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Cuba

National Public Radio: En Cuba, surge un mercado libre del mercado campesino

Carretilleros en Cuba

Los días de las tarimas vacías parecen haber terminado, pero los precios de los alimentos nunca han sido más altos.

En Cuba, surge un mercado libre del mercado campesino

Nick Miroff, NPR
La Habana, 7 de diciembre de 2012


Cuba no tiene escasez de tierras fértiles, pero el país gasta 1,500 millones de dólares al año para importar alrededor del 70 por ciento de sus alimentos.

Ahora, las autoridades parecen estar dispuestas a dar un paso más, al tolerar el surgimiento de lo que se podría describir como el mercado más libre de Cuba.

Este mercado de las afueras de La Habana sólo existe de noche: aparece todos los días después de la puesta del sol en un fangoso terreno baldío. Decenas de deteriorados y asmáticos camiones agrícolas y antiguos tractores Chevy y Ford llegan cargados de cebollas, calabazas, frutabomba y col. Debe ser la mayor congregación de vehículos cincuentenarios de fabricación estadounidense en todo el planeta.

El mercado no tiene ni letreros ni letrinas, lo que refuerza la impresión de que las autoridades cubanas no han aceptado plenamente su permanencia. Las ventas se hacen en efectivo, bajo la tenue luz de linternas y pantallas de teléfonos celulares. Tampoco parece haber policías, que son omnipresentes en otras partes de Cuba.

Mercados mayoristas de productos agrícolas como éste existen, desde luego, en toda América Latina, donde los campesinos pueden conducir hasta la ciudad y vender libremente sus cosechas. Pero en Cuba no ha habido nada parecido en medio siglo.

Armando Manso manejó 400 kilómetros desde su finca en la provincia de Villa Clara, con el sedán Chevy Bel Air 1957 de la familia lleno hasta el tope de ajo. Es la clase de gestiones que en el pasado no eran permitidas por un gobierno que ha dedicado décadas a microadministrar la producción y distribución de alimentos, a menudo con desastrosos resultados.

"En la calle, dondequiera, se me tiraba la policía y me quitaba todo lo que traía”, dice Manso. "Antiguamente cualquier cosa era una locura. Ahora lo que hacemos es legal", agrega.

Al igual que otros agricultores privados aquí, Manso todavía tiene que cumplir con una cuota de producción anual que le obliga a vender cerca de la cuarta parte de su cosecha al gobierno, a precios artificialmente bajos. Pero desde que Raúl Castro, de 81 años, asumió de su hermano la presidencia de Cuba, ha ido revirtiendo gradualmente el sistema de control estatal en la isla.

Castro ha entregado [en usufructo] millones de hectáreas de tierras estatales a agricultores privados y cooperativas, suficientes como para atraer de vuelta al campo a cubanos como Ramón González.

"Ahora con estas facilidades la gente trabaja más porque se sienten más estimulados", afirma González. Vestido con una camisa azul de Best Buy mientras despacha sacos de boniato, cuenta que hace tres años renunció a su plaza de mecánico con el gobierno y se integró a una cooperativa. “Según las ventas que uno tenga es la ganancia que tiene”, remarca.

Los días de las tarimas vacías parecen haber terminado en Cuba, pero los precios de los alimentos aquí nunca han sido más altos. Hasta ahora, el cambio hacia un modelo más orientado al mercado no ha sido popular entre aquellos cubanos que dependen de pensiones del gobierno y sueldos estatales de poco más de 20 dólares mensuales como promedio. Para ellos, el precio de un aguacate o una libra de tomates puede igualar el salario de un día.

Pero mientras Castro se queja de en sus discursos de las costosas importaciones e insta a los cubanos a producir más, su gobierno aún no ha tomado medidas elementales como dejar que los agricultores compren camiones y tractores nuevos.

"Hasta que el país no logre liberar un mercado de equipos y suministros, los problemas van a continuar", apunta el economista de la Universidad de La Habana Juan Triana. Pero ese es sólo un factor, entre muchos.

