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Relaciones EEUU-Cuba

Abogan por uso de créditos privados para expandir ventas agrícolas de EEUU a Cuba

Una mujer vende vegetales y frutas en un mercado local en La Habana.

Un proyecto de ley bipartidista que busca expandir las exportaciones agrícolas de Estados Unidos a Cuba levantando las restricciones a la financiación privada fue reintroducido este martes en el Senado.

Impulsada por los senadores John Boozman (Republicano por Arkansas) y Michael Bennet (Demócrata por Colorado), la Ley de Expansión de Exportación Agrícola de 2019, propone “eliminar un obstáculo importante para los agricultores y ganaderos estadounidenses en la venta de productos agrícolas en el mercado cubano”, señala una declaración conjunta.

“Cuba importa el 80 por ciento de su comida, pero los estadounidenses comienzan en desventaja ya que no se permite la financiación privada. Nuestra ley elimina esta barrera, permitiendo que nuestros productores agrícolas puedan competir, mientras expone a los cubanos de forma simultánea a los ideales americanos, valores y productos”, afirmó Boozman, quien sostiene que la medida será beneficiosa tanto para los productores de EEUU como para los ciudadanos de la isla.

Bennet, por su parte, señaló que a pesar del progreso que significó la aprobación de la Ley Agrícola en 2018, “las restricciones comerciales existentes con Cuba siguen poniendo a nuestros agricultores y ganaderos en desventaja”. Este proyecto de ley, agregó, podría abrir “nuevas oportunidades de mercado para los agricultores y ganaderos de Colorado” que, a su juicio, obtendrían grandes dividendos en el mercado cubano.

Boozman apoyó una disposición de la Ley Agrícola de 2018 que permite que fondos del Departamento de Agricultura de EEUU (USDA, por sus siglas en inglés) destinados a programas de promoción de las exportaciones de los productos agrícolas estadounidenses puedan ser utilizados en Cuba.

Pero esta ley, subraya la declaración, no elimina “el mayor obstáculo” para los productores que buscan acceso al mercado de la isla, la Ley de Reformas y Sanciones Comerciales (TSRA), que prohíbe el suministro de crédito privado para las exportaciones, lo que obliga a los cubanos a pagar con dinero en efectivo la compra de alimentos cultivados en EEUU.

“Este proyecto de ley enmendaría la TSRA para permitir la financiación privada de las exportaciones agrícolas y nivelar el campo de juego para los agricultores que compiten en el mercado mundial”, reiteró el comunicado.

Más de $201 millones en fondos, ninguna solicitud

Un reporte del Consejo Comercial y Económico Estados Unidos-Cuba (Cuba Trade) del 12 de mayo se cuestiona por qué ninguna organización comercial ha solicitado el uso de los $201, 697,191 dólares asignados por el USDA en el año fiscal 2019 para promover las exportaciones agrícolas a la isla. A pesar del beneficio establecido en la Ley Agrícola de 2018, que permite el uso de los fondos con este fin, de 87 solicitudes presentadas, ninguna está relacionada con Cuba.

“Se permite que estos fondos se utilicen para actividades de desarrollo y promocionales en casi todos los mercados mundiales, incluido Cuba. Sin embargo, la sensación es que, debido a las circunstancias de nuestra política actual, estos fondos no se gastarían con prudencia en Cuba, sino en otros mercados prometedores y a los que actualmente tenemos acceso”, dijo a Cuba Trade Dwight Roberts, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Productores de Arroz de Katy, con sede en Texas.

Aunque los defensores del Proyecto de Ley Agrícola sostuvieron que la disposición sobre Cuba era fundamental para "sentar las bases" para aumentar las exportaciones de productos agrícolas y alimenticios a la isla “no ha habido una solicitud en 141 días”, subraya Cuba Trade.

El reporte señala que esta “falta de interés” predice de alguna forma el resultado de esfuerzos legislativos que se llevan a cabo actualmente en el Congreso para “rescindir las prohibiciones sobre la provisión de términos de pago para la exportación” de alimentos y productos agrícolas a Cuba.

