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Contratación directa ¿alternativa al fallido acuerdo entre Cuba y MLB?

El equipo Cuba entrena en el estadio Latinoamericano. Foto Archivo

El anuncio de que Estados Unidos cancelaba el acuerdo negociado durante tres años por las Grandes Ligas y la Federación Cubana de Béisbol (FCB) trajo alivio para quienes denunciaron la negociación porque legitimaba a una entidad del régimen y sometía a los talentos de la isla, y frustración para los peloteros y los amantes del béisbol en Cuba que soñaron verse en la Gran Carpa.

El Departamento del Tesoro estadounidense consideró la anulación del acuerdo tras valorar que implicaba transacciones financieras que violaban el embargo, al contemplar que una porción del contrato (entre un 20 y 25 % por la liberación de los jugadores) fuera destinada a la entidad estatal controlada por el Instituto Nacional de Deportes Educación Física y Recreación (INDER).

"Un pago a la Federación Cubana de Béisbol es un pago al Gobierno
de Cuba", dijo la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC).

Por su parte el vicepresidente de la MLB, Michael Teevan, dijo que su organización "respeta el objetivo del acuerdo, que es poner fin al tráfico humano de los jugadores de béisbol de Cuba".

El astro de Grandes Ligas Derek Jeter (izq.) y Antonio Castro durante una juego en el estadio Latinoamericano en La Habana en 22 de marzo de 2016.
El astro de Grandes Ligas Derek Jeter (izq.) y Antonio Castro durante una juego en el estadio Latinoamericano en La Habana en 22 de marzo de 2016.

El senador Marco Rubio aplaudió la decisión de la Casa Blanca y recordó que los peloteros cubanos recurren al tráfico de personas para entrar a EEUU precisamente porque el régimen no les permite salir de la isla; que La Habana quiere cobrar por permitir la salida de un jugador y que esa tajada es para el gobierno y no para un equipo como en Japón y otros países.

El republicano mencionó además que uno de los directivos del béisbol en Cuba es Antonio Castro, hijo del dictador Fidel Castro.

Rubio explicó que la decisión de la administración Trump es legalmente correcta porque sería ficticio declarar que la FCB no es una entidad del régimen y, finalmente, propuso que una solución al problema del tráfico humano que involucra a peloteros cubanos es que el régimen les permita viajar a EEUU sin cobrar una comisión de por medio.

Ahí coinciden el senador y el comunicador independiente Iván García; éste último con décadas de trabajo en el periodismo de calle que lo hacen un gran conocedor de la opinión pública en Cuba.

“Se puede negociar directamente con los propios jugadores”, sugirió García, invitado al programa Esta Semana de Televisión Martí, conducido por José Luis Ramos.

“En el mundo moderno todo el que sigue el deporte sabe que Neymar Junior y Leonel Messi, están representados por sus padres. Pudiera buscarse una manera de que los propios jugadores negocien con MLB”, propuso el experimentado periodista y acotó que así no acaba como una prohibición de EEUU, sino que la “pelota” queda en campo cubano y en manos de la federación cubana.

Sería un asunto de “si la federación quiere o no”, apuntó García, quien describió el gran descontento que ha generado la cancelación del acuerdo entre la afición beisbolera.

La apreciación que tiene la gente en la famosa Peña del Parque Central y en la calle en general es que “los que más pierden son los peloteros”, dijo.

Eso mismo piensa el cerrador de los Yankees de Nueva York, Aroldis Chapman, quien declaró a ESPN su pesar por la cancelación del acuerdo: "Me siento mal por esos jóvenes peloteros que probablemente no tendrán la misma oportunidad de jugar aquí".

"Definitivamente es difícil para muchos jugadores cubanos que no están jugando a este nivel aquí en los Estados Unidos. Pero la forma en que llegamos aquí fue difícil, por decir lo menos", dijo el pitcher holguinero que tras al menos dos intentos, logró abandonar en 2009 el equipo nacional de béisbol en un torneo en Rotterdam.

El periodista José Antonio Évora también apuesta a que una negociación directa entre MLB con los peloteros cubanos sería la solución ideal, “en caso de que el gobierno de Estados Unidos lo acepte y el régimen de Cuba esté dispuesto a permitirlo”.

El trato sin intermediarios con los atletas y los peloteros evitaría que salgan de la isla en manos de los llamados lancheros a un tercer país donde esperan ser traídos como agentes libres a EEUU, explicó Évora.