Los principales clientes en el mercado mayorista nocturno son los vendedores ambulantes [carretilleros] que han inundado las calles de Cuba desde que Castro les autorizó a trabajar legalmente. La mayoría son hombres jóvenes como Alejandro Cruz, quien conduce un triciclo de fabricación casera con una improvisada tarima montada en la parte de atrás. Su trabajo como empresarios independientes les ha destapado las aspiraciones.

"No, no, demasiado control", dice Cruz. "Tenemos que soltarnos, para que haya dinero en la calle y la gente pueda ganarse la vida sin miedo".

Un carretillero que se quejaba de que la policía le decomisa su mercancía lo ve de otra manera. Al preguntarle qué pensaba de las nuevas regulaciones que obligan a los vendedores a limitar el tamaño de sus carretillas y a vestir de uniforme, se lleva la mano al cuello y dice: “Cada vez que sale algo bueno, lo ahogan”.

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Relatos y testimonios del Infierno de Kilo 8

Evento sobre Kilo 8

Durante casi una hora y media, a través de Facebook, se realizó este martes el primer capítulo de la serie “Se perdió la llave”, que organizó el Observatorio Cubano de Derechos Humanos.

En el conversatorio participaron los ex presos políticos Omar Rodríguez Saludes, José Daniel Ferrer y Alejandro González Raga, y como moderador estuvo Yaxys Cires.

Evento sobre Kilo 8
Evento sobre Kilo 8

Saludes, Gonzales Raga y Ferrer fueron detenidos durante la Primavera Negra del 2003 y comentaron sobre sus experiencias en el penal de Kilo Ocho, en Camagüey, al que le llaman “Se perdió la llave” y considerada como una de las prisiones más horrendo del sistema carcelario cubano.

Participaron, con preguntas y comentarios varios activistas exiliados cubanos y miembros de la sociedad civil en la isla, como Frank Calzón, John Suarez, Josefina Vento, Carlos Amel Oliva Torres, Rubier Rodríguez, Iliana Hernández, Félix Navarro Rodriguez, Pablo Pacheco Álvarez y otros más.

Durante el conversatorio se presentaron imágenes grabadas dentro de la prisión por el ex preso Luis Borges, y que fueran presentadas con anterioridad en la televisión local de Miami.

Campesinos recelan de donativo de 1,5 millones de euros

Una estampa del campo cubano en plena pandemia. AP Photo / Ramon Espinosa

El Proyecto de Autoabastecimiento Local para una Alimentación Sostenible y Sana (ALASS) destinó 1,5 millones de euros para apoyar a municipios de Villa Clara y Sancti Spíritus a incrementar la disponibilidad de alimentos producidos localmente.

El programa financiado por la Unión Europea y gestionado por el Ministerio de Agricultura (MINAG) y el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) beneficiaría a productores y productoras de más de 60 cooperativas que podrán recibir insumos y pequeñas maquinarias para potenciar producciones de ciclo corto (viandas, vegetales, frutas y leguminosas) y la ganadería menor.

Agricultores independientes de otras provincias de Cuba, que no están beneficiadas por el programa, alertaron en entrevista con Radio Martí que la corrupción e ineficiencia del Ministerio de la Agricultura y la injerencia del Gobierno son los mayores obstáculos que impiden que esa ayuda llegue a los campesinos.

Desconfían del manejo de donación de la UE a Cuba
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Desde Bayamo, en la provincia de Granma, el agricultor Emiliano González nos dice que esto no es nuevo.

“En la provincia de Camagüey hicieron otro proyecto con la Unión Europea para desarrollar una industria lechera pero eso no funcionó. En la provincia de Las Tunas, otro proyecto similar tampoco funcionó y el dinero que desapareció. Lo tendrá GAESA”, dijo González.

En San Diego de los Baños en Los Palacios, en Pinar del Río, el campesino Esteban Ajete Abascal destaca que son muchos los millones que desde el 2018 generosamente han donado los europeos y ellos nada han recibido.

“Desde 2018 a la fecha ya van 200 millones de euros que ellos han donado para lo que es la modernización de la agricultura y en realidad ninguna de esas ayudas llega directamente ni al campesino ni al pueblo”, dijo Ajete.

