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Dos décadas brillantes de boxeo, a pesar del silencio de la prensa cubana

Erislandy Lara, campeón mundial de boxeo.

Parte I

Desde hace un siglo, el boxeo profesional cubano ha aportado más de 20 campeones mundiales, y como suele ocurrir en toda América Latina, el título mundial de un pugilista es noticia de primera plana.

Esta lista la comenzó el inolvidable Eligio “Kid Chocolate” Sardiñas (136-10-51 KO), quien en 1931 se convirtió en el primer púgil de la mayor isla de las Antillas en ganar una faja del orbe, tras derrotar por nocaut en el séptimo asalto al estadounidense de origen ucraniano (Kiev) Benny Bass (158-29-72 KO), en pelea desarrollada en el Shiro Park, de Filadelfia, Pensilvania.

Desde el año 2000 hasta el 2019, dos décadas, los peleadores nacidos en la isla han hecho historia con varios títulos mundiales ganados en diferentes divisiones, pero la prensa cubana prefiere no abordar el tema.

En la división de los súper pesados, “King Kong” Luis Ortiz ganó la faja más importante en ese peso para Cuba, el título Interino de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB).

Ortiz superó al nigeriano Lateef Kayode (21-4-16 KO) para proclamarse monarca interino de la AMB, en pelea efectuada el 11 de septiembre de 2014 en el Hard Rock Hotel and Casino, en Las Vegas, Nevada.

En esta etapa 2000-2019 otros dos mastodontes cubanos pelearon por coronas mundiales, pero ambos perdieron, Juan Carlos Gómez y Odlanier Solis. Ni Gómez ni el campeón olímpico Solis pudieron con el talento del ucraniano Vitali Klitschko, actual alcalde de la ciudad de Kiev.

El peso crucero (200 libras) aportó tres monarcas del orbe en esta etapa, el ídolo del central Nodarse, en Artemisa, Juan Carlos Gómez (55-4-40 KO), titular durante mas de 6 años del Consejo Mundial de Boxeo; el pinareño Yoan Pablo Hernández, campeón de la AMB y la Federación Internacional de Boxeo (FIB), y el cienfueguero-habanero Yunier Dorticós (24-1-22 KO), actual monarca de la FIB.

Yunier está a la espera de la final de la Súper Serie Mundial ante el letón Mairis Briedis (26-1-19 KO), cancelada en Riga dos veces debido a la pandemia. El ganador de ese pleito recibirá el Trofeo Muhammad Alí, uno de los grandes en toda la historia a nivel profesional en los pesos completos y monarca olímpico en Roma 1960 en el peso semipesado (81 kilogramos o 178 libras).

El gran prospecto en las 200 libras es Lenar Pérez Fransua. Lenar, del central Antonio Maceo, en Cacocum, provincia de Holguín, está llamado a convertirse en uno de los grandes del mundo en el peso crucero. Fransua tiene talento, pegada, es agresivo y goza de buena técnica, además que es sumamente rápido para el peso crucero.

Desde hace varios años el gobierno de Rusia no le exige visado a los cubanos, oportunidad que han aprovechado muchos en la isla para viajar o quedarse a residir en Moscú y otras ciudades del país con mayor extensión territorial en el mundo.

Uno de los deportistas cubanos que viajó a Rusia fue Lenar. En el 2018 se fue a vivir en Vladikavkaz, donde estableció residencia con su novia.

Lenar (8-0-8 KO) ha impresionado a los promotores rusos y en las últimas peleas lo colocaron en grandes carteles. Su última victoria fue por nocaut en el segundo round ante el experimentado georgiano Mikheil Khutsishvili, quien acumula 29 éxitos a nivel profesional.

Lenar Pérez Fransua, quien el 25 de enero cumplió 22 años, será llevado poco a poco a peleas con púgiles experimentados, otras de puro tránsito y preparación. Su compañía promotora Ural Boxing quiere una carrera exitosa para el cubano sin ningún apuro.

La meta es que el peleador holguinero esté listo a finales del 2021 para ir por una pelea por un título continental, y posteriormente por una faja mundial.

En un futuro por su estatura, 6,5 pies (1.95 centímetros de estatura), es posible que Lenar incursione en los súper pesados.