Para el periodista de Radio Martí, con el fin de la negociación “lo que está haciendo el gobierno de EEUU es diciendo que hay que cumplir la ley”.

“Es otra manera de decir que existe una ley que establece un embargo comercial y la negociación con una institución que representa al gobierno cubano viola esa ley”, recordó Evora.

[Redactado por Isabel Espronceda con información del Programa Esta Semana de Televisión Martí, ESPN y Washington Post]

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Aguas turbulentas en el béisbol de las Mayores

Gordon Beckham, de los Padres de San Diego, durante el entrenamiento de primavera 2020. (AP Photo/Darron Cummings, File)

Como si ya el Béisbol de las grandes ligas no estuviera navegando por las aguas más turbulentas y tumultuosas de su historia: COVID-19, espantosas audiencias de sus juegos televisados, la Serie Mundial menos vista, estadios casi vacíos en varias ciudades en tiempos pre-coronavirus, etc, pues ahora tendrán otro obstáculo.

El 25 de enero, el sindicato de los peloteros anunció que NO está de acuerdo con una postemporada de 16 clubes, “prefiere el viejo formato de solo 10 participantes”, y esto automáticamente hace que la MLB elimine también el bateador designado universal en ambas ligas, pues según las negociaciones del año pasado, ambos están atados uno al otro.

Ya desde ahora la temporada 2021 va a comenzar con los mismos problemas que tuvo el año pasado: la amenaza de que decenas de peloteros, coaches, entrenadores y gerentes den positivo al covid. La amenaza de que decenas de Juegos sean suspendidos y pospuestos. La realidad de perder millones y millones de dólares por el hecho de no tener aficionados en el estadio y la realidad de que la radio y la televisión quieren re-negociar sus contratos con la MLB porque la gente simplemente no está viendo ni escuchando nuestro pasatiempo nacional como lo hacía antes.

Uno pensaría que en una temporada que ya desde ahora promete tanto problema el sindicato de peloteros y la gerencia de MLB tratarían de generar un poquito más de dinero, tratarían de pelear lo menos posible y tratarían de ponerse de acuerdo lo antes posible, con buena fe, sin mucha discrepancia ya que los campos de pre-temporada en la Florida y en el desierto de Arizona abren sus puertas la tercera semana de febrero.

La razón por la cual el sindicato de los peloteros de ligas mayores no quiere una post-temporada de 16 clubes es porque, según ellos, los dueños de clubes no hacen las inversiones necesarias para poner un buen equipo que pueda competir en el terreno de juego pues con un promedio mediocre de 81 y 81, inclusive un promedio negativo de 78 y 84, sería más que suficiente para clasificar a los play-offs.

La eliminación del bateador designado universal significa que dos docenas de peloteros millonarios van a tener que retirarse del deporte pues no hay campo ya en el club para un viejo pelotero que ya no puede fildear, que ya no puede correr bien y solo está con el equipo porque aún puede conectar jonrones e impulsar carreras.

Depende con quien hablemos, los clubes del béisbol de las grandes ligas perdieron el año pasado cifras multimillonarias que muy pocos negocios en este mundo pudieron aguantar. El equipo que menos perdió, los Dodgers, perdió el 40% y el que más perdió, los Azulejos de Toronto, perdió el 70% pues ni siquiera jugó ni un solo partido en suelo canadiense.

Es más, sin saber lo que iba a ocurrir esta semana, pues yo no soy brujo ni tengo una bolita de cristal, yo había publicado recientemente un artículo:

Si hace 2 semanas “Cualquier tiempo pasado fue mejor” pues ahora es aún peor para MLB.

No existen muchos negocios en este mundo que NO se declaren en bancarrota tras perder entre el 40% y 70% lo único que salvó el año pasado a MLB fueron sus contratos existentes con la radio y la tele. Pero muchos de esos contratos expiraron a finales del 2020, o expiran a finales del 2021 y ya desde ahora la radio y la tele están buscando pagar menos $ pues los “ratings” de MLB, incluyendo la Serie Mundial, especialmente los de la Serie Mundial, fueron espantosos.

Todavía hay tiempo de sobra y confío en que las negociaciones entre el sindicato y MLB nos darán una buena temporada-pese a la pandemia- también confío en unos play-offs de 16 clubes y bateador designado universal en ambas ligas. Como todo en este país, Es cuestión de dinero y ambos tendrán que negociar justamente cuando hay menos plata para repartir.

