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Ciencia y Tecnología

Ballenas azules confían en su memoria para capturar sus presas

Una ballena azul es avistada en la costa de Long Beach, California. (Archivo)

Las ballenas azules que migran por el Océano Pacífico confían más en su memoria que en las señales ambientales para encontrar sus presas, afirma un estudio publicado por la revista especializada Proceedings of the National Academy of Sciences.

Este depredador marino localiza a sus presas usando su "excepcional" memoria para encontrar los lugares "históricamente productivos, estables y de alta calidad" de producción de kril, de acuerdo a los investigadores de la Oficina Nacional de Océanos y Atmósfera (NOAA, en inglés).

El estudio también plantea la cuestión de qué pasará con la población de ballenas azules si las condiciones climáticas hacen que los alimentos se desvíen de los lugares habituales.

El equipo utilizó 10 años de datos para determinar los movimientos diarios de 60 ballenas individuales en el ecosistema de California, y luego los comparó con las mediciones por satélite de la productividad del océano.

Comparando este tipo de comportamiento entre los animales marinos y terrestres, esta conducta no es usual de animales terrestres, sin embargo, ha sido más difícil detectarlo en animales marinos, según el estudio.

Asímismo, los investigadores señalaron que "todavía hay muchas cosas que no se saben acerca de las ballenas azules, pero es evidente que tienen una gran fidelidad a ciertos sitios a lo largo de la costa oeste de Estados Unidos, que utilizan año tras año".

Aproximadamente 2.500 de las 10.000 ballenas azules del mundo pasan varios meses en las aguas de la costa oeste y pueden viajar desde el golfo de Alaska hasta una área cercana al ecuador, conocida como la cúpula de Costa Rica.

(Redactado por Vanessa Cardona, con información de EFE)

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Astronautas reflexionan sobre el 50 aniversario de la llegada a la luna

Astronautas reflexionan sobre el 50 aniversario de la llegada a la luna
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Diplomacia por el cosmos: el papel del Departamento de Estado en el programa espacial

Foto de la NASA tomada el 11 de mayo de 1969, Presidente Richard Nixon (der.) con la tripulación del Apolo 11 (de izq. a der.) Edwin E. Aldrin,Jr., Michael Collins y Neil A. Armstrong.

En el 50 aniversario de la exitosa misión a la luna, el Departamento de Estado expresó en su blog el orgullo que siente por su legado y actual participación en el programa espacial de Estados Unidos.

Explicó que el lanzamiento soviético del satélite Sputnik en 1957 no solo impulsó la creación de la Agencia Nacional de Administración de Aeronáutica y Espacio (NASA), sino que elevó la importancia de la ciencia y tecnología en el Departamento de Estado.

La implicación de estos temas fue tan importante para la política exterior de Estados Unidos que se decidió formar el Buró de Océanos, Medio Ambiente y Ciencia (OES). En dicha entidad se llevan a cabo los esfuerzos diplomáticos del Departamento de Estado en temas espaciales.

Un ejemplo de ese trabajo diplomático es el Tratado del Espacio, el cual fue negociado en plena Guerra Fría (1967) para permitir actividades gubernamentales, civiles y comerciales en el espacio.

Mientras Estados Unidos se concentraba en la misión Apolo a la luna, el Departamento de Estado y la Agencia de Información de Estados Unidos (USIA) se ocupaban de informar al mundo sobre el programa espacial estadounidense. Describir al mundo los detalles de ese programa fue el gasto más grande en la historia de la USIA.

Exhibiciones de la misión Apolo fueron desarrolladas alrededor del mundo, en las misiones y centros culturales de Estados Unidos.

El momento en el cual Neil Armstrong pisó la luna fue lo más visto en la historia de la televisión. La audiencia fue de unas 650 millones de personas, 500 millones de ellas fuera de Estados Unidos.

Cada país con capacidad técnica de mostrar el Apolo 11 lo hizo, con la excepción de la URSS, Alemania Oriental y China.

