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Economía

Cuba intenta llenar con cruceros europeos el vacío que dejó EEUU

El MS Hamburg atracado en el Puerto de La Habana, en una foto tomada de la cuenta de Twitter de la compañía operadora, Plantours Kreuzfahrten.

El gobierno cubano parece haber iniciado esta semana una campaña de consuelo tras la llegada a La Habana de un crucero europeo que, según Granma, demuestra hasta qué punto Cuba es un destino preferido para los vacacionistas.

“Aun cuando el gobierno estadounidense prohíbe a sus ciudadanos viajar a Cuba, miles de personas en el mundo prefieren vacacionar en la Isla, y compañías internacionales apuestan por desarrollar sus negocios en la mayor de las Antillas”, escribe el periódico del Partido Comunista.

Tanto Granma como el vocero oficial Cubadebate y otros medios de la isla se hicieron eco de la llegada al puerto habanero el miércoles del crucero MS Hamburgo.

“Con unos 600 turistas a bordo arribó este miércoles el crucero alemán MS Hamburgo a puerto habanero, marcando así el comienzo en Cuba de la temporada de cruceros procedentes de Europa”, informa Cubadebate.

Sin embargo, la ficha del buque, accesible en el sitio de internet de la propia compañía operadora, Plantours Kreuzfahrten, indica que tiene capacidad “para un máximo de 400 pasajeros”. Fue terminado en 1997 en los astilleros de Wismar, en Alemania; tiene ocho suites, dos de ellas con balcón, y 197 camarotes, 63 de ellos interiores.

Tanto Granma como Cubadebate citan a Pierfrancesco Vago, presidente de la empresa suiza MSC Cruises, que “ratificó su voluntad de preservar y fomentar las relaciones con Cuba”, según la Agencia Cubana de Noticias.

Una simple búsqueda en internet muestra, entre otras fotos de Vago, una en la que aparece acompañado por el alcalde de Miami-Dade, Carlos Giménez, durante la ceremonia de nombramiento del crucero MSC Seaside en el Puerto de Miami el 21 de diciembre de 2017.

Además de La Habana, los turistas del MS Hamburgo visitarán Santiago de Cuba, Cienfuegos, Trinidad, Cayo Largo del Sur y María la Gorda, en Pinar del Río. También de acuerdo con la prensa oficial, otro buque, este británico, debe llegar próximamente a puerto habanero para iniciar el mismo recorrido con casi dos mil pasajeros.

“Solo el gobierno de Estados Unidos practica el absurdo del aislamiento de sus ciudadanos con los cubanos”, dice el artículo de Granma antes de referirse a la decisión del gobierno de Donald Trump de suspender los viajes de cruceros y otras embarcaciones de lujo a la isla en junio pasado.

Esas medidas, escribe el periódico, buscan también “impedir que el pueblo de Estados Unidos conozca la realidad cubana” y derrote así el efecto de "la propaganda calumniosa" que a diario se fabrica contra nuestro país.

“Son acciones que desprecian la opinión mayoritaria de los estadounidenses, cuyo interés por conocer Cuba y ejercer su derecho a viajar se demostró en los 650,000 que nos visitaron en 2018, junto a medio millón de cubanos residentes en Estados Unidos”, añade.

Al pie del video de la entrada del crucero en el puerto habanero, publicado en Facebook por la compañía La Habana Travel, junto a comentarios como “!Éxitos Cuba!”, alguien que firma Yasser Ches Elosegui escribió: “Cuba no necesita cruceros, necesita producir e instituciones responsables”.

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El régimen apuesta al turismo nacional y los emprendedores para salvar el turismo

Turistas pasean en un auto antiguo en La Habana en octubre del 2019.

Ante la caída de la llegada de visitantes extranjeros a los polos turísticos cubanos, las autoridades apuestan al turismo nacional para revivir la industria, en especial a los emprendedores que tienen poder adquisitivo.

Pero la mayoría de los cuentapropistas en Cuba no tiene recursos económicos para acudir a los hoteles. Pedro Acosta que opera en la paladar Doña Ceci, ubicada en el Casino Deportivo, en la capital, dijo a Radio Martí que su familia no puede darse lujos extras mensualmente.

