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Estados Unidos

El origen del Día de los Caídos en Guerra o Memorial Day

Soldados depositan banderas americanas en cada lápida durante una ceremonia por el Día de los caídos, en el Cementerio Nacional de Arlington, en Virginia.

En el último lunes de mayo los estadounidenses conmemoran el Día de los Caídos en Guerras, o "Memorial Day", un día en el que se rinde homenaje a los soldados que han muerto en servicio al país en acción de guerra.

En este feriado nacional, las ciudades en todo Estados Unidos rinde honor a sus héroes que han luchado en conflictos desde la Revolución Americana de 1776 a las guerras en Afganistán y el Medio Oriente.

En muchas ciudades estadounidenses hay monumentos a los héroes de guerra, y Washington D.C. tiene más de una docena, entre ellos algunos de los más conocidos.

Están por ejemplo el Museo de Guerra de la Infantería de Marina, y la estatua de los Marines izando la bandera en la isla japonesa de Iwo Jima en la Segunda Guerra Mundial, que está basada en una fotografía tomada durante la batalla en ese lugar en 1945. Ese monumento está dedicado a todos los efectivos de la Infantería de Marina que han muerto desde 1776.

Aunque muchos monumentos incluyen estatuas de soldados, el Monumento Nacional de la Segunda Guerra Mundial rinde tributo a los héroes estadounidenses de ese conflicto con su arquitectura. Paneles de bronce y pilares de granito representan los años que duró la guerra y la unidad de la nación.

El diseño incluye una superficie de 4.000 estrellas de oro esculpidas para conmemorar a los más de 400.000 estadounidenses de la llamada "Greatest Generation" (Mejor Generación). Otra pared conmemora a los más de 58.000 estadounidenses que murieron en una guerra que dividió a la nación.

Otro monumento militar conocido es el que rinde honor a los héroes de la Guerra de Vietnam. Es una pared de granito negro en cuya superficie están grabados los nombres de los soldados que perecieron en el controversial conflicto . Es uno de los más populares y conmovedores monumentos del país y atrae a millones de visitantes cada año.

El Monumento a los Veteranos de la Guerra de Corea también tiene un diseño particular, es uno de los monumentos militares más nuevos e incluye 19 estatuas de dos metros de altura de soldados del Ejército, la Armada, la Infantería de Marina y la Fuerza Aérea, que simbolizan los campos de arroz de Corea.

Flores en el Monumento a los Veteranos de la Guerra de Corea, en Washington, DC.
Flores en el Monumento a los Veteranos de la Guerra de Corea, en Washington, DC.

Incluye una piscina iluminada y la lista de todos los que murieron durante los tres años del conflicto.

Finalmente, el Monumento a la Fuerza Aérea, ubicado cerca del Pentágono, formado por columnas en forma de arco que se abren hacia el cielo en una representación visual de un vuelo, no conmemora un conflicto específico sino que honra el servicio y el legado de los hombres y mujeres de la Fuerza Aérea y a los pioneros de la aviación.

Historia

Llamado originalmente "Día de la Decoración", el Día de los Caídos, o Memorial Day como se le conoce en inglés, fue declarado oficialmente por el presidente Lyndon Johnson en mayo de 1966, aunque es difícil demostrar su origen.

Lo que si es conocido es que el feriado nació del deseo de honrar a los muertos de la Guerra Civil y oficialmente fue proclamado el 5 de mayo de 1868 por el general John Logan, comandante nacional del Gran Ejército de la República.

En su orden, Logan explicó que "el 30 de mayo de 1868 era designado con el propósito de adornar con flores, o decorar de otras maneras las tumbas de los camaradas que murieron en defensa del país durante la última rebelión y cuyos restos ahora descansan en todos los jardines de iglesias en ciudades, pueblos y aldeas de toda la nación".

El general dijo que se llamaría Día de la Decoración porque no era el aniversario de ninguna batalla en particular.

Dibujo de la celebración del primer Día de la Decoración en el Cementerio de Arlington en 1868. Biblioteca del Congreso de EE.UU. (Biblioteca del Congreso)
Dibujo de la celebración del primer Día de la Decoración en el Cementerio de Arlington en 1868. Biblioteca del Congreso de EE.UU. (Biblioteca del Congreso)

En el primer día del feriado, el general James Garfield pronunció un discurso en el Cementerio Nacional de Arlington y 5.000 participantes decoraron las tumbas de 20.000 soldados de la Unión y Confederados, allí enterrados.

