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Cae la confianza en vacuna de Astrazeneca mientras persisten sus problemas de entrega

Jeringas con la vacuna de AstraZeneca se preparan en Fasano, Italia, el 13 de abril de 2021. REUTERS/Alessandro Garofalo/Archivo.

Las dudas sobre si la vacuna de AstraZeneca puede ocasionar coágulos sanguíneos y los retrasos que la firma ha tenido en la producción y entrega de las vacunas, ha generado una creciente desconfianza en dicha marca.

La confianza en la vacuna de AstraZeneca está desapareciendo rápidamente en Gran Bretaña a raíz de que los reguladores identificaron la semana pasada un vínculo entre la inyección y un trastorno sanguíneo muy raro. Los europeos están rechazando la inoculación en cantidades cada vez mayores, lo que ha llevado a más gobiernos europeos a considerar comprar la vacuna Sputnik V de Rusia.

Italia, España, Alemania, Bélgica, los Países Bajos, Portugal y Francia han decidido restringir la vacuna a los adultos mayores, pero están encontrando una creciente resistencia pública a la inyección. Una encuesta de opinión en Alemania sugiere que más del 40% de los alemanes rechazarían la vacuna AstraZeneca.

La gente espera recibir una dosis de la vacuna contra la enfermedad del coronavirus AstraZeneca (COVID-19) en Fasano, Italia, el 13 de abril de 2020. REUTERS/Alessandro Garofalo.
La gente espera recibir una dosis de la vacuna contra la enfermedad del coronavirus AstraZeneca (COVID-19) en Fasano, Italia, el 13 de abril de 2020. REUTERS/Alessandro Garofalo.

El gobernador de la región de Puglia, en el sur de Italia, Michele Emiliano, dijo al periódico La Repubblica la semana pasada que la mitad de sus residentes se niegan a vacunarse. “Esto empeorará, gracias a la forma confusa en que la agencia europea de medicamentos se está comunicando sobre la vacuna”, dijo.

El escepticismo sobre la vacuna también se ha extendido a África. La Unión Africana, que representa a 55 países, ha abandonado los planes para comprar la vacuna AstraZeneca, que fue desarrollada por científicos de la Universidad de Oxford, diciendo que en cambio recurrirá a la inoculación de una sola inyección de Johnson & Johnson.

Vacuna Johnson & Johnson

Pero ahora existen preocupaciones tras la decisión del martes de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos de recomendar "pausar" el lanzamiento de la vacuna Johnson & Johnson para poder investigar informes de casos raros de coágulos sanguíneos. Las autoridades dicen que están investigando seis casos reportados "de un tipo de coágulo sanguíneo raro y severo" en mujeres de 18 a 48 años que recibieron la vacuna.

Hasta ahora se han aplicado un total de 6,8 millones de dosis de la vacuna Johnson & Johnson de inyección única en EE. UU. La compañía dice que "no se ha encontrado un vínculo causal claro" entre la vacuna y los coágulos.

Algunos gobiernos africanos ya desconfiaban de la inmunización de AstraZeneca antes de que los reguladores de la Unión Europea y el Reino Unido confirmaran el vínculo con un trastorno de la coagulación sanguínea, aunque enfatizaron que el efecto secundario potencialmente fatal es "extremadamente raro", con solo 84 casos registrados de 25 millones de vacunas.

No obstante, los gobiernos africanos se sintieron perturbados el mes pasado cuando un estudio publicado en el New England Journal of Medicine descubrió que la vacuna Astra, que ha sido rebautizada como Vaxzevria con fines de mercadeo, no ofrecía mucha protección contra la enfermedad leve causada por una variante del coronavirus que surgió en Sudáfrica.

La tasa de eficacia de la vacuna fue solo del 10 por ciento para prevenir enfermedades leves, según el estudio, que no abordó la cuestión más importante de si protegía a los pacientes contra enfermedades graves y hospitalizaciones.

La renuencia asiática

Los países del Pacífico asiático también se están volviendo reacios a administrar la vacuna de AstraZeneca, que ha estado plagada de problemas de suministro, o están restringiendo fuertemente su uso.

