humanos mueren por la falta de vacunas, aquí las personas arriesgan sus vidas y las de otros por rechazarlas. Algunos no practican el juego de la prevención" dijo Juncker.

Las campañas de desinformación vinculadas a las vacunas, son algo que tanto la Comisión Europea como la OMS intentan contrarrestar a través de las plataformas digitales.

A través de su cuenta de Twitter la OMS escribe mensajes sobre la importancia que tienen las vacunas.

"Uno de los mensajes que usamos en las campañas de vacunación es que con #vacunas, estamos "protegidos juntos". Hoy mi mensaje para ustedes es que debemos comprometernos juntos. Los desafíos son significativos. Ninguno de nosotros puede conocerlos por nuestra cuenta. Solo podemos tener éxito juntos"

Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, así lo expresó en esta cumbre "las mentiras sobre las vacunas se extienden en los países desarrollados de Europa, en Estados Unidos, Canadá y en otras partes, pero también en países menos desarrollados como Pakistán y República Democrática del Congo, dificultando la lucha contra la poliomelitis, el ébola y otras enfermedades prevenibles".

Según la OMS el rechazo a las vacunas ha ido en aumento en muchos estados miembros de la Unión Europea.

Esta falta de confianza contribuye significativamente a que bajen los índices de vacunación que son esenciales para garantizar la inmunidad colectiva y dan lugar a que aumenten los brotes de enfermedades, indicó la OMS.

La organización divulgó información oficial que indica que en lo que va de 2019 han aumentado el número de casos de sarampión a escala mundial desde el 2006. En el primer semestre de este año se han notificado 90.000 casos solo en Europa y más de 365.000 a nivel mundial.

YouTube de Google pagará multa de 170 millones de dólares por recolectar datos de niños

Webcam posicionada en frente del logo de Youtube

Google, filial de Alphabet Inc, y su servicio de video YouTube pagarán 170 millones de dólares para resolver las acusaciones de que violó las leyes federales de Estados Unidos al recolectar información personal sobre niños, dijo el miércoles la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés).

El acuerdo con la FTC y la oficina del fiscal general de Nueva York, que recibirá 34 millones de dólares, es el mayor desde que en 1998 entró en vigor una ley que prohíbe recolectar información sobre niños menores de 13 años.

La ley fue revisada en 2013 para incluir las "cookies", utilizadas para seguir los hábitos de navegación en internet de las personas.

YouTube había sido acusado de seguir la navegación de quienes veían canales para niños mediante "cookies" sin consentimiento de los padres y usar los datos para entregar publicidad con un valor de millones de dólares específicamente a esos espectadores.

Google declinó hacer comentarios cuando se filtró el acuerdo la semana pasada.

YouTube permite a las compañías crear canales, que incluyen publicidad que genera ingresos para las empresas y para el servicio de videos.

En su denuncia, el gobierno dijo que YouTube promocionó su popularidad entre los niños al ofrecer sus servicios a compañías como Mattel y Hasbro. Dijo a Mattel que "YouTube es el líder actual en alcance entre niños de 6 a 11 años contra importantes canales de TV", según el recurso.

"YouTube promocionó su popularidad con los niños a potenciales clientes corporativos", dijo el presidente de la FTC, Joe Simons, en un comunicado. "Sin embargo, en lo relativo al cumplimiento (de la ley federal que prohíbe la recolección de datos sobre niños), la compañía se negó a reconocer que partes de su plataforma estaba claramente dirigidas a niños", agregó.

La fiscal general de Nueva York, Letitia James, dijo que las compañías "abusaron de su poder". "Google y YouTube consciente e ilegalmente observaron, siguieron y entregaron anuncios enfocados en niños pequeños sólo para mantener el ingreso de los dólares por publicidad", sostuvo James.

Cáncer supera a enfermedades cardíacas como principal causa de muerte en países ricos

Paciente realizándose una resonancia magnética

El cáncer superó a las enfermedades cardíacas como la principal causa de muerte en los países ricos y podría convertirse en la mayor del mundo en pocas décadas si persisten las tendencias actuales, dijeron investigadores el martes.

Los científicos afirmaron que los hallazgos, publicados en The Lancet, mostraban evidencia de una nueva "transición epidemiológica" global entre diferentes tipos de enfermedades crónicas.

La enfermedad cardiovascular sigue siendo la principal causa de muerte en todo el mundo entre los adultos de mediana edad, un 40% de todas las muertes, ese ya no es el caso en los países de altos ingresos, donde el cáncer ahora mata al doble de personas que las afecciones al corazón, indicaron los investigadores.

"Nuestro informe encontró que el cáncer fue la segunda causa más común de muerte en todo el mundo en 2017, representando el 26% de todas las muertes", dijo Gilles Dagenais, profesor de la Universidad Laval de Quebec en Canadá, quien codirigió el trabajo.

