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Béisbol: ¿Quiénes se quedan a las puertas del Salón de la Fama este 2018?

El abridor de Tigres Justin Verlander lanza una bola ante Atléticos en el quinto partido de la División Americana en el O.co Coliseum de Oakland, California (EE.UU.).

Hay jugadores activos en las Grandes Ligas del Béisbol, que aunque no pasarán este 24 de enero a las puertas doradas de Cooperstown continúan con paso seguro para un día entrar.

El escritor y periodista Joe Trezza, que escribe regularmente para el portal Mlb.com, ha hecho una lista de candidatos que podrían llegar al podio del Salón de la Fama.

La selección da continuidad a un acercamiento anterior, tal como lo define el propio Trezza: “¿Cuáles de los ligamayoristas activos podrían llegar algún día a Cooperstown? No estamos hablando de los más fáciles: El japonés Ichiro Suzuki, el dominicano Albert Pujols y el venezolano Miguel Cabrera, sino de algunas otras súper estrellas que podrían pasar al selecto grupo de inmortales del béisbol”.

A continuación reproducimos el análisis de Trezza publicado ayer martes en el sitio Las Mayores -la versión es español del sitio de Grandes Ligas.

Zack Greinke, LD, 34 años de edad
Carrera: 172-107, 3.40 de efectividad (EFE), 56.9 bWAR
2017: 17-7, 3.20 EFE, 6 bWAR
Comparación histórica: Mike Mussina

Cuando exploramos el tema de un jugador activo, entre los candidatos en la raya del Salón de la Fama del invierno pasado, escribí acerca de Greinke lo siguiente: "Necesita terminar su carrera con más temporadas parecidas a las que tuvo del 2011 al 2015, a diferencia de su primer año sin brillo en Arizona, si quiere reforzar su candidatura a Cooperstown".

Eso es exactamente lo que hizo en el 2017. En su segundo año con los D-backs, Greinke tuvo mejor efectividad que en el 2016, fue elegido a otro Juego de Estrellas, ganó otro Guante de Oro y estuvo cuarto en las votaciones del Cy Young de la Liga Nacional. De paso, su nombre estuvo entre las conversaciones sobre los lanzadores que caracterizan su era.

Max Scherzer, LD, 33 años de edad
Carrera: 141-75, 3.30 EFE, 7.6 bWAR
Comparación histórica: Johan Santana

El tercer Cy Young de Scherzer lo coloca en un selecto grupo. Diez lanzadores en la historia han ganado la misma cantidad de Premios Cy Young, y de ellos, sólo Roger Clemens y Clayton Kershaw no se han consagrado en Cooperstown (todavía).

El criterio para ser un lanzador abridor considerado para Cooperstown ha cambiado en los años recientes, y continuará así. Para el tiempo que el nombre de Scherzer aparezca en la boleta, probablemente sea evaluado por sus fortalezas en la etapa dominante de su carrera.

Craig Kimbrel, LD, 29 años de edad
Carrera: 1.80 EFE, 291 salvamentos, 14.8 K/9, 18 bWAR
2017: 1.43 EFE, 35 rescates, 16.4 K/9, 3.6 bWAR
Comparación histórica: Jonathan Papelbon

Son pocos los relevistas en Cooperstown, y el debate sobre su valor en la actualidad se enfoca en la especialización de papeles. Esa es la razón principal por la cual Trevor Hoffman, el líder de salvamentos de todos los tiempos en el Viejo Circuito, aún no está en el Salón. Si Hoffman se consagra este año, será el primer relevista a tiempo completo elegido desde Rich "El Ganso" Gossage en 2008.

Especialista o no, algunos han sido mejores que Kimbrel desde que éste debutó en el 2010, pero sólo unos pocos fueron dominantes como él en el 2017. El destino de Kimbrel será decidido por la filosofía colectiva del grupo de votantes, pero al menos la campaña tan excepcional que tuvo en el 2017 lo debe catapultar a las conversaciones.

Yadier Molina, C, 35 años de edad
Carrera: .284/.336/.403, 126 jonrones, 35.4 bWAR, 8 Guantes de Oro
2017: .273/.312/.439, 18 jonrones, 2 bWAR
Comparación histórica: Bill Freehan

El caso de Molina para Cooperstown será basado en su defensa y vendrá con la parte justa de los detractores. Los ocho Guantes de Oro del boricua son la tercera mayor cantidad para un receptor (detrás del puertorriqueño Iván Rodríguez y Johnny Bench), pero sus números ofensivos no son suficientes para que sea considerado por su cuenta.

