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Salud

La diabetes mellitus y sus características generales

Un hospital de Cuba

Son importante la realización de pruebas diagnósticas y de laboratorio, como es la glicemia que muestra las cifras de azucar en sangre.

La creciente incidencia de casos diagnosticados con Diabetes Mellitus durante los últimos años en Cuba, es un problema que preocupa a las autoridades sanitarias. Y, entre otros factores, responsabilizan a la obesidad y el sedentarismo como las principales causas de ese comportamiento.

Esta es una enfermedad endocrino-metabólica, que por alteraciones en la producción endógena de insulina o problemas en su utilización, se caracteriza por el aumento de glucosa en sangre y por la aparición de complicaciones vasculares que llevan al daño de órganos como los riñones, ojos, corazón, cerebro, entre otros.

Debido a los síntomas que provoca se le conoce como la enfermedad de las cinco “P”. Y es que los pacientes presentan mucha sed (polidixia), hambre (polifágea), deseos de orinar (poliuria), picazón (prurito) y pérdida de peso.

Para comprender mejor lo que sucede con la diabetes, es preciso entender que una vez digeridos los alimentos se descomponen y son empleados por el cuerpo para obtener energía. La glucosa es una de esas fuentes de energía que entra en el torrente sanguíneo y provoca que el páncreas secrete insulina, y la función de esta es transportar la glucosa desde el torrente sanguíneo hasta los músculos, la grasa y células hepáticas.

Las personas con diabetes presentan hiperglucemia, debido a que su cuerpo no puede movilizar el azúcar hasta los adipocitos, hepatocitos y células musculares para que sea almacenado y utilizado como energía. Esa situación se debe a que el páncreas no produce suficiente insulina, o debido a la resistencia de las células a la insulina, o por efectos de ambas condiciones.

Existen dos tipos principales de diabetes, aunque no son las únicas, que tienen causas y factores de riesgo diferentes:

La diabetes tipo I, juvenil o insulino dependiente. Generalmente aparece en niños, adolescentes o adultos jóvenes. Se caracteriza por una producción insuficiente o nula de insulina por parte del páncreas y require de la administración de insulina inyectable para el control y tratamiento de la enfermedad.

Diabetes tipo II, del adulto o no insulino dependiente. Afecta a personas adultas, generalmente está vinculada a la obesidad y el sedentarismo. No requiere necesariamente de la administración de insulina para su tratamiento, a veces se resuelve con dieta, ejercicios y también puede incluir la indicación de hipoglicemiantes orales.

Aún en la actualidad, no se cuenta con una cura definitiva para esta enfermedad crónica, pero se puede conseguir un buen control manteniendo hábitos y estilos de vida saludables.

El tratamiento se apoya en mantener el consumo de una dieta sana y adecuada, principalmente evitando al mínimo la ingestion de glucosa. Se recomiendan seis comidas diarias, resultan saludables las frutas, vegetales, hortalizas, las carnes blancas, así como evitar los ayunos prolongados que pueden desencadenar hipoglucimias. Es importante combatir la obesidad y la hipercolesterolemia. Lo indicado es que un nutricionista ajuste la dieta particular en cada caso, tomando como referencia el peso corporal, la actividad física habitual y el tratamiento médico que se sigue, entre otros factores.

También cumple un rol significativo la realización de ejercicios físicos de modo regular. Dentro de sus beneficios están el producir un descenso de la glucosa en sangre porque aumenta la demanda de los músculos en actividad. Además, provoca una reducción de la dosis de insulina, favorece la pérdida de peso y reduce la aparición de enfermedades cardiovasculares, así como trae mejorías psicológicas porque ayuda a evitar el estrés.

El otro pilar fundamental en el control adecuado de la diabetes es el tratamiento medico, en los casos necesarios. Pero este debe ser indicado por los facultativos, que son quienes valorando el cuadro clínico de cada paciente en particular, pueden determinar el tipo de medicamento que require y la dosis adecuada.