Los países sin dicha capacidad recibieron rápidamente por parte del Departamento de Estado los videos sobre la histórica misión.

Para aquellas personas que no pudieron ver todo en televisión, pudieron escucharlo en radio. Se calcula que más de 500 millones de personas escucharon la transmisión, incluyendo una emisora en la URSS y dos en China.

El trabajo del Departamento de Estado y de la USIA garantizó que todas las personas del mundo sintieran que fueron partícipes en el gran paso de la humanidad dado por Neil Armstrong.

Face App, la aplicación más viral y controvesial del momento

La periodista Vanessa Cardona en una prueba FaceApp.

La popular aplicación FaceApp, que permite a los usuarios estimar cómo se verán a medida que envejecen, es objeto de controversia en Estados Unidos.

Esta aplicación creada en Rusia, muy popular entre los famosos y usuarios de las redes sociales, emplea inteligencia artificial para modificar fotos de los usuarios, añadiendo arrugas o eliminado años de sus rostros.

Pese a que fue lanzada hace dos años, se hizo viral recientemente y ahora es la aplicación gratuita más descargada en Google Play y Apple Store con más de 100 millones de usuarios.

Sin embargo, recientes rumores sobre su posible vinculación con la injerencia rusa y el posible uso de datos personales de sus usuarios, está causando cierto temor.

Marcela Castaño, usuaria de esta aplicación, dijo a Radio Televisión Martí no tener idea de esta posible vinculación. "Aún tengo la aplicación en mi celular", aseguró.

Mientras, Pilar Rodríguez comentó que se enteró de esto debido a las noticias. "Yo no descargué esta aplicación, pero sí me dí cuenta de que te roba toda tu información, tus datos personales, la información de tus tarjetas de crédito, y lo mismo pasa con otras aplicaciones y jueguitos que aparecen en Facebook", dijo.

El jefe demócrata en el Senado, Chuck Schumer, pidió al FBI investigar los potenciales riesgos de la aplicación rusa para la "seguridad nacional y la privacidad".

En su carta, el senador indicó que "la ubicación de FaceApp en Rusia plantea interrogantes sobre cómo y cuándo la compañía puede proveer datos de ciudadanos estadounidenses a terceras partes, incluyendo potencialmente a gobiernos extranjeros".

El diario The Washington Post reportó que el Comité Nacional Demócrata llamó a los candidatos en campaña para las primarias presidenciales previas a la elección de 2020 a "borrar la aplicación inmediatamente".

(Redactado por Vanessa Cardona con información de AFP)

NASA revela impresionantes imágenes en 50 aniversario del primer alunizaje (FOTOS)

Vista panorámica de la superficie lunar.

Expertos de la NASA revelaron imágenes de los sitios de desembarque del Apolo en la Luna como un recordatorio de lo que los humanos que caminaron sobre su superficie experimentaron visualmente.

Un miembro de la tripulación del Apollo 17 tomó esta fotografía de un gran campo de rocas de la superficie lunar en el sitio de aterrizaje de Taurus-Littrow.
Un miembro de la tripulación del Apollo 17 tomó esta fotografía de un gran campo de rocas de la superficie lunar en el sitio de aterrizaje de Taurus-Littrow.

Las fotos tomadas por los astronautas del Apolo fueron recopiladas por el especialista en imágenes de la NASA, Warren Harold, y la composición gráfica fue verificada por el astronauta del Apolo 17 Harrison "Jack" Schmitt, el único geólogo que pisó la Luna, señaló la NASA en una nota publicada este miércoles en su sitio en internet.

En esta foto a bordo del Apolo 17, el piloto del Módulo Lunar Harrison H. Schmitt recolecta muestras de una enorme roca cerca del Valle de Tourus-Littrow.
En esta foto a bordo del Apolo 17, el piloto del Módulo Lunar Harrison H. Schmitt recolecta muestras de una enorme roca cerca del Valle de Tourus-Littrow.

Tras "reunir" las imágenes, el Centro Espacial Johnson compartió en su cuenta oficial de Facebook una imagen en 360 grados del panorama lunar contemplado por los astronautas estadounidenses tras el alunizaje.