El peso semi pesado (175 libras) tiene gran talento profesional, pero lamentablemente Cuba no alcanzó, al menos hasta el 2019, un título mundial, pese a contar con excelentes peleadores como Sullivan Barrera, Yordanis Despaigne, Yunieski González y Humberto Savigne.

En la división súper mediana (168 libras) Cuba debe tener en un futuro no muy lejano a su primer monarca del orbe.

El matancero William Scull (14-0-6 KO) está a las puertas de una pelea por una faja mundial, al igual que el villaclareño David Morell, quien tenía planificado en abril pasado un combate titular a nivel mundial, pero debido a la pandemia ese pleito fue cancelado en Minneapolis, Minnesota.

Hay mucho talento en ese peso en los puños de los invictos Osley Iglesias, Maidel Sando, Leider Peña, Irosvany Duvergel y el campeón panamericano Idel Torriente.

En el peso mediano (160 libras) no se vislumbra ningún cubano candidato para pelear por una corona mundial.

En los súper welters (154 libras) en la etapa 2000-2019 el mejor representante de Cuba ha sido, sin lugar a dudas, el guantanamero Erislandy Lara Santoya, quien a nivel amateur fue monarca del orbe.

Lara (26-3-15 KO) es el actual campeón mundial de la AMB . En su anterior pleito derrotó por nocaut en el segundo asalto al mexicano Ramón Alvarez (28-8-16 KO), en pelea desarrollada el 31 de agosto del 2019 en el Minneapolis Armory, Minnesota.

Ramón es hermano de Saúl “El Canelo” Alvarez, actual campeón de tres organismos mundiales en el peso súper mediano.

Lara perdió polémico combate con “El Canelo” el 12 de julio del 2014 en el MGM Grand Garden Arena, en Las Vegas, Nevada.

La inmensa mayoría de los fans y la prensa especializada en Las Vegas vieron ganar al cubano, pero dos de los tres jueves, Levi Mart (117-111) y Dave Moretti (115-113) se fueron por el mexicano, mientras que el tercer juez, el legendario Jerry Roth (115-113), se fue por el púgil cubano.

En el plano personal ví ese pleito a favor de Lara 115-113, pero los que mandan son los jueces.

Dos de las 3 derrotas de Erislandy a nivel profesional han sido polémicas.

El 9 de julio del 2011 en el Boardwalk Hall, en Atlantic City, New Jersey, Lara derrotó inobjetablemente al estadounidense Paul Williams durante la pelea de 12 asaltos.

Dos jueves vieron ganar al espigado Williams (Donald Givens-Hilton Whitaker Jr), en tanto el tercer juez votó empate 114-114.

El público en Atlantic City protestó la pelea. La Federación Internacional de Boxeo, que sancionó ese pleito, y tras revisar el video de la pelea, suspendió durante dos años a los tres jueces. Lamentablemente se mantuvo la decisión final del pleito Lara-Williams, quien al año siguiente se retiró.

De los 6 púgiles cubanos activos los de mayores posibilidades de ir por peleas de títulos mundiales en el peso súper welter son los invictos prospectos jóvenes Luis Miguel Bayona y Eduardo Pérez.

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El cubano Fernández en noche perfecta de 5-5 en la KBO

José Miguel Fernández con los Doosan Bears.

El bateador designado del equipo Osos de Doosan José Miguel Fernández cumplimentó este miércoles su mejor noche en la Liga Profesional de Béisbol de Corea del Sur.

El yumurino se fue en noche perfecta, de 5-5, 4 sencillos, un cuadrangular (8) de 395 pies por el jardín derecho, en la victoria de su equipo Doosan 14-5 ante los Héroes de Kiwoom.

Fernández impulsó 2 carreras, anotó 4 y ahora su promedio ofensivo aumentó a 396, líder en la KBO, seguido por el dominicano Mel Rojas Jr (376) del equipo KT Wiz, novena en la cual lanza el veterano derecho cubano Odrisamer Despaigne.

Ahora el pelotero del municipio Colón acumula 80 hits, líder, con 43 carreras anotadas y 37 impulsadas. En el 2019 Fernández fue uno de los héroes en la victoria de Doosan en la final de la KBO.

