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Cuba quiere que sus peloteros sean agentes libres

Antonio Castro Soto del Valle (i) junto a Heriberto Suárez (d), vistos durante una conferencia ofrecida por ejecutivos de MLB el martes 15 de diciembre, en La Habana (Cuba).

Heriberto Suárez e Higinio Vélez, altos ejecutivos del béisbol cubano en la isla, dijeron al periódico The Globe and Mail que quieren negociar con Grandes Ligas.

El comisionado de béisbol de Cuba Heriberto Suárez declaró al periódico The Globe and Mail, que las autoridades cubanas permitirían que sus peloteros jueguen como agentes libres, pero que quieren negociar los detalles con MLB.

"Tenemos que ser muy cuidadosos, todo es un proceso", indicó Suárez, quien junto a Higinio Vélez, presidente de la Federación Cubana de Béisbol, accedieron a ser entrevistados por el diario en un hotel habanero no identificado.

Grandes Ligas "va a querer los mejores jugadores cubanos", dijo Vélez.

Sin embargo, cuando se habla de dinero y Cuba surgen las complicaciones, y MLB chocaría con un problema, indica el diario.

Si Cuba quiere que le paguen por sus jugadores, o vender los derechos para negociar con un atleta, como hacen con los equipos japoneses, y recolectar impuestos sobre sus salarios, pondría a Grandes Ligas contra la pared, porque estaría violando el embargo impuesto por EEUU al gobierno de Cuba, por lo que ambas partes necesitarían que el Congreso estadounidense lo elimine o cambie, algo que ha solicitado el presidente Barack Obama.

"Yo pienso que esto va a ocurrir", manifestó Dan Halem, asesor legal de MLB, quien agregó que "debe haber un acuerdo con el Gobierno cubano con respecto a qué jugadores vendrán y cómo vienen. Ciertamente no tenemos ningún deseo de interrumpir el béisbol en Cuba, por lo que tendría que ser un sistema ordenado".

The Globe and Mail recuerda que en octubre de este año Antonio Castro Soto del Valle, hijo del exgobernante cubano Fidel Castro, viajó a la ciudad de Nueva York para reunirse con abogados de las Grandes Ligas. Ese mismo mes, indica el diario, oficiales de MLB se trasladaron a La Habana para sostener más encuentros.

En noviembre, el comisionado de Grandes Ligas Rob Manfred habló con optimismo acerca de la celebración de juegos de exhibición en Cuba en el verano de 2016. Además, esta semana, una delegación de buena voluntad viajó a la isla. El grupo incluyó a jugadores cubanos que habían abandonado el país.

Pero según The Globe and Mail, una de las preocupaciones de MLB es cómo abrir las puertas a los peloteros cubanos sin que este movimiento provoque una estampida del talento isleño y afecte el desarrollo de los nuevos jugadores.

El diario canadiense considera que Grandes Ligas podría ver pronto una ola de peloteros cubanos legalmente contratados y plantea que si esto ocurre, hay muy buenas probabilidades de que uno de los hermanos Gurriel esté entre los primeros en ser fichado por MLB.

Los Gurriel sueñan con Grandes Ligas

Unos días antes de que la delegación de Grandes Ligas arribara a la isla, el cubano Yunieski Gurriel soñaba en voz alta. En las Grandes Ligas se juega "el mejor béisbol del mundo y todos quisiéramos estar ahí", señaló el jardinero de 33 años a la agencia AFP.

Gurriel ha alternado sus dos últimas temporadas en el béisbol cubano con un impecable desempeño con el club Capitales de Québec, de la Liga de Canadá (CAN-AM).

"Siempre fui fanático de Bernie Williams, el center field (jardinero central) de los Yankees de Nueva York y de ahí al equipo. Por eso uso el número 51", revela Yunieski, hermano mayor de Yulieski, el más afamado pelotero de Cuba, y de Lourdes (jr), uno de sus mayores promesas.

Los tres beisbolistas, que hicieron historia este año al integrar por primera vez el 'team Cuba', son hijos de Lourdes Gurriel, uno de los astros olímpicos de la isla en las décadas de 1980 y 1990.

