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Cuba

Diplomáticos canadienses sucumbieron sin aviso al síndrome “sónico” de La Habana

Embajada de Canadá en La Habana.

Las secuelas de los ataques incluían náuseas, sangre por la nariz y otras: “No era un dolor de cabeza; eran oleadas de dolor que iban y venían a lo largo del día”, dijo una de las víctimas canadienses al Toronto Star. Dos viajaron a la Universidad de Pensilvania y les encontraron el mismo síndrome que a los americanos: el que deja una conmoción cerebral, pero sin ningún trauma perceptible.

Diplomáticos canadienses que estuvieron acreditados en La Habana se han quejado al diario The Toronto Star de que las autoridades de su país no tomaron precauciones suficientes y oportunas con el personal en Cuba y sus familiares, después de que diplomáticos estadounidenses y los primeros canadienses comenzaran a sufrir lo que ahora se conoce como el "Síndrome de La Habana", secuelas de misteriosos ataques que dañaron la salud de 26 estadounidenses y al menos 10 canadienses en la capital cubana desde noviembre de 2016.

Basándose en testimonios de canadienses afectados el periódico refiere como en un día de principios de abril de 2017 cambió la percepción de La Habana como puesto diplomático relativamente seguro, con el único inconveniente del constante espionaje de la contrainteligencia cubana en sus hogares, sus autos y sus teléfonos celulares.

Ese día, en una cuadra residencial al oeste de La Habana, habitada por altos funcionarios cubanos, ejecutivos extranjeros y diplomáticos, entre estos dos familias de Canadá, la policía bloqueó las bocacalles con una cinta amarilla, y agentes policiales con perros rastreadores se dirigieron a uno de los inmuebles, ocupado por una pareja estadounidense. Este diplomático y su esposa habían sufrido inexplicables lesiones como resultado de lo que todavía sigue siendo un ataque inexplicable.

Pero los norteamericanos no serían las únicas víctimas. Los vecinos canadienses se enterarían más tarde de que ellos también habían sido golpeados por lo que ahora se llama el "Síndrome de La Habana", un conjunto de síntomas coincidentes con los que produce una lesión cerebral traumática leve, o conmoción cerebral, que a veces parecían extremarse después de escuchar ruidos indescifrables.

Los estadounidenses afectados fueron repatriados para someterse a exámenes. Pero antes de que se marcharan, la familia que vivía en su cuadra les comentó a los canadienses lo que estaba sucediendo.

Los primeros canadienses sangraban por la nariz

A pesar de los rumores al respecto que circulaban en la comunidad diplomática de La Habana, pocos canadienses pensaban que ellos también podrían estar en la mira.

Al cabo de unas semanas el embajador de EE. UU.se reunió con sus homólogos de varios países en La Habana, incluido el de Canadá, para informarles. Sin embargo, pasarían varias semanas más antes de que se compartiera ampliamente la información con otros miembros de la embajada canadiense, dijeron las fuentes al Star.

A principios de junio, llegó la noticia de que la familia canadiense que vivía en la acera de enfrente de los estadounidenses también se había visto afectada. Después de que los norteamericanos se fueron, sus vecinos habían sufrido un aterrador "ataque" nocturno que dejó a algunos en la casa con náuseas y hemorragias nasales.

Fueron llevados a Miami, donde los exámenes revelaron que habían sufrido lesiones cerebrales, dicen colegas diplomáticos.

Días después, los empleados de la embajada de Canadá fueron informados. Se les dijo que estuvieran alerta a ruidos extraños y se les advirtió que se mudaran a otra parte de su casa si escuchaban algo, y que no salieran a investigar. Si experimentaban síntomas, debían informarlo a sus superiores.

Pero los diplomáticos se quejan de que no se tomaron suficientes precauciones con el personal y las familias. En lugar de ello, a los empleados se les ordenó no hacer comentarios sobre la extraña situación.

"Estaban tratando de minimizarlo para evitar el pánico y mantener el funcionamiento normal de la embajada", dijo uno de los afectados.

Esto, a pesar de que otros diplomáticos, cónyuges e hijos ya estaban padeciendo dolencias que incluían zumbidos en los oídos, dolores de cabeza, fatiga, pérdida de peso y problemas de equilibrio y de la vista.

"La sensación era horrible. No era un simple dolor de cabeza. Eran oleadas de dolor que iban y venían a lo largo del día ", contó al Star uno de los lesionados.

No alertaron a los recién llegados

Durante este tiempo, otros funcionarios canadienses se estaban preparando para establecerse en Cuba y asumir un nuevo puesto. Pero como señaló un diplomático al periódico de Toronto, "no fueron informados adecuadamente", Al menos una de esas familias entonces recién llegadas ahora está lidiando con problemas de salud, dicen las fuentes.

Dos familias que llegaron a Cuba el verano pasado sostienen que las reuniones informativas eran "categóricamente insuficientes en cuanto a presentar la situación y la amenaza potencial", según escribió la Asociación Profesional de Funcionarios del Servicio Exterior de Canadá.

Para los afectados por el complejo de síntomas debilitantes, Ottawa no cumplió con su deber de protegerlos y luego garantizar su oportuno tratamiento médico.

