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Maddux no entrará a Cooperstown de forma unánime

Foto de archivo (Agosto 1, 2004) del lanzador Greg Maddux.

El lanzador es el abanderado de una camada de peloteros que debe asegurar que no se repita lo ocurrido en 2013, cuando la Asociación de Cronistas de Béisbol de Norteamérica no pudo elegir a nadie.

En una época caracterizada por las sospechas de trampa, Greg Maddux ofrece una bocanada de aire fresco para el Salón de la Fama del béisbol.

Sus 355 victorias representan el mayor total conseguido por un lanzador en más de medio siglo. Ahí está también el promedio de efectividad de 2.15 que cosechó entre 1992 y 1998. Y los cuatro Cy Youngs que ganó.

Los resultados de la votación de este año serán divulgados este miércoles. Las sospechas de consumo de esteroides no alcanzan a Maddux, al también lanzador de los Bravos Tom Glavine ni al toletero Frank Thomas al asomar sus nombres por primera ocasión en la lista de candidatos.

Los tres bien podrían ir redactando los discursos que deberán pronunciar en la ceremonia de exaltación que se realizará el 27 de julio en Cooperstown, el pequeño pueblo situado al norte del estado de Nueva York. Maddux y Glavine deberían ser consagrados junto a su ex manager Bobby Cox, seleccionado el mes pasado por el comité de veteranos junto a los también pilotos Joe Torre y Tony La Russa.

Como pitcher, la imagen del derecho Maddux contrastaba en una era de jugadores musculosos. Con un físico relativamente modesto y una apariencia de bibliotecario, lo suyo era puro control, precisión con lanzamientos por las esquinas y cambiar velocidades para abrumar a los bateadores rivales.

Había expectativa que podría convertirse en el primer pelotero en ser elevado al templo de los inmortales de forma unánime, pero el martes trascendió que eso no se hará realidad.

Ken Gurnick, un reportero de MLB.com que cubre a los Dodgers y que previamente trabajó con el diario Los Angeles Herald Examiner, adelantó que solamente votó por Jack Morris, un pitcher que está en el 15to y último año tras quedarse corto por 42 adhesiones de alcanzar el 75% necesario para ser elegido. Al menos, Maddux aún puede aspirar a romper el récord de votos recibidos, que Tom Seaver fijó en 1992 al obtener un 98,84%.

Gurnick se justificó diciendo que excluirá a cualquier jugador cuya trayectoria cubrió los años de la "Era de los Esteroides".

Tal explicación se presta a cuestionamientos sobre su validez. Después de todo, no existen parámetros que definan con exactitud cuándo comenzó y terminó la "Era de los Esteroides". También es una contradicción votar por Morris, cuyos últimos años de carrera coincidieron con los primeros de Maddux.

En fin, estos son los incoherentes criterios que han convertido la votación en un innecesario rompecabezas.

Se aceptan las consideraciones o interpretaciones filosóficas para dejar fuera a Barry Bonds, Roger Clemens, Rafael Palmeiro, Sammy Sosa y Mark McGwire, todos salpicados por acusaciones o confesiones de dopajes.

Pero es insensato cuando un votante formula argumentos antojadizos a la hora de rellenar su papeleta, por ejemplo, el llamado "voto de lástima" por alguien que corre riesgo de no conseguir el 5% mínimo para seguir vigente en futuras elecciones. Se resume así: 'como es seguro que determinado aspirante va a recibir muchos apoyos, no lo anoto y pongo a este que está en un nivel inferior'.

En lo que a mí respecta, tras cumplir diez años consecutivos como miembro de la BBWAA (las iniciales en inglés de la asociación), mi oportunidad para votar por primera vez se presentará para 2015.

No es mi intención pasar por alto a Bonds, el ganador de más premios al Jugador Más Valioso en la historia. Tampoco a Clemens, el dueño de la mayor cantidad de trofeos Cy Young. Sus nombres habrán aparecido en el Informe Mitchell, la investigación hecha por Grandes Ligas sobre uso de sustancias dopantes, pero ninguno cumplió una suspensión.