Yunieski espera que en la relación con Las Mayores "se avance todo lo que más se pueda", porque "va a ayudar mucho" al deporte cubano, sobre todo para poner fin el éxodo que desangra desde hace más de dos décadas al béisbol nacional.

Además, podría favorecer que peloteros emigrados puedan volver para vestir la camiseta del 'team Cuba', lo que ahora es imposible para un desertor. "Que puedan venir y que juguemos juntos otra vez. Ese es el anhelo de todos los cubanos", afirma.

Poco más de un centenar de beisbolistas cubanos han abandonado el país este año, atraídos por contratos millonarios en las Grandes Ligas estadounidenses.

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Randy Arozarena, con el jonrón de la victoria que empató la Serie Mundial

Así fue el jonrón de Randy Arozarena, lanzado en el suelo en la última jugada del partido (Tom Pennington / AFP).

Horas después de reescribir los libros de historia de la Serie Mundial con otro jonrón, el cubano Randy Arozarena se tropezó para entrar en las crónicas de octubre que nunca se olvidan, relató la agencia Prensa Asociada.

La carrera de la victoria que la sensación cubana anotó en un frenético noveno inning será tema de conversación por muchos años, luego que los Rays de Tampa Bay vencieron 8-7 a los Dodgers de Los Ángeles la noche del sábado para igualar la Serie Mundial a dos victorias por bando.

“Randy no está acostumbrado a correr así. Lo normal es que trote", dijo el mánager de los Rays Kevin Cash.

Vale recordar que previo en el juego, el jardinero de 25 años eclipsó a Barry Bonds, entre otros, al adueñarse del récord de más jonrones en una sola postemporada. También terminó la noche como el líder histórico de hits.

El cuadrangular solitario de Arozarena al abrir el cuarto episodio produjo la primera carrera de los Rays, y su noveno jonrón de la postemporada.

“Significa mucho pasar a la historia y alcanzar el récord, pero lo más importante fue ganar y empatar la serie”, dijo Arozarena.

Su tercer hit de la noche, un sencillo para abrir el sexto, empezó a servir la bandeja para el jonrón de tres carreras de Brandon Lowe que inició un tira y afloja en los últimos cuatro innings.

La única vez que Arozarena no se embasó fue en el séptimo, con un doble que puso fin al inning.

Su turno más importante llegó en el noveno, cuando la bujía de Tampa Bay negoció una base por bolas tras siete lanzamientos del cerrador Kenley Jansen con dos outs. Con frialdad, Arozarena dejó pasar un pitcheo apenas afuera de la zona y dos strikes encima.

Lo que siguió fue la dramática secuencia que puso fin al juego tras el sencillo remolcador de Brett Phillips.

El jardinero central Chris Taylor fildeó mal la pelota hasta que finalmente pudo tirar hacia el plato, con Arozarena doblando por tercera. Parecía que iba a ser sacado fácilmente cuando se tropezó y cayó a mitad de camino, pero el receptor Will Smith no pudo atrapar el tiro de relevo del primera base Max Muncy, permitiendo que Arozarena se deslizara quieto.

“Tenía que regresar (a tercera) porque el juego ya se había empatado y tenía que jugar el ‘rundown’ (ser perseguido). Me percaté que la pelota se había escapado hacia atrás y anoté", relató sobre su recorrido en las bases.

Tirado en el piso, Arozarena se puso a darle golpes al plato mientras sus compañeros salieron de la cueva para celebrar con él.

Conectó su octavo jonrón de esta postemporada la noche previa ante Jansen, remolcando una carrera sin importancia en la derrota 6-2 en el tercer partido.

Con una Serie Mundial que se extenderá a por lo menos seis juegos, Arozarena tendrá la oportunidad de romper el récord de 26 hits en una sola postemporada que ahora comparte con Pablo Sandoval, recordó Prensa Asociada.

Los llamados “Cuban” Dodgers: historia y actualidad

World Series Rays Dodgers Baseball

Hace tiempo que estaba por escribir esta columna, pero ahora con la participación de Los Dodgers de Los Ángeles en La Serie Mundial es inevitable publicarla.