Entonces, cualquier ofensiva que produzca Molina de aquí en adelante reforzaría su candidatura. La temporada 2017 presenta una perspectiva conflictiva. Por un lado, el promedio de bateo y el porcentaje de embasarse del cátcher de los Cardenales fue más bajo de lo que él ha registrado en su carrera. Por otro lado, Molina tuvo su segundo mayor cantidad de jonrones y mejoró su marca de carreras impulsadas en una temporada a 82.

Buster Posey, C, 30 años de edad
Carrera: .308/.376/.474, 128 jonrones, 37.5 bWAR
2017: .320/.400/.462, 12 jonrones, 4 bWAR
Comparación histórica: Gabby Hartnett

Los Gigantes no fueron muy buenos en el 2017, pero su receptor, como de costumbre, sí lo fue. De manera callada, Posey disfrutó quizás de su mejor temporada ofensiva desde que se alzó con el galardón de Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en el 2012. Luego de nueve temporadas, el OPS+ de 135 de Posey es el segundo mejor de todos los tiempos entre los receptores, detrás de Mike Piazza.

Ese detalle dice mucho sobre sus posibilidades de ingresar al Salón de la Fama, aunque probablemente incida cuánto tiempo más Posey continúe detrás del plato. Una cuarta parte de los partidos que disputó el receptor de San Francisco la temporada pasada fue como titular en la primera base. Mientras más tiempo pase en la inicial, más llamativa será la falta de poder de Posey para los votantes.

CC Sabathia, LZ, 37 años de edad
Carrera: 237-146, 3.70 EFE, 60.7 bWAR
2017: 14-5, 3.69 EFE, 2.8 bWAR
Comparación histórica: Mike Mussina

El caso de Sabathia podría ser una prueba de fuego en cuanto a cómo los votantes evaluarían a los abridores de una era en que se les pidió que hicieran menos que antes. Y su temporada del 2012 podría influir en los votantes, quienes antes de la temporada pasada lo veían sin los números suficientes para ingresar al Salón de la Fama.

Chris Sale, LZ, 28 años de edad
Carrera: 91-58, 2.98 EFE, 37.1 bWAR
2017: 17-8, 2.90 EFE, 6 bWAR
Comparación histórica: Juan "Terín" Pizarro

Realmente no hay una buena comparación histórica para Sale. Él lanza como Randy Johnson, pero disfruta de una carrera más exitosa a más temprana edad. Se clasifica similar al venezolano Johan Santana en anotaciones, pero no ha ganado un Cy Young ni un título de efectividad.

A sus 28 años de edad, Sale todavía no ha tenido el honor de ganar un Cy Young ni un liderato de efectividad. Pero sí cuenta con dos títulos de ponches y la mejor proporción de por vida de ponches y bases por bolas entre los abridores calificados. Con algunos otros premios, su historial podría colocarse entre los mejores de todos los tiempos.

Giancarlo Stanton , OF, 28 años de edad
Carrera: .268/.360/.554, 267 jonrones, 35.1 bWAR
2017: .281/.376/.631, 59 jonrones, 7.6 bWAR
Comparación histórica: Juan "Igor" González

Luego de su enérgica temporada del 2017, Stanton ahora es dueño de dos títulos de jonrones de su liga, un premio al Jugador Más Valioso, cuatro convocaciones al Juego de Estrellas y dos Bates de Plata. Todavía tiene variadas maneras de llegar a Cooperstown, pero cuenta con grandes oportunidades para alcanzar las mayores marcas de poder en Grandes Ligas.

Stanton está firmado por los próximos 10 años. Durante ese período, necesitará promediar al menos 23.3 cuadrangulares por año para alcanzar los 500 y 33.3 por año para los 600. Y si de verdad queremos soñar… 43.3 para los 700.

Justin Verlander, LD, 34 años de edad
Carrera: 188-114, 3.46 EFE, 56.6 bWAR
2017: 15-8, 3.36 EFE, 6.4 bWAR
Comparación histórica: Dwight Gooden

Es posible que Verlander haya llenado en el 2017 el último encasillado en su currículum para el Salón de la Fama: Un campeonato de Serie Mundial. ¿Qué más tiene que demostrar? Verlander ahora tiene su anillo de campeón, un Cy Young, un premio al Jugador Más Valioso, el premio al Novato del Año, dos títulos divisionales, dos juegos sin hit ni carrera, un título de efectividad, cuatro títulos de ponches y la fama como el lanzador más dominante y de poder de su generación.

