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Cuba

Esposa de canadiense confinado en Cuba por accidente de bote demandará al gobierno

Kahina Bensaadi (i) planea demandar al gobierno de Canadá por no asistir a su esposo Toufik Benhamiche (d) atrapado en Cuba tras un accidente de bote en Cayo Coco.(Facebook)

Toufik Benhamiche permanece en Cuba desde que en julio de 2017 en Cayo Coco perdió el control del bote que conducía y resultó muerta una joven de Ontario. Su condena de cuatro años fue anulada por el Tribunal Supremo cubano, pero ahora tendría que esperar meses o años por una nueva investigación

La esposa de un canadiense de la provincia de Quebec que continúa atrapado en Cuba 14 meses después de que el bote que conducía matara a una turista, dice que está considerando demandar al gobierno de Canadá, en un intento por ayudar a su cónyuge a regresar a casa.

Kahina Bensaadi dijo que las autoridades cubanas se niegan a permitir el retorno de Toufik Benhamiche a su hogar en Mascouche, cerca de Montreal, a pesar de que la condena y la sentencia de cuatro años que recibió por el accidente ocurrido en Cayo Coco en julio de 2017 fueron anuladas y ya no se encuentra detenido.

Benhamiche, un ingeniero de 47 años, perdió el control del bote a motor que conducía y este atropelló mortalmente a otra turista residente en Ontario.

Un tribunal cubano le encontró culpable de negligencia criminal resultante en muerte y lo sentenció a cuatro años de prisión.

Pero en junio, el Tribunal Supremo cubano encontró fallos en el manejo del caso por el tribunal inferior y revocó todas sus decisiones, incluida la condena, dijo Bensaadi a la prensa canadiense.

No obstante, la decisión significa que el caso tendrá que ser reinvestigado desde el principio, lo que podría tardar meses o incluso años en el sistema judicial cubano.

"No han movido un dedo"

Bensaadi, quien está pasando trabajo para mantener a las dos hijas menores de la pareja, dice que se siente enojada y decepcionada por que el gobierno canadiense no haya hecho más para ayudar a su marido, a pesar de sus constantes súplicas.

"Nunca se han dignado mover un dedo, ni siquiera para ayudarnos en la elección de un abogado competente que nos represente", escribió en un correo electrónico a la agencia de noticias Canadian News.

"No tuvimos más remedio que valernos por nosotros mismos, porque todos nuestros intentos para solicitar su ayuda resultaron inútiles, y terminaron con correos electrónicos (o) cartas sin ninguna compasión para decirnos que no pueden hacer absolutamente nad,a y que la justicia cubana tendrá que seguir su curso".

El abogado de derechos humanos Julius Gray, que representa a la familia, dijo que decidirán la semana próxima si buscarán una acción declaratoria "similar a Khadr", refiriéndose a Omar Khadr, un ex recluso del centro de detención estadounidense enla Bahía de Guantánamo.

El caso Khadr

Khadr, nacido en Canadá, estuvo detenido en Guantánamo desde 2002, cuando tenía 16 años, y se declaró culpable de matar con una granada al sargento del ejército de los Estados Unidos Christopher Speer.

También se le acusó de asistir a un campamento de entrenamiento de Al Qaida en Kabul, trabajar como traductor del grupo terrorista para coordinar misiones de minas terrestres, y de ayudar él mismo a plantar las minas.

Más tarde fue enviado a Canadá para terminar de cumplir su sentencia y apeló su condena, alegando que se declaró falsamente culpable para poder regresar a Canadá. Khadr demandó al gobierno canadiense por infringir sus derechos bajo la Carta de Derechos y Libertades.

En 2010, después de ver los videos de interrogatorios a Khadr en Guantánamo por parte de personal canadiense, la Corte Suprema canadiense dictaminó que el gobierno de Canadá violó los derechos humanos del reo. La demanda se resolvió en 2017 con un pago de 10,5 millones de dólares canadienses (USD 8 millones) y una disculpa del gobierno federal.