En los últimos años la prensa, y en especial la de español, ha catalogado Los Dodgers como “Los Cuban Dodgers” por razones erróneas. Se han basado en las firmas de peloteros cubanos de tiempos recientes para llegar a tal conclusión.

Desafortunadamente esta última unión no ha sido muy provechosa para los residentes de California. Ejemplo de esto fueron los más de 100 millones de dólares mal gastados en las firmas de Alexander Guerrero, Erisbel Arruebarrena y Héctor Olivera. El resultado del retorno de la inversión fue abismal.

La otra adición que en un momento pareció próspera fue la de Yasiel Puig; pero al final fue tan grande la acumulación de problemas y dolores de cabeza, tanto dentro como fuera del terreno, que obligó a Los Dodgers deshacerse del jardinero cubano.

Sin embargo, la franquicia y el béisbol cubano tienen una larga trayectoria de trabajar juntos.

La gran atrapada de Emundo Amorós
La gran atrapada de Emundo Amorós

Por años los “Esquivadores”, como muchos le llamaban en Cuba y en aquel momento establecidos en Brooklyn, efectuaban campos de entrenamiento en la Isla. Fue ahí donde llevaron a Jackie Robinson antes de que este rompiera la barrera racial del deporte.

El Dr. Julio “Monchi” de Arcos gerente general del equipo Almendares siempre mantuvo una estrecha relación con la familia O'Malley, dueños de la franquicia estadounidense.

Al mismo tiempo los jugadores del equipo cubano tenían un trato preferencial cuando venía la hora de juzgarles el talento. Interesantemente ambos conjuntos llevaban en común el color azul.

Cuando se vaya a hablar de la representación cubana en tan prestigiosa organización es difícil como comenzar, ya que ha sido triunfal en todo nivel.

Adolfo Luque
Adolfo Luque

Empezando en los años 20s el primer lanzador cubano y extranjero que despertó interés en el Brooklyn fue el inmortal Adolfo Luque quién finalmente fue obtenido en el 1930. Luego más tarde en la década del 50 desfilaron El Látigo Gutiérrez, un lanzador que su verdadero nombre era Rene Valdés y el torpedero Humberto Fernández al cual apodaron “Chico”. Ya en las postrimerías de sus carreras y lejos de sus años de gloria, el campo corto Zoilo Versalles y el gran Camilo Pascual vistieron la franela azul.

Dentro de todos estos peloteros no podemos olvidar los logros de otros cubanos; que a pesar de no haber participado como jugadores fueron fundamentales en los éxitos del club.

Pedro Gómez, más conocido como Preston, fue el primer cubano en trabajar como coach de tercera base para Los Azules californianos. Puesto que le ofreció la oportunidad de mas tarde poder convertirse en el primer manager cubano oficial en un club de Grandes Ligas.

World Series Rays Dodgers Baseball
World Series Rays Dodgers Baseball

Los caza-talentos Corito Varona y Regino Otero contribuyeron extensamente en la organización por muchos años, habiendo Otero firmado a estrellas de la talla de Pedro Guerrero y Varona dando el visto bueno para firmar al pitcher zurdo Fernando Valenzuela.

Actualmente Miguel “Mike” Brito es uno de sus scouts más importantes y cuenta entre sus logros al lanzador zurdo Julio Urías y el icónico Fernando.

Rafael Avila.
Rafael Avila.

Pero cuando hablamos de scouts en esa franquicia, nos honramos en decir el nombre de Rafael “Ralph” Ávila, Vice-Presidente de por vida. Ávila estableció los campos de entrenamiento en La República Dominicana y bajo su liderazgo contrató 45 jugadores que llegaron a Las Grandes Ligas incluyendo el miembro del Salón De La Fama Pedro Martínez. Su carrera fue tan ilustre que cuenta con un espacio personal en dicho Salón.

Finalmente, el pelotero cubano y probablemente hispano, mas insigne de Los Dodgers de Brooklyn es el matancero Edmundo Amorós.

Aquel Sandy que hizo una de las mejores atrapadas en la historia de las Series Mundiales y que los ayudó a ganar su primer trofeo.