Cuba Trade enfatiza que ”aún no ha habido un exportador de productos agrícolas o una institución financiera de Estados Unidos que haya declarado públicamente que hoy proporcionaría los plazos de pago y/o el financiamiento, y cuáles serían esos términos de pago yde financiamiento para entidades operadas por el gobierno de la República de Cuba”.

La organización no gubernamental sostiene en su informe que esta ausencia, constante desde el año 2000, es un obstáculo legislativo. “A falta de presión, ¿por qué haría la Administración Trump algo que no quiere hacer?”, concluyó.

(Redactado por Aracelis Mayan, con información de Cuba Trade y Declaración de los senadores Boozman y Bennet)

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EEUU: Visita de Reyes de España a Cuba puede servir de propaganda al régimen

El rey Felipe de España y la reina Letizia llegan al Aeropuerto Internacional Benito Juárez, en Ciudad de México, para una visita de Estado. (Archivo)

La visita de los Reyes de España a Cuba el próximo 11 de noviembre en tiempos represivos puede ser usada por gobierno de la isla como propaganda política, y para aparentar la legitimidad que no tienen, dijo en entrevista con el diario español ABC, el Subsecretario Adjunto de Estado para América Latina, Jon Piechowski.

Piechowski señaló que el gobierno estadounidense en reiteradas ocasiones ha repetido que en este tipo de visitas, sobre todo cuando parten de una nación democrática, se realicen encuentros con la oposición cubana, sometida a amenaza constante y represión por parte del estado.

Sobre las sanciones de la Administración Trump contra el régimen de la Habana y la suspensión del Título III de la Ley Helms-Burton, el funcionario aseguró al diario español que el objetivo principal de estas medidas es que la dictadura castrista se “comprometa a restablecer los derechos humanos en la isla”.

Al referirse de la próxima votación en la Asamblea General de Naciones Unidas sobre la resolución que pide el fin del embargo de Estados Unidos a Cuba, Piechowski dijo que considera que es una pérdida de tiempo para la comunidad internacional, ya que la situación de la isla desde hace muchos años es producto de las decisiones del propio régimen y no de otros países.

El funcionario estadounidense dijo a ABC que estas medidas, como la suspensión de los vuelos comerciales a Cuba con excepción de la Habana, están dirigidas a diezmar “las fuentes financieras que tiene el régimen para enriquecerse" y luego "reprimir al pueblo cubano”.

Miembros de la disidencia cubana en el exilio como La Red Femenina de Cuba y el Observatorio Cubano de Derechos Humanos han manifestado su descontento con la vista de los Reyes en medio de la ola represiva que vive a isla.

Igualmente, los partidos españoles Partido Popular de Ciudadanos y Vox condenaron la visita después de ser anunciada.

Kozak: Voto de Cuba en ONU sobre embargo es "distracción para encubrir abusos"

La 74 Asamblea General de Naciones Unidas en plena sesión el miércoles 30 de octubre (Foto: Timothy A. Clary/AFP).

En vísperas de la votación que Naciones Unidas dedica cada año a un proyecto de resolución presentado por el régimen cubano para condenar el embargo económico de Estados Unidos, el subsecretario de Estado para el Hemisferio Occidental, Michael G. Kozak, publicó el martes en Twitter una serie de mensajes que intentan desenmascarar la operación como una maniobra de encubrimiento político.

“El voto de Cuba en la ONU sobre el embargo es una distracción diseñada para encubrir abusos del régimen de Castro en Cuba y Venezuela”, escribe Kozak. “Si el régimen quiere legitimidad internacional, debe poner fin a sus abusos de los derechos humanos, y la comunidad internacional debe insistir en ello”.

Para los voceros del régimen, se trata simplemente de “presiones y chantajes” que el Departamento de Estado despliega contra los países miembros de la ONU.

“Lejos de atender al reiterado llamado de la comunidad internacional que durante más de dos décadas ha adoptado esta resolución de manera prácticamente unánime, Estados Unidos realiza maniobras adicionales para dificultar su adopción”, declaró en Nueva York el canciller Bruno Rodríguez Parrilla, citado por el periódico Granma.