El gobierno australiano ha decidido restringir su uso a menores de 50 años y ha tenido que abandonar la promesa de que todos en el país habrían recibido una primera dosis para octubre. Los funcionarios australianos dicen que han duplicado el pedido del país de la vacuna Pfizer. El ministro de salud de Australia, Brendan Murphy, calificó el cambio de política como de "alta precaución".

Los funcionarios de Hong Kong han decidido confiar en otras vacunas y abandonar pedidos anteriores. Corea del Sur también está restringiendo el uso de la vacuna Astrazeneca.

Los científicos y los expertos en salud pública están ampliamente frustrados por el creciente boicot de una vacuna, aunque sus beneficios superan los riesgos. Señalan que existe una mínima posibilidad de que se produzca un coágulo de sangre mortal. Y advierten que si los países rechazan la vacuna o la gente rechaza una dosis de Astrazeneca, tendrá un impacto enorme en la tasa global de vacunaciones, dando al virus aún más tiempo y oportunidad de mutar y crear variaciones que sean resistentes al grupo actual de vacunas.

Debido al bajo costo de la vacuna (AstraZeneca, una empresa británico-sueca que la vende al precio de costo de producción) y al hecho de que se puede almacenar a temperaturas de refrigeración normales, a diferencia de las vacunas Pfizer y Moderna, la inyección de Astrazeneca se había asignado como la vacuna del caballo de batalla para el mundo en desarrollo y para una Europa consciente de los precios.

AstraZeneca representó más del 40 por ciento de los pedidos de vacunas contra el coronavirus firmados el año pasado por países de ingresos bajos y medios. Y según Airfinity, una firma de investigación con sede en Londres, la inyección de Astrazeneca representó casi una cuarta parte de los acuerdos de suministro totales firmados para 2021, informó Bloomberg.

Cajas de la vacuna AstraZeneca COVID-19 fabricada por el Serum Institute of India y proporcionada a través de la iniciativa global COVAX llegan al aeropuerto de Mogadiscio, Somalia, el 15 de marzo de 2021. AP Photo/Farah Abdi Warsameh, Archivo.
Cajas de la vacuna AstraZeneca COVID-19 fabricada por el Serum Institute of India y proporcionada a través de la iniciativa global COVAX llegan al aeropuerto de Mogadiscio, Somalia, el 15 de marzo de 2021. AP Photo/Farah Abdi Warsameh, Archivo.

COVAX, una iniciativa global creada para canalizar la vacuna a los países más pobres , había estado usando AstraZeneca como su vacuna principal. La semana pasada, el director de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que respalda a COVAX, denunció el “impactante desequilibrio” en las tasas mundiales de vacunación. El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que una de cada cuatro personas en los países ricos había recibido una vacuna, pero una de cada 500 personas en los países más pobres había recibido una dosis.

COVAX ya se había visto afectado por problemas derivados en gran parte de la reciente decisión de India de detener las vacunas fabricadas por su fábrica Serum Institute, que produce la mayoría de las dosis de AstraZeneca para la iniciativa global.

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Se intensifican combates entre Israel y Gaza, diplomacia no logra tomar fuerza

Netanyahu advierte que la ofensiva no acabó en Gaza y Cisjordania se une a la violencia
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Israel golpeó Gaza el sábado con ataques aéreos, mientras militantes palestinos lanzaron salvas de cohetes contra Tel Aviv y otras ciudades, sin señales de que vayan a terminar las hostilidades tras casi una semana de combates.

El número de muertos está aumentando en la peor escalada desde 2014 y la diplomacia hasta ahora no ha logrado sofocar el conflicto.

El ejército israelí destruyó un bloque de pisos en la ciudad de Gaza que albergaba las operaciones de medios como la agencia estadounidense Associated Press y la cadena qatarí Al-Jazeera, así como otras oficinas y apartamentos.

Israel advirtió por adelantado del ataque para que el edificio pudiera ser evacuado, diciendo que el objetivo contenía activos militares de Hamas, el grupo islamista que dirige Gaza.

