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Estados Unidos

Así es como funciona la educación en Estados Unidos

Fachada del Columbia University Barnard College en Nueva York (Foto: Archivo).

En Estados Unidos la educación es obligatoria hasta el duodécimo grado, o desde las edades de cinco y seis años hasta los 16, 17 o 18, según el estado, porque son los gobiernos estatales los que deciden casi todo lo que tiene que ver con la educación.

En la Florida es obligatorio ir a la escuela entre seis y 16 años, o antes si el menor o la menor termina el preuniversitario a una edad más temprana.

De hecho, los fondos para la educación pública proceden mayormente de los gobiernos estatales y locales. En el curso 2016-2017, los gastos en educación pública y privada en Estados Unidos representaron el 7.2 por ciento del Producto Interno Bruto del país: $1,300,000,000,000, o lo que en inglés sería $1.3 trillion, y en español 1.3 billones de dólares.

Los niños y adolescentes pueden estudiar en escuelas públicas, que son gratuitas y reciben fondos federales, estatales y locales; en las llamadas escuelas chárter, que combinan capital público y privado y también son gratuitas; en escuelas privadas, cuyos precios varían, y bajo el programa conocido como home schooling, o educación en el hogar, para el cual los padres o tutores necesitan permisos especiales.

Alumnos de las escuelas Lincoln-Martí celebran el Desfile Martiano en la Calle Ocho de Miami. Más de mil estudiantes del Condado de Miami-Dade desfilaron el 25 de enero del 2019.
Alumnos de las escuelas Lincoln-Martí celebran el Desfile Martiano en la Calle Ocho de Miami. Más de mil estudiantes del Condado de Miami-Dade desfilaron el 25 de enero del 2019.

Una maestra que ejerció el oficio en Cuba durante 16 años y lleva 22 haciéndolo en el sur de la Florida, ahora como profesora de sexto y séptimo grados, declara que los alumnos tienen acceso a programas encaminados a mejorar su rendimiento académico y a prepararlos para la vida cuando sean adultos.

“Pueden aprender otro idioma en las clases electivas”, dice la profesora Mayra Solloa. “Todas las escuelas públicas ponen computadoras y tabletas a disposición del estudiante, y le dan acceso a cursos de motivación, que lo adiestran desde en cómo hacer investigaciones hasta en cómo organizar sus finanzas cuando cobre un salario. Ahora mismo en Houston es obligatorio a partir de segundo grado que aprendan a escribir con letra cursiva, algo que se estaba perdiendo. Los expertos han dicho que escribir lo que se aprende es un gran recurso para mejorar la memoria”.

Cada estado del país tiene su Departamento de Educación, y cada condado tiene un Distrito Escolar que administra el presupuesto dedicado a la enseñanza. Un superintendente o director encabeza el distrito, y una Junta Escolar que lo designa supervisa las operaciones cotidianas y la aplicación de los exámenes establecidos por el gobierno estatal para conceder títulos académicos.

Mientras cursan la primaria, la secundaria y el preuniversitario, los alumnos pueden recibir ayuda financiera para cubrir, por ejemplo, gastos de desayuno (que en el condado de Miami-Dade es gratis diariamente para todos los alumnos) y almuerzo, compra de uniformes y útiles escolares y transporte.

En los umbrales de la universidad, se les exhorta a solicitar becas con las cuales pueden pagar desde una parte más o menos considerable de los cursos académicos hasta el costo del alquiler en residencias estudiantiles.

Para ganar una de las becas de "Futuros Luminosos de la Florida" hay que obtener buenas notas en el preuniversitario.
Para ganar una de las becas de "Futuros Luminosos de la Florida" hay que obtener buenas notas en el preuniversitario.

En el estado al que pertenece Miami, por ejemplo, una de las becas más conocidas es Florida Bright Futures, o Futuros Luminosos de la Florida. Fue creada en 1997, los fondos proceden de la Lotería del estado, y para ganarla hay que acumular buenas notas, independientemente de si el estudiante viene de una familia de bajos ingresos o no.