"No da para irse de vacaciones tres o cuatro días con la familia", una realidad que vive la mayoría de los cuentapropistas de la isla, afirmó. "Las excepciones de esos que pueden ir, que son los que tienen las paladares más lujosas, con más dinero invertido, son los hijos de papá, los generales, los directores de empresa".

Cuentapropistas no tienen recursos para vacacionar en hoteles cubanos
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La bloguera y artesana Rebeca Monzó, que renta una habitación en el barrio capitalino de Nuevo Vedado, comentó que su negocio solo da para garantizar la compra de alimentos. "Nosotros estamos sobreviviendo del alquiler, porque la mayoría [de los cuentapropistas] lo que tenemos no son hostales ni casas grandes que alquilar, sino habitaciones. ¿Vamos a gastarnos el dinero que estamos ganando para comer en un hotel?", se cuestionó.

En Morón, Ciego de Ávila, muy cerca del polo turístico de Cayo Coco, Dairis González Ravelo opera dos carros de granizado. Su realidad, afirmó, son las continuas multas por parte de los inspectores. "Los dirigentes, los jefes de empresas, esos sí lo pueden hacer", dijo en referencia a la posibilidad de vacacionar en los hoteles del sector turístico cubano.

Turistas toman el sol en un resort de la playa Ancón, en Trinidad, Cuba.
Turistas toman el sol en un resort de la playa Ancón, en Trinidad, Cuba.

El operador de una cafetería en Santa Clara, Yoel Espinosa Medrano, dijo que el gobierno tiene impuestas restricciones diseñadas para impedir el crecimiento de los cuentapropistas. "Yo, como trabajador por cuenta propia, no puedo asistir a un hotel", añadió.

Mientras en Jatibonico, Sancti Spíritus, el joyero Vladimir Ríos Cruz señaló que su dinero rinde solamente para alimentar a su familia, pagar impuestos y multas. "Lo que gano da escasamente para vivir yo y mi familia, lo otro es impuestos y multas".

En entrevista esta semana con la agencia EFE, Reiner Rendón, delegado del Ministerio de Turismo en la provincia de Sancti Spíritus, dijo que para revertir la caída de turistas extranjeros, la industria hotelera apuesta a China, Rusia y sobre todo a los cubanos que se puedan permitir unas buenas vacaciones en los polos turísticos.

Vuelta a la leña en Cuba ante crisis con el gas licuado

Holguineros hacen cola para adquirir las balitas de gas licuado. (Archivo)

Al cumplirse los primeros 10 días del anuncio de la empresa Cubapetróleo de una reducción del suministro de gas licuado en el país, la crisis con el combustible se incrementa en las provincias del interior.

En la Isla de la Juventud las personas están haciendo colas desde la noche anterior, sin garantías de que alcancen el combustible, dijo a Radio Martí la residente en esa localidad Dayanis Salazar Pérez.

"Las personas están haciendo colas desde las 12 de la noche para comprar al otro día. Las colas son bastante extensas", explicó.

Crisis con distribución de gas licuado se agudiza en Cuba
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En la ciudad de Sancti Spíritus hay apagones. Una lata de carbón cuesta 50 pesos cubanos, y el saco 200, afirmó el ama de casa Yanela Lucía Reyes.

"Desde las 6 de la mañana nos hemos visto afectados con el apagón, y he tenido que cocinar con unos pedacitos de leña que he podido conseguir. Desgraciadamente no he podido cocinar más con gas", dijo Reyes.

La alternativa de utilizar los llamados "equipos de la revolución energética" en la provincia de Villa Clara es nula, porque no hay repuestos para repararlos, según informó el director de Santa Clara Visión Guillermo del Sol.

"Las colas son de cientos y cientos de personas en los puntos de gas", mientras las cocinas y otros aparatos eléctricos "están en pésimo estado", señaló Del Sol.

La ciudad de Camagüey todavía los privados están vendiendo carbón, pero muy caro, explicó Leydis Tabares. La activista teme que ante la escasez de otro tipo de combustible para cocinar, los cubanos tengan que recurrir a medidas extremas. "Vamos a tener que coger los marcos de las puertas y las ventanas como se hizo la otra vez", dijo en referencia a los años de período especial en la década del 90.

