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Cuba

Especialista: Lesiones de personal de EEUU en Cuba parecen de choque o explosión

Embajada de Estados Unidos en Cuba

"Estos individuos parecen haber sufrido lesiones en amplias redes cerebrales sin un trauma en la cabeza", concluyen expertos de la Universidad de Pensilvania que evaluaron a 21 funcionarios afectados y ahora publican su informe en la Revista de la Asociación Médica de EE.UU. (JAMA)

Diplomáticos de la Embajada de Estados Unidos en Cuba afectados por extraños ataques selectivos "parecen haber sufrido lesiones en amplias redes cerebrales", confirma un esperado artículo publicado este jueves por la prestigiosa Revista de la Asociación Médica de Estados Unidos (JAMA por sus siglas en inglés).

Pero los médicos que los evaluaron a solicitud del Departamento de Estado no han podido encontrar una causa definitiva de sus dolencias.

El artículo, escrito por especialistas de la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, proporciona la descripción más detallada hasta la fecha de las lesiones, incluyendo alteraciones cognitivas, del equilibrio, visuales, auditivas y del estado de ánimo. Los especialistas examinaron a 21 de los 24 diplomáticos estadounidenses y familiares que reportaron síntomas entre finales de 2016 y agosto de 2017.

El estudio precisa que los médicos examinaron a 11 mujeres y 10 hombres, con una edad promedio de 43 años, cuyas evaluaciones comenzaron alrededor de 200 días después de percatarse por primera vez de los síntomas.

Altos porcentajes de los 21 individuos sometidos a evaluación médica multidisciplinaria reportaron síntomas persistentes (tres meses después de su exposición al agente ofensivo), desglosados así:

♦ cognitivos: 17, o el 81 %

♦ del equilibrio: 15 (71 %)

♦ visuales: 18 (86 %)

♦ auditivos: 15 (68 %)

♦ alteración del sueño: 18 (86 %)

♦ dolor de cabeza: 16 (76 %)

Los hallazgos objetivos de la evaluación incluyeron anormalidades

♦ cognitivas: 16 (76 %)

♦ vestibulares (equilibrio): 17 (81%)

♦ oculomotrices: 15 (71 %)

♦ pérdida de la audición de moderada a severa: 3 (14 %)

Se requirió tratar con fármacos por persistente alteración del sueño o dolores de cabeza a 15 y 12 personas respectivamente.

La fuente de los males

En la mayoría de los casos, los diplomáticos afectados reportaron haber escuchado un ruido fuerte e irritante que más adelante asociaron con sus síntomas.

"En 18 de las 21 personas”, dice el artículo de JAMA, "hubo informes de escuchar un sonido desconocido, localizado al inicio de los síntomas en sus viviendas y habitaciones de hotel" en La Habana.

"Los individuos afectados describieron los sonidos como dirigidos, intensos y en un tono sostenido" aunque algunos los describieron como agudos, y otros como graves.

"Los sonidos eran a menudo asociados con estímulos sensoriales similares a una presión o vibración (...) comparables al aire que entra en un vehículo en marcha con las ventanillas parcialmente bajadas”, dice el informe.

Algunos fueron despertados por el sonido, cuya duración variaba, según los testimonios desde unos segundos hasta más de 30 minutos. Algunos reportaron síntomas neurológicos inmediatos, mientras que otros no notaron nada hasta días o semanas después.

Sin embargo, los autores del estudio de JAMA observan, como muchos otros expertos, que "no se ha documentado que frecuencias del espectro sonoro audible causen lesiones duraderas en el sistema nervioso central" y concluyen que es difícil establecer una relación entre el ruido y los síntomas reportados.

Hipótesis improbables

Aunque no se descartan del todo, posibles infecciones u otras causas médicas que afectan a grupos "no son hasta ahora evidentes”, apunta el informe.

Al mismo tiempo, "es poco probable que un agente químico pudiera producir estas manifestaciones neurológicas sin implicar a otro órgano, particularmente considerando que algunos individuos desarrollaron los síntomas antes de 24 horas de haber llegado a La Habana”.

"Varias de las manifestaciones objetivas encontradas consistentemente”, incluyendo anormalidades en la visión y el equilibrio, "no podrían haber sido consciente o inconscientemente manipuladas”, dicen los especialistas acerca de las sugerencias de un posible delirio colectivo.

Hasta donde los médicos pudieron determinar, muchos de los problemas reportados fueron corroborados por evaluaciones neurológicas, auditivas y visuales.