En Tel Aviv, los residentes huyeron en busca de refugio en medio del aullido de las sirenas mientras los militantes de Hamas disparaban series de cohetes. Uno golpeó un bloque residencial en el suburbio de Ramat Gan, matando a un hombre de 50 años, dijeron los médicos.

El grupo dijo que sus rondas respondieron a los ataques nocturnos en el campo de refugiados de la playa de Gaza, donde perecieron una mujer y cuatro de sus hijos. Médicos dijeron que hubo cinco fallecidos más en una acción en la que Israel dijo que apuntó a un departamento utilizado por Hamas.

Los palestinos dicen que al menos 139 personas, incluidos 39 niños, han perecido en Gaza desde que estalló el conflicto el lunes. Médicos israelíes han informado de 10 muertos, incluidos dos niños, y dijeron que seis personas se encuentran en estado crítico.

Akram Farouq, de 36 años, salió corriendo de su casa durante la noche con su familia después de que un vecino le dijo que recibió una llamada de un oficial israelí diciendo que su edificio sería alcanzado, un patrón familiar para los ataques a lo que Israel considera sitios militares.

"No hemos dormido en toda la noche por las explosiones y ahora estoy en la calle con mi esposa y mis hijos, que están llorando y temblando", dijo Farouq.

Los israelíes han aprendido a buscar refugio en cualquier momento del día y de la noche. En la ciudad costera israelí de Ashdod, Mark Reidman examinó los daños en su edificio de apartamentos por el impacto de un cohete.

"Queremos vivir en paz y tranquilidad", dijo el hombre de 36 años, y agregó que tuvo que intentar explicar a sus tres hijos pequeños "lo que pasó y por qué está pasando esto".

Los esfuerzos diplomáticos regionales e internacionales aún no han mostrado señales de poder detener las hostilidades.

El enviado del presidente estadounidense Joe Biden, Hady Amr, subsecretario adjunto para asuntos israelíes y palestinos, llegó a Israel el viernes, antes de una reunión el domingo del Consejo de Seguridad de la ONU. La Embajada de Estados Unidos dijo en un comunicado que el enviado tiene como objetivo "reforzar la necesidad de trabajar hacia una calma sostenible".

Egipto, que comparte frontera con Gaza y ha liderado los esfuerzos diplomáticos regionales, ha estado presionando por un alto el fuego para que puedan comenzar las conversaciones, dijeron el viernes dos fuentes de seguridad egipcias.

Las hostilidades entre Israel y Gaza han estado acompañadas de violencia en las comunidades mixtas de judíos y árabes de Israel. Han sido atacadas sinagogas, vandalizadas tiendas de propiedad árabe y han estallado peleas callejeras. El presidente de Israel, que tiene un papel mayoritariamente ceremonial, advirtió sobre una guerra civil.

(Reporte adicional de Dan Williams y Ari Rabinovitch en Israel, Ali Sawafta en Ramala, Aidan Lewis en El Cairo, Nandita Bose y Steve Holland en Washington, Michelle Nichols en Nueva York y Emma Farge en Ginebra; escrito por Rami Ayyub y Edmund Blair; editado en español por Carlos Serrano)

Nave de China aterriza en Marte

China en Marte.

China ha aterrizado en Marte una nave espacial transportando su primer vehículo explorador llamado, Zhurong, en un gran paso de su programa espacial.

La agencia de noticias oficial Xinhua dijo el sábado que el módulo había aterrizado, citando a la Administración Nacional del Espacio de China.

Los planes requieren que un rover permanezca en el módulo de aterrizaje durante unos días de pruebas de diagnóstico antes de bajar por una rampa para explorar un área helada de Marte conocida como Utopia Planitia. Se unirá a uno estadounidense que llegó al planeta rojo en febrero.

El primer aterrizaje de China en Marte sigue al lanzamiento el mes pasado de la sección principal de lo que será una estación espacial permanente y una misión que trajo rocas de la Luna a fines del año pasado.

Estados Unidos ha tenido nueve aterrizajes exitosos en Marte desde 1976.