El gas licuado también escasea en Cuba
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Residentes de la capital holguinera están marcando colas hasta con 72 horas de antelación y el gas que llega es insuficiente, dijo el periodista independiente Ramón Zamora. "Solo unos pocos son beneficiados", aseveró. En cuanto al carbón, los particulares que lo venden "lo tienen a un precio tan alto" que es preferible "ir al monte" a por leña para cocinar.

Guantánamo no está vendiendo gas licuado en los últimos días y la población ya no cuenta con las ollas arroceras, expresó el comunicador Anderlay Guerra Blanco. "Lo que les queda es regresar a la leña".

Las autoridades informaron que ante la actual crisis con el gas licuado solamente podrán garantizar el suministro a los centros que presenten servicios básicos a la población. La venta a los residentes consiste en una balita de 20 libras cada dos meses, y según la disponibilidad.

Industria hotelera apuesta por turistas cubanos para paliar el desplome

Una turista en Playa Ancón en Trinidad el 16 de enero de 2020. REUTERS/Stringer

El intensificado embargo de EE.UU. y la quiebra del turoperador Thomas Cook han puesto en jaque a Cuba, que perdió casi 500.000 turistas en 2019.

Para revertir la situación, los hoteleros apuntan a China, Rusia y sobre todo a los cada vez más cubanos que se pueden permitir unas buenas vacaciones.

"Nuestro principal mercado es el interno, el del turismo cubano. Creció mucho más de un 10 % en 2019 y aumenta todos los años", asegura a Efe Reiner Rendón, delegado del Ministerio de Turismo en la provincia de Sancti Spiritus, donde se encuentra la ciudad colonial de Trinidad, tercera villa fundada por la Corona española en Cuba hace más de cinco siglos e inscrita en la Lista del Patrimonio Mundial de la Humanidad.

Con más de 1,4 millones de estancias anuales -según el delegado- Trinidad suele estar en el itinerario de todo viajero que visita Cuba para algo más que sol y playa. Las autoridades han apostado fuerte por esta joya patrimonial y planean casi sextuplicar en la próxima década el número de habitaciones disponibles, desde las 3.945 actuales hasta 22.276.

La proyección sigue en pie pese a que Cuba ha perdido más de un 8 % de visitantes, que pasaron de más de 4,7 millones en 2018 a 4,3 en 2019, según estimaciones del Gobierno, que plantean un futuro incierto para el sector.

¿Quién ocupará las nuevas plazas hoteleras de la ciudad y alrededores? Según el responsable provincial de Turismo, la mayoría se llenarán de extranjeros pero una buena parte de las reservas serán de cubanos venidos de La Habana, Santiago, Villa Clara o Camagüey.

Rendón afirma que cada vez más locales "de todos los estratos" disfrutan de unas cómodas vacaciones en Trinidad, y va más allá: "tengo que decirle que mucho turismo nacional se está orientando a los hoteles de cuatro y cinco estrellas", remarca.

"Está claro que los de más alto estándar no están al alcance muy fácil de un trabajador asalariado. Aquí hay muchos trabajadores no estatales y que tienen (dinero), y profesionales", reconoce Rendón.

El funcionario se refiere a los nuevos emprendedores o "cuentapropistas", convertidos en un importante motor económico desde que el exgobernante Raúl Castro suavizara, ya entrado el presente siglo, los férreos postulados comunistas abriendo un resquicio al sector privado.

Al auge del turismo doméstico, incapaz por sí solo de revitalizar el sector, se suman los cada vez más frecuentes visitantes de dos países socios políticos de Cuba: China y Rusia. Por ejemplo, el turismo ruso en Cuba se ha disparado desde 51.000 viajeros en 2017 a 137.000 en 2018 y 178.000 el año pasado, la mayoría en vuelos directos desde Moscú.

Al igual que en años anteriores, Canadá fue en 2019 el principal emisor de turistas a la isla, seguido de la comunidad cubana en el exterior, EE.UU., Francia, Alemania, México y España.

