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Cuba en los Juegos Olímpicos, un pronóstico

El médico Antonio Castro Soto del Valle, hijo del líder cubano Fidel Castro, acompaña el equipo olímpico de Cuba en la ceremonia de bienvenida a la Villa Olímpica de Río 2016 hoy, martes 2 de agosto de 2016, en Río de Janeiro (Brasil). Los Juegos Olímpico

El pronóstico oficial de la delegación cubana es situarse entre las 20 primeras naciones en la tabla final de posiciones. Atrás quedaron aquellos tiempos en la que la Mayor de las Antillas se ubicaba entre las diez primeras.

LA HABANA, Cuba. Hace un par de meses, bajo un sol matutino que metía miedo, el equipo de atletismo cubano que competiría en los próximos Juegos Olímpicos se entrenaba en la pista sintética del deteriorado Estadio Panamericano, al este de La Habana, bajo la mirada atenta de una decena de preparadores con cronómetros colgados al cuello mientras tomaban notas en sus tablillas.

Dayron Robles.
Dayron Robles.

En una esquina de la pista, bajo la sombra, como si huyera del asfixiante calor, se adiestraba Dayron Robles con unos audífonos al oído y sus inseparable gafas de tosca armadura. La historia de Robles, luego de conquistar la medalla de oro hace ocho años en las Olimpiadas de Beijing, tiene argumentos suficientes como para escribir un culebrón.

Salió del equipo nacional por inconformidad debido a pagos atrasados y se enroló en un club de atletismo europeo. En medios internacionales se quejó de la incapacidad de la Federación Cubana de Atletismo, intentó fundar una escuela particular para corredores de vallas y compitió por su cuenta en algunos mítines atléticos en Europa, América y Asia.

Pero jamás volvió a recuperar el nivel de antaño. Parece que ha pasado mucho tiempo desde aquella etapa, cuando Robles, con su técnica casi perfecta, atacaba las vallas como si estuviera cantando.

Entonces en los pronósticos era medalla de oro fija. Ocho años después, regresa a competir bajo el pabellón nacional. Pero sus opciones de preseas son mínimas. Apenas ha competido por molestias físicas y su actuación en la ciudad carioca es un enigma. Llegar a semifinales sería una proeza. Dayron se ha diluido como el agua de un manantial.

A sus 29 años, Robles debiera tener gas suficiente para brillar. Pero se ha apagado y solo un golpe de suerte lo podría recuperar del bajón atlético. En el deporte moderno, metódico, caro y científico, hay muy poco espacio para las sorpresas.

Orlando Ortega. Foto de IAAF.
Orlando Ortega. Foto de IAAF.

Pronosticar en la carrera de 110 metros con vallas es cosa de locos, debido a la ausencia de grandes estrellas estadounidenses como Aries Merritt, David Oliver y Jason Richardson, que fueron eliminados en los trials de Estados Unidos y la no participación de Serguéi Shubenkov, vetado junto al equipo de atletismo ruso, le abren las puertas a otro cubano, Orlando Ortega, que tiene previsto competir por España.

Ortega, junto al jamaicano Omar McLeod, el francés Dimitri Bascou y la nueva estrella norteamericana Devon Allen deben luchar por el oro Dayron Robles, me temo, será un convidado de piedra.

Yarisley Silva, plata olímpica en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.
Yarisley Silva, plata olímpica en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Las opciones a medallas en el atletismo cubano son otras. La pertiguista Yarisley Silva apunta a oro. Competitiva como nadie, tendrá la rivalidad de la brasileña Fabiana Murer, quien compite en valla propia, junto a un par de griegas y estadounidenses.

Denia Caballero, en disco, se debe colgar una presea. Este año está a la sombra de la incombustible croata Sandra Perkovic. Pero en el mundial del año pasado en China ya la derrotó.

El triplista Pedro Pablo Pichardo es otra incógnita. No ha competido en la actual temporada y su desempeño en Río de Janeiro es un misterio. En plena forma es candidato seguro a medalla. Entre algodones, supongo, irá de paseo a Copacabana.

Pero no es en el atletismo donde deben llegar las mejores opciones de medallas de oro. Como siempre, el boxeo será el deporte clave que encumbre a Cuba en medallero, o en caso de una mala actuación, lo ubique en un puesto entre los lugares 25 y 30.