Para la evolución de la enfermedad son necesarios la realización de chequeos frecuentes. Entre estos están la visita a los especialistas para que puedan realizar exámenes físicos que ayudan a determinar los signos y síntomas que presente el paciente. Además, son importante la realización de pruebas diagnósticas y de laboratorio, como es la glicemia que muestra las cifras de azucar en sangre. También la determinación de las cifras de colesterol, trigliceridos, las pruebas para valorar la función renal y hepática. Es importante revisar el estado cardiovascular mediante electrocardiogramas, los pulmones a través de Rx y, sobre todo, el estado de la microcirculación vascular, lo que se consigue mediante el fondo de ojo.

En resumen, la diabetes es una enfermedad que puede provocar grandes afectaciones a nivel de todo el organismo. Sin embargo, asumiendo esa condición médica con responsabilidad puede lograrse un buen control y hasta vivir una vida bastante normal. Su desenlace depende en gran medida de la actitud del paciente.

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Con la vacuna de Moderna, EEUU logra otra alternativa para combatir al COVID-19

REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/File Photo

Moderna Inc dijo el lunes que su vacuna experimental tuvo una eficacia de un 94,5% para prevenir el COVID-19, según datos provisorios de una prueba clínica de etapa avanzada, en la que es la segunda compañía estadounidense que informa de resultados que superan las expectativas en una semana.

Junto con la vacuna de Pfizer Inc, que también demostró una eficacia superior al 90%, y a la espera de más datos de seguridad y de la revisión de los reguladores, Estados Unidos podría tener dos tratamientos autorizados para uso de emergencia en diciembre, con hasta 60 millones de dosis disponibles para fin de año.

El próximo año, el gobierno de Estados Unidos podría tener acceso a más de 1.000 millones de dosis de los dos fabricantes de vacunas, más de lo necesario para los 330 millones de habitantes del país.

Las vacunas, que usan la nueva tecnología conocida como ARN mensajero o ARNm, representan poderosas herramientas para combatir una pandemia que ha infectado a 54 millones de personas en todo el mundo y ha dejado 1,3 millones de muertos.

La noticia también llega en un momento en que los casos de COVID-19 se están disparando, alcanzando récords en Estados Unidos y empujando a algunos países europeos a volver a tomar estrictas medidas de confinamiento.

“Vamos a tener una vacuna que puede detener el COVID-19”, dijo Stephen Hoge, presidente de Moderna, en una entrevista telefónica.

El análisis provisional de Moderna se basó en 95 infecciones entre los participantes de la prueba, los que recibieron un placebo o la vacuna. De ellos, solo hubo cinco contagios entre los inmunizados. La vacuna se administra en dos inyecciones con 28 días de diferencia.

“Tener más de una vacuna eficaz aumentará el suministro mundial y, con suerte, nos ayudará a todos a volver a algo parecido a la normalidad en algún momento del 2021”, dijo Eleanor Riley, profesora de inmunología y enfermedades infecciosas de la Universidad de Edimburgo.

Moderna espera tener suficientes datos de seguridad requeridos para la autorización en Estados Unidos pronto y solicitar la autorización de uso de emergencia en las próximas semanas.

Las acciones de la compañía, que se han más que cuadruplicado este año, subían un 10% en la apertura, mientras que las acciones europeas y Wall Street avanzaban por el anuncio.

“Este último comunicado se basa en un estudio de 30.000 adultos estadounidenses, incluidas muchas personas de alto riesgo o de edad avanzada. Esto nos da la confianza de que los resultados son relevantes para las personas que tienen mayor riesgo de contraer COVID-19”, dijo Peter Openshaw, profesor de medicina experimental del Imperial College de Londres.

Una ventaja clave de la vacuna de Moderna es que no necesita almacenamiento ultrafrío como la de Pfizer, lo que facilita su distribución. Moderna espera que sea estable a temperaturas estándar del refrigerador de 2 a 8 grados Celsius durante 30 días y se puede almacenar hasta 6 meses a -20 grados.

La vacuna de Pfizer debe enviarse y almacenarse a -70 grados, el tipo de temperatura típica de un invierno antártico. A las temperaturas estándar del refrigerador, se puede guardar por hasta cinco días.

Los datos del ensayo de Moderna con 30.000 participantes también mostraron que la vacuna previno casos graves de COVID-19. De los 95 casos en el ensayo de Moderna, 11 fueron graves y los 11 ocurrieron entre voluntarios que recibieron el placebo.