NC Dinos se mantiene de líder (33-15), seguido por Kiwoom, Doosan, Mellizos LG y los Tigres de Kia. El KT Wiz del serpentinero habanero Despaigne se mantiene octavo, con récord perdedor (22-27).

En la Liga de Japón este miércoles por la noche el zurdo cubano Liván Moinelo continúo su gran paso como pitcher preparador En el bullpen del Fukuoka. Moinelo sigue inmaculado. Lanzó de relevo 1 entrada, permitió un sencillo, otorgó un pasaporte y ponchó a un bateador en el éxito de su equipo Fukuoka SoftBank 4-0 ante el Nippon-Ham.

El cubano americano Nick Martínez abrió el encuentro por Nippon-Ham. Se fue con la derrota, su segunda del año. En 6 innings le conectaron 6 hits, ponchó a 5 y otorgó dos bases por bolas.

Martínez, quien nació en Miami el 5 de agosto de 1990, lanzó 4 temporadas en las Grandes Ligas con los Vigilantes de Texas, equipo con el cual ganó 17 partidos, perdió 30 y su promedio de carreras limpias fue de 4.77.

Por su parte el villaclareño Leonys Martin se fue de 3-1 con una anotada y dos carreras impulsadas en el partido entre el Rakuten y Lotte Chiba.

Otro cubano, Dayán Viciedo se fue de 4-1 con 2 carreras impulsadas en el triunfo de su equipo Chunichi 6-3 ante Hashin.

Viciedo disparó un hit, y Martin 3, en Japón

Dayan Viciedo cuando jugaba con los Blue Jays Yankees de Toronto, en marzo de 2015. (AP Photo/Kathy Willens)

El cubano Dayán Viciedo está envuelto en su quinta temporada consecutiva en la Liga Profesional de Béisbol en Japón, y en la jornada de este martes conectó un inatrapable en la victoria de su equipo Dragones de Chunichi 5-0 ante Hanshin.

Los números del inicialista de los Dragones son excelentes en el quinquenio jugado en la tierra de sol naciente.

En esas 5 temporadas (sin concluir la del 2020) el villaclareño batea con un promedio ofensivo brillante para un slugger, 301, con 103 dobles, 86 jonrones y 312 carreras impulsadas.

Con 31 años cumplidos el pasado 10 de marzo, le va a ser muy difícil a Viciedo regresar a las Grandes Ligas, donde jugó para los Medias Blancas de Chicago, del 2010 al 2014, al lado del torpedero Alexei Ramírez y el inicialista José Daniel “Pito” Abreu.

En el éxito del Chunichi ante Hanshin sobresalió el pitcheo, tanto del abridor Yuya Yanagi (7 innings con 7 ponches), como del apagafuegos Toshiya Okada.

La octava entrada la lanzó el vueltabajero Raidel Martínez, quien permitió un sencillo a los 4 bateadores a los que se enfrentó.

En el Stadium Kobo Sta, en la ciudad de Miyagi, la feroz ofensiva del Rakuten acabó con el pitcheo de los Marineros Chiba Lotte. Quince carreras e igual cantidad de hits fue el resultado de los bateadores del Rakuten ante 5 lanzadores rivales.

En ese encuentro, el ex jugador de las ligas mayores Leonys Martin conectó dos hits, impulsó 1 y anotó 2 de las 4 de los Marineros. El cubano está en su segundo año con el Chiba.

El partido en el Sapporo Dome Stadium concluyó igualado a 1 carrera en 10 entradas entre los equipos Nippon-Ham y Softbank. El zurdo vueltabajero Liván Moinelo lanzó el octavo inning por Softbank. Permitió un sencillo y ponchó a un bateador. Su efectividad se mantiene inmaculada, 0.00.

En la Liga Central nipona el equipo insignia Gigantes de Yomiuri aparece de líder (7-2), mientras que en la Liga del Pacífico Lotte, pese a perder este martes, está en primer lugar (8-2).

En la KBO, la Liga de Corea del Sur, el cubano José Miguel Fernández conectó doble en el primer innings y un inatrapable en el tercero, y mantiene excelente promedio ofensivo con el Doosan, que perdió por paliza ante el Kiwoom 11-2.

El pelotero de Colón, Matanzas, batea para un promedio ofensivo de 381, con 15 dobles, 7 jonrones y 35 carreras impulsadas.