Lesiones cerebrales parecen de choque, explosión

Si bien muchos de los síntomas eran similares a los experimentados tras una conmoción cerebral, no había evidencia de trauma físico y los exámenes de Imagen de Resonancia Magnética no mostraron ninguna anormalidad cerebral significativa.

"Realmente parece una conmoción cerebral sin historia de trauma craneal", señala uno de los coautores, el Dr. Douglas Smith, en un podcast agregado por JAMA.

Otro de ellos, el Dr. Randel Swanson, especialista en rehabilitación de lesiones cerebrales de la Universidad de Pensilvania, dice en un artículo complementario del estudio también publicado por JAMA: "Si uno tomara a alguno de estos pacientes y lo llevara a una clínica de lesiones cerebrales, y no conociera sus antecedentes, pensaría que tiene una lesión traumática del cerebro por haber estado involucrado en un accidente de tráfico, o en una explosión en las fuerzas armadas".

Pero según el artículo, a diferencia de las conmociones cerebrales típicas, la mayoría de los pacientes de la Embajada "exhibieron una disfunción significativa que persistió durante meses sin mejoría notable en varios casos. hasta que se inició la rehabilitación".

Los 21

Cuando recibió informes iniciales acerca de estímulos "sónicos" y problemas de audición, el Departamento de Estado estableció un sistema de triaje en la Universidad de Miami que evaluó a 80 miembros de la comunidad de la Embajada, recuerda el artículo. Luego se pidió al Centro de Lesiones Cerebrales y Reparación (de las mismas) de la Universidad de Pensilvania investigar a 16 personas — al final fueron 21— que presentaban síntomas de conmoción cerebral.

Washington asegura que su personal fue blanco de ataques "específicos" en Cuba. A fines del año pasado, la administración Trump ordenó el retiro de la Habana de más de la mitad de los funcionarios americanos de la Embajada y sus familiares, y aconsejó a los estadounidenses no viajar a la isla. Un número proporcional de diplomáticos de la Embajada de Cuba en Washington fueron expulsados.

[Redactado por Rolando Cartaya a partir de un reporte de la Revista de la Asociación Médica de Estados Unidos]

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Activistas temen ir a prisión por impago de multas

El opositor Luis Andrés Domínguez García, del Frente de Acción Cívica Orlando Zapata Tamayo (FACOZT). (Foto tomada de Facebook)

El juicio sorpresivo y el traslado directo a la cárcel es un temor con el que viven en la isla decenas de activistas de derechos humanos, quienes han sido multados durante el 2019 por los supuestos delitos de "violar dispositivos de seguridad", "desacato a las autoridades" y no "haber pagado multas".

La aplicación de multas arbitrarias y la encarcelación de algunos por impagos sigue siendo la espada que pende sobre los opositores. Es el método preferido de las autoridades policiales para "sacarnos de las calles" o para que abandonemos el activismo, aseguraron varios opositores consultados.

Luis Andrés Domínguez García, del Frente de Acción Cívica Orlando Zapata Tamayo (FACOZT), fue sancionado esta semana a un año y medio de privación de libertad por el impago de multas que se fueron acumulando.

Andy Rivera, del grupo opositor Delibera, vive con la incertudumbre de que en cualquier momento lo citen y lo sometan a un proceso judicial.

El padre de Andrés Avelino Domínguez Beltrán, también activista de FACOZT, indicó que el encarcelamiento del hijo esta semana fue sorpresivo.

"Lo citaron el lunes para que estuviera el martes en el tribunal de 100 y 33 y de ahí, tras celebrarle el juicio, se lo llevaron a la cárcel de Valle Grande, en las afueras de La Habana", relató.

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Al "juicio" solo le permitieron entrar a él y a la esposa de Domínguez García. El hijo no tuvo acceso a un abogado y en el tribunal sólo había tres jueces, que se encargaron de informarle que estaba sancionado a un año y medio de cárcel, explicó.

Domínguez García había sido multado por las autoridades en varias ocasiones, algunas fueron cuando realizaba su trabajo como bicitaxista. No pagó esas multas por considerarlas injustas.

Otras, que tampoco pagó, fueron impuestas durante su participación en actividades y reuniones convocadas por la organización a la que pertenece.

Los integrantes del FACOZT participan en actividades y reuniones. Por lo general, casi siempre que entran a los locales donde realizan sus eventos, la policía los multa por "violar el dispositivo de seguridad". En rechazo a esa sanción los opositores no pagan las multas.