El pronóstico oficial de la delegación cubana es situarse entre las 20 primeras naciones en la tabla final de posiciones. Atrás quedaron aquellos tiempos en la que la Mayor de las Antillas se ubicaba entre las diez primeras.

Pero a lo que iba. Los puños de nuestros púgiles son un factor esencial para una buena actuación. Apuesto, a pesar de la participación de profesionales de nivel medio en el boxeo, que Cuba puede alcanzar entre tres y cuatro medallas de oro y al menos otras tres de plata o bronce.

El luchador cubano Mijain López al concluir la pelea por el oro.
El luchador cubano Mijain López al concluir la pelea por el oro.

Otras posibilidades de medallas de oro llegan también en deportes de combates. El legendario Mijaín López puede rematar su trayectoria deportiva con un tercer título en la división superpesada de la lucha grecorromana. De alcanzarlo, su hazaña estaría al nivel del épico luchador Alexander Karelin, aquel mastodonte que entrenaba cargando arbustos en la Siberia rusa.

La lucha libre puede darnos alguna medalla. Pero no de oro. El judo, venido a menos, tiene chance de medalla aúrea con Idalia Ortiz. El resto se ve con menos posibilidades. Pero ojo, el nivel del judo cubano puede deparar gratas sorpresas.

El gallo tapado entre los 120 deportistas cubanos que competirán en Río será Rafael Alba, de taekwondo. Ya es campeón mundial y tiene grandes opciones para conquistar el metal dorado.

En otros deportes las posibilidades son pocas, por no decir casi ningunas. Cuba debe quedar ubicada entre el lugar 15 y el 20. Siendo optimista, podría alcanzar seis o siete medallas de oro y entre seis y nueve de plata y bronce.

Quizás podamos superar la actuación de Londres 2012, con cinco de oro, tres de plata y seis de bronce, para un total de catorce. Pero no estoy tan seguro. Lo más razonable es que la actuación se parezca a la de Montreal 1976, cuando se obtuvieron trece medallas en total.

Como en casi todos los índices, Cuba ha retrocedido. El deporte no es la excepción.

Cubanos confían en que vendrán más medallas de Olimpiadas de Río
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La influencia de la television cubana en el deporte

Juego de pelota en la televisión cubana (Yamil Lage / AFP).

Desde hace años hemos hablado con oyentes en Cuba que nos cuentan que la nueva generación de aficionados al deporte en la isla están siendo influidos por la radio y televisión del Estado.

Al punto que el béisbol -el deporte nacional de Cuba- está siendo poco a poco reemplazado por el fútbol.

No se da la mejor pelota del mundo, la del béisbol de las Grandes Ligas en la radio y televisión del Estado pero sí se daba, hasta hace poco, la Champions League y las ligas europeas de balompié.

Si no fuera porque Telerebelde no pudo negociar los derechos para transmitir la EUROCOPA y otros torneos internacionales, la afición cubana estaría recibiendo el balompié haste en la sopa.

Al mismo tiempo nuestros oyentes nos han contado que la prensa cubana no habla de los peloteros fuera de la isla, inclusive hasta editan el nombre de los jugadores cubanos de las alineaciones.

Muchos oyentes lamentan que la nueva generación de fanáticos, aquellos menores de 24 años, saben de sobra quién es Leo Messi y Cristiano Ronaldo; están al tanto de todo lo que pasa con el Real Madrid y el Barcelona pero muy pocos de ellos saben quién es Aroldis Champan, José “la candelita” Iglesias, JD “Julito” Martínez, Nicolás Castellanos, José Abreu y otros peloteros de sangre cubana que brillan casi a diario en en béisbol las Grandes Ligas.

Un oyente amigo nuestro de Vueltas, Villa Clara, le ha mandado más de una docena de cartas y correos electrónicos a la televisión del Estado cubano preguntando por qué muestran tanto fútbol en vez de pelota en la tele y NUNCA le han contestado.

Varios oyentes nuestros aseguran que menos mal que estamos nosotros para contarles lo que están haciendo, día a día, los peloteros cubanos en la mejor pelota del mundo.

No se pierdan lo mejor del béisbol de las Grandes Ligas y cualquier cosa que hagan los peloteros cubanos en MLB, en el resumen deportivo AL DURO Y SIN GUANTES de 7 pm a 8pm y su repetición a la medianoche por las ondas radiales de Radio Marti en su página oficial: www.radiotelevisionmarti.com.