Está previsto que la Asamblea General de Naciones Unidas discuta y apruebe entre miércoles y jueves el documento presentado por La Habana.

“Castro culpa a otros en lugar de corregir sus propios fracasos económicos”, escribe en Twitter el subsecretario de Estado de Estados Unidos. “¿El resultado? Los cubanos sufren escasez de alimentos, salarios inadecuados y apagones. Castro y Díaz-Canel deben parar de culpar y empezar a reformar”.

La ya habitual campaña que emprenden en Nueva York los diplomáticos cubanos para lograr que la ONU condene el embargo se tiñe esta vez del silencio del régimen de La Habana ante insistentes denuncias de defensores de derechos humanos por la arbitraria detención del líder de UNPACU, José Daniel Ferrer, y otros tres miembros del grupo.

“La propaganda del régimen cubano en la ONU distrae de problemas reales que enfrenta el pueblo cubano, como continuos abusos de derechos humanos, incompetencia económica y encarcelamiento de activistas políticos”, dice otro de los mensajes publicados por Kozak. “Castro y Díaz-Canel bloquean cambios positivos para Cuba”.

De acuerdo con las declaraciones de Rodríguez Parrilla citadas en el sitio de internet del Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba, las embajadas de cuatro naciones latinoamericanas fueron convocadas por el Departamento de Estado en Washington con el objetivo de obtener su voto en contra del proyecto de resolución.

Seis embajadas estadounidenses en otros tantos países latinoamericanos también dedicaron “intensas gestiones” a ejercer presión “para que cambien su voto”, añade el MINREX.

“El próximo voto de Cuba en ONU sobre embargo es ejercicio ritual de culpar a EEUU por mal manejo del régimen de Castro, responsable directo de obstaculizar crecimiento y prosperidad de Cuba”, dice Kozak en otro tuit publicado el martes.

En una serie de mensajes también publicados en Twitter, los voceros del régimen cubano presumen, entre otras cosas, de que “a pesar de que el ‘bloqueo’ es real, la esperanza de vida en Cuba ha igualado y superado a la de Estados Unidos desde el triunfo de la revolución cubana”.

EEUU condena "inadmisible detención" de líder de UNPACU (VIDEO)

José Daniel Ferrer. REUTERS/Mariana Bazo

La Encargada de Negocios de la Embajada de Estados Unidos en Cuba, Mara Tekach, condenó este jueves la "inadmisible detención" de José Daniel Ferrer, líder de la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU) y tres de sus compañeros, a 30 días del arresto.

"Estoy aquí para hablarles de algo que está pasando y que es cada día más preocupante", dijo Tekach en un video dirigido a los cubanos y publicado en las redes sociales bajo la etiqueta #PresosPorQué.

La diplomática subrayó que los familiares de Ferrer y los otros opositores detenidos desde el 1 de octubre "no saben qué les ha sucedido, si están bien de salud, o de qué crímenes se les acusa".

"El gobierno de los Estados Unidos condena enérgicamente esta inadmisible detención", señaló Tekach, quien también recordó "la injusticia cometida contra Roberto Quiñones, quien pronto cumplirá dos meses en prisión".

La funcionaria estadounidense pidió al régimen de La Habana que trate a estos prisioneros políticos "con humanidad, que se dé a conocer de inmediato su ubicación, y que los liberen sin condiciones".

"Le aseguro al pueblo cubano que Estados Unidos continuará denunciando estas injustas detenciones", concluyó Tekach.

El pasado 22 de octubre, el Buró de Derechos Humanos, Democracia y Trabajo del Departamento de Estado estadounidense dijo en Twitter que habían hecho "un llamado al régimen represivo castrista a liberar todos los presos políticos", pero que el gobierno de La Habana "no tiene interés en hacerlo", porque se mantiene en el poder "negando a sus ciudadanos los Derechos Humanos de libre expresión y reunión".

"El mundo debe responsabilizar al régimen por sus abusos", reclamó el Buró.

Días antes, el secretario de Estado, Mike Pompeo, condenó en un comunicado el encarcelamiento de Ferrer y los otros activistas de UNPACU.