También en Pinar del Río, la campesina Aymée Ascuy, en San Juan y Martínez expresa que ellos también están muy necesitados de estas donaciones.

“Si llegaran a manos del campesinado directamente si sería posible pero si llega a manos de otra persona nunca va a llegar al campesinado”.

La Unión Europea indica que el proyecto ALASS impulsará las producciones locales de semilla y alimento animal en la región central del país, y se pondrán a disposición de más de 150 productores y productoras de estos territorios biofertilizantes, mochilas y motomochilas, mallas para semiprotegidos, equipos para el bombeo de agua, cubiertas de techo, alambres con púas y lisos, máquinas forrajeras, jaulas, comederos y neumáticos para tractores.

Alberto Méndez Castelló es propietario por herencia de tierras en Puerto Padre, Las Tunas, y por falta de recursos están improductivas.

“Si la Unión Europea esos paquetes tecnológicos, esa infraestructura se la entregara a determinados productores, sería más efectivo que entregar el dinero líquido”, dijo.

Para el sociólogo Ángel Marcelo Rodríguez Pita, ahora este tipo de colaboración se hace más visible por el coronavirus, pero desde hace tres años está en marcha y el gobierno controla esos recursos.

"Tenemos que decir que muchas veces esos fondos son desviados a otro camino, a empresas que tienen cultivos pertenecen a aseguramientos de las Fuerzas Armadas y que por supuesto no va llegar a esos campesinos”.

Recientemente campesinos en la isla pidieron a las autoridades del país, libertad para producir y evitar una hambruna en Cuba.

Cuba autoriza uso del dólar USD en los comercios

Ante la escasez de productos los cubanos se aglomeran en las afueras de las tiendas.

El gobierno de Cuba autorizó el uso de dólares estadounidenses en las transacciones del comercio minorista y en las importaciones que hacen los ciudadanos cubanos a través de agencias subordinadas al propio gobierno, anunció la Gaceta Oficial.

La decisión marca otro paso hacia la paulatina desaparición del CUC, al cabo de varios años durante los cuales el gobierno parece no haber encontrado una fórmula eficaz para la llamada "unificación monetaria".

La Resolución No. 73 del 2020 del Banco Central de Cuba “dispone el uso de dólares estadounidenses en las operaciones de ventas minoristas en divisas, así como en las de importación que realizan las personas naturales a través de las entidades importadoras autorizadas por el ministro de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera”.

Esas agencias importadoras subordinadas al gobierno recibirán licencias para abrir cuentas en dólares en el Banco Financiero Internacional, que desde junio de 2016 está bajo control de GAESA, el grupo empresarial de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR).

“Para la realización de sus cobros y pagos, las entidades importadoras autorizadas por el Ministerio de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera, solicitan Licencia Específica al Banco Central de Cuba para abrir cuenta bancaria en dólares estadounidenses en el Banco Financiero Internacional S.A., teniendo en cuenta las regulaciones y procedimientos vigentes sobre esta materia”, indica el documento oficial.

A su vez, para procesar sus transacciones, los ciudadanos cubanos abrirán cuentas bancarias en dólares estadounidenses en el Banco Metropolitano S.A., el Banco Popular de Ahorro y el Banco de Crédito y Comercio. La información fue reportada primero por el sitio de noticias Cibercuba.

Cada cuenta está asociada a una tarjeta magnética que, además de dólares estadounidenses, procesa transacciones en CUC y CUP en cajeros automáticos, comercios y puntos de venta en general.

El hecho de que se hayan aprobado ahora las transacciones en dólares estadounidenses no significa que los ingresos en esas cuentas puedan hacerse solamente en “la moneda del enemigo”.

El quinto punto de la resolución deja claro que las cuentas “reciben fondos mediante transferencias bancarias del exterior en cualquier moneda libremente convertible; de transferencias bancarias desde otras cuentas en moneda libremente convertible que operan en bancos cubanos; transferencias de FINCIMEX S.A. por concepto de remesas, y mediante depósitos en efectivo de dólares estadounidenses, euros, libras esterlinas, dólares canadienses, francos suizos, pesos mexicanos, coronas danesas, coronas noruegas, coronas suecas y yenes japoneses”.