Joven serpentinero cubano continúa su arranque de ensueño (VIDEO)

Vladimir Gutiérrez juega para Los Rojos de Cincinnati. (Foto Joe Camporeale-USA TODAY Sports vía Reuters).

En el béisbol de las Grandes Ligas este próximo sábado por la noche (19 de junio) los Rojos de Cincinnati tienen previsto mandar al derecho cubano Vladimir Gutiérrez a la lomita contra Los Padres de San Diego, pre-clasificados #2 por la MLB, y uno de clubes más explosivos de las mayores con una alineación que le mete miedo a cualquiera.

El joven serpentinero cubano, ascendido hace solo un mes a las Grandes Ligas, ya tiene promedio de 3 victorias y una sola derrota y esa derrota fue por falta de apoyo ofensivo por parte de sus compañeros en su debut de las mayores; esas cosas que ocurren en el béisbol.

Vladimir Gutiérrez suma efectividad de solo 2.74 carreras limpias por cada 9 episodios lanzados y ha ponchado a 19 bateadores en solo 23 entradas lanzadas. Un comienzo fenomenal tras solo un mes para el habanero de 25 años que rápidamente se está convirtiendo en miembro permanente de la rotación de pitcheo de los Rojos de Cincinnati, equipo que se mantiene a flote en el tercer lugar en la Liga nacional-centro con promedio positivo.

A propósito, en este momento los Rojos de Cincinnati tienen a 3 peloteros de sangre cubana en su roster. Además del derecho Vladimir Gutiérrez, está el pitcher zurdo Cionel Pérez y el cubano americano Nicolás Castellanos, uno de los mejores bateadores de toda la MLB.

No se pierdan lo mejor del béisbol de las Grandes Ligas, y cualquier cosa que hagan los peloteros cubanos en MLB, en el resumen deportivo AL DURO Y SIN GUANTES de 7pm a 8pm y su repetición a la medianoche por las ondas radiales de Radio Marti en su página oficial.

Luis "Cuba" Arias se roba el show en el regreso de Mayweather (VIDEO)

Luis "Cuba" Arias (der.) en la pelea contra Hurd. Tomado de @LuisCubaArias

El cubanoamericano Luis "Cuba" Arias se esmeró, se preparó, trabajó incansablemente en el gimnasio del entrenador cubano Ismael Salas, en Las Vegas, y el resultado sorprendió a muchos al robarle el show este domingo por la noche en la ciudad de Miami, Florida, al estadounidense Floyd Mayweather Jr, quien regresó al ring en pleito de exhibición, de entretenimiento.

"Cuba" Arias, de la división mediana (160 libras), brindó una exhibición de boxeo agresivo, combativo todo el tiempo. Tuvo varios resbalones por la lluvia caída en Miami. El ring se mojó y eso llevó a que cayera a la lona varias veces, tras perder el equilibrio, pero se repuso. En la pelea recibió un injusto conteo de protección, que más bien fue un resbalón.

Arias derrotó por decisión dividida en 10 rounds al ex campeón mundial en las 154 libras, el estadounidense Jarred Hurd.


El tercer hombre del ring, Chris Young, tuvo que trabajar mucho en ese pleito. Hurd en dos oportunidades le propinó golpes bajos a Arias, quien siempre mostró tremendos deseos de salir airoso.

El juez Toby Tamarkin se fue por el cubano por 96-93 , al igual que Mark Streisand (97-93), mientras que el tercer juez se inclinó por Hurd 95-94.

Desde el inicio del pleito, Cuba Arias mostró ese boxeo que gusta a los fans y a los televidentes: agresivo, fajador e incansable.

Con un boxeo en la corta y media distancias, con golpes a los planos bajos y derechas cortas a la cara de Hurd, además de swines efectivos, Arias demostró que pese a salir debajo en las apuestas, cuando hay una buena preparación, se pueden esperar resultados positivos.

Hurd, pese a tener mayor estatura y brazos más largos que Arias, no pudo con el empuje del cubano. Desde el segundo asalto el peleador cubano tuvo momentos difíciles. Se le abrieron dos heridas en su cara, que sangraron durante el resto del pleito.

Arias, quien nació en Milwaukee, demostró que está para empeños mayores en una división sumamente fuerte, que tiene como líderes mundiales al kazajo Gennady Golonkin, a los estadounidenses Jermall Charlo y Demetrius Andrade, el británico Chris Eubank Jr y al cubano Erislandy Lara, actual monarca en las 160 libras de la Asociación Mundial de Boxeo.