No se pierdan lo mejor del béisbol de las grandes ligas en su resumen deportivo AL DURO Y SIN GUANTES de 7a 8 pm y su repetición a la medianoche por las ondas radiales de Radio Martí en su página oficial: RadioTelevisiónMartí.com.

El cubano Rolly Romero triunfa en fácil pelea contra Sparrow (VIDEO)

Rolly Romero, entrenando con Mayweather Promotions.

El pugilista cubano Rolly Romero (12-0-10 KO) ganó con facilidad en la noche del sábado contra Avery Sparrow, quien tuvo que reemplazar a último momento a Justin Pauldo, el rival de Romero que no pudo pelear por no cumplir con el peso requerido para la pelea de peso ligero.

Romero es el actual monarca interino de la Asociación Mundial de Boxeo en 135 libras, pero la pelea contra Sparrow no fue por su título.

Desde el inicio, Romero fue dominante y tumbó a Sparrow en el primer round. Sparrow logró quedarse de pie durante la pelea pero no ganó round alguno y perdió por TKO en el séptimo.

Badlefthook.com comentó que Romero ha combatido "con gran confianza y agresividad", pero no tiene aún todas las técnicas que necesita. No obstante, el medio digital dijo que el cubano rindió mucho mejor que en el combate del año pasado contra Jackson Marinez.

Según CompuBox, Romero hizo contacto en el 32% de sus golpes. Su rival, en cambio, solo logró 14%.

Después de la pelea, Romero dijo que desea pelear contra Devin Haney, campeón del WBC.

El camino al Super Bowl

El trofeo del Super Bowl, el cual celebra la vida del gran entrenador, Vince Lombardy. (Timothy A. Clary / AFP).

La Liga de Football Americano, NFL, entra en su etapa final de la postemporada este fin de semana con dos encuentros que determinarán quienes serán los participantes en el Super Bowl 55.

El galardón de la Liga Americana lo disputan Los Bills de Buffalo,

quienes visitarán la ciudad de Kansas City para enfrentarse a los Jefes, los campeones reinantes.

Mientras tanto Los Empacadores de Green Bay recibirán en su patio a Los Bucaneros de Tampa Bay y su icónico QB Tom Brady.

Ambos partidos se llevarán a cabo el domingo y los ganadores tendrán dos semanas de prácticas que culminarán en la ciudad de Tampa donde se jugará el Super Bowl LV.

Interesantemente, si Los Bucaneros derrotan a Green Bay, se convertirían en la primera franquicia que participaría en un Super Bowl en su propia casa.

He aquí un pequeño análisis sobre los cuatro participantes de esta semifinal.

El primero es que Kansas City estará tratando de defender su título y para lograrlo, su quarterback estelar y lider, Pat Mahomes, tendrá que tener una gran actuación.

Mahomes fue sacado de acción en el partido anterior debido a un golpe que recibió en la cabeza. Ha practicado toda la semana pero cautelosamente así que la victoria no está garantizada para Kansas City.

Continuamos con el segundo tema. Los Bills de Buffalo es el único equipo en la historia que ha participado en cuatro Super Bowls consecutivos y en todos han sido derrotados.

Por lo tanto esta versión estará tratanto de borrar esa imágen; cuentan con una buena defensa y una excelente combinación ofensiva que comienza con su quarterback Josh Allen y su recibidor Stefon Diggs.

A pesar de estar jugando fuera de su patio poseen suficiente arsenal para derrotar a Kansas City.

Brincando ahora a la Liga Nacional con el próximo punto, nos encontramos con Los Empacadores de Green Bay que traen la tradición de haber sido los ganadores de las dos primeras ediciones del Super Bowl y estarán buscando su quinto trofeo.

Su capitán, Aaron Rodgers, es probablemente el mejor quarterback de la Liga Nacional. Su talento físico y liderazgo hacen de Green Bay un equipo explosivo y peligroso.

También hay que añadir que está pronosticado una pequeña nevada para el partido. Esto es sin duda una ventaja enorme para el equipo local que está acostumbrado a jugar bajo estas condiciones mientras que sus oponentes vienen del caluroso Tampa.

Finalmente, la escuadra de Tampa luce como la mas débil del cuarteto pero esta cuenta con una figura legendaria y me refiero al quarterback Tom Brady.