El año pasado la administración Trump vinculó a Cuba con los abusos del régimen venezolano de Nicolás Maduro y endureció el embargo vigente desde hace seis décadas con nuevas sanciones, gran parte de ellas destinadas a reducir la captación de divisas por parte del sector turístico.

La prohibición de los viajes de cruceros, yates y aviones privados, nuevas restricciones a viajes de particulares o la eliminación de instalaciones hoteleras de la isla de sistemas de búsqueda en internet fueron las primeras medidas, que provocaron una caída del 5,2% interanual en las llegadas de estadounidenses a Cuba en los primeros nueve meses de 2019.

A esto se sumaron la suspensión, a finales de año, de todos los vuelos regulares desde EE.UU. excepto a La Habana, y ya entrado 2020 la misma medida aplicada a los vuelos chárter, por lo que se calcula que el descenso porcentual de turistas del país norteamericano alcance los dos dígitos.

Por otro lado el gigante turístico Thomas Cook, principal emisor de turistas británicos a Cuba, quebró en septiembre, provocando cancelaciones masivas de viajes.

Uno de los puertos que más frecuentaban los cruceros de Thomas Cook es el de Cienfuegos, ciudad cuyo centro histórico fue declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad de la UNESCO por su valiosa arquitectura colonial combinada con una fértil variedad de expresiones artísticas.

Fundado en 1959, el año de la Revolución que cambió la historia de Cuba, y hoy gestionado por la cadena española Meliá, el emblemático hotel Jagua de esta ciudad portuaria conocida como "la perla del sur" es uno de los que más sufren el bache turístico.

Mientras en enero del año pasado el 63 % de sus habitaciones estaban ocupadas, recién comenzado 2020 apenas se ven clientes en el bar o la piscina. "Este año, tras la retirada de operaciones de americanos y la quiebra de Thomas Cook tenemos un 35% de ocupación", declara a Efe la subdirectora del hotel, Liliana Guerra.

Asegura que, al caer drásticamente las llegadas de extranjeros, se hizo necesaria "una nueva proyección hacia el mercado interno".

Por primera vez en seis décadas se lanzaron ofertas especiales de navidad especialmente para cubanos, que se han prorrogado en enero y febrero.

"El cliente nacional es un cliente tranquilo, que viene a caminar la ciudad, el centro histórico", elogia, aunque reconoce que aún quedan algunos años para que el mercado local gane suficiente poder adquisitivo para desbancar a los hoy principales emisores: Alemania, Italia y Francia.

En esta tesitura, el hotel se someterá a una millonaria remodelación para ascender de categoría. Es un proyecto pensado a largo plazo y el bache del turismo es circunstancial, así que saldrá adelante tal y como estaba previsto, afirma la subdirectora.

La escasez de combustible crea problemas en la isla

Un gasolinera en Cuba. Foto Archivo REUTERS/Alexandre Meneghini

Cuba ha comenzado el año con una grave escasez de combustibles, que se refleja mayormente en afectaciones en el transporte público y desabastecimiento en las gasolineras, reportaron a Radio Televisión Martí desde varias provincias del país.

En San Juan y Martínez, en Pinar del Río, centro de la producción tabacalera de la isla y donde se siembran 18,000 hectáreas anualmente, ha habido atrasos en la cosecha por la falta de combustible.

Reportes de escasez de combustible desde la isla
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Sobre esta situación, el agricultor Rolando Pupo Carralero comentó: "Faltan más de 8,000 hectáreas (de tabaco) por sembrar y la causa principal de este problema es que no hay combustible para preparar las tierras y no hay combustible para mover los sistemas de regadío".

En Santa Clara, en la central provincial de Villa Clara, ha habido largas filas en los servicentros de la empresa estatal Unión Cuba-Petróleo (Cupet), de acuerdo con declaraciones del periodista Yoel Espinosa Medrano.

"Hace más de una semana que estamos viendo una escasez total de gasolina en los servicentros", afirmó el comunicador.

La central provincia de Sancti Spíritus también ha sufrido la carestía de combustible, que se ha reflejado en gasolineras y disminución del transporte público.

"En los Cupet (gasolineras) no se ve el combustible a diario. (Aparece) cada cuatro o cinco días debido a que no existe principalmente la gasolina", informó el periodista independiente Adriano Castañeda.