"Un canadiense que enfrenta restricciones de viaje"

"Me parece deplorable tener que pensar en iniciar un procedimiento legal contra mi propio gobierno para obligarlo a prestar asistencia cuando ese normalmente debería ser su mandato principal", dijo Bensaadi.

Global Affairs Canada dijo en un comunicado que está proporcionando asistencia a Benhamiche, "un canadiense que enfrenta restricciones de viaje en Cuba".

"Los funcionarios consulares en La Habana, Cuba, están en contacto con las autoridades locales para recabar más información sobre el estado de su caso",escribió esa cancillería en un comunicado enviado por correo electrónico.

La familia también presentó una demanda en Canadá contra la compañía de viajes Sunwing, alegando que a Benhamiche se le dieron pocas instrucciones sobre cómo operar la embarcación y que se le aseguró que era fácil de usar y de ningún modo peligrosa.

(Redactado por Rolando Cartaya, con información de Ottawa Citizen, Montreal Gazette y Canadian Press)

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Los elogios de Jimmy Carter y Human Rights Watch a Oswaldo Payá

Oswaldo Payá habla a la prensa el 22 octubre de 2002, en La Habana, tras recibir la noticia de haber sido galardonado con el premio Sájarov.

El expresidente de Estados Unidos, Jimmy Carter y la organización Human Rights Watch reaccionaron rápidamente a la muerte del disidente cubano Oswaldo Payá Sardiñas hace siete años.

Payá, líder del Movimiento Cristiano Liberación, murió el 22 de julio de 2012 en un accidente en una carretera cerca de Bayamo. También falleció en dicho incidente el activista Harold Cepero.

Dos días después, el Centro Carter describió a Payá como un insigne defensor de las libertades fundamentales de su amada Cuba.

El texto del Centro Carter destacó que Jimmy Carter y su esposa conocieron personalmente a Payá cuando visitaron la isla en mayo del 2002.

Durante esa visita, Carter defendió ante la televisión cubana el Proyecto Varela, la iniciativa de Payá que pide celebrar un referendum sobre el sistema político que impera en Cuba.

"En homenaje a su vida -indicó el Centro Carter en el 2012- recordamos las palabras del presidente Carter cuando apoyó la nominación de Payá al premio Príncipe de Asturias a la Concordia en 2003: Oswaldo Payá es un hombre de valor que procura que la voz de todos los y las ciudadanas cubanas sea incorporada en el futuro de su país… … Su liderazgo al frente del Proyecto Varela y su compromiso cristiano con los derechos humanos merecen el reconocimiento internacional".

Human Rights Watch, el 23 de julio de 2012, declaró que Payá "puso al descubierto la renuencia del gobierno de los Castro a considerar los reclamos por un mayor reconocimiento de estos derechos".

"Lo más sobresaliente del Proyecto Varela de Payá fue que usó las propias leyes dictadas por el gobierno cubano para cuestionar sus prácticas represivas", indicó la entidad.

También comentó que obtener más de 10,000 firmas de respaldo al Proyecto Varela requirió liderazgo y valentía por parte de Payá y los demás organizadores, y que "muchos de ellos debieron pagar el precio de esta iniciativa con penas de prisión impuestas en forma arbitraria durante la ola represiva desplegada en 2003".

"Trágicamente, Payá nunca llegó a ver que el gobierno cubano respetara estos derechos fundamentales", señaló Human Rights Watch.

Solicitantes de asilo cruzan a EEUU intentando evitar medidas de Trump

Cubanos abrazan a coterráneo en Ciudad Juárez, México, minutos antes de su entrevista de asilo para entrar a EEUU.

Si bien una nueva política dirigida a impedir que casi todos los migrantes en la frontera sur de Estados Unidos puedan optar al asilo propagó el miedo esta semana, quienes hacían fila en las ciudades fronterizas mexicanas encontraron todavía abiertas las puertas, aunque con más retos.

