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Ciencia y Tecnología

Universidades y equipo de Fórmula 1 diseñan respirador para pacientes de coronavirus

Dispositivo respirador de Mercedes - UCL

El fabricante de motores de Fórmula Uno Mercedes se ha asociado con médicos e ingenieros universitarios en Londres para diseñar una ayuda respiratoria para pacientes con coronavirus que pueda producirse en masa rápidamente, un desarrollo que podría ayudar a reducir la necesidad de ventiladores.

La Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios del Reino Unido recomendó el uso del dispositivo de Presión Positiva Continua de la Vía Aérea (CPAP), rediseñado a partir de una máquina existente en menos de 100 horas, según un comunicado del University College London (UCL), que trabajó en el proyecto.

Paciente con mascarilla de respirador Mercedes - UCL
Paciente con mascarilla de respirador Mercedes - UCL

Los dispositivos CPAP se han utilizado en hospitales de China e Italia para tratar infecciones por coronavirus, y los informes indican que aproximadamente la mitad de estos pacientes han evitado la necesidad de ventiladores, según el comunicado. Hay una grave escasez de ventiladores en muchos países, incluida Gran Bretaña, que están luchando contra brotes severos.

"Estos dispositivos ayudarán a salvar vidas al garantizar que los ventiladores, un recurso limitado, se usen solo para las personas más gravemente enfermas", dijo la profesora Mervyn Singer, consultora de cuidados críticos en los Hospitales de la Universidad College de Londres (UCLH).

Las máquinas CPAP ayudan a mantener abiertas las vías respiratorias de los pacientes y a aumentar la cantidad de oxígeno que ingresa a los pulmones al empujar aire y oxígeno en la boca y la nariz a una velocidad continua. Según el comunicado, 100 de las máquinas de nuevo diseño se utilizarán en ensayos clínicos en UCLH, con "despliegue rápido en hospitales de todo el país antes del aumento previsto en los ingresos hospitalarios de Covid-19".

El profesor Tim Baker, de UCL, dijo que un proceso que puede llevar años se había reducido a cuestión de días, y explicó que el equipo había trabajado "todas las horas" para desmontar y analizar un dispositivo existente antes de usar simulaciones por computadora para "crear un estado de - versión de última generación adaptada a la producción en masa ".

Después de ensayos clínicos, Mercedes y otros equipos de F1 podrían producir hasta 1,000 de los dispositivos por día.

Andy Cowell, director gerente de Mercedes-AMG High Performance Powertrains, dijo que estaba orgulloso de que el fabricante de motores de F1 pudiera participar y ayudar a entregar el dispositivo en el "plazo más rápido posible".

Carrera hacia un ventilador

Por separado, un consorcio de empresas que incluyen Airbus (EADSF), Ford (F), BAE Systems (BAESF) y varios equipos de F1, dijeron el lunes que recibieron órdenes del gobierno británico de producir más de 10,000 ventiladores.

El consorcio dijo que comenzaría la producción esta semana y que espera recibir una aprobación regulatoria inmediata luego de una auditoría final. Los equipos de F1 que trabajan en el proyecto incluyen McLaren, Mercedes, Red Bull Racing, Renault Sport Racing y Williams.

La semana pasada, el fabricante de aspiradoras Dyson dijo que había diseñado un nuevo ventilador para tratar a los pacientes con coronavirus. Planea fabricar 10,000 de los dispositivos para el gobierno del Reino Unido y donar 5,000 para el esfuerzo global.

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Validan uso de dexametasona en pacientes con COVID-19 en estado crítico

La dexametasona está siendo usada para tratar a los pacientes en estado crítico.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) validó los resultados iniciales de un ensayo clínico que indican que el corticosteroide dexametasona, puede salvar la vida de pacientes con COVID-19 en estado crítico.

El estudio realizado por la Universidad de Oxford ha demostrado que el tratamiento con este fármaco reduce en aproximadamente un tercio la mortalidad entre pacientes que requieren ventilación, y en alrededor de un quinto entre pacientes que sólo precisan oxigenoterapia.

Solo se observaron efectos beneficiosos en pacientes graves con COVID-19, no en casos leves.

"Es el primer tratamiento que ha demostrado reducir la mortalidad entre pacientes con COVID-19 que necesitan oxigenoterapia o ventilación", dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS.

