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En opinión de José "Pepe" Lacayo

Medias Rojas eliminados de la contienda

El lanzador abridor de los Medias Rojas de Boston, Nathan Eovaldi, en una foto de archivo. (Butch Dill-USA TODAY Sports)

Tras caminar al borde del abismo durante semanas y semanas, increíble pero cierto, los actuales campeones mundiales del béisbol de las grandes ligas, los Medias Rojas de Boston, han sido eliminados de la contienda.

Y pensar que hace solamente un año tuvo una de las mejores temporadas y postemporadas, en toda la historia de nuestro pasatiempo nacional. Pero éste octubre no habrá béisbol para los Medias Rojas que se pueden ir a pescar hasta el próximo mes de febrero.

El 9 de septiembre despidieron al Gerente General del equipo, Dave Dombrowski. Muchos en Boston opinan que vendrán más despidos. La gerencia del equipo le tendrá que explicar muchas cosas a uno de los grupos de aficionados más fieles, pero exigentes, de todo el béisbol de las mayores.

Tendrá que explicar cómo la mismísima alineación que acabo con todo el mundo el año pasado, y se coronó fácilmente campeona del mundo, ni siquiera fue uno de los 10 clubes en clasificar a la postemporada éste año.

Tendrá que explicar cómo es posible que una planilla que cobra $215 millones de dólares (el club mejor pagado de todo MLB) ni siquiera pudo clasificar a los play-offs. Y eso que clasifican diez clubes.

Tendrá que explicar cómo el pitcheo del club, especialmente su cuerpo de relevo, fue uno de los peores de la liga mientras que su ofensiva fue una de las mejores de todo el MLB.

Tendrá que explicar cómo permitió que los Yanquis de Nueva York ganaran, con asombrosa facilidad, el banderín la liga Americana Éste y que ni siquiera se hayan podido consolar con el wild card o comodín de la liga.

Tendrá que explicar cómo el club le extendió el contrato al pitcher zurdo Chris Sale, 5 años y $145 millones, cuando todo el mundo, hasta el Guajiro Peña, sabía que Sele no andaba bien y estaba medio lesionado.

Tendrá que explicar porque optó por no extenderle el contrato al taponero Craig Kimbrel, lo cual yo entiendo, pero tampoco contrató a un relevista-taponero de alto calibre para salvar partidos.

El factor “suerte” definitivamente abandono a los Medias Rojas de Boston en la temporada 2019 del béisbol de las grandes ligas. Pero esa no será una buena explicación para los aficionados de Nueva Inglaterra que tienen mucha paciencia para todo pero poca paciencia cuando sus Medias Rojas de Boston invierten $215 millones de dólares y ni siquiera pueden clasificar a la postemporada.

Será un invierno muy, pero muy, largo en Massachusetts éste año.

No se pierdan lo mejor del béisbol de las grandes ligas durante todo el día en nuestros espacios deportivos y en su resumen deportivo de 120 minutos: AL DURO Y SIN GUANTES, de 7pm a 9pm por las ondas radiales de Radio Martí y por nuestra página digital: RadioTelevisiónMartí.com.

Arranca la Champions League

Trofeo de la Liga de Campeones del Fútbol europeo.

Miles y miles de aficionados cubanos amantes del balompié llevan 4 meses esperando que arranque la edición 2019-2020 de la liga europea de campeones, mejor conocida en la isla como la UEFA Champions.

El martes 17 de septiembre arranca, por fin, la primera fase, o ronda de grupos, de la competencia más importante, codiciada y mejor pagada del planeta a nivel de clubes.

Todos los equipos del fútbol más queridos por la fanaticada cubana estarán presentes en esta edición de la Champions: Real Madrid, Barcelona, Juventus, Manchester City, Bayern Múnich, Atlético Madrid. Todos ellos en acción éste martes y miércoles para la primera de 6 fases en la ronda de liguillas o ronda de grupos.

El formato es el mismo que hemos tenido los últimos años. 32 clubes divididos en 8 grupos de 4 donde todos juegan contra todos en su grupo, estilo round-robin, un partido en la cancha de cada club. Todo el mundo juega, por lo menos, 6 partidos con los 2 mejores de cada grupo avanzando a los octavos de final mientras los 2 peores de cada grupo resultan eliminados de la Champions.

La matemática es fácil. 32 comienzan; 16 clasifican a los octavos; 8 avanzan a los cuartos, 4 se cuelan a las semifinales y 2 a la gran final.