Sin embargo, el impuesto de 10% a los depósitos en efectivo se aplica sólo cuando se trata de dólares estadounidenses, especifica el documento.

16 nuevos casos de COVID-19 en Cuba

Cubanos se protegen con nasobucos. AP Photo/Ramon Espinosa

Las autoridades del Ministerio de Salud de Cuba reportaron este martes 16 nuevos casos de personas contagiadas de COVID-19.

La mayoría de los casos (13) son de La Habana y el resto de la provincia de Matanzas. Todos son cubanos.

Además el parte del MINSAP indica que la cifra de fallecidos se mantiene en 82.

Las autoridades sanitarias cubanas aseguran que la reducción reciente de las muertes en Cuba en pacientes con coronavirus gravemente enfermos se debe al uso de dos fármacos: el e Itolizumab, un anticuerpo monoclonal y un péptido que Cuba sostiene que su industria biotecnológica descubrió y había estado probando en pacientes con artritis reumatoide en ensayos clínicos de fase II.

Sin embargo, científicos han advertido de que se necesitan grandes estudios controlados con placebo para evaluar la seguridad y la eficacia de estos medicamentos para tratar el COVID-19.

Datos del Instituto de Medicina Tropical Pedro Kourí (IPK), de La Habana, muestran que hubo una explosión de enfermedades respiratorias agudas como influenza, neumonía, resfriados y los coronavirus anteriores al SARS-CoV-2, antes de que Cuba reconociera casos de COVID-19 en la isla, hecho que indica que probablemente Cuba tuvo miles de casos de coronavirus sin diagnosticar, según revela una investigación de The Miami Herald que remite a estadísticas del IPK.

Madre teme ser desalojada por presiones de Seguridad del Estado

Karelia Contreras

Otra víctima de las manipulaciones de la Seguridad del Estado, Karelia Contreras Manzano, afirma que será echada de la vivienda que renta debido a su pertenencia al movimiento opositor cubano.

“Renté una vivienda hace tres años en la calle Maceo # 202 en Santa Clara. El dueño se llama Daniel Peralta Fernández al que le pago 50 CUC por el alquiler, pero ya la Seguridad el Estado lo presionó de que si no me sacaba de aquí podría tener problemas. Por eso mi arrendador me exigió que tengo que abandonar la casa el domingo 24 de mayo, de lo contrario tomará medidas legales conmigo”.

Declaraciones de Karelia Contreras
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La joven, madre de una niña de 12 años, es miembro del Foro Antitotalitario Unido y ha sido desalojada en medio de la pandemia.

En un video al que Radio Martí tuvo acceso el hijo del casero le asegura a la activista que la Seguridad del Estado ha presionado a su papá para que la saque de la propiedad debido a actividades que allí se hacen, sin embargo, el dueño Peralta Fernández negó cualquier involucramiento de la policía política.

“Después que mi hijo fue a hablar con ella (con Karelia Contreras), un compañero habló conmigo. Yo no puedo hablar, yo soy una persona “integrada”, pero esto no tiene que ver con política. Ella ha hablado de más, es una problemática, está abusando de mi paciencia. Esta conversación no es de política, es de mi inmueble que tiene que desalojar. Yo le dije que tengo situaciones de familia, mi nuera está embarazada. Yo no tengo solución para ella. Tiene que irse de ahí”, concluyó el arrendador.

Acciones similares de los Órganos del Ministerio del Interior han sido hechas públicas antes, los casos más conocidos son los de la periodista independiente Camila Acosta, la curadora y activista Claudia Genlui Hidalgo y la poetisa Katherine Bisquet.

Karelia Contreras Manzano ha sido también multada con 3000 pesos bajo el 370, decreto ley que el régimen está utilizando para castigar a la ciudadanía que, en plena crisis del coronavirus, narra lo que sucede en el país a través de las redes sociales y los medios independientes.

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