"Es una excelente noticia y me gustaría felicitar al Gobierno del Reino Unido, la Universidad de Oxford y los numerosos hospitales y pacientes en el Reino Unido que han contribuido a este avance científico que puede salvar vidas", dijo el funcionario.

Jeong Eun-kyeong, jefe de los Centros de Corea para el Control y Prevención de Enfermedades (KCDC), dijo que el fármaco ha estado empleándose por largo tiempo en hospitales de Corea del Sur para tratar a pacientes con diferentes inflamaciones, pero advirtió que "algunos expertos han alertado que el fármaco no solo reduce la respuesta inflamatoria en los pacientes, sino también el sistema inmune, y puede tener efectos adversos. Los KCDC están discutiendo su uso para pacientes con COVID-19".

La OMS indica que la dexametasona se utiliza desde los años sesenta para reducir la inflamación en ciertas enfermedades, como procesos inflamatorios y ciertos tipos de cáncer.

Este medicamento no está protegido por patente y está disponible a un precio asequible en la mayoría de los países.

Emergencia por nuevo brote de coronavirus en China (VIDEO)

Una estación de metro en Shanghai. REUTERS/Aly Song

China fortaleció el martes las restricciones para impedir que las personas salgan de la capital para detener la propagación del brote de coronavirus más grave desde febrero a otras ciudades y provincias.

La decisión de imponer nuevas restricciones y elevar el nivel de respuesta de emergencia de COVID-19 a II desde III se toma después de que el actual brote de Pekín subió a 106 infecciones desde el jueves.

El origen del nuevo brote se ubica en el mercado mayorista de Xinfadi, en el suroeste de Pekín, donde cada día cambian de manos miles de toneladas de verduras, frutas y carne. Al lunes Pekín había designado 27 barrios como de riesgo medio, que deben adoptar medidas estrictas ante la posible entrada del virus.

Autoridades de la capital indicaron que no pedirán a las empresas o fábricas que dejen de trabajar, pero sí alentarán el teletrabajo, informaron medios estatales el martes, que citaron declaraciones de las autoridades municipales.

Pekín anuncia una "situación extremadamente grave" por nuevos casos de coronavirus
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Otras medidas anunciadas incluyen el cierre de jardines escolares, escuelas primarias y secundarias a partir del miércoles.

Además, los estudiantes universitarios no podrán volver a Pekín desde el 17 de junio.

El centro financiero chino de Shanghái exigió que algunos viajeros de Pekín permanezcan en cuarentena por dos semanas luego de que 27 nuevos casos de COVID-19 llevaron el total actual de infectados en la capital a 106 desde el jueves.

A todos los residentes de la capital considerados de alto riesgo, como quienes mantuvieron contactos con casos confirmados, no les está permitido salir de la ciudad.

También se han suspendido todos los servicios de taxis y de vehículos de alquiler en la ciudad. Algunas rutas de autobús de larga distancia entre Pekín y las cercanas provincias de Hebei y Shandong se cancelaron.

Preocupados por los riesgos de contagio, muchas provincias impusieron requisitos de cuarentena a visitantes de la capital. En los últimos tres días, Hebei, Liaoning y Sichuan han informado nuevos casos vinculados al mercado mayorista de Pekín.

Aunque no está en un confinamiento como Wuhan, Pekín ha entrado en un modo de “tiempo de guerra” en varios distritos. Vecindarios establecieron controles de seguridad las 24 horas, escuelas cerraron y se prohibieron las fiestas de matrimonios.

Avances en la búsqueda de una vacuna contra el coronavirus

Así luce SARS-CoV-2, conocido como COVID-19. NIAID-RML/REUTERS.

La empresa estadounidense Johnson & Johnson anunció que sus ensayos con seres humanos para desarrollar una vacuna contra el COVID-19 podría comenzar en la segunda mitad de julio, en vez de septiembre, como estaba previsto.

La empresa, con sede en New Jersey, comenzó a desarrollar esta vacuna en enero y tiene el objetivo de introducirla al mercado el próximo año.

Johnson & Johnson está utilizando las mismas tecnologías que usó para producir la vacuna experimental de Ebola, la cual fue proporcionada al pueblo de la República Democrática del Congo en 2019.

La empresa precisó en un comunicado que ha podido acelerar el proceso gracias a los resultados de sus experimentos y por la fluidez de las interacciones con las autoridades de la Salud que supervisan estos mecanismos.