"Pero a medida que las tasas (de enfermedades cardíacas) continúan disminuyendo, el cáncer podría convertirse en la principal causa de muerte en todo el mundo, dentro de solo unas pocas décadas", advirtió el académico.

Según los investigadores, de unas 55 millones de muertes en el mundo en 2017, alrededor de 17,7 millones se debieron a enfermedades cardiovasculares, un grupo de afecciones que incluyen insuficiencia cardíaca, angina, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Alrededor del 70% de todos los casos y muertes cardiovasculares se deben a riesgos modificables como presión arterial alta, colesterol alto, dieta, tabaquismo y otros factores de estilo de vida.

En los países de altos ingresos, el tratamiento común con estatinas para reducir el colesterol y medicamentos para la presión arterial ha ayudado a reducir drásticamente las tasas de enfermedad cardíaca en las últimas décadas.

El equipo de Dagenais dijo que sus hallazgos sugieren que las tasas más altas de muertes por enfermedades cardíacas en los países de bajos ingresos pueden deberse principalmente a una menor calidad de la atención médica.

La investigación encontró que las tasas de primera hospitalización y el uso de medicamentos para enfermedades cardíacas fueron sustancialmente menores en los países más pobres y de ingresos medios que en los países ricos.

Los países analizados incluyeron Argentina, Bangladés, Brasil, Canadá, Chile, China, Colombia, India, Irán, Malasia, Pakistán, los territorios palestinos, Filipinas, Polonia, Arabia Saudita, Sudáfrica, Suecia, Tanzania, Turquía, Emiratos Árabes Unidos y Zimbabue.

Los océanos, camino de convertirse en una pesadilla para el hombre

Imágenes aéreas de los lagos de la tundra derritiéndose en el camino de Quinhagak a Betel, Alaska. AFP.

Los océanos terminarán aportando miseria a escala global si no se reduce la contaminación de CO2 que está dañando el entorno marino.

Eso se desprende del borrador de un reporte de la ONU obtenido por la agencia AFP.

Según el "informe especial" sobre océanos y zonas heladas del Panel Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático, los cambios destructivos que están en curso pueden hacer declinar fuertemente las reservas de peces, multiplicar por mil los daños causados por los ciclones y dejar sin techo a cientos de millones de personas por la subida del nivel del mar.

También afirma que los glaciares que se derriten darán primero demasiada agua y después muy poca a miles de millones de personas que dependen de ellos.

Los océanos absorben la cuarta parte de las emisiones de CO2, así como más del 90% del calor adicional que han generado las emisiones de gases de efecto invernadero desde 1970.

Sin esta esponja marina, el calor en la Tierra ya sería insoportable para las especies.

Pero esta acción tiene un costo: la acidificación está alterando la cadena de alimentación de los océanos y las olas de calor marinas están creando vastas zonas muertas.

Los gobiernos estudiarán el informe en Mónaco, mientras los líderes mundiales asisten a una cumbre climática el 23 de septiembre en Nueva York.

La reunión fue convocada por el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, para obtener mayores compromisos nacionales en la lucha contra el calentamiento.

#ApagónEtecsa: Clientes se quejan de fallo en servicio de datos móviles

Cuba lanza servicio de conexión a internet por datos móviles.

Clientes del monopolio estatal de las comunicaciones en Cuba (ETECSA) se quejaron de interrupciones en el servicio de datos móviles durante el fin de semana en varias ciudades del país.

Cientos de usuarios protestaron en redes con la etiqueta #ApagónEtecsa, según contabiliza el proyecto de datos Inventario, que también ha dado seguimiento a la campaña en Twitter contra el alto costo del servicio de conectividad en la isla #BajenLosPreciosDeInternet.

La mayoría de los reportes contabilizados fueron de La Habana, específicamente de los municipios Playa, Plaza, Marianao y Cotorro, dijo Inventario.

Algunos usuarios se quejaban desde el viernes de las fallas intermitentes en el servicio que podían durar de 15 a 20 minutos.

La periodista del diario independiente 14ymedio, Luz Escobar, dijo en Twitter que llamó al servicio de atención al cliente de ETECSA y una empleada le dijo que los "técnicos" estaban "trabajando en eso".

En una respuesta de la empresa, la vicepresidente de Integración de Redes de ETECSA, Lidia E. Hidalgo Rodríguez, explicó este lunes que "el fallo ha estado relacionado con la plataforma que procesa las peticiones y se encarga del manejo de la tasación".

ETECSA dijo que en compensación por las interrupciones "adicionará cinco días a la vigencia de los paquetes de datos y bolsas de correo activos" independientemente de si el usuario resultó afectado o no por el apagón.

Algunos clientes se quejaron de que la medida no los compensará debidamente, y sugirieron a la empresa adicionar megabytes de conexión, no días, al paquete.

Cargar más

XS
SM
MD
LG