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Cuba

Activistas sienten que el gobierno se burla ante exigencia de protección animal

Protesta frente a las instalaciones de Zoonosis en La Habana. (Foto Facebook: Cuba contra el Maltrato Animal)

Sin una solución terminó el martes una reunión entre activistas que piden una Ley de Protección Animal en Cuba y las autoridades encargadas del tema en el Centro de Higiene y Epidemiología de La Habana.

Beatriz Batista, una de las promotoras de la iniciativa a favor de los animales, ofreció a Radio Martí detalles del encuentro en el que habían puesto todas sus esperanzas. "No hubo solución, no hubo respuestas", afirmó.

Batista explicó que en el encuentro participaron la directora de Zoonosis, identificada como Yusaima; Tania González, que atiende las enfermedades animales; Armando Vázquez, veterinario, y tres supuestos funcionarios del Ministerio de Salud Pública que "durante toda la reunión no hablaron".

Defensores de animales terminan frustrados reunión con autoridades cubanas
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"Uno de esos hombres se identificó como Enrique Gil, doctor en medicina humana, y da la casualidad que el día antes, en la manifestación frente a Zoonosis, él se había identificado como Ricardo Bofill -el nombre de un opositor- funcionario del MINSAP, y que había estudiado psicología", añadió.

Abajo Zoonosis, reza un cartel durante la protesta por la protección animal frente al establecimiento encargado de sacrificarlos en masa.
Abajo Zoonosis, reza un cartel durante la protesta por la protección animal frente al establecimiento encargado de sacrificarlos en masa.

Los activistas demandan un cambio en la forma en que se lleva a cabo la recogida de los animales en la calle, y piden que se sacrifiquen solamente aquellos que presenten una condición irreversible, no masivamente como se hace en la actualidad.

"Es horroroso entrar a ese lugar. Se está sacrificando en menos de 24 horas, y lo estipulado son 72 horas", dijo Batista.

Los defensores de los animales se ofrecieron como voluntarios para trabajar en cooperación con las autoridades del Estado en este tema, precisó Batista, y pidieron que se tomen medidas como la esterilización y la concientización de la población.

Los encargados de Zoonosis dijeron que no podían dar una respuesta y se acordó otra reunión para finales de semana.

Los activistas por la protección animal denunciaron que sus teléfonos, que habían sido recogidos antes de comenzar el encuentro con los representantes del gobierno, fueron manipulados. "Yo dejé mi teléfono grabando, y se escucha como se están riendo y uno dice "métele, métele", y van diciendo el nombre de cada celular de cada animalista".

Batista dijo a Radio Martí que el encuentro fue "un retroceso", porque sintieron que las autoridades "se están burlando de nosotros" mientras ellos confiaron en encontrar una solución en el diálogo.

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Periodista independiente cubano preso en Louisiana: "Quiero trabajar en una prensa libre en un país libre"

Yariel Valdés González (der.), junto a Michael K. Lavers, editor de noticias internacionales del diario "Washington Blade". (Foto tomada del Facebook de Lavers)

Yariel Valdés González tiene un profundo deseo. Lo ha acompañado durante 10 meses en dos prisiones de Louisiana.

Es el mismo anhelo con que se entregó a los oficiales de ICE en el Puente de Calexico, en California, el 27 de marzo del 2019.

Es también la aspiración que tuvo en su natal Cuba..., la que lo convirtió en un blanco del régimen y lo hizo víctima -relata- de presiones que alcanzaron a su familia y a sus colegas en la prensa independiente.

Ahora espera -con paciencia en la voz, al menos, "a veces sumido en depresiones, a veces sumido en mucho miedo"- en el River Correctional Center, en Ferriday, muy cerca del río Mississippi, que una corte de apelaciones en Virginia ratifique su caso de asilo político, que ya fue aprobado por un juez.

El periodista cubano Yariel González expone su situación
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"Quiero estar en libertad y escribir en libertad, ese es mi sueño", dice, y tiene muchas esperanzas de que las puertas del país en que ha puesto todas sus esperanzas se le abran, finalmente, de par en par.