Consejo de Seguridad de la ONU se reunirá el domingo para debatir sobre Gaza

El cielo en la noche se ilumina con los cohetes del bombardeo de Israel en la Franja de Gaza. Foto: Mohammed Abed / AFP.

La decisión es respuesta a algunos de los peores episodios de violencia que la región ha visto en años.

Las tropas terrestres israelíes se unieron a su fuerza aérea en el ataque a la Franja de Gaza el viernes temprano, dijo el ejército en un comunicado.

Las Fuerzas de Defensa de Israel tuitearon que sus tropas estaban "atacando actualmente en la Franja de Gaza". Pero luego, citando una falta de comunicación interna, aclararon que las tropas estaban disparando artillería desde el interior de la frontera israelí.

"Dije que cobraríamos un precio muy alto a Hamas", dijo el primer ministro Benjamin Netanyahu en una declaración grabada en video. "Estamos haciendo eso y continuaremos haciéndolo con mucha fuerza".

El humo se levanta sobre las casas en Ashkelon, en el sur de Israel, luego de un ataque con cohetes lanzado desde Gaza, el jueves 13 de mayo de 2021. Foto: REUTERS/Amir Cohen.
El humo se levanta sobre las casas en Ashkelon, en el sur de Israel, luego de un ataque con cohetes lanzado desde Gaza, el jueves 13 de mayo de 2021. Foto: REUTERS/Amir Cohen.

Los residentes de Gaza cerca de la frontera con Israel confirmaron a Reuters que no habían visto señales de fuerzas terrestres israelíes dentro del enclave, pero informaron de un intenso fuego de artillería y decenas de ataques aéreos.

Cuando la violencia entró en su quinto día, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas anunció que acordó reunirse el domingo para discutir la situación, luego de que los planes para asegurar una reunión se hubieran retrasado por preocupaciones de Estados Unidos.

"Estados Unidos continuará participando activamente en la diplomacia al más alto nivel para tratar de reducir las tensiones", escribió en Twitter la embajadora estadounidense en la ONU, Linda Thomas-Greenfield.

Los combates, durante la festividad musulmana de Eid al-Fitr que marca el fin del Ramadán, han matado al menos a 103 palestinos, incluidos al menos 27 niños y 11 mujeres, según el Ministerio de Salud de Gaza, que agregó que 530 personas han resultado heridas. Siete israelíes murieron en los ataques con cohetes, incluido un niño de 6 años.

El ejército israelí dijo que el jueves se lanzaron tres cohetes desde el Líbano hacia Israel, pero que alcanzaron el mar Mediterráneo y no causaron víctimas.

El jueves, el grupo militante palestino Hamas lanzó cohetes contra vecindarios israelíes, e Israel respondió con más ataques aéreos en la Franja de Gaza, a medida que avanzaban los esfuerzos para detener la escalada de violencia.

En respuesta a la concentración de tropas y tanques de Israel a lo largo de la frontera, el portavoz militar de Hamas, Abu Obeida, dijo que el grupo no temía una invasión terrestre y dijo que cualquier invasión sería una oportunidad para "aumentar nuestra captura" de soldados muertos o cautivos, según The Associated Press.

El letal intercambio de cohetes y ataques aéreos, la batalla más grande entre el grupo militante palestino y las fuerzas israelíes desde la guerra de 2014 en Gaza, fue provocado por el creciente malestar por el control de Jerusalén y los intentos de los colonos judíos de apoderarse de las comunidades controladas por los árabes.

Dolientes cantan consignas islámicas mientras llevan el cuerpo de Awad Abu Selmiya, durante un funeral de trece militantes de Hamas frente a una mezquita en la ciudad de Gaza, el jueves 13 de mayo de 2021. Foto: AP/Adel Hana.
Dolientes cantan consignas islámicas mientras llevan el cuerpo de Awad Abu Selmiya, durante un funeral de trece militantes de Hamas frente a una mezquita en la ciudad de Gaza, el jueves 13 de mayo de 2021. Foto: AP/Adel Hana.