En la tabla de posiciones en la KBO ocupan los primeros 5 puestos los equipos NC Dinos, Kiwoom, Doosan, los Mellizos LG y los Tigres de Kia.

Robeisy asume la revancha como si fuera un título mundial

Robeisy Ramírez. (Yuri CORTEZ / AFP)

Todo boxeador amateur tiene como sueño principal ganar un oro olímpico. Cada 4 años lo logran 9 púgiles, pero ganar dos preseas doradas, en Juegos Olímpicos pocos lo han logrado y uno de ellos es el ídolo cubano Robeisy Ramírez.

Este lunes Ramírez concluyó en Las Vegas, Nevada, su preparación con miras a ir a una de sus peleas más importantes de su vida, el combate revancha frente al mexicano Adan González, que se realizará este jueves 2 de julio en el MGM Grand, en Las Vegas, Nevada, y que será transmitido a más de 60 países a través del canal de televisión ESPN.

El 10 de agosto del 2019 fue uno de los peores días en la vida de Robeisy. Nunca se imaginó que iba a debutar con una derrota a nivel profesional.

Fue un fracaso muy doloroso para el púgil de Cienfuegos. Nunca pensó perder en su primer pleito. Esa espina la tiene clavada Ramírez. Su meta es quitarse ese terrible dolor de aquella derrota ante el mexicano Adan González (5-2-2 KO) en el verano del pasado año, en pelea realizada en Filadelfia.

Este 2 de julio Ramírez tiene una de sus citas más importantes en su brillante carrera sobre los cuadriláteros.

“Mi mente está preparada, lista para ganar, como si fuera esa, ante González, una pelea por un título mundial”, dijo a la prensa en Las Vegas el también campeón mundial juvenil y ganador de medalla de oro en la división de los 56 kilogramos en los Juegos Olímpicos de la Juventud, realizados en el 2010 en Singapur.

En esa cita olímpica en Singapur para deportistas menores de 20 años, otros dos púgiles de la denominada mayor isla de las Antillas se adjudicaron preseas doradas, el peso semi completo guantanamero Irosvani Duvergel y el agramontino Lenier Eunice Pero, en los cruceros. Ambos pelean a nivel profesional.

Ismael Salas, quien entrena a Robeisy desde septiembre del pasado año, está convencido que no sólo su discípulo irá por la victoria.

“Ramírez buscará ganar por la vía rápida para no dejar dudas sobre el ring”, expresó en conferencia de prensa en Las Vegas el guantanamero Salas, quien comenzó a entrenar en su terruño a jóvenes boxeadores.

Fue llamado para ser parte del cuerpo de preparadores del equipo nacional “Olvein Quesada” , y posteriormente fue enviado a trabajar en la asistencia técnica de un grupo de boxeadores amateurs de Tailandia que se preparaban para los Juegos Asiáticos y los Juegos Olímpicos.

Actualmente Salas entrena en su gimnasio privado en Las Vegas a púgiles de otros países y algunos cubanos, entre ellos el guantanamero-habanero Rancés Barthelemy y el bronce olímpico de Beijing 2008 , el santiaguero Yordanis Ugás, quien recientemente se convirtió en papá.

En el combate A 4 rounds del 2019 entre González- Ramírez dos jueces vieron ganar al mexicano, Rose Lacend (40-35) y Alan Rubenstein (39-36), mientras que el tercer juez Dade Braslow se fue por el cubano (38-37).

Robeisy (3-1-3 KO) es uno de los 7 cubanos que pelean a nivel profesional en el peso pluma . Los otros púgiles son Leduan Barthelemy, Hairon “El Majá “ Socarrás, Neslán Machado, Noroña Yera, Alexei Collado y Jailer López.

Mano de Piedra tiene al coronavirus “contra las cuerdas”, asegura su hijo

Roberto Durán, ingresado por coronavirus en la Clínica Hospital Nacional, en Ciudad de Panamá. (Foto: Cortesía de Robin Durán)

En una habitación de la Clínica Hospital Nacional, en Ciudad de Panamá, se recupera Roberto Durán, el boxeador panameño que por golpear tan duro se ganó el apodo de Mano de Piedra, y hoy lleva ventaja sobre un rival sin rostro, el COVID-19.