"Yo gané mi caso de asilo político el 18 de septiembre del 2019 debido a la persecución que sufrí en Cuba y todos los problemas que viví y sufrí en carne propia junto a otros colegas (de la prensa independiente) y mi familia por mi trabajo como periodista independiente en Cuba", comenta.

"Continúo detenido porque ICE apeló la decisión del juez, pese a todas las evidencias, todas las declaraciones a mi favor, pese a la horrible situación que están viviendo ahora los periodistas independientes en Cuba. Pese a todo eso, (ICE) decidió apelar la decisión del juez", explica.

"Ahora estoy casi que en la fase final, pero a veces estoy sumido en mucha depresión, en mucho miedo, por la posibilidad de que sea revertida la decisión del juez. Pero también (tengo) esperanza en el sistema, en la justicia de este país, que realmente espero que ratifique el asilo que ya me fue concedido".

Michael K. Lavers, editor de noticias internacionales de Washington Blade, publicación de la cual Yariel era colaborador, afirma que "ICE no comenta sobre casos específicos por razones de privacidad. Aún así, para mí el caso de Yariel es un poco extraño porque hay muchos informes sobre la situación de los periodistas independienes en Cuba".

MK Lavers detalla sobre la represión que sufren los periodistas en Cuba
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Lavers, quien ha seguido muy de cerca el caso de Yariel, añade: "Yo tengo mi propia experiencia (en Cuba) como periodista. El año pasado fui detenido en el aeropuerto de La Habana cuando traté de entrar al país y casi siete horas después tuve que volver a Miami porque el gobierno de Cuba no me permitió entrar. Mi situación es una entre muchas de las que enfrentan los periodistas en la isla".

Amplió que "claramente, si eres periodista independiente en Cuba, vas a tener más problemas con el sistema, con el gobierno y eso es lo que pasó con Yariel, con sus colegas en la isla".

"El gobierno de Estados Unidos documenta esos abusos y el hecho de que ICE no le crea (a Yariel) es algo muy extraño para mí. Esperamos y ojalá y un día reciba una llamada de que Yariel va a salir".

Yariel confiesa que para su familia en Cuba, los meses de espera han sido duros.

"He podido convesar con ellos, aunque realmente no muchas veces, no por mucho tiempo, porque los costos a veces son un poco elevados y también por el miedo de que (el régimen) pudiera estar monitoreando, grabando, la llamada. Ellos están muy preocupados por mi situación y yo también a veces me preocupo por ellos".

Su traslado al River Correctional Center -explica- ha sido un cambio muy positivo. "Hace solo unos días llegué aquí. Estuve muchos meses detenido en un centro en Bossier (Louisiana). Definitivamente, este traslado ha sido un soplo de aire fresco porque las condiciones en este lugar son mucho mejores. Sobre todo, el trato de los oficiales es mucho más amigable, cercano..., nos ven más como lo que somos: seres humanos".

Yariel Valdés González, en una foto foto tomada de su Facebook.
Yariel Valdés González, en una foto foto tomada de su Facebook.


De hecho, subraya, "este lugar está mucho mejor equipado para (lidiar con) casos como el mío y el de otras muchas personas que venimos huyendo de situaciones extremas de violencia, de persecuciones, en sus diferentes países. La alimentación es mucho mejor y hay más opciones de recreación. Realmente, uno se siente como si estuviera en un hotel en comparación con lo que viví en Bossier, que fue una experiencia súper negativa".

Yariel está detenido -cuenta- junto a un grupo de más de 50 inmigrantes provenientes de países como Cuba, Armenia, Camerún, Nepal, Honduras, Guatemala, China...,que también esperan respuesta a sus casos.

Los últimos minutos de la conversación derivan en el tema que le dio inicio:

"Más allá de la libertad que sé que puedo vivir en este país, mi gran sueño es poder ejercer mi profesión en Estados Unidos. Quiero no tener miedo de escribir una palabra, de decir algo, de tomar una fotografía... Quiero trabajar en una prensa libre en un país libre".