Moderna, parte del programa “Operation Warp Speed” del gobierno de Estados Unidos, espera producir unos 20 millones de dosis para ese país este año, millones de las cuales ya están listas y a la espera para ser enviadas si obtiene la autorización de la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés).

“Suponiendo que obtengamos una autorización de uso de emergencia, estaremos listos para enviar a través de ‘Warp Speed’ casi en horas para que pueda comenzar a distribuirse instantáneamente”, dijo Hoge.

Por qué la vacuna de Pfizer podría ser una respuesta efectiva contra el COVID-19

Por qué la vacuna de Pfizer podría ser una respuesta efectiva contra el COVID-19
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Vacuna contra COVID-19 es 90% efectiva: "Hoy es un gran día para la ciencia y la humanidad"

Vacuna COVID-19. REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/File Photo

Pfizer Inc dijo el lunes que su vacuna experimental fue más de un 90% efectiva para prevenir COVID-19 según los datos iniciales de un gran estudio, una victoria en la lucha contra una pandemia que ha causado la muerte de más de 1 millón de personas y sacudido la economía mundial.

Pfizer y su socio alemán BioNTech SE son los primeros fabricantes de medicamentos en mostrar datos exitosos de un ensayo clínico a gran escala de una vacuna contra el coronavirus.

Las compañías dijeron que hasta ahora no han encontrado problemas de seguridad serios y esperan solicitar la autorización de uso de emergencia de Estados Unidos a finales de este mes.

Si se autoriza, la cantidad de dosis de vacuna inicialmente será limitada. También quedan muchas preguntas, incluyendo cuánto tiempo brindará protección la vacuna. Sin embargo, las noticias dan la esperanza de que otras vacunas en desarrollo contra el nuevo coronavirus también puedan resultar efectivas.

"Hoy es un gran día para la ciencia y la humanidad", dijo Albert Bourla, presidente y director ejecutivo de Pfizer, en un comunicado.

"Estamos alcanzando este hito crítico en nuestro programa de desarrollo de vacunas en el momento en que el mundo más lo necesita, con tasas de infección que establecen nuevos récords, hospitales que se acercan al exceso de capacidad y economías que luchan por reabrir", añadió.

OMS da a conocer resultados de ensayos sobre eficacia de medicamentos contra el COVID-19

Un frasco de hidroxicloroquina. (AP/David J. Phillip, File)

La Organizacion Mundial de la Salud (OMS) informó este viernes que en tan sólo seis meses las pruebas de control al azar más grandes e importantes del mundo sobre terapias para el COVID-19 han generado evidencias conclusivas acerca de la eficacia de los medicamentos utilizados.

Aunque aún los resultados de la plataforma Ensayos Terapéuticos Solidarios, (EST) coordinada por la OMS, son considerados provisionales, “indican que los tratamientos con Remdesivir, Hidroxicloroquina, Lopinavir, Ritonavir e Interferón, parecían tener poco o ningún efecto sobre la mortalidad en los 28 días, o en la duración del período de hospitalización de los pacientes”.

Los estudios, que cubrieron más de 30 países, analizaron “los efectos de estos tratamientos en la mortalidad general, el inicio de la ventilación y la duración de la estancia hospitalaria en los pacientes hospitalizados. La utilización de esos mismos fármacos”, aclara el artículo, “en el tratamiento a pacientes en otras circunstancias, como por ejemplo, dentro de la comunidad o para la prevención, deberían ser examinados mediante diferentes ensayos”.

Para la OMS, “el progreso logrado por la plataforma EST muestra que es posible realizar grandes ensayos internacionales, incluso durante una pandemia y ofrece la promesa de responder de manera rápida y confiable a preguntas críticas respecto a la salud pública relacionadas con la terapéutica”.

Los resultados del ensayo aún se encuentran en revisión para ser publicados en una revista médica y, por el momento, pueden encontrarse en modo de preimpresión en medRxiv.

“La plataforma global del Ensayo Solidario está lista para evaluar rápidamente nuevas opciones de tratamiento prometedoras, con casi 500 hospitales abiertos como sitios de prueba. Actualmente, se están considerando para evaluación nuevos medicamentos antivirales, inmunomoduladores y anticuerpos monoclonales anti-SARS COV-2”, concluye el artículo de la OMS.