El Toronto Star identificó varias quejas y preocupaciones comunes:

♦ Los funcionarios federales fueron lentos para responder al riesgo y, como resultado, los canadienses pueden haber quedado en peligro, incluidos los diplomáticos que viajaron a La Habana para asumir nuevos puestos y sus familias. Esto, a pesar de que se confirmó que un diplomático canadiense, su cónyuge y dos hijos sufrieron lesiones cerebrales en junio de 2017.

♦ Las evaluaciones médicas de diplomáticos, cónyuges e hijos han estado rebotando entre el Departamento de Defensa Nacional, el organismo de salud Health Canada y los sistemas de salud provinciales. Eso ha retrasado los diagnósticos y el tratamiento, especialmente preocupante en el caso de los niños que han mostrado síntomas.

Al respecto un portavoz del gobierno le dijo al Star que habían reaccionado basándose en la información que tenían en ese momento, pues inicialmente se pensó que el problema era de naturaleza acústica y las preocupaciones sobre lesiones cerebrales solo surgieron meses después.

Global Affairs, la cancillería de Canadá, contabiliza 10 afectados entre su personal en La Habana. Pero los diplomáticos le aseguraron al diario que 15 personas, entre ellas varios niños, han sufrido algún tipo de síntoma.

Puesto diplomático sin familiares

El pasado mes de abril Global Affairs Canada declaró que su misión en Cuba sería en adelante un "puesto diplomático no acompañado" y ordenó el regreso a Canadá de cónyuges, hijos e incluso padres de diplomáticos canadienses destacados en La Habana.

“Los diplomáticos canadienses enviados a Cuba no estarán acompañados por sus dependientes. Se harán arreglos para apoyar a nuestro personal diplomático y a sus familias que regresen a Canadá en las próximas semanas, así como a aquellas familias que esperaban ser enviadas a Cuba este verano. Al mismo tiempo, revisaremos todas nuestras posiciones diplomáticas en Cuba, con el objetivo de equilibrar nuestro deber de cuidar de los miembros de nuestro personal y sus familias, con la necesidad constante de brindar servicios a los canadienses en Cuba, y de promover y proteger intereses canadienses allí', anunció entonces Ottawa.

En marzo pasado, dos canadienses se presentaron en la Universidad de Pensilvania para ser atendidos por los especialistas en lesiones cerebrales que habían tratado a más de veinte diplomáticos estadounidenses acreditados en Cuba.

Los expertos verificaron que los dos extranjeros habían sufrido las mismas lesiones cerebrales que los americanos: las secuelas cognitivas, auditivas, del equilibrio, el sueño, la vista, etc..características de una conmoción cerebral, con la particularidad de no haber recibido ningún golpe, onda expansiva ni cualquier otro trauma identificable.

O como se le llama ahora a este misterio no resuelto: el “Síndrome de La Habana”.

(Tomado de un reportaje del Toronto Star. Reseña de Rolando Cartaya)

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Opositora se entera justo antes de viajar que tiene prohibición de salida

Vista de un pasaporte cubano.

La activista de derechos humanos Zaray Fernández no pudo viajar el jueves a un evento en Lima, Perú, por la negativa de las autoridades cubanas, según notificó desde el sitio web de su partido Cuba Independiente y Democrática (CID).

Fernández, residente de la localidad Briones Montoto en Pinar del Río, fue notificada en el mismo Aeropuerto Internacional José Martí de que tiene una prohibición de salida (estatus PS).

La opositora indicó que esta sanción "demuestra, entre tantas cosas, el miedo tan grande que tiene el Estado-Partido-Gobierno-Imperialista cubano a que nosotros los jóvenes nos capacitemos en materia de Derechos Humanos. Pero seguiremos defendiendo y promoviendo los Derechos Humanos entre la población cubana".

En el principal aeropuerto del país se han dado numerosas negativas de salida a más de un centenar de opositores, activistas y miembros de la sociedad civil independiente cubana que el régimen mantiene bajo la categoría de "regulados".

En muchos casos son notificados de la prohibición justo antes de viajar cuando ya han comprado los boletos y los gastos de alojamiento en otro país.

Madre y esposa de José Daniel Ferrer lanzan pedido mundial por su libertad

Amelia García durante una protesta en Washington para exigir la liberación de su hijo, José Daniel Ferrer. (Foto: Michelle Sagué)

Amelia García, la madre del preso político cubano José Daniel Ferrer, pidió a líderes mundiales y a entidades de derechos humanos que intercedan ante el régimen de La Habana para que libere de inmediato a su hijo, detenido hace ya más de dos meses.

"Hace ya un mes y pico no sé nada de él, y eso me tiene mal", dijo García, que con la ayuda de compatriotas exiliados ha cursado una petición al rey de España, Felipe VI, y al Papa Francisco, entre otras grandes personalidades del mundo.

En las misivas, la madre explica el sufrimiento que la invade por ver a su hijo preso bajo condiciones de tortura.

