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Estados Unidos

Hoy, en Washington, 4ta. ronda de conversaciones EEUU-Cuba

Diálogo EEUU-Cuba, iniciado el 21 de mayo.

La reunión se concentrará en superar cualquier diferencia pendiente y definir las medidas prácticas para el restablecimiento de relaciones y la reapertura de embajadas en ambas capitales.

Estados Unidos y Cuba sostienen este jueves la cuarta ronda de conversaciones posteriores al anuncio en diciembre del restablecimiento de sus relaciones, las que se enfocarán en superar los obstáculos y definir las medidas prácticas para la apertura de embajadas en sus respectivas capitales.

Ambas partes han reportado avances y un clima favorable a un entendimiento, que concretaría la decisión anunciada en diciembre por el presidente estadounidense Barack Obama y el gobernante cubano Raúl Castro.

Una vez restablecidas las relaciones diplomáticas, los dos adversarios de la Guerra Fría trabajarán en la tarea más complicada y prolongada de normalizar sus relaciones.

La policía cubana alrededor de la Sección de Intereses de EEUU toma los datos personales a los cubanos que asisten a la sede.
La policía cubana alrededor de la Sección de Intereses de EEUU toma los datos personales a los cubanos que asisten a la sede.

Para la reapertura de embajadas, Washington quiere garantías de que los diplomáticos estadounidenses tendrán libertad de movimiento; la eliminación de restricciones en la valija diplomática; y que se retire el cordón de policías que toman datos personales a los cubanos que asisten a la sede.

Estados Unidos ha respondido positivamente a los principales reclamos del Gobierno de Cuba para reanudar las relaciones: Su salida de la lista de Estados Patrocinadores del Terrorismo y conseguir un banco que respalde las operaciones financieras de la futura embajada cubana en Washington D.C.

Lo primero se haría efectivo una vez que venza el período de revisión de 45 días del Congreso sobre la propuesta del Presidente. Lo segundo ya se ha solucionado, según fuentes diplomáticas. Medios informativos identificaron el miércoles al banco Stonegate de Florida como el nuevo fiador de la Sección de Intereses de Cuba, que ha estado buscando uno durante más de un año.

La Sección de Intereses de Cuba en la calle 16 de Washington D.C. se convertirá en embajada.
La Sección de Intereses de Cuba en la calle 16 de Washington D.C. se convertirá en embajada.

Ambos países tienen secciones de intereses en lugar de embajadas en sus respectivas capitales y, en la actualidad, los diplomáticos estadounidenses y cubanos no pueden viajar en general fuera de esas ciudades. No obstante, en los últimos tiempos el jefe de la misión de Cuba en Washington, José R. Cabañas, y otros diplomáticos cubanos han podido viajar de costa a costa para hablar del deshielo en las relaciones y las oportunidades de negocios en Cuba.

El diario oficial cubano Granma cita a una fuente diplomática que adelantó que Cuba va a insistir, en cuanto al movimiento de los diplomáticos, "en la observancia de los principios del derecho internacional refrendados en la Carta de las Naciones Unidas y en las obligaciones emanadas de las Convenciones de Viena sobre Relaciones Diplo­máticas y Rela­cio­nes Consulares, añadió la fuente diplomática de la isla".

Roberta Jacobson, secretaria de Estado adjunta para Asuntos del Hemisferio Occidental, aseguró el miércoles a miembros del Comité de Relaciones Exteriores del Senado que Washington no aceptará la apertura de una embajada en La Habana sin que sus diplomáticos puedan viajar fuera de la capital.

Jacobson reconoció, no obstante, que la embajada de Estados Unidos probablemente operará bajo restricciones similares a las de otros países con gobiernos autoritarios, como China y Vietnam.

Uno de los temas más polémicos entre los antiguos adversarios de la Guerra Fría son los llamados programas prodemocracia de Washington para Cuba, que Castro alega son "ilegales" y violan los tratados internacionales sobre las misiones diplomáticas.