La candidatura de Verlander para Cooperstown lucía turbia hace dos inviernos, cuando el derecho venía de tener dos temporadas insatisfactorias seguida de un año plagado de lesiones. Pero luego de reponerse y disputar dos grandes campañas, Verlander luce mejor que nunca para ser consagrado en el Salón. Sus nuevos reconocimientos también deben de ayudarlo.

Joey Votto, 1B, 34 años de edad
Carrera: .313/.428/.541, 257 jonrones, 54.8 bWAR
2017: .320/.454/.578, 36 jonrones, 7.5 bWAR
Comparación histórica: Jason Giambi

Votto comanda la zona de strike mejor que cualquier otro bateador desde Barry Bonds. En el 2017, esas destrezas de embasarse lo colocaron a dos puntos de conseguir su segundo premio al JMV de la Nacional. Cuando el nombre de Votto aparezca en la boleta del Salón de la Fama, el grupo de votantes probablemente se cuestione qué rastro haya dejado Votto en el transcurso de su carrera: ¿Empujó las carreras suficientes?

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El campeonato mundial está cerca y Yordenis Ugás está feliz

Yordenis Ugás, en el gimnasio Ismael Salas de Las Vegas, donde entrena con la meta de alcanzar el título mundial.

El boxeador cubano Yordenis Ugás ya tiene la fecha para convertirse en el campeón mundial peso wélter de la Asociación Mundial de Boxeo, AMB: 6 de septiembre.

“Es mi premio por el duro trabajo, disciplina y dedicación que puse en mi carrera”, dijo Ugás el sábado en Twitter tras recibir la noticia de que enfrentará a Abel Ramos.

ESPN Knockout reporta que la AMB ha ordenado una pelea entre Ugás y Ramos para disputar el título mundial vacante regular del peso wélter, y que el ganador tendrá que defender el cinturón frente al ruso Radzhab Butaev.

“Para aquellas personas que quieren algo con todo su corazón, no hay largos caminos u obstáculos difíciles”, dijo el pugilista cubano en un Tweet anterior.

“En un mes estaré ahí peleando otra vez por un campeonato”, dijo Ugás, quien entrena en Las Vegas en la Academia Ismael Salas.

En días recientes, Ugás ha reflexionado sobre su vida, desde que nació en Cuba hasta el presente, o sea su vida en Estados Unidos donde tiene familia, una carrera profesional y como dice él, libertad.

Ha dicho, por ejemplo, que trató duramente llegar a Estados Unidos, estuvo en celdas varias veces, y llegó en un barco ilegal. “Pasé 9 años sin ver a mi familia; algunos fallecieron durante ese tiempo. Detesto cuando algunas personas tontas me juzgan porque piensan que han tenido una vida difícil”.

En un mensaje a los jóvenes del boxeo fue muy claro sobre la realidad del mundo: esto va ocurrir solo una vez en la vida, tome ventaja del talento y de la oportunidad que Dios te ha dado.

“No tienes que ser una estrella. No tienes que ser un campeón, pero entrégate y haz el sacrificio, porque no siempre tendrás 20 a 25 años de edad”, dijo este gran atleta cubano.

Hay que “levantarse y trabajar”, y evitar tener 35 años de edad “sin haber logrado cosas, y culpando a tu madre, tu padre, Dios, o el gobierno por la mala suerte”, dijo el pugilista.

Ugás suele publicar en Twitter sus entrenamientos de las 5:30 am, apuntando hacia el futuro, diciendo al público que está en busca de sus anhelos, de alcanzar sus metas, como ser campeón del mundo, el primer cubano de peso wélter desde 1971, cuando Mantequilla Nápoles ganó el campeonato mundial de la categoría 147 libras.

“Con el favor de Dios, estoy listo para ser el primer campeón cubano wélter de los últimos 50 años”, subrayó Ugás.

El joven boxeador cubano David Osvary Morrell es campeón del mundo (VIDEO)

David Osvary Morrell, a la izquierda, representado por Warriors Boxing. (Captura de imagen/World Boxing News)

El cubano David Osvary Morrell se convirtió en el campeón del mundo interino de 168 libras de la Asociación Mundial de Boxeo, AMB, y es uno de tan solo tres boxeadores que han ganado los cinturones del orbe en sus terceros pleitos profesionales.

Morrell, invicto, derrotó el sábado en la noche en Los Angeles a Lennox Allen, quien era invicto hace pocas horas, por decisión unánime de Steve Morrow, Lou Moret y Fernando Villareal.

La página 15rounds.com describió la pelea como una “trifulca entretenida”.