Madre y esposa de José Daniel Ferrer piden solidaridad y demandan su liberación
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La doctora Nelva Ismarays Ortega Tamayo, esposa de Ferrer, tenía previsto presentarse este viernes en la prisión de Aguadores, en Santiago de Cuba, acompañada de los hijos del opositor, según aseguró a Radio Martí vía telefónica.

"Si es necesario nos plantamos, y vamos a ver qué pasa", señaló.

Ortega Tamayo acaba de enviar este viernes una segunda carta dirigida a Raúl Castro, Miguel Díaz-Canel y todo aquel que haya tenido que ver con el caso de su esposo.

Nelva Ismarays Ortega Tamayo con su bebé en brazos reclama conocer el paradero de su esposo.
Nelva Ismarays Ortega Tamayo con su bebé en brazos reclama conocer el paradero de su esposo.

La misiva demuestra, explicó, que las autoridades cubanas "siguen violando sus propias leyes y la Constitución (...) que ellos impusieron".

La esposa de Ferrer también hizo un pedido al mundo: "Libertad para mi esposo. Es una persona inocente que está viviendo todo tipo de tortura, no solamente él, sino también los otros tres detenidos y todos los presos políticos".

No se puede encarcelar a una persona por el simple hecho de pensar diferente, concluyó Ortega Tamayo.

Hospitalizado opositor cubano en delicado estado de salud

Cristian Pérez Carmenate, en su vivienda de Las Tunas.

El activista de la Unión Patriótica de Cuba, Cristian Pérez Carmenate, permanece ingresado desde el lunes en un hospital de Las Tunas con fuertes dolores corporales y una persistente invalidez, dijo a Radio Martí su madre, Yolanda Carmenate.

Pérez Carmenate recibió el 12 de noviembre pasado una licencia extrapenal, luego de ser operado de su brazo derecho y no recibir la debida atención médica en la prisión Plan Confianza.

Las autoridades de salud dicen "que le están haciendo un chequeo" porque ya no es el cáncer que decían el opositor tenía en los huesos. "Todo es mentira, es para evadir la responsabilidad de los golpes que le dieron, y [por eso] es que él está inmovilizado", denunció Carmenate.

"Necesitamos saber lo que está pasando con mi hijo", añadió desesperada.

Empeora condición de Cristian Pérez Carmenate tras recibir licencia extrapenal
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Sus familiares acusan a las autoridades de encubrimiento de las verdaderas lesiones del opositor y expresan frustración por desconocer lo que realmente está ocurriendo.

"Todo es una incógnita porque es que no nos dicen lo que está pasando, por eso yo reitero una vez más, por favor, alguien que nos ayude. Necesitamos asistencia médica internacional. La asistencia médica aquí no es confiable", afirmó.

El 12 de agosto, Pérez Carmenate fue golpeado por policías durante un arresto en la capital tunera. La golpiza le dejó varias lesiones, pero el reo pasó 40 días en prisión sin recibir atención médica.

Luego de ser operado en el hospital clínico quirúrgico de Las Tunas, el opositor fue enviado de regreso a prisión hasta que se le otorgó la extrapenal.

Zimbabwe busca médicos cubanos para contener huelga de galenos

Huelga de médicos en Harare el 4 de diciembre de 2019.

HARARE- El gobierno de Zimbabwe ha recurrido a los servicios médicos de Cuba, su amigo de todos los tiempos, mientras intenta contener las interminables huelgas de profesionales de la salud que han paralizado este sector en la nación del sur de África.

Los médicos en Zimbabwe están en huelga desde el 3 de septiembre exigiendo aumentos salariales, suministro de equipos y medicamentos adecuados en los hospitales y mejores condiciones de trabajo.

Las autoridades de Zimbabwe consideran que esta acción es ilegal y recientemente, cerca de 450 médicos jóvenes que participaban en la huelga fueron despedidos, una medida que llevó a sus colegas, los médicos más experimentados, a unirse a la protesta.

Algunos doctores ya han regresado a sus puestos de trabajo.

El Ministerio de Salud de Zimbabwe solicitó a los directores de instituciones médicas a nivel gubernamental y local que compilen una lista de los médicos cubanos que puedan necesitar.

Durante años el país africano ha mostrado un gran interés en reclutar a más de 100 médicos especialistas cubanos para cubrir vacantes en instituciones de salud pública.

Ciudades y consejos también han mostrado interés en contratar a los galenos de la isla.

El director de servicios de salud del municipio de Chitungwiza y secretario municipal interino, Dr. Tonderai Kasu, dijo VOA Zimbabwe que su localidad recibirá a cuatro médicos cubanos.

Fidel Castro y Robert Mugabe, en junio de 1992, en La Habana.
Fidel Castro y Robert Mugabe, en junio de 1992, en La Habana.

El embajador cubano en Zimbabwe, Enrique Antonio Prieo López, no ha respondido varias llamadas solicitando una declaración sobre este tema.

La relación entre La Habana y Harare se remonta a los días de la lucha de liberación del país en 1978, cuando Cuba expresó su voluntad de apoyar a Zimbabwe contra el entonces gobierno colonial de Ian Douglas Smith.

[Reporte especial de Blessing Zulu del Servicio VOA Zimbabwe para Radio Televisión Martí

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José Daniel Ferrer

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