Si le vamos a llamar “Los Cuban Dodgers”, en esta temporada solo cuentan con Kike Hernández, un boricua que lleva sangre cubana, vamos a hacerlo por las verdaderas razones.

Tampa a las puertas de convertirse en la capital del deporte en Estados Unidos

Vista de la ciudad de Tampa. AP Photo/Chris O'Meara

Cuando escribimos esto los Mantarrayas de Tampa están luchando en la Serie Mundial para derrotar a los acaudalados Dodgers de Los Ángeles y conseguir el primer título de su historia.

La labor del equipo floridano es cuesta arriba considerando el poderío y nómina de los californianos, pero el caso es que ya están en la cúspide del béisbol mundial y el llevarse o no el trofeo es una labor en progreso.

Por otra parte el equipo tampeño de hockey sobre hielo se acaba de coronar campeón de la Copa Stanley.

En football, el recién llegado quarterback Tom Brady le ha inyectado sangre y optimismo al equipo local los Bucaneros de Tampa y Brady se ha dado a la tarea de hacer que su nuevo equipo se convierta en primero que gana un SuperBowl en su propia casa.

Tampa Bay que en realidad es el nombre que usa el deporte en general para designar la comunidad de dos ciudades, Tampa y St. Petersburg puede estar a las puertas de convertirse en la capital del deporte en Estados Unidos.

Pero esos resultados no han llegado de un día para otro. Las autoridades municipales de ambas ciudades, junto con los líderes cívicos que casi siempre son las locomotoras en el esfuerzo para obtener franquicias y gestionar y aportar financiamiento, son los que en una labor de años, han conseguido equipos que levantaran tiendas en comunidad.

Un caso ejemplo es cómo hicieron su entrada estos Mantarrayas en St. Petersburg, que es la ciudad que por muchas razones se escogió como sede del equipo de béisbol. Las Grandes Ligas habían decidido ampliar el número de franquicias en dos más y varias ciudades se estaban disputando el hacerse a una de ellas. Una de las condiciones de las Grandes Ligas era que la ciudad proponente tuviera un estadio o aportara una garantía económica contante y sonante de que lo iba a construir si obtenían un equipo.

Tal garantía equivalía económicamente a que la comunidad iba a incurrir en el mismo gasto que hacer un estadio y este sería “como lo querían las Grandes Ligas”. Por otra parte, el hecho de tener un estadio no garantizaba que obtuvieran el premio. Tampa decidió “jugársela” y construir un estadio para béisbol pero al mismo tiempo asegurarse de que si no obtenía el objetivo el estadio pudiera tener otros usos que generaran ingresos.

De esa decisión salió la construcción del estadio donde todavía se aloja el equipo local y finalmente el aterrizaje de este equipo en Tampa/St.Pete.

Oigo a muchas personas diciendo que el estadio es horrible porque tiene césped artificial, porque está techado y porque es “muy incómodo”. La realidad es que varios estadios de Grandes Ligas han sustituido su césped natural por césped artificial (entre ellos el de los Marlins) por distintas razones siendo la mayor de ellas el costo del mantenimiento de la yerba natural. El césped artificial tiene un alto costo inicial pero de acuerdo a las leyes fiscales de EE UU, usted. puede depreciar ese costo cada año de uso y deducir de los impuestos. Lo más probable que dentro de no mucho tiempo todos los estadios de Grandes Ligas tendrán pasto artificial

En relación con que es incómodo, siempre pregunto a esa aseveración si han asistido a un juego en ese estadio. Pocas respuestas son afirmativas. En Miami, por ejemplo, durante nuestro largo e intenso verano (que es cuando se juega béisbol), la mayor parte de los días el techo está cerrado.

Por otra parte, referente a lo del techo, muchos estadios ahora tienen techo la única diferencia es que se abren y Tampa no tenía dinero para hacer eso. Pero, ¿cómo prefiere Ud. ver un juego de 3.5 horas en agosto en Florida con 95º F: Con techo, aire acondicionado y sin lluvia o con el sol dándole de lleno?

Aparte de las instalaciones, la cosecha de estrellas deportivas salidas de Tampa es copiosa. Sería muy extensa la lista de deportistas de todos los deportes que han salido del área y siempre se nos quedarían algunos sin enumerar.

