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Ciencia y Tecnología

Cerámicas mayas permanecieron intactas durante más de 1.000 años en Chichén Itzá

El arqueólogo Guillermo de Anda.

Arqueólogos mexicanos hallaron una cueva en las ruinas mayas de Chichén Itzá con unas 200 ofrendas de recipientes de cerámica casi intactos.

Las vasijas parecen remontarse a alrededor del año 1.000 D.C. y contienen fragmentos de hueso y materiales de ofrenda carbonizados que están siendo analizados, informó el Instituto Nacional de Antropología e Historia.

La exploración de la cueva comenzó en 2018 después de que residentes mayas locales les avisaron a los expertos de su existencia, dijo el arqueólogo Guillermo de Anda, investigador de la Coordinación Nacional de Arqueología del INAH y director del proyecto Gran Acuífero Maya.

"Es un lugar abrumador; creo sin lugar a dudas que es una de las más importantes cuevas de Yucatán y también creo que no exagero diciendo que este es el hallazgo más importante en la zona después de la cueva de Balamkanché", dijo el arqueólogo.

Resulta que la caverna había sido descubierta, pero no explorada completamente, por los habitantes hace unos 50 años. En esa época le dijeron a un arqueólogo sobre su existencia, pero él ordenó que fuera sellada _tal vez para protegerla_ y sólo emitió un breve informe que en esencia quedó olvidado en los archivos gubernamentales.

Los 155 braseros de cerámica e incensarios encontrados por los expertos tienen la efigie de Tláloc, el dios de la lluvia en el centro de México. Los mayas también tenían su propio dios de la lluvia, Chaac, y quizás importaron a Tláloc de otras culturas prehispánicas. También había cajas de barro y otros recipientes. El equipo planea dejar todos los objetos en el interior de la cueva.

Los antiguos mayas tenían que arrastrarse sobre su abdomen a través de la cueva extremadamente estrecha para colocar las ofrendas dentro de algunas cámaras un poco más altas y grandes, dijo de Anda. Al parecer las ofrendas eran para pedir que lloviera.

La cueva, llamada Balamkú, está a unos 2,75 kilómetros (1,7 millas) al este de la pirámide principal de Kukulkán, también conocida como El Castillo.

De Anda y su equipo exploran Chichén Itzá para establecer las rutas y sitios de su sistema de agua subterráneo. Desde la superficie es posible apreciar una serie de cenotes, pero hay otros depósitos de agua no descubiertos bajo las pirámides, patios y templos.

El agua siempre fue central para Chichén Itzá, cuyo nombre significa "la boca del pozo de los brujos de agua" en maya.

Los expertos han gateado unos cuantos cientos de metros hacia el interior de la cueva, que en algunas partes tiene sólo 40 centímetros (16 pulgadas) de altura, con la esperanza de hallar la conexión a una caverna cenote que se cree está bajo la pirámide de Kukulkán, señaló de Anda.

"Ojalá que esto nos conduzca. Esto es parte de la motivación por la cual estamos entrando a estos sitios; es para encontrar una conexión con el cenote debajo de El Castillo", afirmó.

El arqueólogo explicó que las investigaciones han desechado la hipótesis inicial de una invasión tolteca sobre los mayas y apuntó que "debe haber una influencia del centro de México hacia Chichén Itzá".

Sin embargo, señaló que "no hay un fechamineto concreto que nos hable de material importado en esta zona".

"En ese sentido, estos materiales nos ayudarán a establecer una cronología", defendió el investigador, quien desveló que prevén encontrar en Balamkú muchos más objetos de los dos centenares de figuras halladas.

(Agencias AP y EFE)

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La creciente economía digital ofrece nuevas oportunidades y desafíos

Dos imágenes de la aplicacion para compras digitales de la cadena estadounidense de farmacias Walgreens. [Foto de archivo]

La Organización Internacional del Trabajo dice que las plataformas laborales digitales se han quintuplicado en todo el mundo en la última década y se concentran en Estados Unidos, India y Gran Bretaña.

GINEBRA, SUIZA - El más reciente reporte de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), titulado 'Perspectivas sociales y de empleo en el mundo del 2021' encontró que el rápido crecimiento de las plataformas laborales digitales está creando nuevas oportunidades de trabajo y nuevos desafíos que deben abordarse.