Nueva York fue el primer estado que reconoció el feriado en 1873, y le siguieron en 1890 todos los estados del Norte. El Sur se negó a reconocer la fecha y honraba a sus héroes militares en días separados hasta después de la Primera Guerra Mundial, cuando la conmemoración fue cambiada para honrar a los estadounidenses que habían muerto en todas las guerras.

En 1971, el Congreso aprobó la Ley de Feriados Nacionales que llevó a casi todos los estados a observar en el último lunes de mayo el Memorial Day. Sin embargo varios estados del Sur tienen días adicionales separados para honrar a los muertos confederados de la guerra.

Texas lo hace el 19 de enero, Alabama, Florida, Georgia y Mississippi el 26 de abril, Carolina del Sur el 10 de mayo y Luisiana y Tennessee el 3 de junio.

Ceremonias tradicionales

Actualmente en el Día de los Caídos, el presidente o vicepresidente de Estados Unidos pronuncian un discurso en honor a los caídos en acción de guerra y a los soldados estadounidenses que han luchado en conflictos en todo el mundo, y depositan una corona de flores en la Tumba del Soldado Desconocido, en el Cementerio de Arlington, en el vecino estado de Virginia.

Voluntarios adornan las tumbas del Cementerio con pequeñas banderas de la nación. La tradición se repite en todo el país en los cementerios y tumbas militares.

Una niña deposita flores en el Monumento a los Héroes Caídos, en Boston, Massachusetts.
Una niña deposita flores en el Monumento a los Héroes Caídos, en Boston, Massachusetts.

En ciudades grandes y chicas también se realizan desfiles y ceremonias especiales en honor de los héroes militares.

En la mañana del Día de los Caídos, la bandera de Estados Unidos es izada hasta el tope del mástil y luego solemnemente bajada hasta la mitad, donde permanece hasta el medio día y luego izada nuevamente hasta el final.

Otra tradición del feriado es el Concierto Nacional del Memorial Day que se realiza en el jardín occidental del Capitolio, en honor de los hombres y mujeres que han dado la vida por el país.

Amapolas rojas

Las amapolas rojas son símbolo del Memorial Day, inspiradas en un poema.

En 1915, la estadounidense Moina Michael escribió un poema sobre las flores inspirada en los versos del poema "In Flanders Fields", y se le ocurrió usar amapolas rojas en el feriado en honor de los caídos en acción.

Michael vendió las flores a sus amigas y compañeras de trabajo y donó el dinero a veteranos que lo necesitaban. Más tarde una francesa llamada Madam Guerin que visitaba Estados Unidos llevó la costumbre a Francia para recaudar fondos para huérfanos y viudas de la guerra.

Campaña de Amapolas Rojas de los Veteranos estadounidenses de Guerras Extranjeras. Los fondos recaudados se donan a veteranos discapacitados.
Campaña de Amapolas Rojas de los Veteranos estadounidenses de Guerras Extranjeras. Los fondos recaudados se donan a veteranos discapacitados.

La tradición se extendió a otros países. En 1922, Guerin contactó al grupo Veteranos de Guerras Extranjeras (VFW) con sede en Estados Unidos, que fue la primera organización que vendió las flores en toda la nación. Dos años más tarde, veteranos discapacitados hicieron amapolas rojas artificiales para recaudar fondos para la organización.

En 1948, Michael fue honrada por el Servicio Postal estadounidense con una estampilla por haber fundado el movimiento Nacional de las Amapolas.

Momento de Silencio

En diciembre de 2000, el Congreso aprobó una resolución llamada "El Momento Nacional de la Recordación", la cual exhorta a todos los estadounidenses a hacer una pausa en el Memorial Day a las 3 de la tarde, y observar un momento de silencio o de alguna otra manera personal honrar y recordar a los héroes que han dado la vida en servicio a la nación.

Inicio extraoficial del verano

El Memorial Day marca también el inicio extraoficial del verano, y se caracteriza por viajes a la playa, reuniones familiares con barbacoas, picnics, eventos deportivos y ventas especiales en grandes y pequeños comercios.