Las tensiones se han extendido a Cisjordania, donde han estallado sangrientas luchas callejeras en varias ciudades árabe-judías. Las autoridades han impuesto un toque de queda nocturno en la ciudad central de Lod, donde al menos una persona fue baleada esta semana, mientras que varios cientos de personas en Lod y otras ciudades han sido arrestadas. Una turba de residentes judíos de derecha en la ciudad de Bat Yam atacó brutalmente a un automovilista árabe y lo dejó inconsciente.

Los esfuerzos de mediación global para poner fin a los combates dieron un importante paso adelante el jueves cuando los funcionarios de seguridad egipcios se reunieron con los líderes de Hamas en Gaza y con funcionarios israelíes en Tel Aviv, según dos funcionarios de inteligencia egipcios.

A medida que se difundió la noticia de la llegada de los funcionarios, Hamas disparó unos 100 cohetes hacia el sur y el centro de Israel.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, expresó el miércoles su apoyo al derecho de Israel a defenderse, al tiempo que dijo que esperaba que la lucha terminara "más temprano que tarde".

Después de que el secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, hablara el miércoles con su homólogo israelí, Benjamin Gantz, el Pentágono emitió un comunicado diciendo que Austin informó a Gantz del "apoyo férreo del Pentágono al derecho legítimo de Israel a defenderse a sí mismo y a su pueblo".

El comunicado dijo que Austin "condenó enérgicamente el lanzamiento de cohetes por parte de Hamas y otros grupos terroristas contra civiles israelíes" y "reiteró la importancia de que todas las partes involucradas tomen medidas para restaurar la calma".

APTOPIX Israel Palestinians
APTOPIX Israel Palestinians

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, condenó de manera similar los ataques de Hamas contra civiles israelíes en una conversación con el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, y declaró que "Israel tiene derecho a defenderse", mientras que a los palestinos se les debe otorgar el derecho "a vivir en condiciones de seguridad y protección". Blinken también pidió una reducción de la tensión.

Blinken también dijo que dio instrucciones a Hady Amr, subsecretario de Estado adjunto para asuntos israelíes y palestinos de Estados Unidos, que se fuera de inmediato a Oriente Medio para instar a los funcionarios israelíes y palestinos a reducir la escalada.

Durante una conversación el miércoles con el presidente ruso Vladimir Putin, el presidente turco Recep Tayyip Erdogan expresó su apoyo a los palestinos.

Erdogan dijo que la comunidad global debería "darle a Israel una lección fuerte y disuasoria" sobre sus ataques a los palestinos, según la Dirección de Comunicaciones Presidenciales de Turquía.

La dirección dijo que Erdogan sugirió a Putin que se debería considerar el establecimiento de una fuerza internacional para proteger a los palestinos.

Miedo sustituye a festividades en Gaza mientras escala combate con Israel

El humo se eleva durante un ataque aéreo israelí, en medio de un estallido de violencia israelí-palestina, en la ciudad de Gaza, el 13 de mayo de 2021. REUTERS / Suhaib Salem

Durante la celebración del Eid al-Fitr, las calles del enclave de Gaza solían llenarse de palestinos elegantemente vestidos que compartían dulces y saludos para celebrar el inicio de la festividad musulmana.

"Este Eid es diferente. Este Eid viene con bombardeos, miedo y horror", dijo Fahd Ramadan, de 44 años, mientras se dirigía rápidamente a su casa en el campo de refugiados de Jan Yunis, en el sur de Gaza, tras una intensa noche de ataques aéreos israelíes durante las peores hostilidades en años.

Después de salir de su casa el jueves por la mañana para unirse a otros en las oraciones tradicionales, Ramadan se detuvo brevemente en su camino de regreso al pasar junto a los escombros de un edificio destruido en los enfrentamientos.

Desde el lunes ha habido un vertiginoso intercambio de cohetes y misiles entre militantes de Hamas en Gaza y el ejército de Israel a través de la frontera del enclave, después de que las últimas tensiones relacionadas con la propiedad de la tierra en Jerusalén derivaron en conflicto.