Al llegar a la universidad, el alumno puede solicitar alguno de los muchos préstamos estudiantiles accesibles, en su mayoría federales, y que pagará cuando se gradúe con un bajo por ciento de interés. Uno de esos programas federales se conoce por las siglas de IBR, Income-Based Repayment, porque los pagos de la deuda se hacen según los ingresos del graduado, no de la cantidad que debe.

En su proyecto de presupuesto para 2020, la Casa Blanca le pidió al Congreso que dedique 15,900 millones de dólares de los fondos destinados a la educación al programa de becas conocido como Título I, que proporciona ayuda financiera a escuelas y distritos escolares cuyos alumnos proceden mayoritariamente de familias de bajos ingresos.

Además del programa docente regular, las escuelas públicas de todo Estados Unidos deben ofrecer clases de idioma inglés a los alumnos que no hablen el idioma con fluidez. En el año 2000, por ejemplo, un 8.1 por ciento de la matrícula nacional recibía clases en los cursos de ELL (English Language Learners, o Aprendices de Idioma Inglés), y en 2016 la cifra había subido a 9.6 por ciento, casi cinco millones de estudiantes.

Obviamente, hay estados donde esa proporción es mayor porque también es mayor el número de inmigrantes, y un ejemplo es la Florida, con 10.3 por ciento. El contraste va de menos de un uno por ciento en West Virginia a más de un 20 por ciento en California, según estadísticas del Departamento de Educación actualizadas en mayo de este año pasado, pero correspondientes a 2016.

Miami-Dade, el mayor distrito escolar de la Florida y uno de los 10 más grandes de todo el país, tuvo en el curso 2018-2019 un presupuesto de 5,130 millones de dólares con una matrícula de 350,040 estudiantes, el 69 por ciento de los cuales tenían derecho a almuerzo gratis o a precios reducidos. Es uno de los pocos distritos escolares que ofrecen educación bilingüe, y no solo en español: también en francés, alemán, creole y mandarín.

Tasas de graduación en las escuelas públicas de la Florida durante los últimos 15 años (Grafica: Departamento de Educacion de Florida).
Tasas de graduación en las escuelas públicas de la Florida durante los últimos 15 años (Grafica: Departamento de Educacion de Florida).

Las tasas de graduación en las escuelas públicas de Miami-Dade (incluyendo las chárter) y de toda la Florida son muy similares. En el curso escolar 2017-2018, el condado vio un aumento de 4.7% en ese renglón, para llegar a 85.4%. En el estado el índice general fue de 86.1%, pero el incremento de un curso a otro fue menor, 3.8%, según datos del Departamento de Educación de la Florida.

La home schooling, o educación en el hogar, impone requisitos específicos en cada estado. En la Florida hay tres variantes posibles para darle formación académica a los hijos de esta manera: con los padres como maestros y la supervisión del distrito escolar correspondiente; en la casa con un tutor privado al que también debe supervisar el distrito, o en la casa con los padres y la supervisión de una escuela privada que tenga autorización para hacerlo.

En Cuba, el pastor Ramón Rigal y su esposa Ayda Expósito (en la foto junto a sus dos hijos) fueron reprimidos por querer educar a sus hijos en el hogar.
En Cuba, el pastor Ramón Rigal y su esposa Ayda Expósito (en la foto junto a sus dos hijos) fueron reprimidos por querer educar a sus hijos en el hogar.

Parece que en todo Estados Unidos la tendencia del home schooling es ascendente. Durante los primeros cinco años después que el gobierno empezó a registrar estadísticas en 1999, las solicitudes de home schooling aumentaron 84%.

En 2016 había 2.3 millones de niños recibiendo instrucción académica en sus hogares. Los motivos más comunes de los padres son morales y religiosos, y se inscriben familias desde cristianas hasta mormonas, pasando por los ateos.