Desde 1911, el domingo antes del Memorial Day se realiza también la famosa carrera automovilística de las 500 Millas de Indianápolis. En 1961, comenzó en NASCAR la carrera Coca Cola 600.

Desde 1976, en un día cercano al feriado se realiza además el Memorial Tournament, un torneo de golf y en el lunes del Memorial Day se juega el último partido de Campeonato de Lacrosse de Varones División I de la NCAA.

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Pompeo: Será el pueblo venezolano el que restaure la democracia en su país

El secretario de Estado, Mike Pompeo, durante una conferencia de prensa. (AP Photo/Manuel Balce Ceneta, Pool)

El secretario de estado norteamericano, Mike Pompeo, dijo este jueves que Estados Unidos trabaja en pos de restaurar la democracia en Venezuela, pero que será el pueblo venezolano el que finalmente logrará restablecer el orden en el país.

“Creemos que hacemos todo lo que podemos, que incluye no solo la presión económica que se ejerce sobre el régimen de Nicolás Maduro, y la presión que se ejerce sobre Cuba para que retire sus fuerzas de seguridad de Venezuela, pero también hemos creado, y es importante, una coalición global para tratar de ayudar al pueblo venezolano a lograr sus objetivos”, dijo Pompeo en una teleconferencia con la prensa extranjera en Washington.

Señaló, además, que ahora hay unos 60 países que han reconocido que “los días de Maduro como gobernante han terminado” y que el presidente interino Juan Guaidó es “el líder debidamente elegido”.

“Este es el proceso que pretendemos continuar para apoyar lo que quiere el pueblo venezolano”, dijo el secretario de Estado.

A una pregunta sobre las próximas elecciones respondió que han visto el sistema judicial corrupto de Maduro, y lo han visto tratando de imponerse a los partidos políticos.

"Estamos convencidos de que el pueblo venezolano ve esto como es, y responderá de una manera que refleje su profundo deseo para restaurar el orden y la democracia en su país", concluyó Pompeo.

EEUU busca proteger su sistema nacional de electricidad de adversarios como Cuba, China y Rusia

Líneas eléctricas amenazadas fue las llamas en California, 26 de octubre de 2019.

La Oficina de Electricidad del Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE) busca recomendaciones de expertos sobre las vulnerabilidades del sistema eléctrico nacional con el fin de protegerlo de las potenciales amenazas de Cuba, Venezuela, Corea del Norte, Irán, China y Rusia, los seis países considerados adversarios de los Estados Unidos.

Las amenazas al sistema nacional eléctrico constituyen una emergencia nacional, advierte el documento.

Por medio del Federal Register (la gaceta oficial de los Estados Unidos), el DOE solicita información de personas y entidades para "comprender las prácticas actuales de la industria energética para identificar y mitigar vulnerabilidades en la cadena de suministro para componentes del sistema de alimentación masiva".

El documento precisa que los adversarios de Estados Unidos, particularmente China y Rusia, tienen entre sus objetivos militares el sistema eléctrico de Estados Unidos, el cual proporciona servicios vitales para la seguridad nacional.

China y Rusia poseen programas cibernéticos avanzados y ambos son una serie amenaza al gobierno de Estados Unidos, advierte la solicitud de DOE.

La solicitud procede de una orden emitida en mayo por el presidente Donald Trump, en la que insistió en la necesidad de proteger la red eléctrica de lo que denominó “actividades maliciosas” procedentes del extranjero.

Los adversarios extranjeros tienen la capacidad y los planes para lanzar ataques cibernéticos y causar efectos localizados y perjudiciales en la infraestructura crítica, como la interrupción de un gasoducto y la infraestructura eléctrica durante días o semanas y buscan ocasionar daños sustanciales a largo plazo, indica el texto.

Al señalar a los posibles agresores, el DOE se basa en varios informes, incluido el de Estrategia Nacional de Contrainteligencia de EEUU para 2020-2022 que establecen que Cuba, Venezuela, China, Rusia, Irán y Corea del Norte son los principales adversarios de EEUU.

Estos adversarios extranjeros están empleando combinaciones innovadoras de espionaje tradicional, espionaje económico y operaciones de cadena de suministro y cibernéticas para obtener acceso a infraestructura crítica de los EEUU, indica el DOE.