Mucho menos uno puede dejarse llevar por las sospechas que rodean a Jeff Bagwell, Craig Biggio y Mike Piazza.

Pero el tira y afloja entre los diversos segmentos de votantes fue lo que causó el año pasado que nadie fuera elegido por apenas segunda vez en cuatro décadas.

La lista de candidatos este año se ha disparado a 36 debido a lo que se puede describir como un embotellamiento de jugadores, es decir ni entran ni salen.

Clemens recibió apenas el 37,6% de los votos, mientras que Bonds obtuvo 36,2%. McGwire (16,9), el dominicano Sosa (12,5) y el cubano Palmeiro (8,8) bordean el 5% mínimo necesario para permanecer en la papeleta.

El cibersitio The Baseball Think Factory ha compilado en las últimas semanas los votos que se han difundido públicamente.

Con 194 votos, Maddux disponía de un 99,5%, seguido por Glavine (95), Thomas (90) y Biggio (78). Más atrás quedaban Piazza (69), Morris (61), Bagwell (58), Raines (54), Bonds (42), Clemens (41), Schilling (37), Mussina (26), McGwire (11) y Sosa (8). Alrededor de 600 cronistas recibieron papeletas para votar este año.

El dilema que afrontan muchos votantes es que se encuentran con que no pueden incluir a todos los que quieren seleccionar. Uno puede marcar un máximo 10 nombres, pero fácilmente se puede plantear que hay una cantidad de candidatos con méritos que supera esa cifra.

El lamento que más se escucha en la actualidad es haber tenido que descartar a cuatro o cinco jugadores, gente como Mike Mussina, Curt Schilling, Jeff Kent, Edgar Martínez, Tim Raines, Allan Tramell y Larry Walker por falta de espacio.

La BBWAA acordó el mes pasado iniciar un debate interno para considerar reformas en su elección, apuntando a un incremento de la cantidad de nombres que se pueden seleccionar.

Esto es fundamental al considerar que más peloteros de lustre se sumarán en el corto plazo, como Pedro Martínez, Randy Johnson y John Smoltz en 2015; Ken Griffey hijo y Trevor Hoffman en 2016; Iván Rodríguez, Manny Ramírez, Jorge Posada y Vladimir Guerrero en 2017; Chipper Jones, Omar Vizquel y Jim Thome en 2018, y Mariano Rivera, Roy Halladay, Andy Pettitte y Todd Helton en 2019.

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Cristiano Ronaldo brilla en tercera jornada de la Champions

El portugués Cristiano Ronaldo festeja tras marcar el gol del triunfo del Manchester United sobre el Atalanta. (Martin Rickett/PA via AP)

Terminó el miércoles la tercera jornada, de las seis que se juegan cada año, en la fase de grupos de la liga europea de campeones, mejor conocida en Cuba como la Champions League.

Miles y miles de aficionados en la isla estuvieron pendientes del FC Barcelona que por fin pudo ganar su primer juego en esta competencia, aunque le tomó 3 intentos tras arrancar con 2 derrotas el Barça venció con mucha angustia en la capital catalana al club ucraniano Dynamo Kiev. El único tanto de la jornada fue por Gerard Piqué en la primera mitad.

Cristiano Ronaldo y el Manchester United sufrieron mucho más de la cuenta para sacar una dramática victoria de 3x2 en el Old Trafford contra el peligroso equipo italiano Atalanta de Bergamo. Un increíble cabezazo de quien más, Cristiano Ronaldo, en el minuto 80 le dio la victoria al Manchester United.

A propósito, Este fue el segundo partido consecutivo en la Champions que CR7 define con un gol en los últimos minutos del encuentro.