Un total de 1.045 adultos participarán en los ensayos que se realizarán en Bélgica, donde Johnson & Johnson tiene una importante subsidiaria y centro de investigación.

El doctor Paul Stoffels, de Johnson & Johnson, dijo que hasta el momento ha habido buenos resultados en animales, particularmente simios. También dijo que la empresa tiene protocolos de seguridad eficaces, a pesar del ritmo acelerado de las investigaciones.

Se calcula que hasta 100 mil personas podrían participar en las pruebas preliminares que se realizan antes de poner la vacuna en los mercados mundiales.

Johnson & Johnson fue fundada hace mas de 130 años y tiene alrededor de 130 mil empleados. En cooperación con el programa BARDA del gobierno de Estados Unidos, está invirtiendo mil millones de dólares en la lucha contra COVID-19.

Científicos de Havard revelan que COVID19 pudo propagarse en China desde finales del verano pasado

Estudio de la Universidad de Harvard sobre tráfico en hospitales de Wuhan

El coronavirus SARS-CoV-2 pudo haber estado propagándose en China desde finales de verano del año pasado, incluso desde agosto, o principios de otoño, sugiere una investigación de Harvard Medical School, en Estados Unidos.

Los resultados están basados en las búsquedas en internet de los distintos síntomas de la enfermedad covid-19 y en imágenes satelitales de los aparcamientos de hospitales de la ciudad china de Wuhan, donde parece que se registró el primer brote; el análisis de estos estacionamientos ha dado pistas a los científicos de los patrones de viaje de los ciudadanos a los centros hospitalarios.

En el artículo, publicado en un repositorio de la propia Universidad de Harvard, los investigadores muestran tanto un aumento del tráfico en los aparcamientos de los hospitales como de las búsquedas en la red de los síntomas de la enfermedad, meses antes de diciembre de 2019, cuando se documentó el inicio de la pandemia.

"Aunque no podemos confirmar si el incremento del volumen estaba directamente relacionado con el nuevo virus, nuestra evidencia apoya otros recientes trabajos que demuestran que la emergencia ocurrió antes de que se identificara en el mercado de mariscos de Wuhan".

En este sentido, insisten, se observa "una tendencia al alza" en el tráfico hacia los centros hospitalarios y en el volumen de búsquedas en internet "a partir de finales del verano y principios del otoño de 2019".

Mientras que las búsquedas del síntoma respiratorio de la tos muestran fluctuaciones estacionales que coinciden con las temporadas anuales de gripe, la diarrea es un síntoma más específico de la covid-19 y sólo muestra una asociación con la epidemia actual, recuerdan los autores en su escrito.

Por su parte, el régimen comunista de Pekín rechazó el como"ridículo" el estudio de Harvard sobre patrones de viaje a hospitales y datos de motores de búsqueda de internet.

Sin embargo, el aumento de ambas señales precede al inicio documentado de la pandemia de la covid-19 en diciembre, "lo que pone de relieve el valor de las nuevas fuentes digitales para la vigilancia de los patógenos emergentes", añaden los autores.

Para llegar a sus conclusiones, el equipo de científicos recogió 111 imágenes de satélite de Wuhan (múltiples sitios por imagen) desde el 9 de enero de 2018 hasta el 30 de abril de 2020.

(Con información de Reuters, EFE y redes sociales)

Dragon Endeavour se acopla con éxito (VIDEO)

La tripulación del SpaceX Dragon hace su entrada a la Estación Espacial Internacional. (NASA via AP)

La cápsula Dragon Endeavour de la compañía SpaceX llegó el domingo a la Estación Espacial Internacional con dos astronautas de la NASA a bordo.

Bob Behnken y Doug Hurley viajaron durante 19 horas antes de poder acoplarse con la Estación Espacial Internacional, luego de su exitoso lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (Florida).

Dragon Endeavour de Space X hace historia
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Se trata del primer vuelo espacial con humanos desde suelo estadounidense a la EEI desde que en 2011 el Atlantis realizó el último viaje de la era de los transbordardores.

El lanzamiento de SpaceX, la compañía privada del millonario Elon Musk, representa otro hito para los cohetes reutilizables, en los que su firma fue pionera, para hacer que los vuelos espaciales sean menos costosos y más frecuentes.

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