Michael Kozak: "Los cubanos merecen elegir a sus líderes a través de un proceso democrático"

Vista del centro de La Habana, en noviembre del 2019.

"Una coronación no es una elección. En las falaces elecciones de mañana (hoy) para gobernadores provinciales, #Cuba ratificará a los mismos candidatos que Díaz-Canel seleccionó. El público no tiene voz ni opción. Los cubanos merecen elegir a sus líderes a través de un proceso democrático", afirmó en un mensaje de Twitter Michael G. Kozak, subsecretario de Estado adjunto del Departamento de Estado para Asuntos del Hemisferio Occidental.

El régimen cubano llevó a cabo este sábado un "proceso electoral" para elegir nuevos cargos de gobernadores y vicegobernadores provinciales. Estos comicios están contemplados en la nueva Constitución de la República.

En conversaciones, activistas en la isla han asegurado que la población ha recibido los comicios con escepticismo o, incluso, desconoce los detalles del mismo.

Para el activista Adriano Castañeda, en la provincia de Sancti Spíritus, estos comicios son, esencialmente, antidemocráticos.

"No han dicho nada por los medios de comunicación, no se le ha dado toda la divulgación necesaria (a estas elecciones), a la gente no le interesa nada de lo que está pasando. No hay una biografía sobre el candidato. Es una elección antidemocrática", subrayó.

Adriano Castañeda acerca de las elecciones en Sancti Spíritus
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Desde la la población de Los Palacios, Pinar del Río, el periodista independiente Maikel Norton aseguró que los habitantes de la zona han permanecido ajenos a la votación.

"El pueblo está cansado de que nos estén engañando con falsas elecciones que al final no traen ningún beneficio (...) Prácticamente, esas elecciones pasan inadvertidas para el pueblo", aseguró Norton.

Maikel Norton ofrece detalles de lo que ocurre en Los Palacios, Pinar del Río
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Según la Dama de Blanco Leticia Ramos, los pobladores del municipio de Cárdenas, en Matanzas, permanecen ajenos a las votaciones.

"La población está bastante inconforme. De hecho, se está viendo ya en personas que se están pronunciando en contra del sistema. La gente está muy disgustada", recalcó Ramos.

La Dama de Blanco Leticia Ramos ofrece detales de las votaciones en Cárdenas
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Según la Dama de Blanco Ania Zamora, en la localidad matancera de Carlos Rojas, las elecciones no han tenido ningún impacto.

"Aquí las personas están como si nada. Nadie tiene conocimiento de eso (las elecciones). Eso es entre ellos (el régimen). Al pueblo no se le ha dado ninguna información y está muy descontento".

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El viernes, el comunicador y activista por la libertad religiosa, Ricardo Fernández Izaguirre, indicó que la población de Camagüey permanece ajena a este proceso. "Vamos a enterarnos cuando salga ya notificado en la prensa oficial".

Fernández Izaguirre añadió que desconoce quiénes son los candidatos.

El municipio especial Isla de la Juventud perderá autonomía cuando concluyan estas elecciones, advierte desde el territorio pinero el opositor Adel López. "A la isla la dejaron fuera. El 25 de este mes es que va a ver nominaciones, pero no para gobernador. Ellos van a proponer un intendente que sería quien estaría al frente del Consejo de Administración de la isla".

En Cabañas, municipio de Mariel, en la provincia de Artemisa, el promotor de la organización Corriente Martiana dijo que a este proceso no se le puede llamar elecciones. "Que el presidente elija a quién él cree que debe someterse a votación no se le puede dar el nombre de elecciones; por lo menos democráticas no son".

Activistas temen ir a prisión por impago de multas

El opositor Luis Andrés Domínguez García, del Frente de Acción Cívica Orlando Zapata Tamayo (FACOZT). (Foto tomada de Facebook)

El juicio sorpresivo y el traslado directo a la cárcel es un temor con el que viven en la isla decenas de activistas de derechos humanos, quienes han sido multados durante el 2019 por los supuestos delitos de "violar dispositivos de seguridad", "desacato a las autoridades" y no "haber pagado multas".