Una funcionaria de alto nivel del Departamento de Estado dijo a la prensa el lunes que esos programas, que incluyen cursos de capacitación, han estado cambiando y adecuándose a nuevas realidades como la reforma migratoria del Gobierno de Raúl Castro, tras la cual los cubanos han podido participar en cursos y eventos fuera de Cuba.

El Centro Lincoln en la Sección de Intereses de EEUU en La Habana ofrece internet "a cualquier cubano que solicite el servicio".
El Centro Lincoln en la Sección de Intereses de EEUU en La Habana ofrece internet "a cualquier cubano que solicite el servicio".

La Sección de Intereses de Estados Unidos en La Habana ofrece a los cubanos cursos gratuitos de periodismo, inglés y tecnología de la información, así como videoconferencias, y también permite que usen internet sin restricciones en dos centros de recursos informativos ubicados en su sede frente al Malecón habanero.

Aunque los cursos son impartidos por especialistas y no por los diplomáticos, el Gobierno cubano los rechaza. En noviembre del 2012, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba acusó a la que llaman Sección de Intereses de Norteamérica (SINA) en La Habana de "servir como cuartel general de la subversión política" contra Cuba mediante la creación de un movimiento de oposición, y de fomentar la inestabilidad.

La parte cubana ha señalado que cualquier anuncio formal sobre la reapertura de embajadas tendrá que esperar hasta después del período de 45 días que tiene el Congreso para revisar la eliminación de Cuba de la relación de Estados patrocinadores del terrorismo del Departamento de Estado. La Habana considera el 29 de mayo como la fecha en que concluye ese período.

La representante cubanoamericana a la Cámara Ileana Ros-Lehtinen ha anticipado que los congresistas que critican el acercamiento con el Gobierno de Cuba no bloquearán su retiro de esa lista negra.

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Blinken reafirma voluntad de EEUU de respetar los derechos de todas las personas en Día contra la Homofobia, Transfobia y Biofobia

Cartel conmemorativo del 16 aniversario del Día Internacional contra la Homofobia, la Transfobia y la Biofobia

El 17 de mayo 2005 fue establecido en todo el mundo como el Día Internacional contra la Homofobia, la Transfobia y la Biofobia cuyo origen se encuentra anclado en el 17 de mayo de 1990, cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) retiró la homosexualidad de su lista de enfermedades mentales.

Con motivo del aniversario número 16 de su instauración, el secretario de Estado norteamericano Antony Blinken emitió un comunicado ratificando la voluntad de los Estados Unidos de “reafirmar los derechos humanos y las libertades fundamentales de todas las personas, incluidas la personas lesbianas, gais, bisexuales, transgénero, queer e intersexuales”.

En su mensaje, Blinken reconoce que se han encontrado "dificultades y retrocesos en nuestro camino hacia la inclusión, y nuestro trabajo todavía no está terminado”.

Este año, el propósito del Día Internacional contra el rechazo a las LGTBQI+ se define con el tema “Juntos: ¡Resistir, apoyar y sanar!” que, de acuerdo con lo expresado por Blinken, “este año resulta particularmente relevante”.

Porque, enfatiza Blinken “poner fin al odio y la violencia contra las personas LGTBQI+ exige que todos nosotros actuemos en colaboración”. El secretario de Estado asegura que “Estados Unidos está haciendo su parte”.

Más adelante, Antony Blinken señala, como parte de los esfuerzos realizados por Estados Unidos, el Memorando dictado por el presidente Joe Biden “en las primeras semanas de su elección”.

De acuerdo con el comunicado, el Memorando del presidente Biden “dispuso que todos los organismos federales estadounidenses que trabajan en el extranjero debían ‘cerciorarse de que los esfuerzos diplomáticos y la asistencia exterior de los Estados Unidos se oriente a promover y proteger los derechos humanos de las personas LGBTQI+’. Y esa importante labor está bien avanzada”, puntualizó Blinken.