En otra batalla entre ex ganadores de este mismo torneo, el Benfica de Portugal perdió en casa apaleado 4 por cero contra la súper potencia continental Bayern de Múnich de Alemania, nada más y nada menos que uno de los favoritos para levantar la copa la próxima primavera. El guardameta del Bayern Manuel Neuer, fue el jugador más valioso del encuentro salvando varios goles para el Bayern que suma 9 puntos con 3 victorias al hilo.

El modesto Zenit de San Petersburgo, en una cancha casi congelada, perdió contra la gran animadora Juventus de Turín que por fin logró meter el único tanto del cotejo ya tarde en la etapa complementaria.

El actual campeón europeo Chelsea de Londres no tuvo ningún problema aplastando durante un diluvio monumental en la capital británica al Malmo de Suecia, uno de los clubes, menos ricos, por decirlo así, en esta edición de la Champions. Hubo lluvia de goles para el Chelsea que ganó por paliza de 4x0

El Sevilla de España, el club europeo con más títulos internacionales ganados en la última generación, empató a cero en una difícil jornada en Francia contra el campeón de la liga el Lille.

Y el Villarreal de Castellón, el actual campeón de la Europa Ligue sorprendió en Suiza 4 por 1 al Young Boys para mantener vivas sus esperanzas de clasificar a los octavos de final.

En uno de los encuentros más atractivos de la fecha, Atlético Madrid terminó el partido con 10 hombres tras la expulsión de Antoine Griezmann y perdió 2a3 contra el 6 veces campeón continental Liverpool en la capital española. El tanto de la victoria fue anotado gracias a un polémico penalti tarde en la etapa complementaria.

Ambos clubes continúan al frente del complicado grupo B. Los ingleses con 9 puntos y los madrileños con 4.

El Brujas de Bélgica resultó aplastado sin piedad ante el actual sub-campeón europeo Manchester City, 5a1. El club que dirige el español Pep Guardiola tiene ahora 6 unidades y está de Segundo en el grupo A mientras que los belgas suman solo 4 y están de terceros.

En una batalla de ex-monarcas europeos en Portugal el Milán de Italia perdió de visita contra el Porto uno por cero. Esto significa que el Milán, el tercer club más productivo en la historia del fútbol europeo, ha sufrido 3 derrotas en 3 partidos consecutivos en su peor desempeño jamás visto a nivel continental.

En el número 1 contra el número 4 del grupo A, El Paris Saint Germain en el Parque de los Príncipes derrotó con apuros 3x2 al Leipzig de Alemania. Leo Messi metió dos goles en este partido para el club parisino que también falló un penal en los últimos minutos.

En otra batalla de dos ex campeones continentales el Ajax Ámsterdam humilló cuarto por cero en la capital holandesa al Borussia Dortmund de la Bundesliga. Esta fue la peor derrota jamás sufrida por el Dortmund a nivel europeo. El Ajax, por su parte tiene promedio perfecto de 3y0 con 9 puntos.

El Real Madrid jugó su mejor encuentro en semanas, definitivamente su mejor partido a nivel europeo en toda la campaña aplastando de visita en Ucrania al Shakhtar Donetsk 5 por cero. El equipo blanco ahora suma seis puntos en 3 partidos.

Y la revelación de la Champions hasta ahora, el modesto club de Moldavia Sheriff Tiraspol, que derrotó al Real Madrid en la jornada pasada y suma 6 puntos con 2 victorias puso los pies en la tierra cuando fue maltratado en Italia, 3a1, por el actual campeón de la Serie A Inter de Milán

La cuarta fase de grupos de la Liga Europea de Campeones se jugará el 2 y 3 de noviembre.

No se pierdan lo mejor del fútbol internacional, y cualquier cosa que ocurra en la Champions league, en su resumen deportivo AL DURO Y SIN GUANTES de 7a8pm y su repetición a la medianoche por las ondas radiales de Radio Martí en su página oficial: RadioTelevisiónMartí.com.

La tercera jornada de la Champions

Entrenamiento de Liverpool. (Paul Ellis / AFP).

