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Cuba

Privados que trabajan para turistas, los más tolerados por el gobierno

Invitados al primer desfile de la casa de moda Chanel en La Habana pasearon en "Almendrones" privados.

A diferencia de los particulares que prestan servicios a la población, los que ayudan a paliar la insuficiencia del Estado para cubrir la creciente demanda en la lucrativa  industria de los viajes y el turismo tienen luz verde… por ahora

Aunque el gobierno cubano suele tranquilizar a inversores, prestamistas y políticos internacionales reiterando que la apertura del sector privado en Cuba es irreversible, casi desde el mismo anuncio de la apertura que revitalizó el autoempleo en 2010 se han sucedido protestas y hasta huelgas –ilegales en el país—por parte de particulares descontentos.

Dos vendedores ambulantes esperan la llegada de clientes en una céntrica calle de La Habana.
Dos vendedores ambulantes esperan la llegada de clientes en una céntrica calle de La Habana.

Una breve búsqueda en la Internet arroja manifestaciones públicas de inconformidad debidas entre otras razones a la alta presión tributaria y regulatoria, el acoso de corruptos policías e inspectores, e incluso a la reversión de algunas medidas: huelgas.de cocheros en Bayamo y Cienfuegos, protesta de mototaxistas en Santiago de Cuba, de bicitaxistas en la Plaza de la Revolución de La Habana; de vendedores de artículos de ferretería en Holguín; y el refugio de decenas miles que vendían ropa importada bajo licencia de artesanos en el palenque cimarrón del mercado negro, después que el gobierno prohibiera esa actividad a fines del 2013, por estimar que estaba causando pérdidas a las tiendas del Estado.

Los topes decretados el mes pasado a los precios de 23 productos del agro, que supuestamente se iban a regir por la oferta y la demanda, han causado diversas formas de resistencia entre agricultores y sus distribuidores.

Habaneros gritan “comida” ante decomiso de productos a un carretillero
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Al repasar estas manifestaciones de protesta se observa una constante: todas han tenido lugar entre trabajadores por cuenta propia que prestan servicios a la población. No debe sorprender entonces que en los últimos meses la gente de a pie se haya sumado a las quejas de cuentapropistas que fueron víctimas del decomiso policial de sus mercancías, como en el caso de un carretillero de productos agrícolas en el reparto habanero Santos Suárez (la gente gritaba “¡Comida!”) y el de unos 15 “merolicos” o vendedores de baratijas, la mayoría impedidos físicos, en el bulevar de la calle San Rafael.

Urticaria por el mercado

Luego de respectivas aperturas al trabajo autónomo a mediados de los años 80 y 90, ambas luego reprimidas, se estimuló una tercera en septiembre del 2010 como una forma de deshacerse, en medio de las consecuencias de la crisis financiera global del 2008, de por lo menos medio millón de trabajadores “excedentes” en las nóminas estatales, y de dejar en manos de los particulares servicios a la población que estaban causando pérdidas al Estado.

La meta del medio millón, que inicialmente se esperaba lograr en un año, se vino a conseguir en los últimos meses. Pero en la práctica el hecho de que el gobierno no haya dejado de pisarles la manguera de oxígeno a los cuentapropistas confirma que la tolerancia a elementos de mercado, al menos en la microeconomía popular cubana es sólo de dientes afuera y que, esencialmente, como con el gobierno de Fidel Castro, se sigue considerando la existencia de un sector privado como un mal necesario.

Algunos “males” son más necesarios que otros

Claro que algunos “males” son más necesarios que otros, y así, aquellos microempresarios cubanos que puedan ayudar a engordar la macroeconomía generadora de divisas, la cual controlan en Cuba los militares, pueden aspirar a una indulgencia temporal del Hermano Mayor.

Precios / Venta de alimentos del agro
Precios / Venta de alimentos del agro

Paerece ser el caso de los agricultores que suministran verduras, viandas y vegetales a los hoteles, o el de los trabajadores por cuenta propia que están contribuyendo a paliar las insuficiencia del complejo militar-empresarial para cubrir la creciente demanda de alojamiento y otros servicios en la esfera del turismo y los viajes a Cuba, generada desde el anuncio del deshielo con Estados Unidos en diciembre de 2014.

