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Ejército sirio lanza ofensiva contra Hama

El Observatorio Sirio de Derechos Humanos indicó que en toda Siria 33 civiles murieron el martes por los disparos de las fuerzas del régimen

El ejército sirio lanzó una importante ofensiva contra Hama para doblegar a esta ciudad rebelde del centro de Siria, cuando los esfuerzos internacionales para resolver la crisis se enfrentan a la intransigencia de Rusia en la ONU.

Europeos y árabes están tratando de obtener un voto del Consejo de Seguridad de la ONU contra el régimen sirio, a lo que se opone Rusia, tradicional aliada de Damasco.

"Estamos abiertos a toda proposición constructiva para poner fin a la violencia" en Siria, declaró el jefe de la diplomacia rusa Serguei Lavrov, para quien una nueva iniciativa de la ONU no podría justificar el uso de la fuerza o "sanciones adoptadas sin ninguna consulta" con Moscú o Pekín, miembros permanentes del Consejo de Seguridad.

"Por segundo día consecutivo, el ejército sirio bombardea Hama con armas pesadas utilizando lanzacohetes. Los chabiha (milicias leales al régimen) y los agentes de seguridad apoyados por tanques bombardean desde todos los lados el barrio de Bab Qobli", afirmaron los Comités Locales de Coordinación (LCC) que organizan las movilizaciones opositoras contra el régimen.

"Habría muertos y heridos. Casas que se derrumbaron", indicaron los LCC, que dieron cuenta de "un despliegue de casi 4.000 soldados y blindados" en esta ciudad situada a 210 kilómetros al norte de Damasco.

El diario Al Watan, allegado al poder, se refirió al hecho como una ofensiva para retomar varios barrios en manos de los insurgentes, después del "fracaso de los esfuerzos desplegados" para encontrar una solución pacífica.

El Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH) indicó también que en toda Siria 33 civiles murieron el martes por los disparos de las fuerzas del régimen, de los cuales 23 en la región de Homs (centro).

Hama es un símbolo de la lucha contra el régimen desde la terrible represión en 1982 de una revuelta del movimiento ilegal de los Hermanos Musulmanes contra Hafez Al Asad, padre del actual presidente Bashar Al Asad, que dejó 20.000 muertos.

El régimen sirio se niega a reconocer el alcance de la revuelta popular que sacude al país desde marzo y atribuye la violencia a "grupos armados". La represión ha dejado más 5.400 muertos, según cifras de la ONU.

Los europeos, que el lunes habían adoptado nuevas sanciones contra Damasco, incluidas diversas empresas y 22 personas, quieren un voto en el Consejo de Seguridad de la ONU, el lunes o el martes, sobre un nuevo proyecto de resolución basado sobre el plan de la Liga Árabe.

El presidente estadounidense Barack Obama saludó dicho proyecto el martes ante el Congreso.

Damasco rechaza en bloque el plan propuesto el domingo por la Liga Árabe que establece a término la partida de Bashar Al Asad, pero aceptó prolongar un mes más la misión de los observadores de la Liga.

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Un nuevo análisis concluye que Siria usó armas químicas en 2018

La agencia de la ONU contra las Armas Químicas, en La Haya, Holanda

El Equipo de Investigación e Identificación, IIT, de la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas, concluyó este miércoles que hay motivos razonables para creer que el 4 de febrero de 2018, en Saraqib, Siria, la Fuerza Aérea de esa nación dejó caer un cilindro que contenía cloro y se dispersó en una gran área.

Este acto impuso un sufrimiento deliberado e inconcebible a las víctimas sirias, según el informe.

El Departamento de Estado de Estados Unidos dice que este último hallazgo no debería sorprender a nadie. El régimen de Assad es responsable de innumerables atrocidades, algunas de las cuales llegan al nivel de crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad. El régimen ha respondido constantemente con muerte y destrucción a los llamamientos del pueblo sirio a la reforma y el cambio.

Estados Unidos está de acuerdo con las conclusiones citadas en este informe de la entidad de Naciones Unidas y continúa evaluando si el régimen de Assad retiene suficientes químicos para usar sarín, producir y desplegar municiones de cloro y desarrollar nuevas armas químicas.

Estados Unidos condena el uso de armas químicas por cualquier persona, en cualquier lugar y en cualquier momento.

Según EEUU todas las naciones responsables deben solidarizarse contra el despliegue de armas químicas preservando la norma mundial contra dicho uso; y "debemos estar dispuestos a responsabilizar al régimen de Assad" por usar dichas armas.

Cae la confianza en vacuna de Astrazeneca mientras persisten sus problemas de entrega

Jeringas con la vacuna de AstraZeneca se preparan en Fasano, Italia, el 13 de abril de 2021. REUTERS/Alessandro Garofalo/Archivo.