Europa ante la pesadilla del rebrote del COVID-19

Un hombre viste una máscara en Praga. REUTERS/David W Cerny

Las infecciones en Europa han promediado casi 100.000 al día, cerca de un tercio del total global.

Las naciones europeas están extendiendo sus restricciones mucho más allá de la vida social, cerrando colegios, cancelando operaciones y reclutando a legiones de estudiantes de medicina mientras las desbordadas autoridades se enfrentan a la pesadilla de un rebrote del COVID-19 ahora que llega el invierno boreal.

OMS teme que un aumento de las muertes siga al nuevo pico mundial de casos

Un hombre que vive en las calles de Londres se protege del coronavirus. REUTERS/Hannah McKa
Un hombre que vive en las calles de Londres se protege del coronavirus. REUTERS/Hannah McKa


La científica jefe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) expresó el miércoles su preocupación por el hecho de que el reciente aumento mundial de nuevas infecciones por COVID-19 será seguido de un alza de las muertes, actualmente en 5.000 diarias.

Los casos están aumentando, con reportes de casi 20.000 infecciones en Gran Bretaña, Italia, Suiza y Rusia entre los países que informan de un récord de nuevos casos.

Más de 38 millones de personas han sido infectadas por el nuevo coronavirus en todo el mundo y casi 1,1 millones han muerto.

La doctora Soumya Swaminathan declaró: "Seguimos perdiendo aproximadamente 5.000 personas al día".


La mayoría de los gobiernos europeos alivió los cierres durante el verano para empezar a revivir unas economías que se dirigían a recesiones y pérdidas de empleo sin precedentes por la primera ola de la pandemia.

No obstante, el retorno de la actividad normal -desde restaurantes atestados a nuevos cursos universitarios- alimentó un alza rápidamente creciente de casos en todo el continente.

Bares y pubs fueron algunos de los primeros en cerrar o enfrentarse a cierres adelantados en las nuevas restricciones, pero el aumento de las tasas de infección está poniendo ahora a prueba también la resolución de los gobiernos de mantener los colegios y la atención médica ajena al COVID.

La República Checa, que tiene la peor tasa per cápita de Europa, ha optado por la educación a distancia y pretende reclutar a miles de estudiantes de medicina. Los hospitales están suspendiendo los procedimientos médicos no urgentes para liberar camas.

"A veces estamos al borde del llanto", dijo Lenka Krejcova, una enfermera jefe del hospital Slany, cerca de Praga, mientras unos albañiles se apresuraban a convertir una guardia general en un departamento para el COVID-19.

Polonia está acelerando la formación de enfermeras y evaluando la creación de hospitales militares de campaña, Moscú pasará a muchos estudiantes a la educación en línea e Irlanda del Norte cerrará sus escuelas dos semanas.

"No tengo buena información. Estamos al borde del desastre", dijo el inmunólogo Pawel Grzesiowski en Polonia, que reportó un récord de 6.526 infecciones y 116 muertes el miércoles.

ELECCIONES IMPOSIBLES

Grandes economías europeas como Alemania, Reino Unido y Francia han resistido hasta la fecha la presión para cerrar sus colegios, una decisión que generó grandes complicaciones en primavera, ya que muchos padres tuvieron que compaginar el cuidado infantil con el trabajo desde casa.

En Alemania, los políticos debaten si extender las vacaciones escolares de Navidad y Año Nuevo para reducir el contagio, aunque los críticos aseguran que no hay pruebas de que las escuelas hayan sido focos de contagio.

Holanda reactivó los cierres parciales el miércoles, clausurando bares y restaurantes, pero mantuvo abiertos los colegios.

Las infecciones en Europa han promediado casi 100.000 al día -cerca de un tercio del total global-, obligando a los gobiernos a endurecer las restricciones mientras intentan calibrarlas para proteger la salud sin destruir los medios de vida.

Reino Unido, Francia, Rusia y España registraron más de la mitad de los nuevos casos europeos en la semana hasta el 11 de octubre, según la Organización Mundial de la Salud.

"Es un lío, es un lío, hijo mío, ¿qué puedo decirte? No sabemos realmente cómo vamos a terminar", dijo un pensionista en Roma.

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