Con ese sorpresivo éxito de Arias (19-2-9 KO) ante Hurd, ex campeón de tres organismos mundiales, el cubano americano debe subir en las clasificaciones y buscar una oportunidad por la corona del orbe en el peso mediano.

Hurt (24-2-16 KO) tiene una victoria polémica ante el cubano Lara, en pelea realizada el 7 de abril del 2018 en Las Vegas, Nevada. Dos jueces votaron a favor del Hurd 114-113 y el otro juez se fue por Lara 114-113.

En el cartel realizado el 6 de junio en la ciudad de Miami, regresó uno de los mejores púgiles de toda la historia, Floyd Mayweather Jr, en combate de exhibición ante el youtuber estadounidense Logan Paul.

No hubo jueces. Por lo tanto no vimos ni vencedor ni perdedor, pero el “Money” dominó los 8 rounds ante Paul.

Floyd (50-0-27 KO) y varias veces campeón mundial, no pudo derrotar por KO a Paul, quien tuvo un peso corporal de 189 libras, por 155 Mayweather Jr.

Floyd a nivel amateur derrotó en una oportunidad al cubano de Cienfuegos Lorenzo Aragón, en uno de los pleitos en cuartos de finales del torneo de boxeo de los Juegos Olímpicos de Atlanta, en 1996.

Andy Rodríguez, otro que abandona Cuba con los ojos puestos en la MLB

Andy Rodríguez. (Captura de foto/ACN)

En cualquier parte del universo, los niños y jóvenes que practican béisbol, tienen un sueño. Jugar en la mejor pelota del mundo, las Grandes Ligas, es una meta que se proponen los pequeños, adolescentes y juveniles desde que son guiados por sus padres en jornadas de entrenamiento que unen la escuela con el deporte.

En los últimos años, peloteros de la mayor isla de las Antillas vieron como muchos de sus coterráneos firmaron contratos en ligas en el extranjero. La Federación Cubana de Béisbol (FCB) logró firmar contratos con diferentes ligas, entre ellas Japón, México, Venezuela, Colombia, Nicaragua y México, y la liga canadiense americana.

Eso permite que la FCB inserte en esas ligas a jugadores cubanos que militan en diferentes equipos en la Serie Nacional de Béisbol. Algunos de ellos, como son los casos de Liván Moinelo y Alfredo Despaigne, han firmado contratos millonarios en la Liga Profesional de Japón.

Otros peloteros cubanos decidieron tomar rumbos diferentes. Abandonaron delegaciones deportivas en diferentes partes del mundo, o se fueron, legal o ilegalmente, a islas o naciones del Caribe y Centroamérica. Entre los que tomaron esta decisión se encuentran Aroldis Chapman, Vladimir Gutiérrez, Liván Hernández y los hermanos Gurriel, Yuli y Lourdes Jr.

Desde que comenzó la oleada de peloteros cubanos al exterior, que encabezó el reglano René Arocha, en 1991, hasta el último, el lanzador relevista de La Habana, Andy Rodríguez, son más de 200 peloteros cubanos que abandonaron su país con el sueño de jugar profesionalmente.

Este lunes, 7 de junio, en una nota de la FCB que publicó JIT (tabloide del INDER), se informa que Rodríguez decidió incumplir su contrato con el equipo Halcones de SoftBank, de la Liga nipona, y permanece en EEUU.

Según la FCB, el lanzador habanero permaneció en la sede del recién concluido Torneo Preolímpico de las Américas, realizado en el estado de la Florida, evento que ganó Estados Unidos junto a su clasificación a los Juegos Olímpicos de Tokio.

En la nota de la FCB, publicada por JIT, se señala que su posición le convierte en transgresor de los compromisos asumidos por el equipo de SoftBank y la FCB, al amparo de la cual se oficializó su vínculo con el equipo de Japón.

¿Qué pasa en estos casos? El SoftBank, y la Liga de Japón, que tiene fuertes vínculos con las Grandes Ligas, tendría que dejar en libertad a Rodríguez. Si no es dejado en libertad, el equipo de SoftBank mantiene aún los derechos de exclusividad del lanzador habanero.

Este es un caso delicado, ya que Japón tiene el derecho de mantener en su nómina a Rodríguez por el contrato avalado y firmado con la FCB. Ya hay un precedente con otro talentoso pelotero cubano que jugó en la Liga japonesa.