Y en cuanto a llegar a ser la capital deportiva de Estados Unidos, pese a ser lo que se le llama un “mercado Pequeño”, Tampa/St. Pete se lo han ganado.

Cubano Luis Pino da primer paso hacia Grandes Ligas

Luis Mario Pino

El joven pelotero cubano Luis Pino quién recientemente se mudó a República Dominicana en busqueda de una oportunidad de poder llegar a Las Grandes Ligas, ha logrado su primer paso.

Ocho franquicias han llevado a cabo pruebas con el jardinero de 6 pies y 180 libras que en la actualidad cuenta con 16 años de edad.

Según fuentes allegadas a Radio Martí, Pino posee cualidades por arriba del promedio pero no similares a las del novato Luis Robert de Los Medias Blancas de Chicago.

Entre los equipos que están mas interesados se encuentran Los Medias Rojas de Boston, Los Atléticos de Oakland, Los Manta Rayas de Tampa Bay y Los Medias Blancas de Chicago.

Se espera que también que Los Padres de San Diego, Los Cachorros de Chicago y Los Gigantes de San Francisco le hagan una oferta.

De acuerdo a un reporte de Enrique Rojas de ESPN, Tampa Bay y Oakland son los favoritos de firmar al criollo mientras que Boston está bien interesado.

El dilema de este último equipo es la experiencia sufrida con Rusney Castillo, al cual firmaron bajo las mismas circunstancias por 72 millones de dólares.

A diferencia de tiempos pasados, donde los peloteros cubanos recibían exorbitantes cantidades de dinero, el joven Pino estaría contemplando una oferta de alrededor de un millón de dólares

Cinco éxitos de púgiles cubanos en Miami

Jorge de Jesús Romero. (Foto perfil de Twitter)

No en todas las carteleras de boxeo profesional en cualquier país del mundo cinco boxeadores cubanos ganan sus peleas en una noche. Miami fue la excepción.

Tres de ellos, recién llegados a Estados Unidos, debutaron con triunfos, tres prospectos que en un futuro deben llegar a peleas por títulos mundiales si siguen las indicaciones de sus entrenadores. Los tres son talentosos y tienen “hambre” para llegar a lo máximo en el pugilismo pagado.

El guanabacoense Jorge de Jesús Romero, de la división súper gallo, derrotó por decisión unánime 8 rounds al mexicano de Tijuana Luis Javier Valdés (7-4-2 KO) , durante el cartel efectuado en la ciudad de Miami y con protocolo debido a la pandemia que afecta a más de 180 países a nivel global.

Romero (18-0-12 KO) hizo buen trabajo técnico. Excelente actuación del tercer hombre del ring Samuel Burgos. 2 jueces , Eliseo Rodríguez y Peter Zamoyski votaron por el habanero con idéntico 78-74 , mientras que Richard Green también votó por Romero 79-73.

El bicampeón mundial amateur en el peso minimosca Joahnys Argilagos dispuso por nocaut en el mismo primer round del mexicano de Nuevo Laredo Samuel Gutiérrez (16-28-6 KO) quien no pudo aguantar el empuje del prospecto de Camagüey Argilagos (5-0-3 KO), de las 118 libras (peso gallo).

Los éxitos de los otros tres cubanos que debutaron en Miami en el boxeo profesional fueron el súper gallo Gianni García, el súper ligero Orestes Velázquez y el semipesado Isaac Carbonell.

García dispuso por KO en el primer asalto del estadounidense de Nueva York Kyle Massoth, mientras que Velázquez derrotó también por la vía rápida en el round inicial al boricua Celiel Castillo.

En las 175 libras Carbonell le ganó por unanimidad en 4 rounds al floridano Isaiah Quiñonez. Los tres jueces se fueron por el peleador de la mayor isla de las Antillas con idéntica puntuación de 40-34.

Varios de estos victoriosos peleadores cubanos regresarán al ring el viernes 20 de noviembre próximo en un cartel que se realizará en el teatro “Manuel Artime”; en la ciudad de Miami, Florida.

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