Entre las medidas adoptadas por EE.UU se encuentran “combatir la criminalización de la condición o las conductas de las comunidades LGBTQI+” además, señala Blinken, “proteger a los refugiados y solicitantes de asilo”, de dichas comunidades y “brindar fondos destinados a proteger los derechos humanos y combatir la discriminación”, alegó el secretario de Estado.

El comunicado del Departamento de Estado finaliza citando lo establecido en la Declaración Universal de los Derechos Humanos respecto a que “todas las personas tienen derechos humanos y libertades fundamentales” y subraya que “Al reconocer las contribuciones de las personas lesbianas, gais, bisexuales, transgénero queer e intersexuales en todo el mundo, Estados Unidos ratifica este valor común: Todas las personas merecen vivir con dignidad”.

Por otra parte, en un informe emitido por la comunidad LGTBQI+ internacional y publicado en el portal digital Mileno, se da a conocer que “La homosexualidad sigue siendo un delito o un crimen en más de 70 países y se castiga con la pena de muerte en 12 de ellos”.

Blinken visita Dinamarca, busca fortalecer la OTAN y abordar temas como el cambio climático

Antony Blinken y el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, en abril del 2021. (Reuters / Johanna Geron).

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, visita Dinamarca el lunes para conversar sobre temas económicos, de seguridad y climáticos, así como sobre el esfuerzo continuo de la administración Biden para fortalecer los lazos con los aliados de Estados Unidos, informó la Voz de América, VOA.

El programa de Blinken incluye reuniones con la primera ministra danesa Mette Frederiksen y la reina Margrethe II, y un recorrido por un laboratorio de materiales cuánticos en la Universidad de Copenhague.

Después de Dinamarca, Blinken se dirige a Reykjavik, Islandia, donde participará en la reunión ministerial del Consejo Ártico.

Blinken afirmó que Copenhague es "la primera parada de un viaje que se centrará en el fortalecimiento de la OTAN, la asociación en el Ártico, el enfrentamiento de la crisis climática y el abordaje de otros desafíos globales que enfrentamos".

Al margen de las conversaciones en Islandia, Blinken se reunirá con el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, en lo que el Departamento de Estado dice que es una oportunidad para discutir la construcción de una “relación más predecible con Rusia” y áreas de interés mutuo.

“Pudimos hacer la extensión del importante Nuevo Tratado START por cinco años, pero también miramos áreas donde Rusia se ha comportado agresivamente y ha realizado esfuerzos malignos por los cuales, como dijo el presidente, habrá un costo”, dijo a los periodistas un funcionario de alto rango del Departamento de Estado.

“No vamos a quedarnos de brazos cruzados. No buscamos escalar, simplemente, nuevamente, buscamos una relación más predecible y estable. Y creo que hay áreas en las que podemos discutir estas cosas con el canciller Lavrov”, afirmó el funcionario.

¿Sacarse la mascarilla o mantenerla? Reina la confusión en EEUU

¿Sacarse la mascarilla o mantenerla? Reina la confusión en EEUU
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¿Con mascarilla o sin ella? El levantamiento de las autoridades sanitarias estadounidenses de la recomendación de llevarla a quienes estén vacunados contra el covid-19 tomó por sorpresa a funcionarios locales, expertos y empresas de Estados Unidos, y este viernes suscitaba un acalorado debate y bastante confusión. Incluso en el Congreso se produjeron altercados, cuando a algunos presentes se les presionó para que se quitaran las mascarillas, a pesar de la exhortación del presidente Joe Biden el día anterior a que quienes prefieran mantenerla puesta sean "tratados con amabilidad y respeto".

Sencilla a primera vista, la directriz planteó no obstante una maraña de interrogantes, en un país que fue durante mucho tiempo el epicentro de la pandemia y donde el debate en torno al uso del tapabocas llegó a convertirse, en el momento de su generalización hace más de un año, en una cuestión partidista.

Las recomendaciones anunciadas el jueves por la principal agencia federal de salud pública del país, los CDC, no son vinculantes, y la decisión recae en las autoridades estatales y locales o en las directivas de tiendas y empresas.

No aplican en el transporte público, incluyendo aviones, y en hospitales.