¿Qué está en juego ésta temporada en la liga europea de campeones? Millones y millones de dólares en premios y ganancias. Entre una cosa y otra, el club que levante el trofeo el próximo 30 de mayo en Turquía, fácilmente, habrá ganado más de $100 millones de dólares en taquillas, derechos de transmisión y los jugosos cheques que entrega le UEFA a los clubes conforme van avanzando en el torneo.

El martes 17 a las 3pm hora de Cuba el Barcelona estará de visita en Alemania vs Borussia Dortmund. El Nápoles se enfrente al actual campeón y defensor del título, Liverpool. Chelsea de Londres recibe al Valencia; Ajax Ámsterdam contra Lille y el francés Lyon frente al Zenit de San Petersburgo.

El miércoles 18 de septiembre el 13 veces campeón europeo Real Madrid de visita en ante el Paris Saint-Germain; La Juventus de Turín y Cristiano Ronaldo regresan a España a enfrentarse al Atlético Madrid; Manchester City, estará en Ucrania ante el Shakhtar Donetsk y el Olympiakos entretiene en Atenas al Tottehham inglés.

No se pierdan lo mejor de la liga europea de campeones, la Champions, durante todo el día en nuestros espacios deportivos y en su resumen deportivo de 120 minutos: AL DURO Y SIN GUANTES, de 7pm a 9pm por las ondas radiales de Radio Martí y por nuestra página digital: https://www.radiotelevisionmarti.com/

¿Podría ser este el año azul de los Dodgers?

Los Dodgers durante un juego contra los Rockies de Colorado.

El equipo que ha perdido las últimas dos Series Mundiales y ha estado en los play-offs seis años consecutivos se está preparando para su acostumbrado tumultuoso y turbulento mes de octubre.

Dicen que “una generación” son, más o menos, 30 años. Recuerden eso, pues pronto vamos a tocar el tema otra vez.

Muy pocos aficionados del béisbol de las grandes ligas pueden creer que los Dodgers de Los Ángeles, una de las franquicias más productivas en la historia de nuestro pasatiempo nacional, no haya ganado la Serie Mundial desde 1988 cuando derrotó a los Atléticos de Oakland, 4 juegos a 1. En otras palabras, no han ganado una Serie Mundial en una generación entera… y contando. ¿Podría ser este el año azul de los Dodgers?

Hay un dicho famoso: “la tercera es la vencida.” Vamos a ver si eso se cumple este mes de octubre en la postemporada del MLB.

No es que los Dodgers hayan jugado mal, al contrario. Consistentemente están entre los mejores de la liga y llevan media docena de años clasificando a la postemporada.

El hecho de que los Dodgers no hayan ganado una Serie Mundial en más de 30 años no es por falta de dinero, pues casi siempre han tenido una de las nóminas mejor pagadas de MLB.

Tampoco es por falta de talento, pues durante más de una generación han tenido algunos de los mejores peloteros del planeta.

No es por falta de respaldo, pues sus fanáticos consistentemente abarrotan el estadio y siempre están entre los mejores 5 clubes de todo el MLB en asistencia al estadio.

No es por falta de cobertura de radio y TV, pues los Dodgers tienen uno de los contratos más lucrativos del mundo en lo que respecta transmisión de radio y tele.

Cuando hablamos con nuestros oyentes en Cuba sobre la “sequía” Dodger, a todo el mundo le cuesta creerlo.

Los Dodgers han sido víctimas del factor “suerte”, un hit por ahí o un strike por allá han hecho la diferencia entre ganar la Serie Mundial o quedar eliminados antes de levantar el trofeo.

Uno de los equipos de pelota más queridos por los aficionados en Cuba ya clasificó a la postemporada y tiene planificado ser campeón por primera vez desde 1988.

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Yanquis vs Houston por el campeonato de la liga americana

Yuli Gurriel captura la bola en un juego de los Astros de Houston contra los Toronto Blue Jays. (Nick Turchiaro-USA TODAY Sports)

Con los temibles y feroces rivales divisionales y actuales campeones mundiales Medias Rojas de Boston prácticamente fuera del panorama de la postemporada, miles y miles de aficionados yanquistas en Cuba han comenzado a perder el sueño porque ven a sus “Bombarderos del Bronx” en colisión directa contra otra potencia: los Astros de Houston, campeones de la pelota hace 2 años y donde militan los toleteros cubanos Yulieski Gurriel y Yordan Álvarez.