Durán fue hospitalizado la semana pasada tras presentar un primer cuadro de gripe en estado estacional y fue diagnosticado con coronavirus.

Robin Durán, hijo del campeón, aunque por protocolo no puede visitarlo, habla con él por teléfono y mantiene contacto permanente con los médicos que lo atienden.

“Gracias a Dios ha evolucionado muy bien al tratamiento. Por suerte, como lo llevamos antes de que el virus invadiera los pulmones, los médicos pudieron atacar antes de que surgieran complicaciones”, dijo a Radio Televisión Martí el joven de 39 años y uno de los 10 hijos del campeón, padre de 6 varones y cuatro hembras.

Entrevista con Robin Durán, hijo del boxeador “Mano de Piedra”
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Durán, de 69 años y primer púgil latinoamericano en consagrarse campeón del mundo en cuatro divisiones, es de los seres que ha vivido con un sentido del humor inocultable, ese sentido común exultante y no pocas veces enloquecido.

“Está jo…do a las enfermeras y a los doctores. Durán sigue siendo Durán en el hospital, en China, donde sea”, expresó con alegría Robin y agregó que, de continuar así, espera que el también conocido como El Cholo, sea dado de alta en los próximos días.

“Me dice que se siente bien, que quiere ir para su casa para ver los clásicos de películas viejas que le gustan, mexicanas, argentinas, cubanas. Quiere estar en su casa, que se siente muy bien”.

En marzo, Duran colgó un video en su cuenta en Facebook en el que promueve la higiene para evitar el contagio con COVID-19. La secuencia lo muestra lavándose las manos y aconsejando a sus seguidores lo que deben hacer.

“Bueno señores, este virus no va matar ni a mí ni a mi familia”, dice Durán en el video.

Anteriormente, Robin había comentado al portal JMDeportes que su papá probablemente se infectó el día de su cumpleaños en que recibió a “mucha” gente que fue a felicitarlo a su casa. Aseguró que su padre había respetado la cuarentena.

Una anécdota de desplante a Fidel Castro

En 1976, el entonces presidente de Panamá, Omar Torrijos, pidió a Duran que lo acompañara en una visita a La Habana. Entre las actividades colaterales de la visita oficial, la delegación panameña asistió a una velada del Torneo Nacional de Boxeo "Playa Girón", en el estadio "Cándido González" de Camagüey.

En aquel viaje, se anota lo que pocos han hecho, un desplante a Fidel Castro. El mismo contó en el lanzamiento de su libro, Yo soy Durán. Mi autobiografía, en 2016, que dejó al Comandante con la mano estirada y le dio la espalda para tomarse una foto con Torrijos.

"Él (Castro), al estilo vaquero, se mete el puro en la boca y se queda mirando como quien dice: a mí nadie me ha hecho eso", indicó Durán, según un despacho de la agencia española EFE.

Recordó que Castro le preguntó cómo veía una pelea entre el cubano Teófilo Stevenson y Muhamad Alí.

"Lo mata, lo mata", dijo Durán, y Castro le volvió a preguntar: ¿Stevenson a Muhamad Alí? "No, le dije, al revés, Muhamad Alí lo mata", ya que, explicó, el púgil estadounidense peleaba 15 asaltos y el cubano solo 3 como aficionado.

“Mi papá es muy honesto, y eso lo ha caracterizado toda su vida”, precisó Robin, aunque dijo conocer de su visita a Cuba, pero no lo ocurrido con Castro.

Roberto Durán se retiró con un récord de 103 victorias, 70 por la vía rápida, y 16 derrotas que le sirvieron para consagrarse Campeón del Mundo Ligero, Welter, Superwelter y Mediano entre 1968 y 2001, acontecimientos que lo colocan entre los más queridos de su natal Panamá, en compañía del músico y cantante Rubén Blades o el lanzador de los Yankees, ya retirado, Mariano Rivera.

Además, fue considerado uno de los 4 Fantásticos en los años 80 junto a Marvin Hagler, Thomas Hearns y Sugar Ray Leonard, con quienes combatió y perdió.

En 2015 ingresó a Salón de la Fama del Boxeo, en Las Vegas, donde disputó más de 30 peleas.