Esa situación ha dejado a empleadores y funcionarios locales en un dilema: decidir entre las recomendaciones de las autoridades científicas y las preocupaciones de estadounidenses aún tocados por las repercusiones del virus en el país más golpeado por la pandemia, con más de 580.000 muertes.

"Hasta ahora las mascarillas eran importantes y de golpe ya no lo son", dijo Ivan Matta, de 47 años, empleado en una agencia turística de Nueva York. "Mi temor es que ¿cómo se va a comprobar que la gente esté completamente vacunada o no? Creo que hay mucha gente que ya no va a usar la mascarilla aunque no esté vacunada", agrega.

En Estados Unidos, la posibilidad de un "pasaporte sanitario" nacional fue totalmente descartada.

| Un collage de reglas

En Nueva York, pero también en Washington, los funcionarios indicaron parcamente que iban a "estudiar" las nuevas recomendaciones.

Señal de la confusión, la primera dama, Jill Biden, que se había quitado la mascarilla el jueves durante la visita a un centro de vacunación ("¡Nos sentimos bastante desnudas!", exclamó), volvió a lucir la omnipresente protección al día siguiente en un museo de la capital.

En otros lugares, el collage de reglas también está: en Minnesota y Pensilvania, las obligaciones en vigor se actualizaron inmediatamente.

Virginia y Maryland anunciaron por su lado que aplicarán la nueva regla, mientras en Connecticut no se lo hará hasta la próxima semana.

En numerosos lugares, la recomendación en última instancia no cambiará demasiado las cosas: en Texas,la obligación de usar mascarilla se eliminó en marzo... incluso para los no vacunados.

Las dudas también surgieron en las cadenas de supermercados, muchas de las cuales habían introducido la obligatoriedad de usar los tapabocas para todos sus clientes.

Tras una jornada de reflexión, Trade Joe's y el número uno de la distribución, Walmart, anunciaron que respetarían las nuevas reglas, mientras Aldi dijo que mantendrá el statu quo.

En las fábricas de General Motors, la mascarilla permanece en rigor de momento para "estudiar" las nuevas recomendaciones.

"Las recomendaciones de los CDC son confusas", se quejó de su lado el sindicato de distribuidores de alimentos y bebidas, UFCW. "Los trabajadores esenciales están expuestos con frecuencia a personas que no están vacunadas y se niegan a usar mascarillas (...) ¿Se supone que deben convertirse en policías de vacunación?".

| Fomentar la vacunación

La mayoría de los científicos, que durante mucho tiempo consideraron que las recomendaciones de salud eran demasiado cautelosas, aplaudieron los nuevos anuncios. Las vacunas son efectivas contra variantes, reducen drásticamente la posibilidad de incluso infectarse (y no solo de desarrollar síntomas), y en los raros casos en que la enfermedad ocurre de todos modos, la carga viral se reduce, han concluido los estudios.

Por tanto, muestran que las personas vacunadas (cerca del 36% de la población en Estados Unidos), no se ponen ni a sí mismas ni a otros en peligro cuando no usan tapabocas, sin mencionar que los casos diarios han disminuido drásticamente.

Además, en un país donde la oferta de vacunas supera ahora a la demanda, las autoridades esperan animar a quienes se muestran reacios a dar el paso.

Algunos expertos han expresado reservas sobre el levantamiento inmediato de la recomendación de los tapabocas, especialmente para áreas donde las tasas de transmisión aún son altas.

La epidemióloga Caitlin Rivers, por ejemplo, habría preferido que este anuncio dependiera de que a nivel local "hubiera menos de casos diarios cada 100.000 personas". "Denle tiempo a la gente para organizarse", lamentó a su vez Linsey Marr, especialista en transmisión aérea de virus.

Senado de Estados Unidos aprueba una resolución en honor a las Damas de Blanco

Berta Soler, líder de las Damas de Blanco, en una imagen de archivo.

El Senado aprobó la resolución S. Res. 81 en honor a las Damas de Blanco y que pide la liberación de los presos políticos en Cuba.