Un palestino frente a unas tiendas dañadas tras los ataques aéreos israelíes que destruyeron una torre, el primer día de las celebraciones del Eid al-Fitr, en Gaza. REUTERS/Suhaib Salem
Un palestino frente a unas tiendas dañadas tras los ataques aéreos israelíes que destruyeron una torre, el primer día de las celebraciones del Eid al-Fitr, en Gaza. REUTERS/Suhaib Salem

"Todos los años nos vestíamos y hacíamos visitas. Este año no iremos a ningún lado", comentó Basma al-Farra, de 20 años, en Jan Yunis.

El Eid al-Fitr marca el final del Ramadán, un momento de celebración con familiares y amigos en todo el mundo musulmán después de las restricciones del ayuno diario durante el mes sagrado.

En Gaza, una estrecha franja de tierra densamente urbanizada en la que viven 2 millones de personas, la emoción habitual se ha convertido en luto para algunos. Los médicos estiman que han muerto 83 personas en el enclave en lo que va de semana, mientras que en Israel han perecido siete personas, según el ejército, en los peores enfrentamientos desde la guerra de 2014.

Pese a todo, no todos en Gaza se quedaron adentro. Khamees al-Jabri, de 19 años, que suele ofrecer paseos a los niños en su caballo durante las festividades, estaba en Jan Yunis, pero encontró pocos clientes.

"No hay Eid, y no hay trabajo debido a la guerra y los misiles", lamentó, agarrando las riendas de su caballo mientras se alejaba.

Otros insistieron en que celebrarán la festividad como puedan.

"Celebraremos pese a los bombardeos y la destrucción", dijo Khaled Mesleh, de 34 años, en la ciudad de Gaza. "Celebraremos el Eid para decirles a todos que a Gaza le gusta la vida y que los niños de Gaza quieren usar la ropa del Eid como todos los niños del mundo".

Exhortan a la ONU a presionar a China para que cese los crímenes de lesa humanidad contra los uigures

Mujeres uigures, minoría musulmana en la región de Xinjiang, China.

Los países miembros de la ONU deben presionar al gobierno de China para que ponga fin a sus crímenes de lesa humanidad contra los uigures y otros musulmanes túrquicos, dijo este miércoles Human Rights Watch en un evento de alto nivel sobre abusos a los derechos humanos en Xinjiang.

Las delegaciones deben instar a los altos funcionarios de la ONU a seguir adelante con una investigación de las detenciones masivas, persecución cultural y otros abusos graves por parte de China.

El evento virtual fue copatrocinado por Human Rights Watch, Amnistía Internacional, el Centro Global para la Responsabilidad de Proteger, el Centro de Justicia Global, la Federación Internacional de Derechos Humanos, FIDH, el Servicio Internacional de Derechos Humanos y el Congreso Mundial Uigur, junto con al menos 18 países encabezados por Alemania, el Reino Unido y los Estados Unidos.

“Durante años, los funcionarios chinos han tratado de intimidar a los estados miembros de la ONU para que guarden silencio sobre los horribles abusos que las autoridades están infligiendo a los musulmanes túrquicos en Xinjiang”, dijo Kenneth Roth, director ejecutivo de Human Rights Watch. “Hay un impulso extraordinario a medida que los gobiernos de todo el mundo buscan responsabilizar al gobierno chino por las violaciones de derechos humanos".

En abril, Human Rights Watch y la Clínica de Resolución de Conflictos y Derechos Humanos de la Facultad de Derecho de Stanford publicaron un informe que detalla los crímenes de lesa humanidad cometidos por el gobierno chino contra los uigures y otros musulmanes en Xinjiang.

Los grupos dijeron que el Consejo de Derechos Humanos de la ONU debería crear una comisión para investigar las denuncias de crímenes contra la humanidad y otros abusos, identificar a los funcionarios responsables y proporcionar una hoja de ruta para hacerlos responsables.

También instaron a la alta comisionada de la ONU para los derechos humanos, Michelle Bachelet, a monitorear e informar sobre la situación de los derechos humanos en Xinjiang para mantener informado regularmente al Consejo de Derechos Humanos.

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