Lo que quedó claro en la pelea es que Morrell lanzó y también conectó mas golpes. Además, Morrell mostró continuidad, o sea mantuvo su nivel de lucha.

Morrell, de 164.6 libras, es de Villa Clara pero vive en Minneápolis, Minesota. Allen, de 166.8 libras, es de Guyana y reside en Brooklyn, Nueva York.

Eddy Álvarez, el cubano que fue del patinaje sobre hielo a las Grandes Ligas

Eddy Alvarez en Sochi, Rusia en febrero de 2014. AP Photo/Ivan Sekretarev

Hemos visto atletas que han participado simultáneamente en más de un deporte o han cambiado de disciplina durante su carrera. Varios ejemplos nos vienen a la mente:

El más emblemático de los atletas que practicaron múltiples disciplinas es Jim Thorpe, el nativo americano que además de competir en varios eventos de atletismo en el escenario olímpico y ganar el decatlón en los Juegos Olímpicos de 1912, jugó football americano y béisbol. Todos estos deportes son considerados de verano.

El equipo de bobsleigh (tobogán) de Jamaica es un ejemplo de atletas que compitieron en Juegos Olímpicos de verano e invierno. Eso se debió a que las tripulaciones de 4 y 8 atletas de Jamaica eran corredores de velocidad en pista seca y se sabe que las carreras de tobogán se ganan en la primera etapa cuando los atletas empujan el vehículo antes de subirse al mismo. Jamaica participó en cuatro juegos de invierno.

Hoy nos toca hablar de Eddy Álvarez y hay cronistas que han reseñado que Eddy es el primer cubano que compite en juegos olímpicos de invierno. Eddy participó en los Juegos de Sochi donde obtuvo medalla de plata en el relevo de patinaje sobre hielo en la distancia de 5,000 metros. Hay otra hazaña de Eddy Álvarez que no es ser el primer cubano en competir en el hielo olímpico y esa hazaña es la que motiva esta crónica de hoy a la que nos referiremos más adelante.

La primera persona de origen cubano que compitió en juegos olímpicos fue Jennifer Rodríguez, nacida en Miami, de padres cubanos y que nos representó en varios eventos internacionales incluidos los juegos olímpicos. Jennifer no fue a pasear a esos eventos, Jennifer fue a ganar medallas en patinaje sobre hielo, obteniendo las siguientes:

Juegos Olímpicos, 2002, Salt Lake City: 1,000 metros, Bronce; 1,500 metros, Bronce.

Campeonatos Mundiales: 2005, Salt Lake City: Sprint, Oro; 2004, Nagano: Spring, Bronce.

Campeonatos Mundiales Larga Distancia: 2003, Berlín, 1,000 metros, Plata; 2005, Inzell, 1,500 metros, Bronce; 2004 Seúl, 1,500 metros, Bronce y 2003 Berlín 1,500 metros, Bronce.

Pero Jennifer aunque compitió y ganó también en patines de rueda, esos dos deportes no son tan disímiles como los que ha practicado Eddy Álvarez y esa es la hazaña a la que nos referíamos en el cuarto párrafo de este artículo.

Como dije Eddy compitió en patinaje en hielo en el nivel más alto de este deporte, el olímpico, pero después de ser triunfador en el hielo quiso comenzar de cero con su primer amor, el béisbol, ahí acaba de alcanzar también el más alto nivel de ese deporte, las Grandes Ligas.

Debido a que el equipo local de béisbol los Marlins está diezmado por la pandemia de COVID-19, tuvo que subir a algunos peloteros de liga menor al equipo grande y entre ese personal vino Eddy Álvarez.

Eddy no lo hizo mal en el circuito menor, estuvo seis temporadas y bateó para 278 y a la defensiva ganó un guante de oro. Cuando escribimos esto ha participado en dos partidos con los Marlins y aunque no ha logrado batear de hit en cinco turnos al bate, su equipo ganó los dos juegos en que enfrentaron a los Orioles de Baltimore.

Morrell, este sábado, buscará ser el primer campeón mundial cubano en las 168 libras

David Osvary Morrell. Foto tomada del Periódico Vanguardia.

El prospecto cubano David Osvary Morrell debió de combatir en abril pasado por la faja interina de la Asociación Mundial de Boxeo en el peso super mediano (168 libras) ante el guyanés residente en Brooklyn, Nueva York, el invicto Lennox Allen.

El coronavirus, en ese momento, no permitió realizar ese pleito en Minneápolis, Minesota.