En su sesión del miércoles, el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, pidió que la resolución se aprobara por consenso unánime.

El senador Marco Rubio, republicano por la Florida, que fue uno de los legisladores que presentó la resolución, dijo en un mensaje por Twitter que aplaudía "la aprobación del Senado de su resolución bipartidista en honor a las Damas de Blanco, un movimiento pacífico liderado por mujeres en apoyo de la libertad, la liberación de todos los presos políticos y el respeto de los derechos humanos del pueblo cubano".

La resolución fue presentada el 4 de marzo por Rubio y el senador Bob Menéndez, demócrata por Nueva Jersey. A ellos se sumaron los senadores republicanos Ted Cruz y Rick Scott, de Texas y Florida, respectivamente, y el senador demócrata, Ben Cardin, de Maryland.

En aquel momento, el senador Menéndez señaló en un comunicado que durante un momento de “creciente activismo cívico en Cuba, esta resolución bipartidista expresa nuestra solidaridad total con el pueblo cubano, que busca un cambio en su país, y reconoce los esfuerzos históricos de las Damas de Blanco en defender los derechos humanos en la isla”.

“A medida que el pueblo cubano continúa alzando su voz contra la falta de libertades básicas y la injusticia social en la isla, esta resolución bipartidista afirma nuestro compromiso de hacer las aspiraciones del pueblo cubano una piedra angular de nuestra política hacia La Habana”, expresó Menéndez.

Posteriormente, la resolución fue aprobada el 24 de marzo en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado antes de pasar al pleno.

EEUU: Incidentes de salud de personal diplomático en Cuba, China y otros lugares son prioridad

Fachada de la Embajada de Estados Unidos en La Habana.

El diario The New York Times informó el miércoles que al menos 130 funcionarios de Estados Unidos en el extranjero han sido víctimas en los últimos 5 años de misteriosos "ataques" con afectaciones sensoriales, que incluyeron lesiones cerebrales.

Dice el rotativo que la nueva cifra incluye casos en Europa y otros países de Asia y refleja los esfuerzos de la Administración por revisar de cerca otros incidentes.

Según el diario, que dice haber obtenido la información de funcionarios antiguos y actuales, estos casos, que se han producido en la Agencia Central de Inteligencia (CIA), el Departamento de Estado, el Departamento de Defensa y otras divisiones del gobierno estadounidense, preocupa a la administración del presidente Joe Biden, puesto que inicialmente el número, que se concentraba en China y en Cuba, ascendía a 60.

En un correo electrónico a Radio y TV Martí, un portavoz del Departamento de Estado dijo que el secretario Antony Blinken ha dejado en claro que no hay mayor prioridad que la salud y la seguridad de su fuerza laboral y que este compromiso se extiende al manejo de incidentes de salud inexplicables, también denominados incidentes de salud anómalos.

El vocero subrayó que el Secretario de Estado solicitó una sesión informativa completa sobre el tema durante la transición a la nueva administración, que ha dejado en claro que esta es una prioridad para él, y que seguirá recibiendo actualizaciones sobre el tema de forma regular.

El Departamento de Estado estableció un grupo de trabajo interinstitucional para coordinar la respuesta del gobierno de Estados Unidos a estos incidentes en mayo de 2018.

El portavoz señaló que para reafirmar el liderazgo y la responsabilidad del departamento con el personal del gobierno federal en el extranjero, el Secretario Blinken designó a la Embajadora Pamela Spratlen como Asesora Principal del Grupo de Trabajo de Respuesta a Incidentes de Salud. En esa función, ella asesora a los líderes del Departamento, coordina la respuesta interinstitucional del departamento a los incidentes de seguridad sanitaria y brinda apoyo continuo al personal afectado.

Según informó el New York Times, algunos de los afectados han sufrido lesiones cerebrales a largo plazo, que incluyen fuertes dolores de cabeza, y describen haber vivido extraños fenómenos sensoriales como presión, sonidos o calor, seguidos de una repentina sensación de vértigo, náusea o dolor de cabeza y de cuello.

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