La libertad académica permite a los maestros adaptar los contenidos de cada asignatura a las necesidades de los estudiantes sin afectar la esencia de la clase. Aunque las escuelas y universidades públicas no tienen la independencia de que gozan las escuelas privadas en la confección de su programa docente, los maestros aprovechan esa libertad académica para incentivar a los estudiantes.

“La mayoría de mis alumnos en Parkway Academy eran jugadores de fútbol [americano], por ejemplo”, explica el profesor de Física Miguel Fernández, del Condado de Broward, en el norte de Miami. “Entonces, lo que hacía en las clases era presentarles algunas ecuaciones como problemas de un juego: “Un linebacker que pesa 75 kilos choca con un quarterback de 70 kilos a una velocidad de 24 kilómetros por hora, ¿hasta dónde lo desplaza?”, y así veían la aplicación práctica de la asignatura”.

A otros estudiantes que no ocultaban su pasión por el hip-hop les pidió que presentaran las leyes de Isaac Newton en clave de rap. Y lo hicieron.

El Dr. Eduardo Padrón, presidente del MDC, durante la firma de un convenio con Radio Televisión Martí.
El Dr. Eduardo Padrón, presidente del MDC, durante la firma de un convenio con Radio Televisión Martí.

“La educación es la clave para el desarrollo de un país”, ha dicho Eduardo Padrón, presidente desde 1995 del Miami Dade College, el mayor del país y el que más hispanos y afroamericanos gradúa en todo Estados Unidos. “Estamos en un mundo dominado por la economía del conocimiento y sin educación no hay esperanza para el desarrollo. Para la comunidad hispana la educación es vital, y para Estados Unidos la preparación universitaria de los latinos y otras minorías es una cuestión de supervivencia”.

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Casa Blanca insiste en que economía de EEUU está sólida

El presidente Donald Trump se dirige a la prensa antes de abordar el Air Force One para retornar a Washington D.C.

Los “fundamentos” de la economía estadounidense son sólidos, afirmó la Casa Blanca el lunes, evocando una declaración política de hace una década en medio de crecientes preocupaciones de que una recesión podría poner en peligro la reelección del presidente Donald Trump.

Sin mostrar indicios de preocupación, la asesora Kellyanne Conway dijo a los reporteros: “El hecho es que los fundamentos de nuestra economía son muy fuertes”.

Es una frase cargada de historia. El republicano John McCain fue criticado por estar alejado de la realidad cuando hizo una declaración parecida durante la campaña presidencial de 2008 horas antes de que el banco de inversiones Lehman Brothers se declarara en bancarrota, provocando el colapso del mercado de valores y un declive financiero global.

Se puede justificar la posición de la Casa Blanca. El mercado laboral de Estados Unidos está estableciendo récords de bajo desempleo y la economía ha tenido un crecimiento ininterrumpido desde que Trump asumió la presidencia.

Pero el crecimiento está desacelerando, los mercados de valores se han desplomado en las últimas semanas por temores de una posible recesión y los indicadores en los sectores de vivienda y manufactura han hecho que los economistas hagan una pausa.

Una nueva encuesta mostró el lunes que la mayoría de los economistas pronostican que haya una recesión para 2021 a más tardar, de acuerdo con un reporte de la Asociación Nacional de Economía de Negocios de Estados Unidos.

Sin embargo, Trump no está de acuerdo.

“Nos está yendo increíblemente bien. Nuestros consumidores andan adinerados. Hice un tremendo recorte de impuestos y ellos están llenos dinero”, comentó el domingo. “No creo que tengamos una recesión”.

Aun así, el presidente utilizó Twitter el lunes para exhortar a la Reserva Federal a estimular la economía recortando las tasas de interés y regresar a una “flexibilización cuantitativa” de su política monetaria, lo que dio indicios de hay una profunda ansiedad debajo de la fanfarronería de su gobierno.

