Enlaces de accesibilidad

Ciencia y Tecnología

COVID-19 no ha mutado, se adapta y vacuna parece funcionar en simios

Foto de celula de SARS-CoV-2 del NIAID/NIH

El SARS-CoV-2, que causa el COVID-19, no ha mutado en diferentes tipos, según un estudio publicado hoy por el Centro de Investigación de Virus de la Universidad de Glasgow (Reino Unido) en la revista Virus Evolution.

Es común que los virus, incluido el que causa la COVID-19, acumulen mutaciones o variaciones en su secuencia genética a medida que se propagan entre la población, pero, por lo general, la mayoría de estos cambios no tiene ningún efecto sobre la biología del virus o la agresividad de la enfermedad que causa.

Algunas investigaciones recientes sugerían que podían circular dos o tres cepas de SARS-CoV-2, generadas a través de mutaciones. En concreto se valoraba la posibilidad de que existiese una cepa más agresiva que causara enfermedades más graves, sin embargo, el equipo de Glasgow demostró, a partir del análisis de muestras de virus SARS-CoV-2, que actualmente solo circula un tipo de virus.

la base de datos ha catalogado 7.237 mutaciones del patógeno ...


Los científicos realizaron un extenso análisis de los genomas del virus registrado en la plataforma CoV-GLUE (una base de datos que rastrea los reemplazos, inserciones y eliminaciones de aminoácidos del SARS-CoV-2, que se han observado en muestras de la pandemia) y demostraron que es improbable que las mutaciones tengan un significado funcional, por lo que concluyeron que no representan diferentes tipos de virus.

Hasta ahora, la base de datos ha catalogado 7.237 mutaciones del patógeno y, aunque pueda parecer un número muy elevado, señalaron que se trata de una tasa de evolución relativamente baja para un virus de material genético ARN y que esperan que se sigan acumulando más mutaciones (que no tengan consecuencias en su biología) a medida que la pandemia continúa.

El COVID19 se adapta a diferentes poblaciones

Un análisis genético de muestras de más de 7.500 personas infectadas con el COVID-19 sugiere que el nuevo coronavirus se está adaptando a sus anfitriones humanos a medida que se propaga rápidamente por el mundo, reportaron investigadores en la revista médica Infection, Genetics and Evolution.

Los científicos hallaron casi 200 mutaciones genéticas recurrentes del nuevo coronavirus SARS-CoV-2 que muestran cómo podría estar evolucionando según se propaga.

"Todos los virus mutan de forma natural", dijo a Reuters Francois Balloux, del University College London, que colideró el estudio. "Las mutaciones no son malas en sí mismas y no hay nada que sugiera que el SARS-CoV-2 está mutando de manera más rápida o lenta de lo esperado. Hasta el momento no podemos decir si el SARS-CoV-2 se está haciendo más o menos letal y contagioso".

Vacuna experimental protege a macacos de infección

Una vacuna experimental para el nuevo coronavirus introdujo de forma segura anticuerpos en macacos que bloquearon varias cepas diferentes del SARS-CoV-2, reportaron investigadores chinos el miércoles en la revista Science. Los científicos dicen que las pruebas en humanos de su candidato a vacuna, "PiCoVacc", comenzarán probablemente más adelante en el año.

Subestiman relación del COVID con pérdida de olfato y paladar

La verdadera prevalencia de los problemas con el olfato y el gusto entre los pacientes infectados con el nuevo coronavirus podría ser mayor de lo que creen los médicos, según investigadores que revisaron 10 estudios publicados este año.

En un total de más de 1.600 pacientes infectados en América del Norte, Asia y Europa, casi el 53% tuvo una disminución de su sentido del olfato y casi un 44% tuvo problemas con el gusto.

En los estudios que recurrieron a tests especialmente fiables para evaluar la capacidad de los pacientes de olfatear y saborear, las tasas de disfunción fueron aún mayores, lo que sugiere que "la verdadera prevalencia de la disfunción en los pacientes con COVID-19 podría estar subestimada", escribió el equipo investigador el martes en la revista Otolaryngology -Head and Neck Surgery.

(Con información de las agencias noticiosas EFE y Reuters)

Vea todas las noticias de hoy

Validan uso de dexametasona en pacientes con COVID-19 en estado crítico

La dexametasona está siendo usada para tratar a los pacientes en estado crítico.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) validó los resultados iniciales de un ensayo clínico que indican que el corticosteroide dexametasona, puede salvar la vida de pacientes con COVID-19 en estado crítico.