El informe encuentra que las plataformas laborales digitales se han quintuplicado en todo el mundo en la última década. Apunta que se concentran principalmente en Estados Unidos y, en menor medida, en la India y el Reino Unido.

El director general de la OIT, Guy Ryder, sostiene que el 96% de todas las inversiones en estas plataformas se concentran en apenas tres regiones: América del Norte, Europa y Asia. Esto, señala, está creando una brecha digital creciente entre el norte global y el sur global, lo que corre el riesgo de exacerbar las desigualdades.

“Y más allá de eso, en 2019, alrededor del 70% de los ingresos generados por las plataformas laborales digitales se concentraron en solo dos países: Estados Unidos, con el 49%, y China, con el 22%”, dijo.

El informe de la OIT se basa en encuestas y entrevistas con unos 12.000 trabajadores y representantes de 85 empresas de todo el mundo.

El estudio encuentra que el mercado laboral digital está creando nuevas oportunidades laborales. Proporciona modalidades de trabajo flexibles que, según afirma, son particularmente beneficiosas para las mujeres, los trabajadores con discapacidad y los jóvenes.

Sin embargo, esta nueva forma de trabajo tiene varias desventajas. Por ejemplo, Ryder señala que los trabajadores a veces tienen que pagar una comisión o una tarifa solo para acceder al mercado laboral digital.

“Los trabajadores también luchan con frecuencia para encontrar trabajo suficientemente bien remunerado para obtener un ingreso decente, y muchos no tienen acceso a la protección social, y esto se ha convertido en un punto de especial preocupación, obviamente, en el curso de la pandemia actual. Además, los trabajadores a menudo no pueden participar en negociaciones colectivas que les permitan tener la forma de abordar algunos de estos problemas ”, elaboró Ryder.

El informe encuentra que las horas de trabajo a menudo pueden ser largas e impredecibles. Dice que la mitad de los trabajadores de plataformas online gana menos de 2 dólares por hora, las mujeres ganan menos que los hombres y los trabajadores de los países en desarrollo ganan alrededor de un 60% menos que los que realizan el mismo trabajo en los países desarrollados.

Dado que las plataformas laborales digitales operan en múltiples jurisdicciones, la OIT dice que deben promulgarse normas laborales internacionales que rijan al gremio de los trabajadores de las plataformas digitales.

Entre sus recomendaciones, los autores del informe dicen que los trabajadores autónomos de plataformas deberían tener derecho a negociar colectivamente.

Sostiene que todos los empleados, incluidos los trabajadores de plataformas en línea, deberían tener acceso a beneficios de seguridad social adecuados.

“¡Perseverance llegó, hemos llegado": colombiana hace historia en la NASA

Científicos observan en la Misión de Control del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en el sur de California, mientras llegan las primeras imágenes, momentos después de que la nave espacial aterrizó. [NASA / Bill Ingalls]

CALIFORNIA - Diana Trujillo viajó de Colombia a Estados Unidos con apenas 17 años, sin hablar inglés y con un exiguo capital de 300 dólares. Sin embargo, eso no la detuvo para cumplir sus sueños de superarse y después convertirse en ingeniara de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA).

Hoy Trujillo logró viajar más lejos, que del Sur al Norte, al convertirse en parte del equipo de ingenieros que diseñó el brazo robótico y otros dos instrumentos del rover Perseverance, que hizo historia el 18 de febrero, al aterrizar en Marte.

En plática con la Voz de América la ingeniera y directora de vuelo de la Misión Marte 2020, narró que la pandemia complicó, pero no interrumpió la misión. Fue así que después de un viaje de más de 470 millones de kilómetros, que tomó 203 días, el astromóvil más grande y avanzado que la NASA ha enviado al espacio, llegó a su destino.

¡Perseverance llegó, hemos llegado, confirmado!”, fueron las palabras de Trujillo que confirmaban el hecho histórico y que serán recordadas para la posteridad por el publico hispanohablante, que como cosa inédita pudieron dar seguimiento a la transmisión en vivo totalmente en español.

“Es algo muy emocionante para mí saber que es la primera transmisión en español y que yo tuve el honor de no solamente ser la que estaba hablando y comentando lo que estaba pasando sino también escribir el show y también ayudar con la producción”, contó Trujillo.