Agradecido de la comunidad cubana

A lo largo de una carrera de altibajos, contó con el respaldo de la comunidad cubana y entre quienes estuvieron a su lado destacan el cronista deportivo y uno de sus consejeros técnicos, Minito Navarro y el promotor Luis de Cuba.

“Mi papá vive agradecido del pueblo cubano. Nosotros crecimos en Miami, y tú sabes, Miami es Cuba, y tenemos grandes amigos cubanos”, comentó Robin, quien dedicó palabras de elogio al desaparecido Víctor del Corral, empresario cubano, propietario del legendario restaurante Victors Café, en Miami y Nueva York.

“El tío Víctor era como el papá de mi papá. De los cubanos Durán vive eternamente agradecido porque nunca le dieron la espalda, lo acogieron como uno más cuando muchas personas en el mundo le dieron la espalda mientras se preparaba para enfrentar a Davey Moore y a Iran Berkly”.

Pero también respeta a la escuela cubana de boxeo.

“Mi papá siempre ha respetado a los púgiles cubanos y ha sentido mucha admiración por ellos. Siempre me comenta que en Cuba hay muy buenos boxeadores. Además, para él todo lo que abarca a Cuba le tiene un cariño muy grande”.

Unos días más en cama es el pronóstico médico, con suma vigilancia de uno de sus pulmones que resultó lesionado en un accidente de tránsito en Argentina hace 19 años.

“Los doctores dicen que ahorita mismo mi papá tiene al COVID contra las cuerdas, así que estamos esperando que le propine el último derechazo al virus y lo derrote por nocaut”, comentó finalmente el hijo de la leyenda panameña del deporte de los puños.

El lanzador cubano Odrisamer Despaigne regresó a la senda victoriosa en la KBO

El ex Industriales Odrisamer Despaigne, cuando jugaba en las Ligas Mayores de Estados Unidos. (Patrick Gorski / Reuters).

Odrisamer Despaigne llegó a la Liga Profesional de Béisbol de Corea del Sur (KBO) con muchas pretensiones, tras lanzar 6 años en las Grandes Ligas con los equipos Padres de San Diego, Orioles de Baltimore, los Marlins de Miami, Los Ángeles Angels y los Medias Blancas de Chicago.

Con el equipo KT Wiz perdió 3 partidos consecutivos. Preocupación personal y de la gerencia de esa novena con la cual firmó contrato por un año por la suma de 900 mil dólares.

Con récord de 3-4 Odrisamer se preparó muy bien física y mentalmente para el encuentro del Wiz ante las Águilas de Hanwha.

Pese a que se complicó ante los bates de las Águilas en la segunda y quinta entradas, supo recuperarse en el éxito del KT 8 - 4.

Al ex lanzador de Industriales en 6 innings le conectaron 6 hits, le anotaron 4 carreras, todas limpias; otorgó 2 boletos y ponchó a 5 bateadores. Ahora tiene récord de 4-4 con un PCL de 4.64.

Por otra parte, el equipo NC Dinos superó 5-0 al Doosan, actual monarca de la KBO. El cubano José Miguel Fernández disparó un cohete en 3 turnos al cajón de bateo y su promedio ofensivo es de 378 en 47 partidos. Acumula 73 hits, 14 dobles, 7 cuadrangulares y 35 carreras impulsadas con el Doosan.

NC Dinos sigue de líder con 32 victorias y 14 derrotas. Le siguen Héroes de Kiwoom (30-18), Osos de Doosan (28-19) y los Mellizos LG (27-20).

En Japón, el jardinero derecho villaclareño Leonys Martin recibió un boleto y anotó 2 carreras en la victoria del Chiva Lotte 6-5 ante Orix. Con ese éxito Lotte mantiene el primer escalón (8-1) en la Liga del Pacífico en Japón y con todo el mejor récord.

El Ceibú dejó al campo 4-3 al Fukuoka, al actual campeón de Japón 4-3. El zurdo pinareño Liván Moinelo lanzó un inning, le conectaron dos sencillos y ponchó a dos bateadores.

Finalmente Hiroshima superó 10-3 al Chunichi. Por los Dragones el cubano Dayán Viciedo disparó un sencillo. Viciedo jugó 5 temporadas en las Ligas Mayores con los Medias Blancas de Chicago al lado de los también cubanos Pito Abreu y Alexei Ramírez.

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