En el mismo sentido, la semana pasada Trump dio marcha atrás a su plan de intensificar su guerra comercial con China, preocupado de que unos nuevos aranceles sobre los bienes de consumo podrían perjudicar la importante temporada de compras navideñas.

Los asesores de la Casa Blanca y de campaña han mantenido un ojo sobre la reciente turbulencia en los mercados financieros y en los indicadores inquietantes del país y de otras partes del mundo con la preocupación de que repercutan en las posibilidades de Trump rumbo a los comicios de 2020.

EEUU celebra el Día Internacional de la Asistencia Humanitaria

EEUU envía ayuda al pueblo venezolano a través de Cúcuta, Colombia. (Foto: USAID)

La Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, USAID, celebró ayer el Día Mundial de la Asistencia Humanitaria.

En un comunicado de prensa, la agencia federal estadounidense rindió homenaje a los trabajadores de la USAID que asumen grandes riesgos alrededor del mundo.

Destacó en ese sentido que en el transcurso del año, la USAID ha proporcionado ayuda en 65 países, en respuesta a 73 situaciones de emergencia.

El secretario de Estado, Mike Pompeo, recalcó que Estados Unidos tiene una larga historia en materia de asistencia humanitaria.

En el año fiscal 2018, Estados Unidos ha brindado más de 8 mil millones de dólares en comida, albergue, salud, educación y agua potable a millones de personas en el mundo.

Además, Estados Unidos es líder en la promoción de la seguridad de los trabajadores humanitarios, lo que ha facilitado más de mil operaciones de alto riesgo en zonas actuales de conflicto.

EEUU hizo contacto secreto con Diosdado Cabello, reporta AP

Diosdado Cabello, número dos del régimen de Nicolás Maduro, muestra en la Asamblea Constituyente una declaración oficial que se opone a los pronunciamientos del presidente de EEUU Donald Trump (Archivo/AFP).

El gobierno de Estados Unidos sostuvo un contacto secreto con el segundo del régimen chavista, Diosdado Cabello, según un alto funcionario de la Casa Blanca consultado por la agencia Associated Press.

El encuentro ocurre en momentos en que los más cercanos colaboradores de Nicolás Maduro buscan garantías de que no serán acusados si colaboran en los esfuerzos para sacarlo del poder.

El mes pasado, Cabello se reunió en Caracas con una persona que está en estrecho contacto con la Casa Blanca, y ambas partes negociaban un segundo encuentro que aún no se ha concretado, de acuerdo con la misma fuente.

De acuerdo con el sitio de internet Axios, el alto funcionario de la Administración Trump que se ocupa de los contactos con Cabello es Mauricio Claver Carone, director de la División de América Latina en el Consejo de Seguridad Nacional.

No queda claro si Maduro está al tanto de la reunión, indica AP. De hecho, hay contactos similares con otros miembros de la cúpula del régimen porque Washington está dispuesto a escuchar qué necesitarían para traicionar a Maduro y apoyar un gobierno de transición.

Cabello, que ha sido acusado de encabezar el llamado Cartel de los Soles, no está bajo ninguna circunstancia en los planes de Estados Unidos para sustituir a Maduro al frente del gobierno. La idea, refiere AP citando a su fuente dentro del gobierno estadounidense, es aumentar la presión sobre el régimen en medio de la lucha de poderes que estaría ocurriendo en la alta jerarquía chavista.

Aunque el propio Cabello no respondió de inmediato una pregunta de AP sobre el encuentro, alguien de su equipo, a condición de mantener el anonimato, negó que estuviera traicionando a Maduro y dijo que el gobierno de Estados Unidos ha intensificado sus esfuerzos para contactarlo.

​El segundo del chavismo solo se reuniría con los estadounidenses previa aprobación de Maduro y si esos contactos sirvieran para levantar las sanciones que la Casa Blanca ha impuesto a la cúpula chavista, manifestó la persona cercana a Cabello.