Así lo confirma el ejecutivo principal de una compañía de viajes radicada en la isla desde 2002. En una entrevista concedida al sitio especializado travelpulse.com, el CEO de Cuba Travel Network, Eddie Lubbers, señala que el incremento de la demanda desde Estados Unidos (161.000 visitantes en 2015, 94.000 en el primer trimestre de 2016) también la ha estimulado desde el resto del mundo:

Renta de habitaciones para turistas en una casa particular.
Renta de habitaciones para turistas en una casa particular.

“Toda la dinámica del último año ha tenido un efecto enorme en otros mercados, por ejemplo, los europeos, Ha habido mucha demanda colateral, el Reino Unido, Alemania, Italia y Holanda han crecido en (porcentajes de) dos dígitos, no tanto como Estados Unidos (tres dígitos) pero ha sido como un efecto dominó”.

Lubbers explica que, debido a la astronómica demanda, los precios de los hoteles en la isla seguirán subiendo este verano, y que temporadas normalmente bajas como mayo-junio y septiembre-octubre son ahora tan reservadas como la temporada alta.

En el caso de los estadounidenses su compañía está ofertando ya paquetes de viaje individual, una modalidad autorizada por la administración Obama en marzo pasado. Se espera que la conjunción de esta alternativa y el comienzo de los vuelos comerciales programados, previsto para el otoño boreal, abarate los costos y resulte en una verdadera arribazón de norteamericanos a la isla, aun bajo la prohibición vigente de hacer turismo de playa.

Obama saluda al chef de la paladar San Cristóbal.
Obama saluda al chef de la paladar San Cristóbal.

Con la infraestructura turística estatal sobrecargada para canalizar tanta presión, la demanda está contribuyendo a acelerar el desarrollo de ramas del sector privado que pueden amortiguarla: “En términos de oferta de productos hay un enorme desarrollo del sector privado”, dice el ejecutivo de Cuba Travel Network. “Se abren restaurantes de alta calidad, lo que ha estado sucediendo por años, pero ahora se está consolidando. También la flota de autos vintage (almendrones) se ha multiplicado por diez en los últimos tres años (...) yo les llamo las “góndolas de La Habana”, como las de Venecia.

Casa de Airbnb en Cuba.
Casa de Airbnb en Cuba.

Los hospedajes privados también están creciendo. “El número de casas particulares se incrementó en 2015 de 14.000 a 18.000, y ahora las tenemos en destinos como Viñales y Trinidad, donde la oferta de alojamientos privados supera a la estatal. Han cubierto un vacío. Y se está viendo algo similar con los restaurantes. Algunas de las casas tienen un diseño esmerado, son como pequeños hoteles-boutique, de propiedad privada. Algunas tienen hasta 10 habitaciones y la calidad está mejorando rápidamente”.

¿Hasta dónde y hasta cuándo?

La pregunta que deben estar haciéndose los propietarios de casas particulares y otros emprendedores privados que ahora mismo acompañan al gobierno comunista en el servicio a turistas y viajeros es hasta dónde y hasta cuándo les permitirá éste quedarse con una tajada de las divisas que dejan los visitantes en el país.

En el reciente VII congreso del Partido Comunista de Cuba el Ministerio de Turismo expuso sus planes para ampliar el mercado hotelero (estatal). El Plan Nacional de Desarrollo Económico y Social reveló que se proyecta añadir 108.000 nuevas habitaciones a las cerca de 62.000 actuales hasta el 2030. La mayoría de estos planes son ejecutados por el grupo militar-empresarial GAESA, que asigna los servicios de administración a cadenas hoteleras extranjeras, pero retiene el control de la propiedad de los hoteles.

En su informe central al congreso, Raúl Castro confirmó que la aspiración del gobierno-partido es que "este sector estratégico finalmente se convierta en una locomotora de la economía nacional".

Así las cosas, en el mejor de los casos para 2030, antes en el peor, el “mal” del aporte privado a la industria turística podría dejar de ser tan “necesario”. Como puntualizó el general-presidente y primer secretario del PCC: "cada hotel que se inaugura es una fábrica más que genera dentro de nuestras fronteras ingresos de exportación muy necesarios para el país".

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Los chinos de Cuba que le cambiaron el sabor a Puerto Rico

King’s Cream, heladería de chino-cubanos emigrados a Puerto Rico. (Redes sociales).

Lo que no imaginaron los jerarcas de la revolución cubana de 1959 era que al hacer huir a sus más valiosos emprendedores, estos echarían manos al ingenio y anclarían con sus éxitos en la tierra a donde llegaran.

Esta semana el diario San Francisco Chronicle (SFC) se fue a la Isla del Encanto, a contar la historia de los chino-cubanos que huyendo del comunismo, le pusieron sabor a los helados en Puerto Rico bajo las suculentas firmas de helados King’s Cream y Rex Cream.