La aplicación de multas arbitrarias y la encarcelación de algunos por impagos sigue siendo la espada que pende sobre los opositores. Es el método preferido de las autoridades policiales para "sacarnos de las calles" o para que abandonemos el activismo, aseguraron varios opositores consultados.

Luis Andrés Domínguez García, del Frente de Acción Cívica Orlando Zapata Tamayo (FACOZT), fue sancionado esta semana a un año y medio de privación de libertad por el impago de multas que se fueron acumulando.

Andy Rivera, del grupo opositor Delibera, vive con la incertudumbre de que en cualquier momento lo citen y lo sometan a un proceso judicial.

El padre de Andrés Avelino Domínguez Beltrán, también activista de FACOZT, indicó que el encarcelamiento del hijo esta semana fue sorpresivo.

"Lo citaron el lunes para que estuviera el martes en el tribunal de 100 y 33 y de ahí, tras celebrarle el juicio, se lo llevaron a la cárcel de Valle Grande, en las afueras de La Habana", relató.

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Al "juicio" solo le permitieron entrar a él y a la esposa de Domínguez García. El hijo no tuvo acceso a un abogado y en el tribunal sólo había tres jueces, que se encargaron de informarle que estaba sancionado a un año y medio de cárcel, explicó.

Domínguez García había sido multado por las autoridades en varias ocasiones, algunas fueron cuando realizaba su trabajo como bicitaxista. No pagó esas multas por considerarlas injustas.

Otras, que tampoco pagó, fueron impuestas durante su participación en actividades y reuniones convocadas por la organización a la que pertenece.

Los integrantes del FACOZT participan en actividades y reuniones. Por lo general, casi siempre que entran a los locales donde realizan sus eventos, la policía los multa por "violar el dispositivo de seguridad". En rechazo a esa sanción los opositores no pagan las multas.

Domínguez Beltrán y otros opositores de esa organización no han pagado las multas y no descartan que en cualquier momento los citen y los lleven a prisión por la misma razón.

Ellos consideran que reunirse en lugares públicos o privados como organización opositora no es un delito.

Andy Rivera, del grupo opositor Delibera, ha sido multado durante su trabajo como cuentapropista pero también cuando participa en protestas públicas.

El temor de ir a prisión por multas arbitrarias
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La más reciente de las multas le fue impuesta a finales del año pasado, mientras apoyaba a otra activista de ese grupo que reclamó sus derechos.

En ese evento, él y los demás activistas de Delibera fueron multados con 2.000 pesos cada uno por "portar carteles". Asegura que no pagará esa multa, que califica de arbitraria, y sabe que en cualquier momento lo pueden citar a los tribunales y de ahí llevarlo a prisión.

Según Rivera, ese método de la policía es para "sacar de las calles" a los activistas y presionarlos para que abandonen los grupos opositores.

Las Damas de Blanco y activistas de otras organizaciones opositoras también fueron multados en el 2019 por "violaciones del dispositivo de seguridad, atentado y desacato", entre otros.

El informe anual de Human Rights Watch a inicios de este año incluyó las multas como uno de los métodos más usados por las autoridades contra la oposición y los periodistas independientes en la isla durante 2019.

Población cubana ajena a las votaciones de gobernadores este sábado

Un niño pasa junto a una pintura de la bandera cubana en una pared, en La Habana. (Archivo)

Este sábado, 18 de enero, se realizan en Cuba las votaciones para los nuevos cargos de gobernadores y vicegobernadores provinciales, una elección contemplada en la nueva Constitución de la República.

Según dispone la Disposición Transitoria 5ta de la Carta Magna, el Presidente de la República, una vez elegido y en el plazo de tres meses, debe proponer a las Asambleas Municipales del Poder Popular de los 168 municipios del país los candidatos a ambas posiciones.

Desde Baraguá, en la provincia Ciego de Ávila, el activista de derechos humanos Leonit Carbonell Méndez, dijo a Radio Martí que la población allí desconoce quiénes son los candidatos. "La información es manejada por las autoridades del gobierno del municipio, yo diría con un secretismo total".