El martes 19 de octubre arranca la tercera jornada de grupos de la Liga Europea de campeones mejor conocida como la Champions. Se jugarán 8 partidos el martes y 8 el miércoles.

Sin duda alguna el encuentro más atractivo del martes es el Atlético Madrid jugando en la capital española frente al 6 veces campeón continental Liverpool. Ambos están invictos al frente del complicado grupo B. Los ingleses con 6 puntos y los madrileños con 4.

El Brujas de Bélgica recibe al sub-campeón europeo Manchester City. El club que dirige el español Pepe Guardiola tiene solo 3 unidades mientras que los Belgas suman 4.

En una batalla de ex-monarcas europeos en Portugal el Milán de Italia jugará de visita contra el Porto. Ambos necesitan la victoria pues son los 2 peores del grupo.

En el número 1 contra el número 4 del grupo A, está el Paris Saint Germain en el Parque de los Príncipes contra el Leipzig de Alemania.

En otra batalla de dos ex campeones continentales el Ajax Amsterdam entretiene en Holanda al Borussia Dortmund de la Bundesliga.

El Real Madrid, que suma una victoria y una derrota, está de visita en Ucrania contra el Shakhtar Donetsk.

Y la revelación de la Champions hasta ahora, el modesto club de Moldavia, Sheriff Tiraspol, que derrotó al Real Madrid en la jornada pasada y suma 6 puntos con 2 victorias, se mide en casa al poderoso campeón italiano Inter de Milán.

Mientras tanto, el 20 de octubre continúa la tercera jornada de grupos de la Liga Europea de campeones.

Miles y miles de aficionados en Cuba están pendientes del FC Barcelona y su pésimo arranque en la Liga de Campeones. Con 2 derrotas y cero puntos en 2 partidos jugados el poderoso Barça se ve obligado a ganar, y ganar por goleada en casa contra el club visitante ucraniano, Dynamo Kiev.

Cristiano Ronaldo y el Manchester United estarán jugando como local contra el refulgente y peligroso equipo italiano Atalanta de Bergamo que está de primero en el grupo F.

En otra batalla entre ex ganadores de este mismo torneo, el Benfica de Portugal entretiene a la súper potencia continental Bayern de Múnich de Alemania, nada más y nada menos que uno de los favoritos para levantar la copa la próxima primavera.

El modesto Zenit de San Petersburgo con una complicadísima tarea en casa, en una cancha casi congelada, contra la Juventus de Turín que siempre está entre las grandes animadoras del certamen.

El actual campeón europeo Chelsea de Londres jugará en la capital británica contra el Malmo de Suecia, uno de los clubes menos ricos, por decirlo así, en esta edición de la Champions.

El Sevilla de España, el club europeo con más títulos internacionales ganados en la última generación, sabe que tendrá una difícil jornada en Francia contra el campeón de la liga, el Lille.

No se pierdan lo mejor del fútbol internacional, y cualquier cosa que ocurra en la Champions League, en su resumen deportivo AL DURO Y SIN GUANTES de 7 pm a 8 pm y su repetición a la medianoche por las ondas radiales de Radio Marti en su página oficial.

Houston y sus 3 cubanos clasifican al campeonato de liga

Yuli Gurriel, campeón de bateo en la Liga Americana, a los 37 años de edad

Continúan, y de qué manera, los momentos sublimes de nuestro pasatiempo nacional. En el béisbol de las grandes ligas, el viernes, 15 de octubre, a las 8 de la noche, arranca en Houston, Texas, la serie por el campeonato de la liga americana entre los Medias Rojas de Boston y los Astros de Houston.

Estos últimos eliminaron 3 juegos a 1 a los Medias Blancas de Chicago, mandando para la casa a sus 5 peloteros cubanos: Abreu, Grandal, Moncada, Robert Moirán y el perdedor del cuarto y último juego de la serie, el abridor y serpentinero zurdo cubano-americano Carlos Rodón.