Pero al fin llegó el momento esperado por ambos púgiles. Ese pleito pactado a 12 rounds por la misma corona se realizará este sábado 8 de agosto en el Microsoft Theater, en Los Angeles, estado de California.

El púgil villaclareño se mantuvo entrenando en abril y mayo con sesiones ligeras, pero a partir de junio aceleró las rutinas en Minneápolis y físicamente está listo para salir airoso ante el difícil Allen y convertirse en el primer púgil cubano en toda la historia profesional en ganar una corona del orbe en las 168 libras.

Así es. Morrell en apenas su tercer pleito irá por una corona mundial. Hasta la actualidad solo dos peleadores profesionales ganaron cinturones del orbe en sus terceros pleitos, el bicampeón olímpico ucraniano Vasyl Lomachenko (le quitó el invicto al cubano Guillermo Rigondeaux) y el ídolo tailandés Saensak Muangsurin.

Por la experiencia y mas peleas profesionales sobre el cuadrilátero, el favorito es Allen, quien archiva 22 triunfos sin derrota y un empate en agosto del 2010 ante Darnell Boone, en pelea realizada en Brooklyn.

Allen, de 35 años de edad, debutó en el boxeo profesional el 16 de abril del 2004 con una victoria por KO ante Troy Lewis, en combate realizado en su tierra, Georgetown, Guyana.

El guyanés tiene pegada con ambas manos, es hábil, se mueve rápido y en ocasiones cuando va a la ofensiva es para arrollar al oponente.

Morrell, mas joven, con 22 años, tiene pegada con ambas manos, carga dinamita pura, es un peleador explosivo, es rápido de piernas y manos, con técnica depurada y sobre todo tiene juventud y deseos de comerse el mundo en este deporte que en Cuba es segundo, detrás del béisbol.

Osvary fue monarca en el peso semi pesado en el Campeonato Mundial Juvenil, realizado en el 2016 en St. Petersburgo, Rusia, evento en el cual fue seleccionado "El Mejor Boxeador del Mundial".

El villaclareño fue monarca de Cuba en el 2017 en los 81 kilos (peso semi completo) y ese mismo año fue campeón en el torneo de la India en las 178 libras.

En mayo del 2018 Morrell llegó a México con el objetivo de cruzar la frontera e instalarse en Estados Unidos, con un solo objetivo. Reanudar sus entrenamientos con los ojos puestos en el profesionalismo y con un sueño: buscar una faja del orbe.

El debut de Osvary fue el 31 de agosto del 2019 con un éxito por KO ante el desaparecido cubano Yendris Rodríguez Valdés. En noviembre de ese mismo año, en su segundo pleito profesional, arrolló por la vía rápida a Quinton Rankin.

Morrell reside con su novia en Minneápolis, una ciudad que le encanta a ambos (y la casa de uno de los mejores peloteros cubanos en todos los tiempos, el vueltabajero Tony Oliva, quien jugó durante 15 años para el Minesota, en las Grandes Ligas).

Actualmente en el peso super mediano pelean a nivel profesional 8 cubanos, lista que encabeza el yumurino William Scull (peleará este mes en Alemania), así como los invictos Osleys Iglesias y Maidel Sando.

Por su juventud y entrega total a los entrenamientos, muchos esperan este sábado una victoria de Morrell, que lo convertiría, y esto hay que reiterarlo: en el primer cubano en toda la historia a nivel profesional en lograr una faja del orbe en las 168 libras.

Declarados agentes libres seis promesas del béisbol cubano

Peloteros cubanos. (Archivo)

Seis peloteros cubanos han sido declarados agentes libres según informó el portal digital Cibercuba en su sección deportiva.

Los nombres y las edades de estos jóvenes peloteros cubanos son: Gleyder Abreu (17), José Guimil (17), Julio Cesar Guerrero (17), Lázaro Morales (16), Jean Carlos Sio (16) y Anthony Lobo (16).

Todos ellos comenzaron a desarrollar su talento en el sistema del béisbol cubano, sin embargo, y como es una constante en los últimos años, eligen no continuar dentro de Cuba y buscan la vía del profesionalismo.

En la lista destaca el jardinero de La Habana, Jean Carlos Sio. El bateador zurdo de 16 años fue seleccionado al Panamericano Sub-15 de México celebrado en septiembre de 2019.

Sio, al igual que los demás antillanos, posee buen contacto, velocidad sobre las bases y amplio espectro de oportunidad para llamar la atención de los scouts y las organizaciones del béisbol de las Grandes Ligas.

Es solo cuestión de tiempo para que estos jovencitos que viven en terceros países muestren su talento dentro del terreno de juego.

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