Las dudas sobre si la vacuna de AstraZeneca puede ocasionar coágulos sanguíneos y los retrasos que la firma ha tenido en la producción y entrega de las vacunas, ha generado una creciente desconfianza en dicha marca.

La confianza en la vacuna de AstraZeneca está desapareciendo rápidamente en Gran Bretaña a raíz de que los reguladores identificaron la semana pasada un vínculo entre la inyección y un trastorno sanguíneo muy raro. Los europeos están rechazando la inoculación en cantidades cada vez mayores, lo que ha llevado a más gobiernos europeos a considerar comprar la vacuna Sputnik V de Rusia.

Italia, España, Alemania, Bélgica, los Países Bajos, Portugal y Francia han decidido restringir la vacuna a los adultos mayores, pero están encontrando una creciente resistencia pública a la inyección. Una encuesta de opinión en Alemania sugiere que más del 40% de los alemanes rechazarían la vacuna AstraZeneca.

La gente espera recibir una dosis de la vacuna contra la enfermedad del coronavirus AstraZeneca (COVID-19) en Fasano, Italia, el 13 de abril de 2020. REUTERS/Alessandro Garofalo.
La gente espera recibir una dosis de la vacuna contra la enfermedad del coronavirus AstraZeneca (COVID-19) en Fasano, Italia, el 13 de abril de 2020. REUTERS/Alessandro Garofalo.

El gobernador de la región de Puglia, en el sur de Italia, Michele Emiliano, dijo al periódico La Repubblica la semana pasada que la mitad de sus residentes se niegan a vacunarse. “Esto empeorará, gracias a la forma confusa en que la agencia europea de medicamentos se está comunicando sobre la vacuna”, dijo.

El escepticismo sobre la vacuna también se ha extendido a África. La Unión Africana, que representa a 55 países, ha abandonado los planes para comprar la vacuna AstraZeneca, que fue desarrollada por científicos de la Universidad de Oxford, diciendo que en cambio recurrirá a la inoculación de una sola inyección de Johnson & Johnson.

Vacuna Johnson & Johnson

Pero ahora existen preocupaciones tras la decisión del martes de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos de recomendar "pausar" el lanzamiento de la vacuna Johnson & Johnson para poder investigar informes de casos raros de coágulos sanguíneos. Las autoridades dicen que están investigando seis casos reportados "de un tipo de coágulo sanguíneo raro y severo" en mujeres de 18 a 48 años que recibieron la vacuna.

Hasta ahora se han aplicado un total de 6,8 millones de dosis de la vacuna Johnson & Johnson de inyección única en EE. UU. La compañía dice que "no se ha encontrado un vínculo causal claro" entre la vacuna y los coágulos.

Algunos gobiernos africanos ya desconfiaban de la inmunización de AstraZeneca antes de que los reguladores de la Unión Europea y el Reino Unido confirmaran el vínculo con un trastorno de la coagulación sanguínea, aunque enfatizaron que el efecto secundario potencialmente fatal es "extremadamente raro", con solo 84 casos registrados de 25 millones de vacunas.

No obstante, los gobiernos africanos se sintieron perturbados el mes pasado cuando un estudio publicado en el New England Journal of Medicine descubrió que la vacuna Astra, que ha sido rebautizada como Vaxzevria con fines de mercadeo, no ofrecía mucha protección contra la enfermedad leve causada por una variante del coronavirus que surgió en Sudáfrica.

La tasa de eficacia de la vacuna fue solo del 10 por ciento para prevenir enfermedades leves, según el estudio, que no abordó la cuestión más importante de si protegía a los pacientes contra enfermedades graves y hospitalizaciones.

La renuencia asiática

Los países del Pacífico asiático también se están volviendo reacios a administrar la vacuna de AstraZeneca, que ha estado plagada de problemas de suministro, o están restringiendo fuertemente su uso.

El gobierno australiano ha decidido restringir su uso a menores de 50 años y ha tenido que abandonar la promesa de que todos en el país habrían recibido una primera dosis para octubre. Los funcionarios australianos dicen que han duplicado el pedido del país de la vacuna Pfizer. El ministro de salud de Australia, Brendan Murphy, calificó el cambio de política como de "alta precaución".

Los funcionarios de Hong Kong han decidido confiar en otras vacunas y abandonar pedidos anteriores. Corea del Sur también está restringiendo el uso de la vacuna Astrazeneca.

Los científicos y los expertos en salud pública están ampliamente frustrados por el creciente boicot de una vacuna, aunque sus beneficios superan los riesgos. Señalan que existe una mínima posibilidad de que se produzca un coágulo de sangre mortal. Y advierten que si los países rechazan la vacuna o la gente rechaza una dosis de Astrazeneca, tendrá un impacto enorme en la tasa global de vacunaciones, dando al virus aún más tiempo y oportunidad de mutar y crear variaciones que sean resistentes al grupo actual de vacunas.

