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El precio de prender fuego a la sede de la KGB

El artista ruso Piotr Pavlenski tras quemar la puerta del KGB en Moscú, Rusia.

El autor de la quema de la puerta del KGB ya en protesta se había martillado un testículo en la Plaza Roja, cosido la boca, metido desnudo dentro de un capullo de alambre de púas, quemado gomas en medio de un puente y se cercenó un pedazo de la oreja.

La fiscalía rusa está pidiendo una multa de millón y medio de rublos(unos 23 mil dólares) para el artista Piotr Pavlenski, en un inicio eran casi dos millones, pero teniendo en cuenta el tiempo tras las rejas, la condena se reduce en 500 mil rublos ( en 7,700 dólares).

En la madrugada del 8 al 9 de noviembre del 2015, Pavlenski roció con gasolina la puerta principal de la sede del Servicio Federal de Seguridad (FSB) en la Plaza Lubianka, y les prendió fuego.

La acción tuvo como tema “Amenaza”, en referencia al simbolismo de la policía secreta rusa.

Pavlenski fue detenido y acusado de “vandalismo motivado por odio ideológico”, pero después la fiscalía recalificó el acto y aparece en el acto acusatorio como que causó "daños a objetos del patrimonio cultural".

Según los fiscales rusos el edificio donde estuvo el estado mayor del NKVD, KGB y ahora FSB, tiene un valor cultural, debido a que en la década de 1930 estuvieron detenidos allí "prominentes figuras de la cultura."

Las denuncias de abuso y violación de los derechos de Pavlenki han sido constantes. A mediados del mes de mayo el artista fue golpeado por los carceleros que le llevaban al juicio y se constató que tenía una rodilla fracturada y costillas rotas.

Una corte de San Petersburgo, al tiempo que lo hallaba culpable de la acción "Libertad” y condenaba a un año y 4 meses de cárcel, lo liberaba del castigo pues había expirado el tiempo regulatorio para ser juzgado.

En febrero del 2014 el artista quemó varias gomas de auto en un puente de esa ciudad, al tiempo que puso a ondear banderas ucranianas. El performance lo hizo en solidaridad con las aspiraciones de Ucrania de unirse a la Unión Europea.

El abogado defensor de Pavlenski es Serguei Kovaliev, activista de derechos humanos, opositor en la URSS, un ex preso político que regresó a Moscú en 1986, durante la perestroika. Tras la independencia de Rusia fue electo diputado a la Duma, nombrado por Boris Yeltsin representante de Rusia ante la Comisión de Derechos Humanos en Ginebra, debido a su condición de Presidente del Comité de Derechos Humanos en la administración presidencial. En marzo de 1992 levantó su mano para condenar las violaciones a los derechos humanos en Cuba; entonces Rusia junto a Checoslovaquia fueron parte de los 23 votos a favor de la resolución aprobada.

Durante su intervención para defender al artista, Kovaliev, a quien debido a su avanzada edad le permitieron intervenir sentado, dijo que el FSB "es una organización que tiene como objetivo suprimir las libertades públicas de diferentes maneras. Incluyendo -métodos de terror ".

¿Quién es Piotr Pavlenski?

Su primer performance, al que llamó “Costura” lo realizó el 23 de julio del 2012, en apoyo al grupo contestatario Pussy Riot. Entonces se cosió la boca y estuvo más de una hora frente a la Catedral de Kazán en San Petersburgo.

La policía lo detuvo y envió a un hospital psiquiátrico para ser evaluado. En declaraciones a la radio Ejo Moskvi dijo entonces que lo hacía para “mostrar la posición del artista en la Rusia moderna: la prohibición de la glasnost”.

El 3 de mayo del 2013, el artista, frente a la sede de la asamblea legislativa de San Petersburgo, se desnudó y se envolvió como un capullo dentro de alambre de púas. La actuación se nombró “Cadáver”.

Y lo hacía en protesta por la llamada ley contra la propaganda homosexual, que en la práctica está dirigida contra las minorías sexuales. La prensa rusa le llamó “el artista desnudo”.

Y el 10 de noviembre de ese año el artista llegó frente al Mausoleo de Lenin, se volvió a desnudar y martillo en mano se clavó un testículo en los adoquines de la Plaza Roja. La acción fue nombrada “Fijación”.

El 23 de febrero del 2014, mientras en Ucrania festejaban la victoria del Euromaidan, Pavlenski hizo barricadas con gomas quemándose sobre un puente de San Petersburgo. Sus palabras sobre “gomas quemadas, banderas ucranianas y negras y el sonido del golpe contra el metal es una canción de libertad y revolución”. El performance fue nombrado “Libertad”.