El pasado año, el lanzador-bateador santiaguero Oscar Luis Colás abandonó Japón, tras haber firmado contrato con el equipo Fukuoka SoftBank Hawks. La ventaja que tuvo Colás fue que, en diciembre pasado, el equipo SoftBank lo dejó en libertad. De esa forma, el camino quedó libre para poder firmar con cualquiera de las 30 organizaciones de la MLB.

El caso de Rodríguez, y el del pitcher Lázaro Blanco, quien tiene firmado un contrato profesional con la Liga Mexicana del Norte, son similares. Ambos lanzadores deberán ser liberados por los equipos de esas ligas para que sus caminos queden allanados para poder firmar contratos en la MLB. De lo contrario, tendrían que esperar por el vencimiento de sus contratos con las ligas de Japón y México.

Generalmente, eso se resuelve con “DON” dinero, cuando hay un interés muy grande por una organización de la MLB (siempre y cuando esas ligas dejen libre a los peloteros).

Estos casos en ocasiones complican las carreras de los jugadores. Por sus leyes, las organizaciones de Grandes Ligas respetan mucho esos contratos cuando fueron firmados por esas ligas (México y Japón), como en los casos de Blanco y Rodríguez.

El caso del prospecto de Ciego de Ávila, Luis Robert Moirán, quien firmó por 26 millones de dólares con los Medías Blancas de Chicago, fue diferente.

Moirán jugaba y abandonó la Liga Independiente canadiense-americana, que no tiene vínculos con las Grandes Ligas. Por ese motivo fue que firmó con Chicago como agente libre.

Mientras, el segunda base César Prieto no tiene problemas para convertirse en agente libre, dentro o fuera de EEUU. Prieto no tiene contrato con ninguna liga que tenga afiliación con la MLB. Inicialmente se habló de un contrato de Prieto con el equipo Olmecas de Tabasco, pero nunca se concretó ese acuerdo.

Prieto fue el primer cubano en abandonar la delegación isleña que intervino en el preolímpico en la Florida. Después se quedaron el psicólogo Jorge Sile Figueroa, el serpentinero Lázaro Blanco (tiene contrato con el equipo mexicano Saraperos de Saltillo), y el también lanzador Andy Rodríguez.

Esperemos que sus sueños de jugar a nivel profesional se cumplan, que se hagan realidad. Son sus metas, y la de sus familias.

Cubano Vladimir Gutiérrez tiene su primera victoria para los Rojos de Cincinnati

Vladimir Gutiérrez juega para Los Rojos de Cincinnati. Foto Joe Camporeale-USA TODAY Sports vía Reuters.

En el béisbol de las Grandes Ligas otro pelotero cubano fue ascendido recientemente a las mayores y ya el joven derecho, Vladimir Gutiérrez, tiene su primera victoria para los Rojos de Cincinnati como pitcher en la mejor pelota del planeta.

Nunca se le va a olvidar esa mágica noche en junio cuando Vladimir Gutiérrez se enfrentó y derrotó nada más y nada menos que a los Cardenales de San Luis lanzando 5 entradas completas, le encajaron 3 hits, 2 carreras, regaló 3 boletos y ponchó a 3.

Dulce victoria para esta joven promesa nacida en La Habana en septiembre de 1995 y que solo ha lanzado un total de 10 entradas a nivel de grandes ligas y ya suma 6 bateadores ponchados.

Los Rojos de Cincinnati esperan cosas buenas de Vladimir Gutiérrez que ahora está en el cuerpo de pitcheo del equipo y tratando de ganarse un cupo permanente en la rotación de lanzadores.

El “Cincy” necesita urgentemente que el derecho cubano lance bien y sorprenda en las mayores pues en este momento tiene promedio negativo y ocupa el penúltimo lugar en la Liga Nacional centro.

Gutiérrez no es el único pelotero de sangre cubana en el equipo de los Rojos pues ahí también milita Nicolás Castellanos, el mejor bateador de todo el béisbol de las mayores.

No se pierdan lo mejor del béisbol de las grandes ligas, y cualquier cosa que hagan los peloteros cubanos en MLB, en su resumen deportivo AL DURO Y SIN GUANTES de 7 a 8pm y su repetición a la medianoche por las ondas radiales de Radio Martí y en nuestra web www.radiotelevisionmarti.com

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