Irónicamente, el “respeto” que le tienen los yanquistas cubanos al Houston no es por los jonroneros cubanos de los Astros, sino más bien por la rotación de pitcheo, que pudiera acabar con cualquiera en una serie corta de 5 o 7 juegos.

Yuli Gurriel. (Gerry Angus-USA TODAY Sports)
Yuli Gurriel. (Gerry Angus-USA TODAY Sports)

Expremio Cy Young Justin Verlander; expremio Cy Young Zack Greinke; y el máximo ponchador actualmente (cuando se escribió éste artículo) de todo MLB Gerrit Cole. Estos 3 caballeros, que le pueden ganar fácilmente a cualquier club, se perfilan 1,2 y 3 en la rotación de pitcheo de los Astros de Houston para la postemporada. ¡Ah, sí!, y todavía están los jonroneros del equipo, así como los veteranos, al igual que los toleteros cubanos Gurriel y Álvarez.

En nuestro resumen deportivo de 120 minutos AL DURO Y SIN GUANTES, Hemos hablado con muchos aficionados en Cuba que acogen con beneplácito un posible/probable y muy deseado choque Yanquis/Astros en la postemporada pero todos admiten estar “preocupados” deportivamente hablando, por el pitcheo así como del poderío ofensivo que presenta la novena de Houston.

Los yanquis de Nueva York no han ganado la Serie Mundial desde el año 2009 cuando derrotaron a los Filis de Filadelfia 4 juegos a 2.

Todo yanquista cubano opina que ya es hora de ganar un campeonato, pero como opina Michel Fleites de Vueltas, Villa Clara, el más yanquista de todos los yanquistas cubanos que inclusive le puso a su hijo Derek (por el futuro miembro del salón de la fama yanqui Derek Jeter) Michel Fleites nos dice que los Yanquis de Nueva York no ganarán la Serie Mundial hasta el próximo año. Que no se prepararon lo suficientemente bien como para sobrevivir estos play-offs.

Eso sí, una de las cosas positivas que ven los yanquistas cubanos en esta postemporada: por lo menos sus “Bombarderos del Bronx” ganaron la división dejando en el camino a sus rivales más feroces y temibles, el equipo que los eliminó de la postemporada el año pasado, los actuales campeones Mundiales Medias Rojas de Boston.

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MLB el último mes de la temporada

Los Dodgers de Los Angeles contra Los Padres de San Diego. AP/Gregory Bull

Falta exactamente un mes para que termine la temporada regular del béisbol de las Grandes Ligas. Faltan exactamente 32 días para que arranquen los “momentos sublimes de la pelota” no sé exactamente quien fue el primero en usar esa frase célebre que se ha utilizado tanto durante los últimos 40 años cuando se habla de la postemporada de nuestro pasatiempo nacional.

El mes de septiembre nos promete un desenlace espectacular en la lucha por el “wild card” o comodín de la Liga Nacional con 7 clubes luchando por los 2 últimos cupos disponibles a la postemporada en el viejo circuito.

La competencia se pone aún más interesante cuando nos damos cuenta que la mayoría de los aspirantes jugarán varios partidos entre si dándole un sabor especial a la puja final para poder clasificar a los playoffs y jugar béisbol en octubre.

Ya sabemos que los Dodgers, Yanquis, Astros y Bravos prácticamente han asegurado su pasaporte a los play-offs ganando el banderín de su respectiva división. Pero hay un total de 12 clubes que no tienen nada asegurado y peor todavía, de esos 12 clubes, la mitad de ellos no logrará clasificar y ser parte de los “momentos sublimes de la pelota”

Recuerden que el año pasado tuvimos que acudir a 2 juegos de play-off (Dodgers/Rockies y Cachorros/Cerveceros) para ver quien se quedaba con la división y quien se conformaba con el wild card. En otras palabras tuvimos un doble rompe-empate de un solo juego al final de la temporada regular básicamente el juego #163 para poder avanzar al comodín de la liga nacional.

Con tantos clubes aun en la contienda en último mes de la temporada, se nos hace la boca agua de solo pensar en lo que podría suceder en solamente los próximos 30 días.

¿Quién clasificará a la postemporada? ¿Quién se irá de pesca hasta febrero? ¿Habrá un play-off para ver quién va a los playoffs? Lo bueno de todo esto es que el equipo deportivo de Radio y TV Martí te mantendrá informado, día a día, hasta el último out de la Serie Mundial.

Lo único que sí sabemos desde ahora es que el calendario de MLB anuncia que el martes 1ro. de octubre arrancan los play-offs también conocidos como “los momentos sublimes de la pelota”

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