En casi una parodia de Van Gogh, el artista ruso se sentó (de nuevo desnudo) sobre el muro de un hospital psiquiátrico Serbski, en Moscú y con un cuchillo se cortó la oreja. De esa manera denunciaba el uso de la psiquiatría como castigo a los opositores y disidentes, una vieja usanza soviética. La acción, realizada el 19 de octubre del 2014 se llamó “Separación”.

La quema de la puerta del KGB en Moscú fue otra de sus expresiones artísticas como protesta, dicen los expertos. En mayo del 206, el artista ruso recibió de la organización Human Rigths Foundation (HRF) el premio Vaclav Havel junto a la caricaturista iraní, Atena Farghadani y la uzbeka Umida Akhmedova.

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Human Rights Watch, el arte y el activismo en el mundo

Una ilustración de Human Rights Watch sobre la violación de los derechos humanos en Corea del Norte, basada en la experiencia personal del expreso Choi Seong Guk.

Un grupo de artistas contemporáneos cuyas obras abordan los desafíos del mundo inició una subasta en beneficio de Human Rights Watch, HRW.

La subasta, Artistas 2021 en apoyo de Human Rights Watch, fue curada por WILLAS Contemporáneo y es organizada por la plataforma en línea Artsy. Cuenta con 41 obras de fotografía, textil, escultura y otros medios que cuentan la historia del pasado a través de los ojos de 41 artistas establecidos y emergentes. Se ejecuta en línea del 4 al 18 de marzo de 2021.

"Esta subasta reúne a un grupo global y diverso de artistas para reflexionar sobre un año como ningún otro. Los ingresos serán utilizados por Human Rights Watch en defensa de los derechos y libertades fundamentales en todo el mundo", indicó HRW en un comunicado.

“El arte tiene el poder de iluminar el mundo de formas novedosas y reveladoras", dijo Kenneth Roth, director ejecutivo de Human Rights Watch. “Estos artistas nos conectan con el mundo de formas nuevas e irresistibles al destacar historias humanas inspiradoras de supervivencia, resiliencia y amabilidad".

Entre los 41 artistas que donaron obras a la subasta se encuentran James Nachtwey, Nick Brandt, Jeff Cowen, Helene Schmitz, Cooper & Gorfer y Romina Ressia. Las ofertas iniciales oscilarán entre USD $300 y $110,000. Los artistas recibirán su comisión completa, que pueden optar por donar a Human Rights Watch, precisó la organización pro derechos humanos.

Human Rights Watch dijo que "si bien la pandemia de Covid-19 ha sacado a la superficie profundas desigualdades en nuestras sociedades, también ha arrojado luz sobre nuestra conexión global y la responsabilidad compartida de unos con otros".

La subasta es la segunda de las que Human Rights Watch espera sean muchas colaboraciones con artistas de todo el mundo. La iniciativa Arte & Activismo en 2020 contó con una colaboración con el artista y activista chino de renombre mundial Ai Weiwei, quien creó máscaras faciales impresas con sus obras de arte. Fue una de las subastas de arte más exitosas de la plataforma eBay, informó el comunicado.

El Papa se reúne con el Gran Ayatolá Al-Sistani de Irak

Papa Francisco y el Gran Ayatolá

Este es el viaje número 33 del Papa fuera de Italia y el primero en los últimos 15 meses debido en gran parte al COVID-19.

El papa Francisco, líder de la Iglesia Católica, se reunió el sábado en Irak con el gran ayatolá Ali al-Sistani, una destacada figura musulmana chiíta.

El histórico encuentro entre el pontífice de 84 años y el solitario al-Sistani tuvo lugar en la modesta casa del líder musulmán de 90 años en la ciudad santa de Najaf.

Al-Sistani dijo que los cristianos tienen los mismos derechos que los demás iraquíes y que deberían tener una vida pacífica. Al-Sistani es una de las figuras más importantes del Islam chiíta y ejerce una influencia considerable dentro y fuera de Irak.

El papa Francisco asiste a una oración interreligiosa en el antiguo sitio arqueológico de Ur, que tradicionalmente se cree que es el lugar de nacimiento de Abraham, en Ur, cerca de Nassiriya, Irak, el 6 de marzo de 2021. [Foto: Vía Reuters]
El papa Francisco asiste a una oración interreligiosa en el antiguo sitio arqueológico de Ur, que tradicionalmente se cree que es el lugar de nacimiento de Abraham, en Ur, cerca de Nassiriya, Irak, el 6 de marzo de 2021. [Foto: Vía Reuters]

Los cristianos iraquíes esperan que la declaración de al-Sistani y el mensaje de coexistencia de Francisco ayuden a facilitar sus vidas en el país mayoritariamente musulmán, donde se encuentran con frecuencia bajo el ataque de miembros de la milicia chiíta.