Diana Trujillo, Directora de vuelo de la misión en Marte
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La emoción de la ingeniera iba más allá de quien contempla el hecho como mero observador, era la de una persona que ha visto el fruto de su esfuerzo y el de todo un equipo de científicos del laboratorio de propulsión a chorro (JPL) y NASA que trabajaron durante años para que el astromóvil llegara a su destino.

Según Trujillo para realizar la presentación tuvo que hacer una división en su cerebro entre celebrar el acontecimiento histórico e informar lo que sucedía.

“Había muchas expectativas del aterrizaje y preocupación “explicó para hacer referencia a los “siete minutos de terror” vividos por todos, porque el rover hizo una entrada espectacular a 20.000 kilómetros por hora y luego tenía que llegar a cero y todo ello de forma autónoma.

Colombiana, Diana Trujillo conversa con La Voz de América
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¿Qué viene ahora?

Luego de la llegada de Perseverance vienen muchos descubrimientos o eso es lo que afirman los expertos como Trujillo.

Un objetivo clave de la misión es caracterizar la geología y el clima del planeta, y allanar el camino para la exploración humana más allá de la Luna, el rover se centra en la astrobiología o el estudio de la vida en todo el universo.

El astromóvil tiene por tarea de buscar signos de que pudo haber vida en Marte hace miles de millones de años. Recogerá muestras de núcleos de roca en tubos de metal, y las misiones futuras devolverán estas muestras a la Tierra para un estudio más profundo.

La misión Marte 2020 es parte de un programa más amplio que incluye misiones a la Luna como una forma de prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

Además del Aegypti, los cubanos tendrán que preocuparse por el Aedes Vittatus: ¿qué transmite?

Imagen tomada de un laboratorio de larvas del mosquito Aedes Aegypti, transmisor del virus del Zika, del dengue y el chikunguña.

El mosquito Aedes Vittatus, transmisor al igual que el Aedes Aegypti de la fiebre amarilla, el dengue, el chikungunya y el zika, fue detectado en Cuba, en la zona de la Base Naval de Guantánamo, por el entomólogo Benjamin Pagac, del equipo de científicos del programa de vigilancia biosistémica del ejército norteamericano.

El descubrimiento de un nuevo vector en la isla sucede casi al unísono del realizado en la vecina isla de Santo Domingo por otro equipo de entomólogos, encabezado por el investigador español Pedro Alarcón-Elbal, quien descubriera la existencia del Aedes Vittatus en la zona montañosa de Jarabacoa.

De acuerdo con lo informado por ambos equipos de científicos, es la primera vez que se detecta esta especie en todas las Américas, lo cual, afirman, ha causado “fascinación y alarma”, pues no siempre se logra un descubrimiento así, y también por las futuras consecuencias que ello pueda tener en el contexto epidemiológico.

Respecto a Cuba, Camagüey es otra de las zonas donde se ha detectado la presencia del Aedes Vittatus, lo que resulta una agravante para la precaria situación de los cubanos ya que, desde el verano de 2020, se están reportando brotes de dengue en distintas zonas del país debido, entre otras causas, a la grave situación de insalubridad en que se halla.

La preocupación por el equipo de vigilancia biosistémica del ejército estadounidense por los mosquitos tiene larga data porque, según afirma la científica norteamericana Yvonne Linton en una entrevista concedida a la BBC, “más soldados murieron en la guerra de Vietnam por enfermedades transmitidas por mosquitos que por balas o combates”.

El Dr. Alarcón-Elbal dijo también a la BBC que es probable que “el comercio de neumáticos usados ha podido ser nuevamente el medio por el cual este mosquito se ha introducido en las Américas", en referencia a la de la importación de neumáticos usados con huevos de Aedes Vittatus que eclosionaron luego en el lugar de destino de dicha mercancía.

El valor del Bitcoin alcanza nuevo máximo histórico

Imagen de un Bitcoin, la criptomoneda líder en el campo de dinero digital, que el 16 de febrero de 2021 alcanzó los 50.000 dólares por unidad.

El aumento de la moneda digital comenzó a fines del año pasado y ha continuado, superando los 50.000 dólares por unidad.

El precio de la moneda digital Bitcoin superó los 50.000 dólares por primera vez el martes, mientras continúa la reciente apreciación de la criptomoneda.