En este sentido, Washington considera que existen tres tendencias entre las amenazas actuales de contrainteligencia.

Una de ellas se refiere a que las amenazas no provienen solamente de países sino de grupos terroristas como el Estado Islámico, Al Qaeda y el Hezbollah libanés, además de piratas cibernéticos y otros individuos que actúan por su cuenta.

Está también el hecho de que estos países, grupos e individuos han logrado disponer de tecnologías de inteligencia cibernéticas cada vez más sofisticadas, con dispositivos biométricos, imágenes de alta resolución y análisis de grandes datos, entre otros.

Y por último, Washington está consciente de que las amenazas de estos adversarios extranjeros no solo están siendo dirigidas a agencias del Gobierno estadounidense, sino a empresas privadas e instituciones de carácter académico con el objetivo de influir en la opinión pública de Estados Unidos.

Victoria de las Hermanitas de los Pobres en la Corte Suprema contra el Obamacare

Hermanitas de los Pobres en la Corte Suprema en el 2016. (Archivo)

La Corte Suprema de Estados Unidos falló el miércoles en favor de las Hermanitas de los Pobres en su batalla legal contra el mandato que las obligaba a proporcionar planes de salud que incluían abortos o anticonceptivos.

Por 7 votos a favor y 2 en contra, la máxima instancia judicial validó una directiva de 2017 que tumbó casi del todo otra norma impulsada por el expresidente Barack Obama y que obligaba a las compañías a incluir la cobertura gratuita del control de la natalidad en los planes de salud que ofrecen a sus trabajadores.

Tanto jueces conservadores como liberales votaron en favor del argumento del gobierno federal y de los empleadores religiosos. “Por más de 150 años, las Hermanitas se han comprometido en un fiel servicio y sacrificio motivado por el llamado religioso a dedicarse al bien de sus hermanos”, escribió el juez Clarence Thomas, en la opinión de la mayoría que definió el fallo de la Corte Suprema. Las juezas Sonia Sotomayor y Ruth Bader Ginsburg votaron en contra.

El gobierno anunció en el 2017 que les permitiría a más empleadores no proveer la cobertura gratuita de anticoncepción requerida por la ley, pero tribunales inferiores habían bloqueado los cambios. Y se emitió una ley entonces que eximía a las Hermanitas y otras organizaciones religiosas de cumplir con el mandato, pero los fiscales generales de Pensilvania y California impugnaron la exención en los tribunales.

El caso de las Hermanitas de los Pobres, conocido legalmente como “Little Sisters of the Poor v. Commonwealth of Pennsylvania”, se deriva de una demanda del estado de Pensilvania para poner fin a la exención de la orden religiosa al llamado mandato anticonceptivo del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Hermanitas de los Pobres en la Corte Suprema en el 2016. (Archivo)
Hermanitas de los Pobres en la Corte Suprema en el 2016. (Archivo)

Las Hermanitas de los Pobres perdieron su caso contra Pennsylvania en el Tribunal de Apelaciones del Tercer Circuito en julio de 2019, y perdieron su caso contra California en el Tribunal del Noveno Circuito en octubre. Por lo que apelaron a la Corte Suprema, que acordó escuchar su caso en enero de este año.

La portavoz de la Casa Blanca Kayleigh McEnany se sumó a grupos conservadores en celebraciones de la decisión del máximo tribunal sobre los anticonceptivos. “La decisión de hoy de la Corte Suprema es una gran victoria para la libertad religiosa y la libertad de conciencia”, dijo en una declaración.

Sobre la decisión de la Corte Suprema, el jefe del Comité de Libertad Religiosa del episcopado estadounidense, el Arzobispo de Miami, Thomas Wenski; y el jefe del Comité de Actividades provida, Monseñor Joseph F. Naumann, emitieron una declaración donde afirman que esta "es una saga que no hacía falta que ocurriera. En primer lugar, la anticoncepción no es cuidado de la salud y el gobierno nunca debió haber ordenado que los empleadores la proporcionaran”, dijeron los arzobispos.

Grupos liberales y demócratas, incluyendo la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi, lamentaron la decisión, que llamó una “malinterpretación fundamental” de la ley de salud.