Un funcionario religioso en Najaf dijo a Associated Press que la reunión fue "una visita privada sin precedentes en la historia, y no tendrá comparación con ninguna visita anterior".

El encuentro entre los dos líderes religiosos también se produce en el tenso telón de fondo de la posibilidad de disparos de cohetes hacia Irak por parte de grupos rebeldes iraníes y la pandemia global de COVID-19.

Después de su reunión con al-Sistani, Francisco asistió a una reunión interreligiosa en la antigua ciudad de Ur, donde nuevamente transmitió su mensaje de coexistencia pacífica.

El papa Francisco asiste a una oración interreligiosa en el antiguo sitio arqueológico de Ur, cerca de Nassiriya, Irak, el 6 de marzo de 2021.
El papa Francisco asiste a una oración interreligiosa en el antiguo sitio arqueológico de Ur, cerca de Nassiriya, Irak, el 6 de marzo de 2021.

“Desde este lugar, donde nació la fe, de la tierra de nuestro padre Abraham, afirmemos que Dios es misericordioso y que la mayor blasfemia es profanar su nombre odiando a nuestros hermanos y hermanas”, dijo Francisco.

Se cree que Ur es el lugar de nacimiento de Abraham, venerado por tres religiones: el islam, el judaísmo y el cristianismo.

Más tarde el sábado, el Papa celebrará la misa en la Catedral Caldea de San José en Bagdad.

Francisco también visitará Mosul, Irbil y Qaraqosh antes de salir de Irak.

El Papa dará una misa al aire libre en el estadio Irbil el domingo por la tarde. Debido a las restricciones de COVID-19, la asistencia se limitará a 10.000 personas.

La presencia cristiana en Irak se remonta a los primeros siglos de la religión, pero solo quedan unos pocos cientos de miles de cristianos en la actualidad.

Este es el viaje número 33 del Papa fuera de Italia y el primero en los últimos 15 meses debido en gran parte al COVID-19.

Está previsto que el pontífice regrese a Roma el lunes por la mañana.

Alarma por el agravamiento de la situación respecto a los derechos humanos en Hong Kong

Manifestación pacífica frente a tribunal en Hong Kong esperando resultados de audiencia a activistas

Un tribunal de Hong Kong denegó la petición de libertad bajo fianza a 32 de los 47 legisladores y activistas por la democracia que fueron acusados de “conspiración para crear subversión”, según artículo publicado por la organización defensora de los derechos humanos Amnistía Internacional (AI).

Al respecto Lam Cho Ming, director de programas de A.I. Hong Kong, ha dicho que “Estos juicios son un ataque sin precedentes a la libertad de expresión y asociación en Hong Kong, y la audiencia de cuatro días en condiciones agotadoras arroja serias dudas sobre la imparcialidad de este juicio desde el principio”.

De acuerdo con lo expresado por Lam Cho Ming, todo parece indicar que los detenidos ya empiezan a cumplir largas condenas “por cargos basados enteralmente en supuestas e hipotéticas amenazas a la seguridad nacional”.

Las fianzas concedidas a 15 de los detenidos no parecen ofrecer ninguna garantía de que podrán esperar la fecha de juicio en sus respectivos hogares, pues deberán permanecer en detención hasta saber el resultado de la apelación realizada por el Departamento de Justicia.

La presunción de inocencia no parece ser un factor de importancia para el tribunal y tampoco el derecho a un justo juicio que, según las leyes, deben ofrecer a los acusados tiempo e instalaciones adecuadas para preparar la defensa pero, basándose en lo ocurrido en las audiencias preliminares, “demasiado largas y agotadoras” AI considerar que se puede esperar que no se cumplan ninguna de las normas legales reglamentadas; “las condiciones de estas audiencias son, en sí mismas, motivos para una apelación”, asegura AI.

(Con información de Amnistía Internacional)

Al menos 38 muertes en jornada "más sangrienta" de protestas en Birmania

Un manifestante quema la foto del jefe de las Fuerzas Armadas de Birmania, General Min Aung Hlaing. (REUTERS/Danish Siddiqui)

Al menos 38 personas murieron este miércoles en Birmania en la jornada más sangrienta por las protestas contra la junta militar, violentamente reprimidas por las fuerzas de seguridad, según la enviada especial de la ONU, Christine Schraner Burgener.