El estudio realizado por la Universidad de Oxford ha demostrado que el tratamiento con este fármaco reduce en aproximadamente un tercio la mortalidad entre pacientes que requieren ventilación, y en alrededor de un quinto entre pacientes que sólo precisan oxigenoterapia.

Solo se observaron efectos beneficiosos en pacientes graves con COVID-19, no en casos leves.

"Es el primer tratamiento que ha demostrado reducir la mortalidad entre pacientes con COVID-19 que necesitan oxigenoterapia o ventilación", dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS.

"Es una excelente noticia y me gustaría felicitar al Gobierno del Reino Unido, la Universidad de Oxford y los numerosos hospitales y pacientes en el Reino Unido que han contribuido a este avance científico que puede salvar vidas", dijo el funcionario.

Jeong Eun-kyeong, jefe de los Centros de Corea para el Control y Prevención de Enfermedades (KCDC), dijo que el fármaco ha estado empleándose por largo tiempo en hospitales de Corea del Sur para tratar a pacientes con diferentes inflamaciones, pero advirtió que "algunos expertos han alertado que el fármaco no solo reduce la respuesta inflamatoria en los pacientes, sino también el sistema inmune, y puede tener efectos adversos. Los KCDC están discutiendo su uso para pacientes con COVID-19".

La OMS indica que la dexametasona se utiliza desde los años sesenta para reducir la inflamación en ciertas enfermedades, como procesos inflamatorios y ciertos tipos de cáncer.

Este medicamento no está protegido por patente y está disponible a un precio asequible en la mayoría de los países.

Emergencia por nuevo brote de coronavirus en China (VIDEO)

Una estación de metro en Shanghai. REUTERS/Aly Song

China fortaleció el martes las restricciones para impedir que las personas salgan de la capital para detener la propagación del brote de coronavirus más grave desde febrero a otras ciudades y provincias.

La decisión de imponer nuevas restricciones y elevar el nivel de respuesta de emergencia de COVID-19 a II desde III se toma después de que el actual brote de Pekín subió a 106 infecciones desde el jueves.

El origen del nuevo brote se ubica en el mercado mayorista de Xinfadi, en el suroeste de Pekín, donde cada día cambian de manos miles de toneladas de verduras, frutas y carne. Al lunes Pekín había designado 27 barrios como de riesgo medio, que deben adoptar medidas estrictas ante la posible entrada del virus.

Autoridades de la capital indicaron que no pedirán a las empresas o fábricas que dejen de trabajar, pero sí alentarán el teletrabajo, informaron medios estatales el martes, que citaron declaraciones de las autoridades municipales.

Pekín anuncia una "situación extremadamente grave" por nuevos casos de coronavirus
please wait

No media source currently available

0:00 0:01:05 0:00

Otras medidas anunciadas incluyen el cierre de jardines escolares, escuelas primarias y secundarias a partir del miércoles.

Además, los estudiantes universitarios no podrán volver a Pekín desde el 17 de junio.

El centro financiero chino de Shanghái exigió que algunos viajeros de Pekín permanezcan en cuarentena por dos semanas luego de que 27 nuevos casos de COVID-19 llevaron el total actual de infectados en la capital a 106 desde el jueves.

A todos los residentes de la capital considerados de alto riesgo, como quienes mantuvieron contactos con casos confirmados, no les está permitido salir de la ciudad.

También se han suspendido todos los servicios de taxis y de vehículos de alquiler en la ciudad. Algunas rutas de autobús de larga distancia entre Pekín y las cercanas provincias de Hebei y Shandong se cancelaron.

Preocupados por los riesgos de contagio, muchas provincias impusieron requisitos de cuarentena a visitantes de la capital. En los últimos tres días, Hebei, Liaoning y Sichuan han informado nuevos casos vinculados al mercado mayorista de Pekín.

Aunque no está en un confinamiento como Wuhan, Pekín ha entrado en un modo de “tiempo de guerra” en varios distritos. Vecindarios establecieron controles de seguridad las 24 horas, escuelas cerraron y se prohibieron las fiestas de matrimonios.

Avances en la búsqueda de una vacuna contra el coronavirus

Así luce SARS-CoV-2, conocido como COVID-19. NIAID-RML/REUTERS.

La empresa estadounidense Johnson & Johnson anunció que sus ensayos con seres humanos para desarrollar una vacuna contra el COVID-19 podría comenzar en la segunda mitad de julio, en vez de septiembre, como estaba previsto.

La empresa, con sede en New Jersey, comenzó a desarrollar esta vacuna en enero y tiene el objetivo de introducirla al mercado el próximo año.

Johnson & Johnson está utilizando las mismas tecnologías que usó para producir la vacuna experimental de Ebola, la cual fue proporcionada al pueblo de la República Democrática del Congo en 2019.