Ángel Pons fue uno de aquellos aventureros. Fundó King’s Cream en 1962, pero dos años más tarde le vendió el negocio a su coterráneo Mario Lao, el chino-cubano que lo había perdido todo con la entrada de los rebeldes a La Habana, allí había dejado el bar y Hotel Libertad.

Mardie Lao es la nuera de Mario, casada con Mario Lao, Jr. y rememora cómo se conocieron su suegro y el fundador Pons.

A los sabores artificiales antes conocidos, los heladeros venidos de Cuba antepusieron las delicias de productos naturales como el tamarindo, coco, plátano, guanábana y hasta la mantequilla de maní, pero él éxito total, apunta SFC, ha sido es “el helado de maíz, cubierto con una generosa pizca de canela”.

Además de los helados -apunta el diario estadounidense- los frijoles negros, el arroz congrí (o los moros y cristianos) entraron en la escena borinqueña de tal modo “que la mayoría de los nacidos después de la década de 1960 consideran que los frijoles negros son una parte tradicional de la dieta puertorriqueña”.

Otros negocios heladeros le siguieron los pasos al viejo Pons. Alfredo Louk dejó atrás la racha de expropiaciones en Cuba, sacudido por la confiscación, abrió una heladería en Puerto Rico y se casó con Violeta Louk (Née Chang) en 1963.

Violeta venía de la clase alta cubana y en tierra borinquen los Louk abrieron cuatro heladerías para alegrar el paladar de los isleños, tal como lo cuenta la hija de ambos, Aileen Louk, quien ha estado a la cabeza de Rex cream por 24 años.

Como ha ocurrido con la música o la literatura, los inmigrantes cubanos en Miami, Madrid o Nueva York, le pusieron sabor a Puerto Rico hasta el día de hoy.

[Redactado por Luis Felipe Rojas, a partir de un reportaje de San Francisco Chronicle e información de redes sociales]

Denuncian acoso contra productores privados de carne de cerdo en Cuba

Agricultores descansan después de la matanza de un cerdo en una granja en las afueras de La Habana. (Archivo)

En medio de la escasez de carne de cerdo en los mercados cubanos varios de los principales productores privados de ganado porcino enfrentan procesos judiciales acusados de cohecho y enriquecimiento.

El desabastecimiento de la principal proteína animal de consumo en la isla ha provocado un significativo aumento de su precio en todo el país, según reconoció la titular de Comercio Interior, Betsy Díaz, en declaraciones a la televisión estatal.

Desde Mayarí, en la provincia de Holguín, el mayor productor de carne de cerdo del territorio, Bismar Rodríguez Pérez, está siendo juzgado por el delito de cohecho, informó a Radio Martí el periodista Osmel Ramírez Álvarez.

Productores de carne de cerdo en Cuba acusados de cohecho y enriquecimiento
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"Le piden 20 años. Esa misma persona hasta hace poco era premiada y ahora está juzgado. Hay muchas regulaciones que no dejan a la gente trabajar", señaló.

El comunicador dijo que en un reportaje de la televisión estatal, un productor porcino explicaba que vende el cerdo por debajo del precio para no pasarse en dinero, porque entonces tendría que pagar un impuesto "casi a la mitad con el estado".

Ramírez Álvarez añadió que para el estado cubano "el cuentapropismo es un mal necesario".

En Puerto Padre, Las Tunas, el próximo lunes se reinician las vistas en el juicio contra Yoni Castelló, con petición fiscal de nueve años también por cohecho, dijo el abogado Alberto Méndez Castelló.

"Un delito tomado por los pelos" contra el "mayor productor de carne de cerdo de Las Tunas", apuntó.

Desde la central provincia de Ciego de Ávila, el residente Roberto Valdivia comentó que recientes confiscaciones y procesos legales contra productores privados de carne de cerdo han incrementado el déficit del producto.

"Aquí hay mucha dificultad con el cerdo a partir de decomisos que se hicieron a criadores cuentapropistas", dijo.

Sobre la escasez de alimentos en los mercados cubanos se pronunció este viernes la Mesa de Unidad de Acción Democrática con un llamamiento público, explicó el coordinador de esa organización opositora, Manuel Cuesta Morúa.

"Hay cuentapropistas, hay campesinos listos, dispuestos para alimentar a este pueblo. Estamos situados en un terreno difícil, y la única responsabilidad recae en la incapacidad del gobierno para dar las respuestas apropiadas al momento", concluyó.