"El caso de José Daniel Ferrer es un ejemplo más de la violación continua y flagrante de los derechos humanos por parte del régimen de Castro, que recientemente se ha convertido en una ola de represión contra las libertades de expresión, expresión y religión. Estados Unidos no permitirá que estos abusos contra el pueblo cubano pasen desapercibidos o sin respuesta", concluyó Pompeo.

EEUU limita vuelos a Cuba, aerolíneas sólo volarán a La Habana

El mostrador de American Airlines en La Habana.YAMIL LAGE / AFP

Estados Unidos limitará los vuelos hacia varios destinos en Cuba, excepto La Habana, anunció este viernes la Administración del presidente Donald Trump.

Un comunicado del Departamento de Estado indica que la medida se ha tomado a solicitud del Secretario de Estado, Mike Pompeo.

"El Departamento de Transporte de EEUU suspendió hasta nuevo aviso el servicio aéreo programado entre los Estados Unidos y los aeropuertos internacionales cubanos, con excepción del Aeropuerto Internacional José Martí de La Habana, para evitar que el régimen cubano se beneficie de los viajes aéreos estadounidenses".

"Las compañías aéreas estadounidenses tendrán 45 días para descontinuar todos los servicios aéreos programados entre los Estados Unidos y todos los aeropuertos en Cuba, excepto el Aeropuerto Internacional José Martí", indica la nota oficial.

La decisión afectará los viajes a nueve destinos en la isla y entrará en vigor el 10 de diciembre de 2019.

El Director General de Estados Unidos en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba, Carlos F. de Cossío, reaccionó a la medida desde su cuenta oficial en Twitter: "El imperialismo arremete contra vuelos regulares a varias ciudades cubanas. No le importa afectar contactos familiares, modesta economía, mayoría cubanos en ambos países, ni incomodidades injustas".

El comunicado publicado este viernes por el Departamento de Estado considera que la disposición está en correspondencia con la política exterior del presidente Trump hacia Cuba porque impide los ingresos lleguen al régimen cubano.

EEUU considera que Cuba emplea estas ganancias en fomentar la represión en la isla y respaldar al régimen de Nicolás Maduro en Venezuela.

"Al suspender vuelos a un total de nueve aeropuertos, Estados Unidos impide que el régimen cubano obtenga acceso a divisas de los viajeros estadounidenses que se alojan en los centros turísticos controlados por el Estado y visitan atracciones de propiedad estatal".

Por último el Departamento de Estado indica: "Estados Unidos continúa responsabilizando a Cuba por su represión del pueblo cubano y su interferencia en Venezuela, incluido su apoyo desmesurado al ilegítimo régimen de Maduro. La situación de los derechos humanos en Cuba sigue siendo pésima, y las autoridades estatales hostigan y encarcelan arbitrariamente a activistas, disidentes, artistas y otros que cuestionan la autoridad del régimen. A pesar de la condena internacional generalizada, Maduro continúa socavando las instituciones de su país y subvirtiendo el derecho del pueblo venezolano a la autodeterminación. Con el poder de Cuba, Maduro ha creado un desastre humanitario que desestabiliza la región", concluye el comunicado.

El congresista republicano Mario Díaz-Balart respaldó la decisión de suspender los vuelos a la isla.

"Es alentador ver a una Administración que continúa tomando medidas firmes y sin precedentes contra las dictaduras de Castro y Maduro. El régimen en Cuba controla la mayor parte de la industria turística del país: se beneficia de los vuelos a través de las tarifas de aterrizaje y el aumento de los viajes. Luego utiliza esos recursos para reprimir aún más al pueblo cubano y ayuda al régimen de Maduro a oprimir al pueblo venezolano. Apoyo y felicito firmemente la dedicación del presidente Trump para revertir la equivocada política de apaciguamiento de la administración anterior. Poner fin a estos vuelos y cortar otra fuente de ingresos al régimen es otro paso importante para apoyar al pueblo cubano al evitar que los dólares estadounidenses enriquezcan a sus opresores".