Domínguez Beltrán y otros opositores de esa organización no han pagado las multas y no descartan que en cualquier momento los citen y los lleven a prisión por la misma razón.

Ellos consideran que reunirse en lugares públicos o privados como organización opositora no es un delito.

Andy Rivera, del grupo opositor Delibera, ha sido multado durante su trabajo como cuentapropista pero también cuando participa en protestas públicas.

El temor de ir a prisión por multas arbitrarias
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La más reciente de las multas le fue impuesta a finales del año pasado, mientras apoyaba a otra activista de ese grupo que reclamó sus derechos.

En ese evento, él y los demás activistas de Delibera fueron multados con 2.000 pesos cada uno por "portar carteles". Asegura que no pagará esa multa, que califica de arbitraria, y sabe que en cualquier momento lo pueden citar a los tribunales y de ahí llevarlo a prisión.

Según Rivera, ese método de la policía es para "sacar de las calles" a los activistas y presionarlos para que abandonen los grupos opositores.

Las Damas de Blanco y activistas de otras organizaciones opositoras también fueron multados en el 2019 por "violaciones del dispositivo de seguridad, atentado y desacato", entre otros.

El informe anual de Human Rights Watch a inicios de este año incluyó las multas como uno de los métodos más usados por las autoridades contra la oposición y los periodistas independientes en la isla durante 2019.

Activista crea proyecto para proteger a los animales

Un gato de la calle en La Habana, en una foto de febrero del 2016.

Preocupado por el maltrato a los animales en Cuba, y con el objetivo de sensibilizar a los ciudadanos sobre la necesidad de su cuidado, el activista Dennis Valdés Pilar creó el proyecto Manos y Corazón, que opera en Sancti Spíritus, en el centro de la isla, y otras provincias del país.

"Siempre he sido un ambientalista y un animalista desde muy pequeño", comentó Valdés.

"A este país le hacen falta muchos proyectos que tengan que ver con algún tipo de trabajo con los animales", precisó.

Manos y Corazón, un proyecto independiente en defensa de los animales en Cuba
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El activista presentó su idea al gobierno municipal, pero todavía está a la espera de respuesta.

"(El proyecto) se le presentó al gobierno para dejar las cosas claras sobre cuál es nuestro objetivo, porque estamos recibiendo ayuda desde el exterior: dinero, medicamentos..., Al que me atendió le gustó la idea. Él esperaba que alguna entidad, alguna persona se vinculara con esto.

"Incluso, hasta nos ofrecieron un terreno en un futuro, si se aprobara el proyecto. También (nos ofrecieron) materiales para construir alguna clínica para perros. Hemos recibido ese apoyo de palabra", explicó.

Valdés aseguró que, aunque hay mucho de responsabilidad individual en el tema del maltrato a los animales, el Estado tiene que cumplir un rol primordial.

Subrayó que "cada vez que hay una nota informativa en la televisón, la radio o los periódicos, no incluyen a los animalistas, como si quisieran minimizar el problema, que cada día está tomando más fuerza producto del maltrato animal que hay aquí en este país".

El Ministerio de Agricultura cubano aseguró a finales de diciembre pasado que estaba revisando una ley sobre el bienestar de los animales. Ello ocurre después de que el movimiento independiente de protectores de los mismos en la isla abarrotara las redes sociales y llevara a cabo manifestaciones públicas con el objetivo de reclamar leyes que protejan a los animales.

(Esta nota fue elaborada sobre la base de un reporte de la periodista de RadioTV Martí Yolanda Huerga)

Vicepresidenta del Parlamento Europeo exige liberación de Ferrer

La vicepresidenta del Parlamento Europeo, Dita Charanzová. (Foto tomada de Twitter)

Dita Charanzová, vicepresidenta del Parlamento Europeo, se unió este viernes a la campaña internacional impulsada por Cuba Decide a favor de la liberación de José Daniel Ferrer, líder de la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU).

En un mensaje publicado en su cuenta de Twitter, Charanzová aparece con un cartel en el que afirma: "Me uno a la campaña por la libertad de los presos políticos en Cuba. @jdanielferrer lleva más de 100 días detenido de forma arbitraria, torturado y maltratado, y hay muchos casos como el suyo occuriendo hoy en Cuba. #FreeFerrer".