Después de llegar a un valor de 50.645 dólares, según Coinbase, el precio había caído un poco a 49.355 más tarde el martes. El precio se ha disparado un 70% solo este año, con un fuerte impulso a fines de 2020.

El precio de lo que algunos llaman oro digital se ha visto impulsado últimamente por su reconocimiento por parte de firmas como Tesla, que recientemente anunció que invertiría 1.500 millones de dólares en Bitcoin y adelantó que pronto la aceptaría como forma de pago.

El Blue Ridge Bank ubicado en el estado de Virginia también causó revuelo cuando anunció la semana pasada que permitiría a sus clientes comprar y vender Bitcoins a través de su red regional de cajeros automáticos.

El BNY Mellon Bank de Estados Unidos dijo que mantendría Bitcoin para sus clientes. El sistema de pago en línea PayPal anunció recientemente que pronto aceptará pagos en Bitcoin.

La compañía de tarjetas de crédito Mastercard también ha dicho que pronto comenzará a admitir algunas criptomonedas.

Hace apenas un año, el precio de un Bitcoin era de menos de 10.000 dólares y, aunque los inversores han sido recompensados generosamente, la volatilidad sigue siendo un obstáculo para que Bitcoin se convierta en una moneda tradicional más.

"Si fuera un comerciante, ¿por qué aceptaría el pago de un activo que podría valer un 20% menos un día después de recibirlo?" escribió Lee Reiners, quien imparte cursos de tecnología financiera y criptomonedas en la Facultad de Derecho de la Universidad de Duke, en un correo electrónico a Associated Press.

Reiners expresó más optimismo sobre Bitcoin como inversión, y agregó: "Ahora hay numerosas personas y fondos de inversión de alto patrimonio neto que adoptan las criptomonedas como una clase de activos que se agregarán a su cartera".

(Con información de Washington Times y MSN)

Cuentas de dirigentes y funcionarios gubernamentales cubanos serán etiquetadas por Twitter

Un teléfono con las aplicaciones de redes sociales Facebook y Twitter.

Las cuentas de dirigentes, funcionarios e instituciones gubernamentales cubanas serán etiquetadas por Twitter a partir del 17 de febrero, informó la red social en un comunicado.

Cuba está en la lista de países cuyas cuentas en la red social serán identificadas con etiquetas distintivas para que los usuarios puedan distinguir las cuentas de individuos, de aquellas que corresponden a instituciones, cuentas personales de los jefes de Estado, ministros, funcionarios y portavoces.

En agosto Twitter lo hizo con las cuentas de importantes funcionarios y de medios de comunicación de China, Francia, Rusia, Reino Unido y Estados Unidos, los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.

Ahora la red social indica que después de recibir comentarios sobre esta acción inicial de una variedad de partes interesadas, incluida la sociedad civil, el mundo académico y usuarios, han decidido que a partir del miércoles 17 de febrero, ampliarán estas etiquetas a las cuentas de los países del Grupo de los Siete (G7) y a la mayoría de los países a los que Twitter ha atribuido operaciones de información vinculadas al estado.

El año pasado Twitter suspendió cuentas ligadas al régimen cubano por violar las reglas de la plataforma, entre ellas destacan la del programa oficialista Mesa Redonda, la cuenta de Prensa Latina y las de varios diarios y periodistas oficiales.

Existen múltiples denuncias de la sociedad civil cubana sobre las llamadas “ciberclarias”, como denominan a los troles al servicio del gobierno de Cuba que tienen como tarea multiplicar el mensaje oficial del Estado y difamar en redes sociales a activistas, disidentes, artistas, periodistas independientes o cualquier movimiento o postura opositora.

Además de Cuba, Twitter incorpora a Canadá, Ecuador, Egipto, Alemania, Honduras, Indonesia, Irán, Italia, Japón, Arabia Saudí, Serbia, España, Tailandia, Turquía y Emiratos Árabes a la lista de países cuyas cuentas de Twitter serán etiquetadas.

"Twitter es el lugar donde la gente viene para ver lo que está sucediendo y escuchar a sus gobiernos y funcionarios gubernamentales. Creemos que la seguridad y la libertad de expresión van de la mano, especialmente cuando se interactúa con estos líderes e instituciones asociadas, y agregar contexto a lo que la gente ve en Twitter les ayuda a tener una experiencia más informada en Twitter", asegura el comunicado.

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