Cuando la política entró en vigor el martes, migrantes en Ciudad Juárez y otros pueblos fronterizos mexicanos se mostraron cautelosamente optimistas: los funcionarios estadounidenses todavía estaban llamando a los migrantes a cruzar el puente hacia Estados Unidos y presentar su solicitud de asilo.

La regla establece que los solicitantes de asilo que viajan a través de un tercer país en su ruta a Estados Unidos primero deben buscar refugio ahí, ignorando reclamos de miles de personas que viajan desde países centroamericanos a través de México en su camino a la frontera estadounidense.

Sin embargo, la última campaña del presidente Donald Trump contra la inmigración antes de su candidatura a la reelección en 2020 no cambia la forma en que los solicitantes de asilo son procesados inicialmente en la frontera, confirmó el miércoles el Departamento de Seguridad Nacional (DSN).

Un oficial de Aduanas y Protección de Fronteras inspecciona los documentos de un migrante hondureño en busca de asilo en EEUU.
Un oficial de Aduanas y Protección de Fronteras inspecciona los documentos de un migrante hondureño en busca de asilo en EEUU.

"Los extranjeros sujetos a la prohibición de asilo en tránsito de terceros países serán procesados a través de los procedimientos existentes", dijo a Reuters una portavoz del DSN que pidió no ser identificada.

A los migrantes se les podrían conceder entrevistas con oficiales de asilo de Estados Unidos o tener audiencias frente a un juez de inmigración, pero el filtro será mucho más estricto para que sus reclamos prosperen.

Grupos de derechos humanos como la Unión Americana de Libertades Civiles han interpuesto demandas para bloquear la medida, señalando que viola las obligaciones de asilo de Estados Unidos y obliga a la gente a permanecer en países peligrosos.

Funcionarios mexicanos llamaron el martes en Ciudad Juárez, fronteriza con Texas, a migrantes en la lista de varios miles de personas que esperan para solicitar asilo. Diez personas cruzaron a Estados Unidos el martes por la mañana y otras 10 lo hicieron por la tarde, dijo el director de derechos humanos de Ciudad Juárez, Rogelio Pinal.

A unos 1,200 kilómetros de ahí, en Tijuana, migrantes en la lista fueron llamados para ser entrevistados en San Diego, California, el martes, según un testigo de Reuters.

"¿Qué me aconsejarías?"

Karina Reyes, una cubana de 34 años, caminaba ansiosa frente a una oficina de inmigración en Ciudad Juárez el martes por la mañana, esperando a ver si finalmente tendría la oportunidad de solicitar asilo.

Su viaje comenzó en octubre, cuando voló de Cuba a Guyana, que ha relajado los requisitos de visado para las personas procedentes de la isla comunista, y poco a poco se dirigió hacia el norte. Cuando llegó a Ciudad Juárez en abril, tuvo que esperar tres meses para solicitar protección en Estados Unidos.

"Después de esperar tanto tiempo, queremos que valga la pena", dijo Reyes entre los tragos que tomaba de Coca-Cola Light, diciendo que había estado demasiado nerviosa para poder dormir la noche anterior.

Minutos después, fue una de las primeras en ser convocada desde Ciudad Juárez a las oficinas de Aduanas y Protección Fronteriza al otro lado del puente desde que la regla entró en vigor.

Un hombre y su hijo pequeño, procedentes de El Salvador, esperan su turno para presentar su aplicación de asilo.
Un hombre y su hijo pequeño, procedentes de El Salvador, esperan su turno para presentar su aplicación de asilo.

Alrededor de 10,000 personas esperan en ciudades fronterizas mexicanas para solicitar asilo, resultado de una práctica estadounidense denominada "medición" que limita el número de solicitudes de asilo por día en los cruces.

Muchos otros solicitantes cruzan ilegalmente entre los puertos de entrada y se entregan a los funcionarios fronterizos. Las noticias de la nueva política desataron el pánico entre los migrantes. En teoría, se espera que más personas sean deportadas más rápidamente a sus países de origen como resultado de la nueva norma.