Debido al bajo costo de la vacuna (AstraZeneca, una empresa británico-sueca que la vende al precio de costo de producción) y al hecho de que se puede almacenar a temperaturas de refrigeración normales, a diferencia de las vacunas Pfizer y Moderna, la inyección de Astrazeneca se había asignado como la vacuna del caballo de batalla para el mundo en desarrollo y para una Europa consciente de los precios.

AstraZeneca representó más del 40 por ciento de los pedidos de vacunas contra el coronavirus firmados el año pasado por países de ingresos bajos y medios. Y según Airfinity, una firma de investigación con sede en Londres, la inyección de Astrazeneca representó casi una cuarta parte de los acuerdos de suministro totales firmados para 2021, informó Bloomberg.

Cajas de la vacuna AstraZeneca COVID-19 fabricada por el Serum Institute of India y proporcionada a través de la iniciativa global COVAX llegan al aeropuerto de Mogadiscio, Somalia, el 15 de marzo de 2021. AP Photo/Farah Abdi Warsameh, Archivo.
Cajas de la vacuna AstraZeneca COVID-19 fabricada por el Serum Institute of India y proporcionada a través de la iniciativa global COVAX llegan al aeropuerto de Mogadiscio, Somalia, el 15 de marzo de 2021. AP Photo/Farah Abdi Warsameh, Archivo.

COVAX, una iniciativa global creada para canalizar la vacuna a los países más pobres , había estado usando AstraZeneca como su vacuna principal. La semana pasada, el director de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que respalda a COVAX, denunció el “impactante desequilibrio” en las tasas mundiales de vacunación. El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que una de cada cuatro personas en los países ricos había recibido una vacuna, pero una de cada 500 personas en los países más pobres había recibido una dosis.

COVAX ya se había visto afectado por problemas derivados en gran parte de la reciente decisión de India de detener las vacunas fabricadas por su fábrica Serum Institute, que produce la mayoría de las dosis de AstraZeneca para la iniciativa global.

España pidió a Biden que revierta sanciones de Trump a Cuba

El presidente del gobierno español Pedro Sánchez, en una visita a La Habana el 23 de noviembre de 2018. REUTERS/Alexandre Meneghini

España pidió al presidente estadounidense, Joe Biden, que revierta las sanciones de la Administración Trump hacia Cuba, según se asegura en una respuesta parlamentaria a un diputado español.

El Ejecutivo español, en respuesta a una pregunta formulada por el diputado de la alianza izquierdista Unidas Podemos (UP), Gerardo Pisarello, dijo que aunque "respeta" la política de Estados Unidos hacia Cuba y también comparte "objetivos, como garantizar y promocionar los Derechos Humanos en beneficio de todos los ciudadanos, no compartimos su enfoque".

Pisarello buscó conocer la postura de España ante la decisión de Trump de volver a incluir a Cuba en la lista de países patrocinadores del terrorismo y en su respuesta el Gobierno se limitó a señalar que dicha cuestión debería abordarse dentro de la "nueva reflexión" emprendida por Biden y se remitió a la postura del Alto Representante para la Política Exterior de la UE, Josep Borrell, quien consideró que la inclusión de la isla en la lista "generará un impacto severo en la inversión extranjera directa en Cuba y agravará la ya difícil situación del pueblo cubano en el contexto actual".

El Gobierno de España asegura que "ha rechazado tajantemente aquellas decisiones que ha considerado lesivas para sus legítimos intereses (también de la UE y de sus estados miembros) en la isla" entre las que menciona la activación de los Títulos III y IV de la Ley Helms-Burton.

"Rechazamos la aplicación extraterritorial de medidas sancionadoras nacionales por ser contrarias al Derecho Internacional", recalca el Gobierno, subrayando que ha "reiterado este mismo mensaje de rechazo" y su "petición de revertir dicha activación, en el marco de la reflexión que está haciendo la nueva Administración Biden de su política hacia Cuba y en el contexto de la relación trasatlántica".

El gobierno de Pedro Sánchez aseguró que España ha iniciado una nueva etapa con Cuba "con el objetivo de alcanzar la plena normalización de nuestras relaciones, basadas en el respeto mutuo, el fomento de la confianza y el acompañamiento constructivo".

"Nuestro enfoque pasa por un acompañamiento crítico pero constructivo, basado en la generación de confianza, que nos permita hablar de todo y avanzar en todos los ámbitos de la relación", indica la respuesta parlamentaria.

La ministra de Asuntos Exteriores de España, Arancha González Laya, elogió el domingo pasado el nivel de las relaciones entre Madrid y La Habana.