Estamos acostumbrados a ver a los Astros de Houston en la serie por el campeonato de la liga americana. Con sus peloteros cubanos, el actual campeón de bateo del circuito Yuli Gurriel, el toletero zurdo Yordan Álvarez y el utility Aledmis Díaz, la novena de los Astros ha clasificado 5 años consecutivos al campeonato de liga y ha sido, sin duda alguna, el club más consistente en el béisbol de las grandes ligas durante los ultimas 7 temporadas rindiendo, dólar por dólar, mejor que nadie y ganando más que nadie en la la MLB.

La habíamos establecido que la victoria de los Medias Rojas de Boston sobre los Tampa Bay Rays en la otra serie divisional fue una sorpresa total y completa. Es más, pueden leer el desenlace de dicha serie aquí.

Pero en la otra serie divisional, la que ganaron los Astros de Houston 3 juegos a 1 frente a los Medias Blancas de Chicago, esa serie no sorprendió a nadie. Desde las apuestas en Las Vegas, Nevada, hasta los expertos en la materia, hasta los los que saben poco de pelota, todos habían escogido al equipo texano para clasificar a la próxima ronda.

Ahora es borrón y cuenta nueva: El primero que gane 4 partidos entre Boston y Houston clasifica a la Serie Mundial 2021 como el campeón oficial de la liga americana.

El formato de juego de la serie es 2-3-2 con Houston, teniendo “ventaja de local”, pues la serie está programada para comenzar y terminar en Texas. Aunque nosotros sabemos que la supuesta ventaja de local significa muy poco en la pelota hoy en día.

Por lo menos en papel la serie se ve bastante pareja. Después de todo, no me atrevería a decir que los Medias Rojas son más débiles que los Astros, pues Boston está “al rojo vivo” después de haber eliminado a sus dos rivales divisionales, Yanquis de Nueva York y Tampa Bay, en lo que va de esta postemporada.

Corrupción en el deporte- Dopaje (I)

El Tribunal de Arbitraje Deportivo (CAS) en Lausana, Suiza. REUTERS / Denis Balibouse

La Agencia Internacional de Pruebas (ITA, por sus siglas en inglés) fue la organización encargada de hacer los controles antidopaje en unos juegos olímpicos por primera vez. Inicialmente pensaron que por las restricciones de la pandemia harían menos pruebas que las 6.000 realizadas en Río 2016, pero al fin pudieron recolectar 6.200 muestras a 4.255 competidores de Tokio 2020, lo que representa más o menos un tercio de los atletas participantes.

Dentro de las pesquisas encontraron seis violaciones a las reglas antidopaje, los atletas hallados con sustancias prohibidas fueron suspendidos antes que sus casos fueran pasados a la CAS (Court of Arbitration for Sports).

Teniendo en cuenta el tamaño de las delegaciones, las pruebas fueron implementadas en gran parte en atletas de Rusia que participaron bajo el nombre de Russian Olimpic Committee, China, Estados Unidos de América, Inglaterra y Australia.

Hablando de Rusia, hay que tener en cuenta que desde tiempos de la Alemania comunista no se abordaba el tema del dopaje, como un problema de estado. El caso Rusia es preocupante porque a pesar de la gran cantidad de evidencia sobre el dopaje usado en los deportistas de ese país, el COI no se ha atrevido a sancionar totalmente y como sería justo hacerlo, a la Federación Rusa, primero porque están temerosos de perder rivalidad entre potencias deportivas, mejoramiento de marcas, que el conflicto traspase las barreras deportivas hasta llegar a un conflicto político al estilo de sucedido en tiempos de la Guerra Fría con juegos olímpicos de Los Ángeles y de Moscú. No podemos olvidar que el COI tiene como premisa no intervenir en problemas políticos y mucho menos generarlos.

El caso específico del dopaje en las delegaciones deportivas rusas, será tema de la segunda parte de este artículo.