El lunes por la noche, en las últimas horas antes de que la nueva política entrara en vigor, algunos migrantes consideraron hacer un intento desesperado de llegar a Estados Unidos.

Un flujo constante de migrantes llegó al puente a Estados Unidos a lo largo de la noche, pensando si debían cruzar como grupo y pedir asilo, dijo Pinal, quien se encontraba en el lugar. Una joven de Cuba le hizo una pregunta que, según él, lo detuvo en seco.

"Si usted fuera mi papá ¿que consejo me daría?", dijo la mujer con lágrimas en los ojos, relató Pinal.

La mujer estaba en una posición difícil. Su esposo había llegado a Estados Unidos antes que ella y no tenía a nadie en México que la ayudara. Pinal dijo que le aconsejó a la mujer que probara suerte en el puente, en lo que podría ser su última oportunidad de presentar una solicitud de asilo.

La mujer siguió su consejo, pero regresó pronto, diciendo que los funcionarios estadounidenses le dijeron que la larga lista de migrantes que esperaban en Ciudad Juárez aún tendría oportunidad de hacer su petición, dijo Pinal.

La mayoría de los 40 a 50 migrantes que Pinal y otros funcionarios asesoraron en el puente tomaron la misma decisión, optando por esperar en México. Como resultado, es probable que enfrenten obstáculos más difíciles.

Aunque Pinal no sabe cómo se desarrollará el proceso, se aseguró de que los funcionarios estadounidenses siguieron la lista el martes. "Eso me da un respiro", dijo.

Periodista Jorge Riopedre recuerda a Ricardo Bofill Pagés

Ricardo Bofill Pagés, fundador del CCPDH

El periodista Jorge Riopedre compartió sus memorias sobre Ricardo Bofill luchador por los derechos humanos en Cuba, fallecido la semana pasada en Miami.

Riopedre, quien laboró por décadas en la Oficina de Transmisiones a Cuba, rememora cómo Bofill dotó a Radio Martí de una función fundamental al divulgar las denuncias de violaciones a los derechos humanos cometidas en la isla:

"En 1976, se produce una de las primeras fisuras en el andamiaje del régimen cubano cuando Ricardo Bofill Pagés funda en La Habana el Comité Cubano Pro Derechos Humanos. Por aquella época era casi un suicidio invocar principios como los derechos fundamentales de la humanidad, riesgo que no temió correr un pequeño grupo de activistas integrado, entre otros, por Rolando Cartaya, Reinaldo Bragado, Gustavo y Sebastián Arcos Bergnes, Rafael Saumell y Elizardo Sánchez. Semejante a la parábola de la semilla, aquel pequeño núcleo de hombres justos echó los cimientos de la futura rebeldía de la misma forma que la tierra da fruto por si sola; primero, el tallo, luego la espiga, después el grano lleno en la espiga. Tan pronto como el grano está maduro ha llegado la hora de la cosecha".

Años más tarde, Radio Martí daría inicio a la cosecha mostrando su efectividad como voz de los que no tienen voz en la isla. Reinaldo Bragado, uno de aquellos valientes que entraban y salían de prisión por su oposición pública al régimen, recuerda en su libro, La fisura, la transmisión de un fragmento del primer documento periodístico redactado en Cuba difundido por Radio Martí: Una misa en busca de su ceiba, escrito el 26 de octubre de 1987, en La Habana, a raíz de una misa en la Iglesia de San Juan de Letrán, en memoria del asesinado sacerdote polaco, Jerzy Popieluszko.

Poco después, el movimiento disidente se anotaría otro éxito el 10 de diciembre de 1987 con una reunión en la que participaron Bofill, Bragado, Saumell, Edmigio López, Raúl Montesinos y Tania Díaz Castro para grabar una mesa redonda sobre los derechos humanos en Cuba, moderada por Rolando Cartaya, grabación que Radio Martí transmitió los días 5, 6 y 7 de febrero de 1988, bajo el nombre de Coloquio en La Habana. Fue un hecho sin precedentes".