Colombia repatrió a cubano acusado de planear atentado en Bogotá

Imagen de la repatriación del cubano Raúl Gutiérrez Sánchez. Tomado de Migración Colombia

Migración Colombia expulsó del territorio nacional al ciudadano cubano, Raúl Gutiérrez Sánchez, quien se encontraba detenido en Colombia acusado de los delitos de concierto para delinquir y terrorismo.

La medida fue tomada de manera discrecional por la Regional Eje Cafetero de Migración Colombia, luego de que el ciudadano extranjero fuera puesto en libertad por el juez quinto penal de Bogotá, quien indicó que Gutiérrez Sánchez no podía ser condenado por su manera de pensar o lo que publicaba en sus redes sociales.

Raúl Gutiérrez Sánchez fue capturado en marzo del año pasado por, presuntamente, planear diferentes atentados en la ciudad de Bogotá, contra embajadas y personajes de la política nacional.

Según información de medios abiertos de comunicación, Gutiérrez Sánchez tenía nexos con miembros del Ejército del Estado Islámico (ISIS), con quienes chateaba permanentemente, y pertenecía, como él lo afirmó, a un grupo denominado Movimiento Justiciero 51 (MJ-51), el cual estaría integrado por exiliados cubanos en Miami.

Teniendo en cuenta esta información y atendiendo, además, que al momento de su detención, hace un poco más de un año, Raúl Gutiérrez Sánchez se encontra en permanencia irregular en el territorio nacional, fue que Migración Colombia decidió expulsar al ciudadano extranjero, regresándolo a su país y prohibiéndole el ingreso a Colombia por 10 años.

Según Christian Krüger Sarmiento, Director General de Migración Colombia, la decisión de expulsar al ciudadano cubano del país obedece al interés de la institución por buscar mantener la seguridad nacional y el orden social.

"El terrorismo no es un juego, es una amenaza global a la cual hacemos frente día a día. Las personas son libres de expresar en sus redes sociales lo que sienten, piensan o comparten en diferentes niveles. Sin embargo, su uso debe hacerse de manera responsable... Nosotros tomamos muy en serio la seguridad de nuestro país y no vamos a permitir que ciudadanos extranjeros afecten el orden y la tranquilidad social... Ya lo hemos dicho, los extranjeros son bienvenidos en Colombia, siempre que cumplan con nuestra normatividad y aquellos que no lo hagan, pueden tener la total seguridad de que entraremos a sancionar con el mayor rigor", afirmó Krüger Sarmiento.

Raúl Gutiérrez Sánchez salió de Colombia en compañía de dos custodios de la autoridad migratoria colombiana en un vuelo comercial con destino a La Habana - Cuba.

[Comunicado de prensa de Migración Colombia]

Kenia comunica a Cuba que sigue buscando el regreso de los médicos secuestrados

Los médicos cubanos secuestrados en Kenia, Assel Herrera (izq) y Landy Rodríguez (der.), al centro una persona sin identificar. (Facebook).

El Gobierno de Kenia ratificó este jueves a Cuba que continúa en sus acciones para el retorno de los dos médicos cubanos secuestrados hace más de un mes en la frontera de ese país africano con Somalia, según dijo el ministro de Salud Pública, José Ángel Portal.

"Sostuve encuentro con la ministra de #Salud de #Kenya. Evaluamos la marcha de la cooperación bilateral", escribió en su cuenta de Twitter el ministro cubano, quien asiste actualmente en Ginebra a la asamblea anual de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Portal indicó que la ministra de Salud de Kenia, Sicily Kariuki, ratificó que "continúan las acciones del Gobierno de su país para lograr el regreso a Cuba de nuestros dos médicos secuestrados", indica un reporte de la agencia EFE.

Los médicos Landy Rodríguez, cirujano de la provincia central de Villa Clara, y Assel Herrera, especialista de Medicina General Integral de la provincia oriental de Las Tunas, viajaban con una escolta armada hacia el hospital de Mandera cuando fueron interceptados y secuestrados tras un tiroteo en el que murió uno de los policías que los acompañaba.

Rodríguez y Herrera fueron secuestrados el pasado 12 de abril por supuestos miembros del grupo yihadista somalí Al Shabab.