La empresa precisó en un comunicado que ha podido acelerar el proceso gracias a los resultados de sus experimentos y por la fluidez de las interacciones con las autoridades de la Salud que supervisan estos mecanismos.

Un total de 1.045 adultos participarán en los ensayos que se realizarán en Bélgica, donde Johnson & Johnson tiene una importante subsidiaria y centro de investigación.

El doctor Paul Stoffels, de Johnson & Johnson, dijo que hasta el momento ha habido buenos resultados en animales, particularmente simios. También dijo que la empresa tiene protocolos de seguridad eficaces, a pesar del ritmo acelerado de las investigaciones.

Se calcula que hasta 100 mil personas podrían participar en las pruebas preliminares que se realizan antes de poner la vacuna en los mercados mundiales.

Johnson & Johnson fue fundada hace mas de 130 años y tiene alrededor de 130 mil empleados. En cooperación con el programa BARDA del gobierno de Estados Unidos, está invirtiendo mil millones de dólares en la lucha contra COVID-19.

Científicos de Havard revelan que COVID19 pudo propagarse en China desde finales del verano pasado

Estudio de la Universidad de Harvard sobre tráfico en hospitales de Wuhan

El coronavirus SARS-CoV-2 pudo haber estado propagándose en China desde finales de verano del año pasado, incluso desde agosto, o principios de otoño, sugiere una investigación de Harvard Medical School, en Estados Unidos.

Los resultados están basados en las búsquedas en internet de los distintos síntomas de la enfermedad covid-19 y en imágenes satelitales de los aparcamientos de hospitales de la ciudad china de Wuhan, donde parece que se registró el primer brote; el análisis de estos estacionamientos ha dado pistas a los científicos de los patrones de viaje de los ciudadanos a los centros hospitalarios.

En el artículo, publicado en un repositorio de la propia Universidad de Harvard, los investigadores muestran tanto un aumento del tráfico en los aparcamientos de los hospitales como de las búsquedas en la red de los síntomas de la enfermedad, meses antes de diciembre de 2019, cuando se documentó el inicio de la pandemia.

"Aunque no podemos confirmar si el incremento del volumen estaba directamente relacionado con el nuevo virus, nuestra evidencia apoya otros recientes trabajos que demuestran que la emergencia ocurrió antes de que se identificara en el mercado de mariscos de Wuhan".

En este sentido, insisten, se observa "una tendencia al alza" en el tráfico hacia los centros hospitalarios y en el volumen de búsquedas en internet "a partir de finales del verano y principios del otoño de 2019".

Mientras que las búsquedas del síntoma respiratorio de la tos muestran fluctuaciones estacionales que coinciden con las temporadas anuales de gripe, la diarrea es un síntoma más específico de la covid-19 y sólo muestra una asociación con la epidemia actual, recuerdan los autores en su escrito.

Por su parte, el régimen comunista de Pekín rechazó el como"ridículo" el estudio de Harvard sobre patrones de viaje a hospitales y datos de motores de búsqueda de internet.

Sin embargo, el aumento de ambas señales precede al inicio documentado de la pandemia de la covid-19 en diciembre, "lo que pone de relieve el valor de las nuevas fuentes digitales para la vigilancia de los patógenos emergentes", añaden los autores.

Para llegar a sus conclusiones, el equipo de científicos recogió 111 imágenes de satélite de Wuhan (múltiples sitios por imagen) desde el 9 de enero de 2018 hasta el 30 de abril de 2020.

(Con información de Reuters, EFE y redes sociales)

Dragon Endeavour se acopla con éxito (VIDEO)

La tripulación del SpaceX Dragon hace su entrada a la Estación Espacial Internacional. (NASA via AP)

La cápsula Dragon Endeavour de la compañía SpaceX llegó el domingo a la Estación Espacial Internacional con dos astronautas de la NASA a bordo.

Bob Behnken y Doug Hurley viajaron durante 19 horas antes de poder acoplarse con la Estación Espacial Internacional, luego de su exitoso lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (Florida).

Dragon Endeavour de Space X hace historia
please wait

No media source currently available

0:00 0:03:28 0:00

Se trata del primer vuelo espacial con humanos desde suelo estadounidense a la EEI desde que en 2011 el Atlantis realizó el último viaje de la era de los transbordardores.

El lanzamiento de SpaceX, la compañía privada del millonario Elon Musk, representa otro hito para los cohetes reutilizables, en los que su firma fue pionera, para hacer que los vuelos espaciales sean menos costosos y más frecuentes.

Cargar más

XS
SM
MD
LG