El problema del dopaje es de vieja data y es otra arista del deporte usado como herramienta política. Los alemanes comunistas en su momento y a través de su comité olímpico, reconocieron que el gobierno alemán había montado un sistema de dopaje para 10.000 atletas aproximadamente, durante los años 1970 y 1989.

La información salió a flote, no por honestidad de los directivos ni por un “mea culpa” que admitiera la falta, sino por el testimonio de muchísimos deportistas que denunciaron las gravísimas consecuencias que sufrieron posteriormente en su salud como desequilibrios hormonales, cáncer, infertilidad, problemas renales, transformación física indeseable, al haber sido sometidos a tratamientos con testosterona especialmente a un derivado llamado Oral Turinabol junto a otros esteroides.

En esa misma etapa muchos países comunistas incluyendo a Cuba, usaron entrenadores y técnicos alemanes, los cuales proporcionaron sustancias prohibidas y las técnicas para usarlas, buscando mejorar la actuación de los atletas.

Muchas medallas de las que ganó Cuba en esa etapa, fueron conseguidas a través de técnicas de dopaje, son medallas de cierto color, pero llenas de corrupción, oportunismo y sustancias nocivas que le quitan todo el valor al juego limpio, a la honestidad y a la igualdad en las condiciones de competencia. Esas son las medallas de la vergüenza.

Sangre cubana impulsa clasificación del Boston al campeonato de la liga

JD “Julito” Martínez. (AP/Julio Cortez)

En el béisbol de las grandes ligas, los Medias Rojas de Boston, contra todo pronóstico, han clasificado al campeonato de la Liga Americana, dejando en el camino a dos rivales divisionales, incluyendo al primer clasificado del circuito Tampa Bay, que había logrado 100 victorias durante la temporada regular.

Dos peloteros de sangre cubana han contribuido de manera espectacular, y han sido instrumentales en la clasificación de los Patirrojos al campeonato de la liga americana.

El boricua-cubano Enrique “Kike” Hernández, bateando promedio .450 y con 6 carreras impulsadas, incluyendo el fly de sacrificio para ganar el cuarto juego de la serie en el noveno inning, y JD “Julito” Martínez, con average .467 jonrón y 4 carreras remolcadas.

Con este tipo de producción al bate, además de una que otra jugada espectacular en los jardines, es fácil ver como Boston ha llegado más lejos de lo que todo el mundo esperaba.

Después de eliminar a los Yanquis de Nueva York en el Fenway Park, en el Wild Card o comodín de la liga, los Medias Rojas no tuvieron más remedio que enfrentarse al mejor club, los Tampa Bay Rays, pues eso es lo que ocurre cuando uno no logra ganar su división y no tiene más remedio que conformarse con el comodín.

Contra toda esperanza, los Patirrojos trataron de “tú a tú” al mejor equipo de toda la liga americana y eliminaron 3 juegos a 1 con asombrosa facilidad a los a Tampa Bay Rays, incluyendo dos victorias en su último turno al bate, dejando en el campo dos veces, en días consecutivos, a un equipo que no estaba acostumbrado a perder.

Hasta ahora, el histórico estadio Fenway Park ha vivido 3 mágicas jornadas, de esas poco vistas hoy en día en la pelota. Tres celebraciones de primera categoría, y dos clasificaciones a la próxima ronda da la postemporada.

No está mal para una novena que según MLB ni siquiera estaba, en papel, entre las mejores 10 de las mayores cuando comenzó la temporada regular. Hace 6 meses, muy pocos aficionados fuera de Nueva Inglaterra pensaron que su equipo iba a estar en la segunda semana de octubre a solo 4 victorias de alcanzar la Serie Mundial.

No se pierdan lo mejor del béisbol de las grandes ligas, y cualquier cosa que hagan los peloteros cubanos en MLB, en su resumen deportivo AL DURO Y SIN GUANTES de 7a8pm y su repetición a la medianoche por las ondas radiales de Radio Martí en su página oficial: RadioTelevisiónMartí.com.

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