Según un mensaje en Twitter del mandatario cubano Miguel Díaz-Canel Bermúdez, desde que se dio a conocer la noticia se habría puesto en contacto con sus homólogos de Kenia Uhuru Kenyatta, y de Somalia, Mohamed Abdullahi Mohamed, con la intención de iniciar el proceso de búsqueda de ambos médicos.

Una página solidaria

Ante lo que muchos consideraron una tibia reacción del gobierno cubano por el secuestro de los galenos, un grupo de colegas de ambos profesionales crearon en Facebook la página Hasta que regresen, en donde publican mensajes de aliento a los familiares y otras acciones.

La publicación había alcanzado este jueves algo más de 3 600 seguidores y colocaron el mensaje: “Compartan, ya somos 3675, lleguemos a más de 4000 voces. El propio Facebook nos va a tener que tomar en cuenta”.

Los administradores rogaron a los lectores y foristas que se acercan a la página “no politizar” la situación y conminaron a todos a continuar con el apoyo: “Hay que seguir sumando voces que den a conocer el secuestro de nuestros dos médicos y luchar para el retorno a su familia”.

El pasado 16 de mayo el portal keniano Citezen Digital dio cuenta de la posible exigencia de una recompensa exigida por los secuestradores por la suma de$1.5 millones de dólares (150 millones de chelines) por su rescate.

El reportaje, firmado por el periodista Hassa Mugambi, dijo que la exigencia del rescate fue comunicada a través de los ancianos de la comunidad, quienes se encontraban negociando la situación de los dos profesionales de la Isla.

Cinco días después la secretaria del gabinete de Exteriores de Kenia, Mónica Juma, aseguró que, por política, su gobierno se niega a ceder ante esta extorsión.

[Con información de la agencia EFE, Radio Televisión Martí, la publicación keniana Citezen Digital y redes sociales (Facebook y Twitter)]

Tribunal impone los términos a libertad condicional a Eduardo Cardet

Eduardo Cardet, médico opositor, líder del Movimiento Cristiano Liberación (MCL), condenado a tres años de cárcel en Cuba.

El Tribunal Municipal de Gibara, provincia Holguín, fijó los términos de la libertad condicional concedida al médico Eduardo Cardet, líder del Movimiento Cristiano Liberación (MCL), en una audiencia efectuada este jueves.

En entrevista con Radio Televisión Martí, la esposa de Cardet, Yaimaris Vecino, informó que la audiencia tuvo lugar en la sede de la localidad de Velazco, donde residen ambos.

“Ahí le dicen una serie de limitaciones que tiene, de no salir del municipio,”, explicó, en referencia al caso judicial.

La mujer dijo que la condición impone la solicitud de un permiso “si ellos creen que amerita dicha autorización por parte del juez de ejecución de la sede del tribunal”.

Eduardo Cardet Concepción, médico de profesión, fue electo Coordinador Nacional del (MCL) a la muerte del disidente Oswaldo Payá Sardiñas en 2012, en un incidente de tráfico aún sin esclarecer por parte de las autoridades cubanas.

Cardet fue condenado a 3 años de cárcel en 2016, luego de conceder una entrevista a la emisora española es.Radio, criticando el luto oficial por la muerte del dictador Fidel Castro.

“Hay un luto impuesto. Es imposible que nuestro pueblo pueda expresar de manera libre y espontánea el verdadero sentir por este acontecimiento. Hay poca gente en la calle, mucha presencia policial. Muchos controles y prohibiciones. Castro fue un hombre sumamente odiado y rechazado por nuestro pueblo", aseguró el opositor.

El 30 de noviembre Cardet fue arrestado –a la par de muchos disidentes a quienes impusieron un toque de queda- y sancionado luego a 3 años de prisión bajo el supuesto delito de atentado a la autoridad.

La esposa del disidente dijo además a Radio Televisión Martí, que otras limitaciones son la negativa a renovar pasaporte y “que debe de vincularse al sector estatal en un término de 15 días, tiene que presentar un documento que certifique que en efecto, está vinculado laboralmente”.

Cardet, con la aceptación de la libertad condicional, el primer día de cada mes “debe presentarse allí en el tribunal y firmar”.

Declaraciones de Yaimaris Vecino sobre libertad de Eduardo Cardet
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No debe de acudir a eventos sociales, relató la mujer, y a la pregunta sobre la motivación política del Dr. Cardet señaló que los letrados obviaron ese detalle.

¿Y referido a su actividad política?

“Para nada, ese tema, yo pienso que como ellos no reconocen el matiz político que tiene todo esto en el trasfondo, se concretan a tratarlo como un prisionero común”, concluyó.

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