Vladimir Martín Castellanos, coordinador de la UNPACU en Puerto Padre, en la oriental provincia de Las Tunas, reportó que las autoridades no pueden garantizar los pasajes interprovinciales por la crisis de combustible.

"En el ´servi´ no hay gasolina, en estos momentos no hay. No saben si podrán garantizar el combustible de los ómnibus para el mes que viene".

En la ciudad de Holguín tienen lugar largas filas para abastecer, con cuotas restringidas, la demanda de vehículos: "Estamos por encima de las dos semanas desde que se ha ido diezmando el abastecimiento de gasolina. Están dando diez litros de gasolina cada cinco días", comentó el doctor Ramón Zamora.

La escasez de combustibles también se ha reflejado en el abastecimiento de gas para cocinas. En la foto, residentes de La Habana esperan para rellenar bombonas.
La escasez de combustibles también se ha reflejado en el abastecimiento de gas para cocinas. En la foto, residentes de La Habana esperan para rellenar bombonas.

En Banes, también en la provincia de Holguín, la crisis de los combustibles ha afectado severamente a los servicios de ambulancias de los centros de salud.

"Hace dos semanas que no hay gasolina. (La crisis) está golpeando también al sector estatal. No tenemos ambulancias ni para auxiliar a alguien cuando se esté muriendo", subrayó el activista William Tamayo.

En Guantánamo desapareció el combustible en los servicentros de la ciudad.

De acuerdo con el comunicador independiente Anderlay Guerra Blanco, "los principales servicentros se encuentran totalmente desabastecidos".

Miguel Díaz-Canel y Raúl Castro, durante la sesión del Parlamento en octubre del 2019.
Miguel Díaz-Canel y Raúl Castro, durante la sesión del Parlamento en octubre del 2019.

La agencia EFE reportó el pasado 10 de octubre, que el gobernante cubano Miguel Díaz-Canel había considerado superada la fase más crítica de la crisis de abastecimiento de combustible que había afectado al país y reveló que la isla podía cubrir en ese momento el 62% de sus requerimientos.

En una intervención ante los diputados de la Asamblea Nacional transmitida por la televisión estatal, el gobernante reconoció que iban a continuar "tensiones" en algunos sectores de la economía.

El 11 de septiembre del 2019, Díaz-Canel anunció que el país se enfrentaba a una complicada situación "coyuntural" porque había dejado de recibir petróleo temporalmente debido, según explicó, a las "presiones de Estados Unidos" a las navieras para evitar la llegada de combustible a la isla en represalia por su apoyo a Venezuela.​

[Con reportaje de Tomás Cardoso]

Restaurantes y cafeterías sólo podrán comprar una balita de gas cada dos meses

Un hombre carga una balita de gas en La Habana. AFP/ YAMIL LAGE

La empresa estatal Unión Cuba-Petróleo (Cupet) informó sobre las regulaciones en la venta de gas licuado de petróleo (GLP) para uso doméstico.

Las familias de dos personas, podrán comprar una balita cada 35 días y las familias con más integrantes lo podrán adquirir cada 16 días.

Los consumidores de GLP Liberado, entre ellos los dueños de cafeterías y restaurantes privados, podrán adquirir un cilindro cada 60 días.

Se mantiene la entrega a los consumidores que reciben el producto de reserva (10kg en cada semestre) y se autoriza la venta de un cilindro cada 60 días.

Cubanos consultados por RadioTelevisión Martí aseguran que con estas medidas las personas de menos ingresos serán las más afectadas.

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La reducción de las importaciones de gas licuado de petróleo (GLP) para uso doméstico en Cuba afecta al suministro de más de 1,7 millones de clientes, informó Cupet.

Cuba anunció este lunes que sufre dificultades para importar gas licuado de petróleo, utilizado en muchos hogares para cocinar, y que solo podrá garantizar el suministro a los centros que prestan servicios básicos a la población.

El anuncio ha revivido el temor de volver a cocinar con medios más precarios como hicieron muchos cubanos en la década del 90.

(Con un reporte de Ivette Pacheco)

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