[A partir de un texto de Jorge Riopedre publicado en THE BOSCH'S BLOG]

Desmienten ante ONU que los CDR sean ONGs

Cubanos cocinan en la calle el 28 de septiembre en celebración por la fundación de los CDR. (Archivo)

Organizaciones opositoras en Cuba presentaron un documento ante Naciones Unidas para demostrar que los Comité de Defensa de la Revolución (CDR) no constituyen una organización no gubernamental.

Moisés Leonardo Rodríguez, promotor de la Corriente Martiana, dijo a Radio Televisión Martí que la documentación fue presentada ante el consejo Económico y Social y la oficina de la Alta Comisionada para los Derechos Humanos de Naciones Unidas.

La comunicación recoge una serie de "hechos que demuestran que los comités de Defensa de la Revolución no son una organización de la sociedad civil o una organización no gubernamental", señaló Rodríguez.

Comités de Defensa no son organizaciones no gubernamentales, cuestionan opositores
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Un hombre camina con su bicicleta de la mano por una calle de Santa Clara.
Documento enviado a ONU

El activista informa que la documentación fue respaldada por varias organizaciones de la sociedad civil independiente dentro de Cuba, así como por actores individuales.

Entre las organizaciones, Rodríguez mencionó a la "Asociación Jurídica de Cuba, la Asociación Pro Libertad de Prensa, el Centro de Análisis de Políticas Públicas, el Comité Ciudadano para la Integración Racial, la Corriente Martiana, la Federación Latinoamericana de Mujeres Rurales, la Fundación Cubana por los Derechos LGBTI y la Red de Cultura Inclusiva CUBA".

Según Moisés Leonardo, la definición de Naciones Unidas sobre organización no gubernamentales incluye la vigilancia y denuncia de las violaciones de los Derechos Humanos.

"Es esta organización la que recibe órdenes de la revolución, por lo tanto deben obediencia a un ente político y no son, por tanto, de la sociedad civil", explicó el activista.

Rodríguez dijo que los "mítines de repudio son efectuados con la participación de miembros de los CDR". Igualmente, "son los miembros de los Comités de Defensa los que participan en los registros (contra opositores al régimen), que muchas veces son violatorias de las normas internacionales".

Los Comités de Defensa de la Revolución, fundados por el fallecido gobernante Fidel Castro en 1960, se definen como una "organización de masas que tiene dentro de sus objetivos movilizar a todo el pueblo en las tareas de defensa de la Revolución y de las conquistas del socialismo, mediante el trabajo directo con las personas y las familias de la comunidad", según la enciclopedia oficialista Ecured.

"Los amantes de la libertad tienen una deuda de gratitud con Bofill"

La televisión francesa entrevista a Ricardo Bofill en La Habana en 1986. (Archivo)

En una carta publicada por The Miami Herald, John Suárez, director ejecutivo del Centro para una Cuba Libre, recordó la importancia para los derechos humanos en Cuba del activista Ricardo Bofill, quien falleció en Miami el pasado 12 de julio.

En su mensaje, Suárez hace inventario del trabajo de Bofill en ese importante renglón, recordando su papel en la fundación del Comité Cubano Pro Derechos Humanos y su colaboración con la Comisión de Derechos Humanos de la ONU y otras organizaciones similares.

Los amantes de la libertad tienen una deuda de gratitud con Bofill, escribió Suárez.

Cuando Bofill llegó a Estados Unidos, subrayó Suárez, sus mensajes e ideas llegaron a Cuba en gran medida mediante esta emisora, Radio Martí.

Suárez recordó que cuando testificaba en el Congreso un día antes de la muerte de Bofill, mencionó al opositor cubano: "Radio Martí marca un antes y un después en el movimiento por la libertad cubana. Los cubanos pudieron escuchar las voces de defensores de derechos humanos cubanos transmitidos a la isla por Radio Martí. Una de esas voces fue la de Ricardo Bofill".

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