Con información de las agencias EFE y AP y la Agencia Católica de Informacion (ACI).

EEUU notifica formalmente a la ONU sobre su retiro de la OMS

Logo de la OMS en la sede de la entidad en Ginebra.

El gobierno del presidente Donald Trump notificó formalmente a las Naciones Unidas de su retiro de la Organización Mundial de la Salud (OMS), aunque la salida no entrará en vigor hasta el próximo año.

La notificación de retiro, entregada el lunes, cumple la promesa de Trump hecha a finales de mayo de poner fin a la participación de Estados Unidos en la OMS, a la cual ha criticado por su respuesta a la pandemia de coronavirus y ha acusado de ceder ante la influencia de China.

La notificación fue enviada al secretario general de la ONU, Antonio Guterres, y entrará en vigor dentro de un año, el 6 de julio de 2021, informaron el martes el Departamento de Estado y la ONU. Guterres, en su calidad de depositario de la constitución de 1946 de la OMS, “está en proceso de verificar con la Organización Mundial de la Salud si se cumplen todas las condiciones para dicho retiro”, dijo su portavoz Stephane Dujarric.

Bajo los términos del retiro, Estados Unidos debe cumplir sus obligaciones financieras ante la OMS para que pueda dar por terminada la relación. Estados Unidos, que es el mayor donante de la agencia y le brinda más de 400 millones de dólares al año, actualmente le debe a la OMS unos 200 millones de dólares en cuotas actuales y anteriores.

A finales de mayo, menos de dos semanas después de advertirle a la OMS que tenía 30 días para reformarse o perder el apoyo de Estados Unidos, Trump anunció que retiraría al país de la organización debido a lo que señaló era su respuesta inadecuada al brote inicial de coronavirus en la provincia china de Wuhan a finales del año pasado.

Durante un anuncio en la Casa Blanca, el mandatario dijo que las autoridades chinas “ignoraron” sus obligaciones de reportar a la OMS y presionaron a la agencia para engañar al público sobre un brote que hasta la fecha ha matado a más de 130.000 estadounidenses.

“Hemos detallado las reformas que debe implementar y hemos participado directamente con ellos, pero se han negado a actuar”, dijo Trump en ese entonces. “Debido a que no han llevado a cabo las reformas solicitadas y muy necesarias, hoy damos por terminada la relación".

Miami-Dade cierra restaurantes, gimnasios y salones de fiestas por rebrote de coronavirus

Las playas cerraron en Miami durante las festividades por el 4 de Julio.

El alcalde del Condado Miami-Dade, Carlos Giménez, dijo en un comunicado de prensa este lunes que debido al aumento en el porcentaje de casos positivos en las pruebas del COVID-19, y un repunte de las hospitalizaciones, está dando marcha atrás a la reapertura de varios establecimientos comerciales y otros centros de recreo y esparcimiento como salones y gimnasios.

Giménez indicó que va a firmar una orden de emergencia que cerrará restaurantes (exceptuando los servicios de recogida y entrega), salones de baile y fiestas y gimnasios.

Según la orden del alcalde metropolitano, estos cierres se incluyen en la orden de emergencia que entrará en vigor este venidero miércoles 8 de julio de 2020. "Queremos asegurarnos de que nuestros hospitales continúan teniendo el personal necesario para salvar vidas", indicó Giménez en su nota.

Por el momento, puntualizó, se mantienen abiertas las piscinas de los condominios y los hoteles con normas estrictas de distanciamiento social y uso de máscaras.

No se cerrarán los campamentos de verano ni los centros de cuidados infantiles, pero se mantienen límites estrictos de capacidad, uso obligado de máscaras y regulaciones de distanciamiento social.

"Las playas reabrirán el martes 7 de julio de 2020, pero si vemos aglomeraciones de personas y no se siguen las normas de salud pública, me veré obligado a cerrar las playas de nuevo", concluyó Giménez.

Desde el pasado 4 de julio rige en el condado un toque de queda desde las 10 de la noche hasta las 6 de la manana.

Al finalizar la jornada del lunes 6 de julio se reportaban en el condado Miami-Dade unos 1.984 casos y ocho muertes. El condado reporta en total unos 48.993 casos confirmados en total y 1.051 fallecidos.

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