"Después de un atronador lanzamiento en un cohete Saturn V, un viaje de tres días a través del implacable entorno del espacio y un atrevido descenso en el Módulo Lunar, estás aquí: de pie en la Luna. Mira a tu alrededor y disfruta de las vistas de la superficie, tal como lo vieron los astronautas del Apolo 17 Eugene Cernan y Harrison Schmitt hace casi 5 décadas", así invita el post a contemplar el paisaje lunar.

El astronauta Harrison H. Schmitt anclando el módulo de geófonos con una bandera durante la primera actividad extravehicular (EVA) del Apolo 17 en el sitio de alunizaje en Taurus-Littrow.
El astronauta Harrison H. Schmitt anclando el módulo de geófonos con una bandera durante la primera actividad extravehicular (EVA) del Apolo 17 en el sitio de alunizaje en Taurus-Littrow.

​"El Valle de Tauro-Littrow en la Luna presenta una vista que es una de las escenas naturales más espectaculares del Sistema Solar", dijo Schmitt sobre las imágenes unidas desde la Estación 5 de su base lunar, en el lugar del alunizaje.

(Con información e imágenes de la NASA)

Nuevo brote de ébola, OMS declara emergencia mundial

Fotografía del domingo 14 de julio de 2019 de una víctima del ébola siendo enterrada en un cementerio musulmán en Beni, Congo. AP Foto/Jerome Delay

La Organización Mundial de la Salud declaró el miércoles emergencia internacional de salud luego de que un brote del virus de ébola se propagó esta semana a una ciudad en República Democrática del Congo con una población de 2 millones de personas.

En tres ocasiones anteriores, un comité de expertos de la OMS rechazó aconsejar a la agencia de salud de Naciones Unidas para que hiciera la declaración sobre este brote, pero otros expertos dijeron que el brote mortífero había cumplido con los estándares para hacerla desde hace mucho.

Más de 1.600 personas ha muerto desde agosto, en el segundo brote de ébola más mortífero en la historia, que se desarrolla en una región descrita como una zona de guerra.

Esta semana se confirmó el primer caso de ébola en Goma, una ciudad en el noreste de República Democrática del Congo que hace frontera con Ruanda y que cuenta con un aeropuerto internacional. Los expertos han temido desde hace meses que esto sucediera.

Una declaración de emergencia de salud mundial a menudo capta mucha más atención y ayuda internacional, pero también hace temer que algunos gobiernos nerviosos reaccionen exageradamente y apliquen cierres de frontera.

Aunque el riesgo de una propagación regional sigue siendo elevado, el riesgo de que se propague fuera de la región es bajo, opinó el director de la OMS, Tedro Andhanom Ghebreyesus, tras el anuncio en Ginebra.

La emergencia internacional "no debería utilizarse para estigmatizar o penalizar a las mismas personas que más necesitan nuestra ayuda", dijo.

Esta es la quinta declaración de su tipo en la historia. Las emergencias previas fueron declaradas por el devastador brote de ébola entre 2014 y 2016 en África occidental que mató a más de 11.000 personas, la emergencia de zika en América, la pandemia de gripe porcina y la erradicación de poliomielitis.

La OMS define una emergencia global como un "evento extraordinario" que constituye un riesgo para otros países y que requiere una respuesta internacional coordinada.

El mes pasado, este brote cruzó la frontera por primera vez cuando una familia llevó el virus a Uganda después de asistir a un funeral en Congo de un pariente infectado. Incluso entonces, el comité de expertos no aconsejó que se hiciera la declaración.

El brote actual se propaga en una conflictiva región fronteriza de Congo en donde decenas de grupos rebeldes están activos y donde nunca se había experimentado el ébola.

Los esfuerzos por contener el virus se han visto afectados por la desconfianza de los residentes y ha provocado ataques letales contra los trabajadores de salud. Algunas personas infectadas han evadido deliberadamente a las autoridades de salud.

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