Se intensifican las campañas por la liberación de José Daniel Ferrer
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Según su perfil en internet, Charanzová es una política y diplomática checa que ha sido miembro del Parlamento Europeo desde el 2014 y es graduada de la Escuela Diplomática de España.

Tras el arresto de Ferrer, confinado en la prisión de Aguadores, en Santiago de Cuba, en el oriente de la isla, han sido múltiples las muestras de apoyo al líder opositor.

Este jueves en la madrugada, un grupo de jóvenes chilenos se manifestó frente a la Embajada de Cuba en Santiago de Chile “para recordar a los presos políticos cubanos, que después de 60 años siguen sufriendo la tiranía y la dictadura castrista”, según un video colocado en Youtube.

Personalidades de la política como el senador republicano por la Florida, Marco Rubio, y el ministro de Asuntos Exteriores de la República Checa, Tomáš Petříček, en otros, han mostrado su respaldo al opositor.

Cuban Prisoners Defenders quiere dar voz a víctimas del castrismo (VIDEO)

Entrevista a Javier Larrondo Presidente y co-fundador de Prisoners Defenders
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Javier Larrondo, presidente y co-fundador de Cuban Prisoners Defenders (CPD), el grupo independiente que documenta la situación de los presos políticos en Cuba, enfatizó en la importancia de dar a conocer al mundo las denuncias desde la Isla comunista.

El ingeniero, residente en España, visitó este viernes las instalaciones de Radio Televisión Martí y concedió una entrevista al periodista Luis Guardia, donde hizo referencia a las tácticas desarrolladas por el régimen castrista para intimidar, mediante detenciones y arrestos de corta duración, a la oposición interna en Cuba.

Larrondo hizo especial énfasis en el caso de José Daniel Ferrer García, coordinador nacional de la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), al que mantienen en una celda de castigo desde hace más de cien días bajo serias acusaciones.

CPD mantiene el compromiso de ser la voz de quienes sufren las represalias del castrismo, enfatizó Larrondo, al tiempo que destacó la labor de Ferrer y asegura que "el régimen no lo va a doblegar".

CSW: Cuba ha plantado informantes en las organizaciones religiosas

Una creyente cubana sostiene velas. REUTERS/Alexandre Meneghini

El gobierno cubano continúa violando rutinaria y sistemáticamente la libertad de religión en la isla y ha infiltrado las organizaciones religiosas, asegura el más reciente informe del grupo Solidaridad Cristiana Internacional (CSW, por sus siglas en inglés), publicado esta semana.

En 2019, CSW recibió 260 casos documentados de violaciones a las libertades religiosas en la isla y la mayoría son perpetradas por el Estado, según declaró a Radio Televisión Martí la portavoz de esta organización, Kiri Kankhwende.

Denuncian al Estado cubano como mayor violador de libertades religiosas en la isla
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La nueva constitución aprobada en la isla el año pasado “debilita las protecciones para las libertades religiosas y el derecho asociado de libertad de conciencia”, indica el reporte de CSW que habla de un incremento en el hostigamiento de líderes religiosos, prohibiciones de salida del país, amenazas y casos de detenciones arbitrarias.

Algunos casos involucraron cargos falsos presentados contra los líderes religiosos o los defensores de los derechos a la libertad de culto.

"A veces, el hostigamiento toma una forma más sutil, más difícil de documentar, dirigida a los hijos de líderes religiosos en la escuela", indica el informe.

CSW asegura que “el gobierno, a través del Ministerio del Interior, continúa plantando sistemáticamente informantes en todas las organizaciones religiosas. En algunos casos, la seguridad del estado se ha acercado a miembros y líderes de organizaciones para persuadirlos o intimidarlos para que actúen como informantes. El objetivo es monitorear e intimidar a los líderes religiosos, informar sobre el contenido de los sermones y otros eventos y observar e informar sobre quién asiste a los servicios”.

El reporte denuncia también que los miembros de grupos religiosos experimentan rutinariamente discriminación en instituciones educativas y en sus centros de trabajo.

Precisamente este viernes la embajada de Estados Unidos en La Habana publicó en sus redes sociales el testimonio del pastor Mario Félix Lleonart, actualmente exiliado en EEUU, sobre el acoso que sufrió siendo un líder religioso en la isla.

En diciembre de 2019 Washington decidió incluir a Cuba a la lista de naciones cuyos gobiernos se han involucrado o tolerado violaciones graves a la libertad religiosa.

[Con reporte de Carmen María Rodríguez de Radio Martí]

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