Otro congresista, el demócrata Jim McGovern, del estado de Massachusetts, criticó la medida de la administración Trump desde su cuenta de Twitter y abogó por la libertad de los estadounidenses de viajar a donde estos deseen.

Esta semana el senador demócrata Patrick Leahy criticó la política de la Administración Trump hacia Cuba indicando que "la Casa Blanca y sus facilitadores en el Congreso se preocupan poco por el impacto de estas políticas punitivas en el pueblo cubano. Están motivados por ánimos personales e ideológicos”.

En días recientes la Casa Blanca había anunciado nuevas sanciones al régimen de La Habana por su apoyo a Nicolás Maduro y también para cortar fuentes de ingresos que todavía tiene Cuba.

El pasado 18 de octubre la Oficina de Industria y Seguridad (BIS) del Departamento de Comercio de EEUU, anunció restricciones al acceso del régimen cubano a aviones comerciales y otros bienes.

EEUU considera que con la revocación de las licencias existentes para arrendamientos de aeronaves a aerolíneas estatales cubanas, y la negativa a futuras solicitudes de arrendamientos se envía un claro mensaje a La Habana.

Senador critica política de Trump hacia Cuba; reconoce deterioro de DDHH en la isla

El presidente Donald Trump conversa con el senador demócrata Patrick Leahy. SAUL LOEB / AFP

En un comunicado publicado el jueves en el Congressional Record, el senador demóctata por el estado de Vermont, Patrick Leahy, opinó que en lugar de alentar a los estadounidenses a viajar a Cuba para experimentar la sociedad cubana, como se hace con personas que viven bajo otros gobiernos autocráticos, el presidente Trump ha cerrado la puerta, impulsado por lo que denominó “un puñado de intransigentes cubanoamericanos en la Casa Blanca, el Departamento de Estado y el Congreso”.

El senador expresó que la Casa Blanca sigue aumentando la presión sobre el Gobierno cubano, causando más dificultades al pueblo cubano.

“Dado que esto, como otras sanciones contra Cuba, fracasará, solo hay una explicación racional: la Casa Blanca y sus facilitadores en el Congreso se preocupan poco por el impacto de estas políticas punitivas en el pueblo cubano. Están motivados por ánimos personales e ideológicos”, argumentó.

Criticó que para solicitar una visa estadounidense, los cubanos ahora deban viajar a un tercer país y que cubanos con reclamos de ser amenazados y arrestados por su activismo político en Cuba y que han solicitado asilo en Estados Unidos hayan sido encarcelados y deportados.

El senador Leahy dijo que la Casa Blanca ha insistido en que las medidas punitivas que ha puesto en vigor contra el gobierno cubano están diseñadas para llevar la democracia a Cuba y los derechos humanos al pueblo cubano.

“Ninguno de ellos logrará esos objetivos ni nada positivo para Cuba o su gente”, dijo. “Desearía que fuera de otra manera, pero los derechos humanos no han mejorado desde que el presidente Trump anunció su política punitiva hace tres años. De hecho, la situación es peor, como lo ilustran los recientes arrestos de José Daniel Ferrer, Berta Soler y otros disidentes. A medida que el acceso a Internet en Cuba ha aumentado, también lo ha hecho la persecución de los críticos del gobierno. Con sólo un puñado de personal en nuestra Embajada en La Habana, no hay nadie para interactuar regularmente con la comunidad disidente cubana o sus familias”, expresó Leahy.

En el comunicado, Leahy además abogó porque las oficinas de Radio y Televisión Martí sean trasladadas de vuelta a Washington, DC, donde “sería menos vulnerable a la interferencia política y la influencia ideológica que la ha afectado en el pasado”

El senador opinó que Cuba no está más cerca de ser una democracia multipartidista que hace tres años, ni el gobierno cubano está más cerca de retirar su apoyo a Nicolás Maduro a pesar de su régimen corrupto, abusivo y desastroso en Venezuela.

“Lo que estamos diciendo es que seguir una política que ha fallado durante más de medio siglo no tiene sentido, es indefendible y está mal. No ha logrado ninguno de sus objetivos, mientras está dañando al pueblo cubano e infringiendo los derechos del pueblo estadounidense”, concluyó.

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