"Las relaciones entre España y Cuba gozan de buena salud, lo cual no quiere decir que estemos de acuerdo en todos los temas. Las relaciones son cordiales, francas, claras y fluidas. Hablo regularmente con mi homólogo cubano", respondió la canciller, en una entrevista con los periódicos del grupo editorial Prensa Ibérica.

"Hay un espacio, que es el de la economía y la inversión española en Cuba, en el que España sigue interesada. Existen otros ámbitos, como el de la sociedad civil y cuestiones más políticas, en los que hay puntos de mayor y menor acuerdo", apuntó.

A la pregunta de cuál postura política defiende España ante el régimen cubano, la canciller respondió: "Siempre buscamos hacer valer nuestros puntos de vista y, desde luego, nuestro sistema, que es el de la democracia y el respeto de los derechos y las libertades. Lo dialogamos con las autoridades cubanas con respeto y con firmeza".

El G-7 apoya a Ucrania y pide a Rusia reducir las tensiones

Muro fronterizo entre Rusia y Ucrania en Crimea.

Declaración de los Ministros del G7

Nosotros, los Ministros de Relaciones Exteriores del G7 que componen Canadá, Francia, Alemania, Italia, Japón, el Reino Unidos y los Estados Unidos de América, así como el Alto Representante de la Unión Europea, nos encontramos profundamente consternados por la alta concentración de fuerzas y equipos militares de Rusia en la frontera con Ucrania y de la ilegalmente anexada Crimea.

Dichos movimientos militares en gran escala, sin la debida notificación previa, representan actividades consideradas como desestabilizadoras.

Hacemos un llamado a Rusia para que cese con sus actividades provocativas y pase de inmediato, a reducir las tensiones creadas, de acuerdo con sus obligaciones internacionales. Exhortamos especialmente a Rusia a que haga honor de los principios de la OSCE y los compromisos que firmara con respecto a la honestidad y transparencia de movimientos militares y que responda al procedimiento establecido en el Capítulo III del Documento de Viena.

Recordando nuestra última declaración del 18 de marzo, reafirmamos nuestro inamovible apoyo a la independencia, soberanía e integridad territorial de Ucrania, con sus internacionalmente reconocidas fronteras. Apoyamos también la política de cautela adoptada por Ucrania.

Destacamos nuestro fuerte aprecio y continuado apoyo de los esfuerzos realizados por Francia y Alemania mediante el Proceso de Normandía, para asegurar la total implementación de los acuerdos de Minsk, que es la única forma que pueda ser adoptada para lograr una perdurable solución política al conflicto.

Exhortamos a todas las partes involucradas, que participen constructivamente en el Grupo Trilateral de Contacto sobre las propuestas de la OSCE, para confirmar y consolidar el alto al fuego.

Canciller de España evita pronunciarse sobre el Movimiento San Isidro

La ministra de Exteriores de España, Arancha González Laya, el 22 de marzo de 2021 en Bruselas.

La ministra de Asuntos Exteriores de España, Arancha González Laya, elogió este domingo el nivel de las relaciones entre Madrid y La Habana y evitó responder directamente a una pregunta sobre la represión contra el Movimiento San Isidro.

"Las relaciones entre España y Cuba gozan de buena salud, lo cual no quiere decir que estemos de acuerdo en todos los temas. Las relaciones son cordiales, francas, claras y fluidas. Hablo regularmente con mi homólogo cubano", respondió la canciller, en una entrevista con los periódicos del grupo editorial Prensa Ibérica.

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González Laya confirmó la prioridad de Madrid en los temas económicos y relegó a "otros ámbitos" las violaciones de derechos humanos.

"Hay un espacio, que es el de la economía y la inversión española en Cuba, en el que España sigue interesada. Existen otros ámbitos, como el de la sociedad civil y cuestiones más políticas, en los que hay puntos de mayor y menor acuerdo", apuntó.

A la pregunta de cuál postura política defiende España ante el régimen cubano, la canciller respondió: "Siempre buscamos hacer valer nuestros puntos de vista y, desde luego, nuestro sistema, que es el de la democracia y el respeto de los derechos y las libertades. Lo dialogamos con las autoridades cubanas con respeto y con firmeza".

En este sentido, anunció que ambos gobiernos mantendrán "un diálogo muy franco" en la próxima Cumbre Iberoamericana de Andorra, que se celebrará a finales de abril.

En otro momento de la entrevista, Arancha González Laya elogió el "cambio de postura" de Estados Unidos con sus socios y aliados europeos, aunque "todavía quedan otros sectores, como las medidas de Estados Unidos bajo el esquema Helms-Burton, que castiga a los inversores extranjeros en Cuba".

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