“Hoy fue el día más sangriento desde que ocurrió el golpe”, dijo Schraner Burgener en una conferencia de prensa para repasar la situación en el país asiático desde que los militares tomaron el poder el mes pasado.

Las manifestaciones en rechazo del golpe militar continuaron este miércoles a lo largo del país, a pesar de la brutal represión policial, que solo el domingo se había cobrado la vida de 20 manifestantes, la mayoría a causa de disparos de la Policía.

Schraner Burgener apuntó que los muertos superan ya el medio centenar desde el golpe y que hay multitud de heridos y se hizo eco de numerosos videos que aparentemente muestran a fuerzas de la Policía atacando a equipos médicos o a los agentes usando ametralladoras contra manifestantes.

Además, dijo que hay unos 1.200 detenidos, de los que en muchos casos los familiares no tienen noticias.

Según la diplomática, que atendió a los medios por videoconferencia desde Suiza, en los últimos días no ha dejado de recibir mensajes de “gente muy desesperada a la espera de acciones de la comunidad internacional”.

“¿Cómo podemos mirar esto por más tiempo?”, se preguntó la enviada de Naciones Unidas, que pidió medidas contundentes contra el Ejército birmano.

El Consejo de Seguridad de la ONU tiene previsto abordar este viernes, en una videoconferencia a puerta cerrada, la situación en el país, según hizo oficial este miércoles la presidencia de turno del órgano, que ocupa Estados Unidos.

“Corresponde a los Estados decidir qué medidas quieren tomar”, señaló Schraner Burgener, quien aseguró que ha advertido en sus contactos con las autoridades militares birmanas de que es posible que el Consejo de Seguridad les imponga sanciones.

Según apuntó, la respuesta de sus interlocutores fue que están acostumbrados a este tipo de medidas y a contar con pocos apoyos internacionales.

El mes pasado, el Consejo de Seguridad ya abordó de emergencia la crisis, pero no llegó a condenar el golpe por la oposición de Rusia y China, que tienen poder de veto, por lo que por ahora parece poco probable que el órgano vaya a tomar medidas contra los militares.

A pesar de los llamamientos de la comunidad internacional y de las sanciones de países como Estados Unidos, Canadá y Reino Unido, los militares birmanos, encabezados por el general golpista Min Aung Hlaing, continúan con la represión de las protestas y las detenciones.

Los manifestantes exigen al Ejército, que gobernó el país con puño de hierro de manera ininterrumpida entre 1962 y 2011, que permita la vuelta a la democracia y reconozca los resultados de las elecciones del pasado noviembre, en las que arrasó la Liga Nacional para la Democracia (LND) de la nobel de la Paz Aung San Suu Kyi, detenida por los militares junto a otros líderes electos.

Represión en Hong Kong provoca protestas internacionales

Mural en Hong Kong donde exigen la libertad de 12 activistas de derechos humanos detenidos, el 29 de septiembre de 2020. (AP Photo / Kin Cheung).

La acusación contra 47 activistas pro democracia en Hong Kong, bajo la draconiana Ley de Seguridad Nacional de la República Popular China e impuesta por la fuerza sobre Hong Kong, dio origen el lunes a una gran protesta internacional, con serias demandas para la inmediata liberación de los acusados, informó Radio Asia Libre.

El ministro de Exteriores del Reino Unido, Dominic Raab, declaró que la decisión de acusar de subversión a los 47 ciudadanos es profundamente preocupante y peligrosa desde el punto de vista político.

Raab agregó que contrariamente a lo declarado por el Gobierno de China, en lugar de usar la Ley de Seguridad Nacional para restaurar el orden en Hong Kong, dicha ley fue creada y es usada para eliminar a los críticos del régimen dictatorial comunista.

También Washington se apresuró a condenar la medida adoptada por las autoridades en Hong Kong, que dejara tras las rejas a casi todas las figuras prominentes del movimiento pro democracia del territorio.

El secretario de Estado Antony Blinken declaró que el Gobierno de Estados Unidos condenaba la detención y las acusaciones en contra de los partidarios de la democracia en Hong Kong y exhortó a la inmediata liberación de todos los encarcelados, agregando que la participación política y la libertad de expresión no deberían ser considerados como crímenes.

Lo mismo fue expresado por la ministro de Relaciones Exteriores de Australia, Marise Payne, así como por el gobierno de Alemania, quienes exhortaron a las autoridades de Hong Kong a que pusieran en libertad a los manifestantes y que programaran las elecciones que fueran postergadas del Consejo Legislativo, para que fueran realizadas en forma justa y democrática.

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