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La semana pasada, en Santa Clara, Villa Clara, se realizó la prueba dinámica, y a puerta cerrada, de lo que debe ocurrir este sábado, informó el periodista Guillermo del Sol. "Hicieron una reunión a puerta cerrada, con vigilancia de la Policía Nacional Revolucionaria y la Seguridad del Estado, en el Teatro La Caridad. Ahí estaban dándoles el 1, 2, 3 a los militantes del partido y a los miembros de la Asamblea Municipal", aseguró.

La población de Camagüey permanece ajena a este proceso, señaló el comunicador y activista por la libertad religiosa, Ricardo Fernández Izaguirre. "Vamos a enterarnos cuando salga ya notificado en la prensa oficial", dijo.

Fernández Izaguirre añadió que desconoce quiénes son los candidatos. "Han sacado al pueblo de esta nueva votación".

El municipio especial Isla de la Juventud perderá autonomía cuando concluyan estas elecciones, advierte desde el territorio pinero el opositor Adel López. "A la isla la dejaron fuera. El 25 de este mes es que va a ver nominaciones, pero no para gobernador. Ellos van a proponer un intendente que sería quien estaría al frente del Consejo de Administración de la isla".

En Cabañas, municipio de Mariel, en la provincia de Artemisa, el promotor de la organización Corriente Martiana dijo que a este proceso no se le puede llamar elecciones. "Que el presidente elija a quién él cree que debe someterse a votación no se le puede dar el nombre de elecciones; por lo menos democráticas no son", subrayó.

La resolución No 127 de la Ley Electoral de 2019 dispone la elección de gobernadores y vicegobernadores de provincias cada cinco años, y requiere de la mitad más uno de los delegados de la Asamblea Municipal para su aprobación.

Activista crea proyecto para proteger a los animales

Un gato de la calle en La Habana, en una foto de febrero del 2016.

Preocupado por el maltrato a los animales en Cuba, y con el objetivo de sensibilizar a los ciudadanos sobre la necesidad de su cuidado, el activista Dennis Valdés Pilar creó el proyecto Manos y Corazón, que opera en Sancti Spíritus, en el centro de la isla, y otras provincias del país.

"Siempre he sido un ambientalista y un animalista desde muy pequeño", comentó Valdés.

"A este país le hacen falta muchos proyectos que tengan que ver con algún tipo de trabajo con los animales", precisó.

Manos y Corazón, un proyecto independiente en defensa de los animales en Cuba
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El activista presentó su idea al gobierno municipal, pero todavía está a la espera de respuesta.

"(El proyecto) se le presentó al gobierno para dejar las cosas claras sobre cuál es nuestro objetivo, porque estamos recibiendo ayuda desde el exterior: dinero, medicamentos..., Al que me atendió le gustó la idea. Él esperaba que alguna entidad, alguna persona se vinculara con esto.

"Incluso, hasta nos ofrecieron un terreno en un futuro, si se aprobara el proyecto. También (nos ofrecieron) materiales para construir alguna clínica para perros. Hemos recibido ese apoyo de palabra", explicó.

Valdés aseguró que, aunque hay mucho de responsabilidad individual en el tema del maltrato a los animales, el Estado tiene que cumplir un rol primordial.

Subrayó que "cada vez que hay una nota informativa en la televisón, la radio o los periódicos, no incluyen a los animalistas, como si quisieran minimizar el problema, que cada día está tomando más fuerza producto del maltrato animal que hay aquí en este país".

El Ministerio de Agricultura cubano aseguró a finales de diciembre pasado que estaba revisando una ley sobre el bienestar de los animales. Ello ocurre después de que el movimiento independiente de protectores de los mismos en la isla abarrotara las redes sociales y llevara a cabo manifestaciones públicas con el objetivo de reclamar leyes que protejan a los animales.

(Esta nota fue elaborada sobre la base de un reporte de la periodista de RadioTV Martí Yolanda Huerga)

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