En la foto, Nicolás Maduro, Diosdado Cabello, Vladimir Padrino López y Remigio Ceballos.
En la foto, Nicolás Maduro, Diosdado Cabello, Vladimir Padrino López y Remigio Ceballos.

Caracas culpa a esas sanciones de todos los problemas que padece la economía venezolana.

Cabello acudió al encuentro bien preparado y listo para sostener las conversaciones, con conocimiento de los problemas políticos de Venezuela, según la misma fuente citada por AP.

Aunque la semana pasada se reportó la llegada a Caracas de representantes del gobierno de Noruega para la mediación entre negociadores de Maduro y del presidente interino de Venezuela Juan Guaidó, no hay nuevos indicios de que las conversaciones hayan continuado ni tampoco de que existan planes inmediatos para reanudarlas.

Estados Unidos ha tratado de negociar antes con Diosdado Cabello. En 2015, el entonces subsecretario de Estado Thomas Shannon se reunió con él en Haití para insistir en la celebración de los comicios legislativos que terminaron dándole la victoria a la oposición y conformaron la actual Asamblea Nacional.

“Si la estrategia es negociar con el jefe de la mafia, él es la persona indicada”, le dijo a AP Fernando Cutz, exconsejero de seguridad nacional para América Latina bajo los gobiernos de Barack Obama y Donald Trump. “Pero esa es una estrategia que implica altos riesgos”.

(Con información de la agencia Associated Press)

Más advertencias a las personas que ayudan a Irán

El asesor de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, John Bolton. (Archivo)

Estados Unidos concluyó que el buque M/T Grace I estaba dando asistencia a los Guardianes de la Revolución de Irán al transportar petróleo de Irán a Siria.

Esta acción, precisó la Casa Blanca, podrá resultar en serias consecuencias para cualquier persona vinculada al Grace I.

Los Guardianes es una organización terrorista (FTO). Los tripulantes de los buques que ayudan a dicha organización podrían ser inelegibles para recibir visas de entrada a Estados Unidos.

La comunidad marítima, indicó la Casa Blanca, debe entender que el gobierno de Estados Unidos tiene la intención de revocar las visas de los miembros de esas tripulaciones.

En el caso del M/T Grace I, “vamos a continuar actuando de forma consistente con aquellas personas que dan apoyo material a los Guardianes de la Revolución”.

Estados Unidos usará las herramientas a su disposiciٖón para negar a Irán y sus socios los recursos que necesitan para llevar a cabo actividades malignas en Siria y otras partes del mundo. Esto incluye sanciones a Irán y los Guardianes.

Una herramienta de Instagram para combatir "fake news"

Icono de Instagram

Instagram agregó una opción para que los usuarios denuncien publicaciones que creen que son falsas, anunció la compañía el jueves en el marco de los esfuerzos de su empresa matriz Facebook para detener la desinformación.

Publicar información falsa no está prohibido en ninguno de los servicios de redes sociales de Facebook, pero la compañía está tomando medidas para limitar el alcance de los bulos y advertir a los usuarios, informó la agencia de prensa Reuters.

Facebook comenzó a usar la detección de imágenes en Instagram en mayo para encontrar contenido desacreditado en su aplicación principal y también expandió su programa de verificación a través de terceros.

Los resultados considerados falsos se eliminan de los lugares donde los usuarios buscan contenido nuevo, como la pestaña Explorar de Instagram y los resultados de búsqueda por etiquetas.

"Este es un primer paso mientras trabajamos hacia un enfoque más integral para abordar la desinformación", dijo Stephanie Otway, una portavoz de la filial de Facebook.

Instagram se ha librado en gran medida del escrutinio a su matriz, que se encuentra en la mira de los reguladores por los intentos de Rusia de difundir información errónea durante la campaña para las elecciones presidenciales de 2016 en Estados Unidos.

Sin embargo, un informe independiente encargado por un Comité de Inteligencia del Senado encontró que era "quizás la plataforma más eficaz" para que actores rusos intenten difundir información falsa, indicó Reuters.

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