Los logros de Brady son tópicos de fantasía. Nombrado “Jugador Mas Valioso” de la liga en tres oportunidades. Conquistó séis Super Bowls con el team de Los Patriotas de New England llevándose el premio del “Jugador Mas Valioso” en cuatro de estos.

Para añadirle a todo lo anterior, cuando su contrato no lo consideró justo, se marchó a la Florida y se unió a los Bucaneros; los cuales no habían calificado a la post temporada desde el año 2003 y ya hemos visto lo que ha logrado.

¿Con todo este pasado quién puede ir en contra de Tampa?

En fin, que a pesar de la pandemia y los contratiempos los encuentros de esta semana serán espectaculares

Fallece Hank Aaron, el rey de los imparables

Hank Aaron con los Braves de Atlanta en 1967 (AP Photo).

La leyenda del béisbol y rey de los jonrones, Henry Louis Aaron, más conocido como Hank Aaron, murió el viernes a los 86 años.

"Hank Aaron está cerca de la cima en todas las listas de los más grandes jugadores de todos los tiempos”, dijo el comisionado de la Liga de Béisbol Profesional, Rob Manfred. “Sus monumentales logros como jugador fueron superados solo por su dignidad e integridad como persona. Hank simbolizaba lo mejor de nuestro deporte, y su excelencia le dio a los estadounidenses y aficionados alrededor del mundo un ejemplo al cual aspirar”.

Aaron había trabajado en la oficina de los Bravos de Atlanta desde que se retiró de su carrera como jugador en 1976. Más recientemente fue vicepresidente del equipo, un cargo que ocupó desde diciembre de 1989.

Aaron murió mientras dormía.

El veterano bateador de Milwaukee y de los Bravos de Atlanta ostentó el récord de más carreras anotadas en su carrera durante más de tres décadas, hasta que Barry Bonds le batió en el 2007.

Aaron puso fin a su carrera de 23 años con 755 imparables, incluyendo una racha de 19 años en los que bateó al menos 24 home runs en cada temporada.

Henry "Hank" Aaron.
Henry "Hank" Aaron.

Rolly Romero peleará el sábado ante Justin Pauldo en Connecticut

Rolando Romero (der.) conecta un golpe contra Arturs Ahmetovs, durante su pelea en la MGM Grand Garden Arena, el 22 de febrero del 2019. (Joe Camporeale/USA TODAY Sports).

El invicto púgil cubanoamericano Rolly Romero regresará al ring durante un cartel que se realizará el sábado 21 de enero en el Mohegan Sun Casino, en Uncasville, estado de Connecticut, pelea que será transmitida en vivo a través de la cadena de televisión SHOWTIME.

Romero (12-0-10 KO), actual monarca interino de la Asociación Mundial de Boxeo en el peso ligero (135 libras), irá ante un difícil Justin Paulo (14-1-7 KO) ,quien perdió su único pleito profesional en el 2015 por decisión dividida ante el boricua Efraín Cruz.

Rolly entrenó fuerte en su casa, Las Vegas, Nevada, desde finales de noviembre pasado y llegará bien preparado físicamente para su pelea con el peleador de Orlando y residente en Houston.

El púgil cubanoamericano deberá cuidarse de la pegada de Paulo, un boxeador que asimila y se mueve rápido en el ring.

Floyd Mayweather, promoter de Romero, quiere llevar a su pupilo a una gran pelea en el 2021 en una división que tiene a brillantes boxeadores.

La lista, según la compañía BOXRECORD, que lleva la carrera de todos los púgiles a nivel global, tiene número uno en el peso ligero al estadounidense de origen hondureño Teófimo López, seguido por Gervonta Davis, Vasyl Lomachenko, Davin Haney y Ryan García.

De los púgiles cubanos en el ranking mundial de BOXRECORD el guantanamero Yuriorkis Gamboa aparece número 29, Romero 39, Leduán Barthelemy 86, mientras que el prospecto peleador de Santa Clara residente en Santiago de Chile Raydel Mederos (4-0-1 KO) se ubica en el puesto 286.

Mederos, de 24 años de edad, debutó en Chile a nivel profesional en septiembre del 2019 con un triunfo ante el ecuatoriano Luis Figueroa.

Las otras tres victorias del cubano fueron ante Luis Javier Alcocer, Carlos Ever Rocha y Gonzalo Romero.

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